Уильям Макдональд

Шаг за шагом

Чтение на каждый день

Оглавление

Предисловие

Уильям Макдональд пользуется широкой известностью как автор многочисленных книг по толкованию текстов Библии, по вопросам применения истин христианства на практике и как составитель пособий по изучению Библии для студентов-заочников библейской школы "Эммаус". Его книги переведены на многие языки мира и разошлись тиражом в несколько миллионов экземпляров.

Хотя Уильям Макдональд и является обладателем звания доктора наук, присвоенного ему Гарвардским университетом, тем не менее все его произведения написаны простым, понятным языком. Бог наделил его даром в доступной форме излагать важные основополагающие законы Слова Божьего, мимо которых мы часто проходим, их не замечая.

До 1973 г. Уильям Макдональд был президентом библейской школы "Эммаус" в США. Сейчас он руководит семинарами по Библии в Сан-Леонардо (Калифорния). Во всем мире его высоко ценят как наставника и проповедника Слова Божьего.

Цель этой книги - пробудить в читателе любовь к Слову Божьему, разжечь в нем желание преданно служить нашему Господу Иисусу Христу, так чтобы каждый день его жизни был прожит во славу Богу.

Родившись в штате Новая Англия, Уильям Макдональд закончил Гарвардский университет и служил в военно-морском флоте США.

Широкую известность он приобрел как автор многочисленных работ по толкованию библейских текстов, а также книг, посвященных душепопечительству.

Благодаря своему труду руководителя библейской школы "Эммаус", он стал благословением для многих христиан.

Уильям Макдональд обладает особым даром давать глубокое, актуальное, тесно связанное с повседневной практикой толкование Слова Божьего.

Главная цель этой книги - помочь читателю день за днем неукоснительно следовать за Иисусом, ободрить его на этом нелегком пути.

ЯНВАРЬ

Оглавление

1 января
2 января
3 января
4 января
5 января
6 января
7 января
8 января
9 января
10 января
&nbsp
11 января
12 января
13 января
14 января
15 января
16 января
17 января
18 января
19 января
20 января
&nbsp
21 января
22 января
23 января
24 января
25 января
26 января
27 января
28 января
29 января
30 января
31 января

1 января

"Месяц сей да будет у вас началом месяцев; первым да будет он у вас между месяцами года" - Исх.12:2

Как быстро мы забываем о тех благих намерениях, с которыми мы вступали в новый год! Но наши молитвы, возносимые в последние часы уходящего года, поднимаются к Божьему престолу и приводят в действие механизм исполнения. Сейчас, когда мы стоим на пороге нового года, пусть наши сердца искренне присоединятся к этой молитве: "Господь Иисус, я так хочу полностью принадлежать Тебе! Возьми мою жизнь в Свои руки, используй меня для Своей славы. Я все отдаю Тебе, Свой храм во мне создай!" Прошу, удержи меня от греха, от всего, что может опозорить Твое имя.

Дай мне послушание наставлениям Святого Духа. Я хочу духовно расти.

Удержи меня от возвращения на старую дорогу. Пусть моим девизом на этот год будет: "Он должен возрастать, я - умаляться". Вся слава должна принадлежать Тебе. Помоги мне удержаться от искушения присвоить ее.

Научи меня перед принятием любого решения приходить к Тебе в молитве. Мысль о том, что во всем мне придется полагаться лишь на собственный разум, пугает меня. "Знаю... что не в воле человека путь его, что не во власти идущего давать направление стопам своим" (Иер.10:23).

Пусть я умру для мира, даже для похвалы или порицания моих близких и друзей. Дай мне гореть лишь одним, чистым желанием - делать то, что угодно Твоему сердцу.

Удержи мой язык от сплетен и злой критики. Помоги мне говорить лишь то, что назидательно и полезно.

Приведи меня к страждущим душам. Я хочу стать таким же другом грешников, как и Ты. Дай мне слезы сострадания и боли за погибающих.

"Нам жизнь дана, чтобы любить без меры, без предела и всем страдальцам посвятить свой разум, кровь свою и тело".

Господь Иисус, не позволь цинизму, холоду или горечи овладеть моим сердцем, с чем бы я ни столкнулся на своем христианском пути.

Помоги мне правильно распоряжаться деньгами, всем, что Ты доверил мне.

Дай мне ни на минуту не забывать, что мое тело - храм Святого Духа.

Пусть эта великая истина во всем определяет мое поведение.

И еще я прошу Тебя, Господь Иисус, о том, чтобы этот год стал годом Твоего возвращения. Я так хочу увидеть Твое лицо, в благоговении склониться у Твоих ног! И весь предстоящий год пусть эта надежда горит, не угасая, в моем сердце, разрывая узы всего, что могло бы удержать меня на этой земле, разжигая мое нетерпение: "Гряди, Господь Иисус!"

2 января

"По смиренномудрию почитайте один другого выше себя" - Флп.2:3б

Никто из людей не может ставить других выше себя; наша греховная сущность восстает против такого унижения. Сколько не ищи, нет в человеке того, что дало бы ему силы жить так, как если бы он не принадлежал к этому миру. Но когда в человеке живет Святой Дух, именно Он дает силы держаться в тени, чтобы слава и честь достались другому.

Примером такого поведения служит Гедеон. После того, как его триста воинов разгромили мадианитян, Гедеон попросил ефремлян нанести врагу последний удар. Перехватив переправы, они отрезали врагу путь к бегству и взяли в плен двух мадиамских князей. Но все равно ефремляне были недовольны тем, что их не позвали раньше. Гедеон отвечал им, что Ефрем был счастливее, добирая виноград, чем Авиезер, его обирая (Суд.8:2), то есть что блестящая завершающая военная операция ефремлян затмевала собой всю военную кампанию Гедеона. Эти слова смирения и уважения успокоили недовольных.

Самоотверженность проявил и Иоав, когда вместо того, чтобы самому захватить Равву, сопротивление которого было уже в общем-то сломлено, он призывает Давида возглавить последнюю битву (2Цар.12:26-28). Иоав не возражал против того, что вся слава за победу досталась Давиду. Это был один из моментов высшего благородства в его жизни.

Апостол Павел ставил филиппийцев намного выше себя. Он писал, что именно их дела были величайшей жертвой Богу, в то время как он сам был всего лишь жертвой возлияния, которой окропляли их жертву и служение их веры (Флп.2:17).

Однажды, не так давно, в группе известных проповедников, ожидавших в вестибюле своей очереди выйти на сцену, находился и один высоко всеми ценимый и уважаемый слуга Христа. Когда он наконец появился в дверях и зал разразился овацией, он быстро сделал шаг в сторону, чтобы все эти аплодисменты достались на долю тех, кто следовал за ним.

Величайший пример самоотречения - Господь Иисус. Он унизил Себя, чтобы мы были возвеличены. Он обнищал, чтобы мы обогатились. Он умер, чтобы мы могли жить. "В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе".

3 января

"Не судите по наружности, но судите судом праведным" - Иоан.7:24

Одна из неизлечимых слабостей падшего человечества - стремление судить обо всем по внешнему виду. Мы составляем мнение о человеке, исходя из его внешности, манеры одеваться, о машине - по наличию царапин на капоте, о книге - по ее обложке. Вопреки всем разочарованиям и ошибкам мы упрямо отказываемся осознать, что "не все золото, что блестит".

В своей книге "Эпидемия комплекса неполноценности" (Hide or Seek) д-р Джеймс Добсон пишет о том, что в нашем обществе в человеке больше всего ценится физическая красота. Мы сделали ее мерилом ценности индивидуума. Красивому ребенку взрослые уделяют больше внимания, чем малышу с заурядной внешностью. Школьники с привлекательной наружностью получают более высокие отметки, их реже наказывают. На детей невзрачной наружности вина за проступки возлагается чаще.

В цари народу Израиля Самуил избрал бы высокого, красивого Елиава (1Цар.16:7), но Господь поправил его: "Не смотри на вид его и на высоту роста его; Я отринул его; Я смотрю не так, как смотрит человек; ибо человек смотрит на лицо, а Господь смотрит на сердце".

Но никогда еще люди не ошибались в своем суждении о человеке так сильно, как тогда, когда по нашей планете ходил Иисус. Вряд ли Он обладал большой физической красотой. В Нем не было ни вида, ни величия, и не было в Нем красоты, которая привлекала бы людей к Нему (Ис.53:2). Они не смогли увидеть красоту в единственной истинно прекрасной Личности, когда-либо жившей на земле!

Он же Сам никогда не попадал в эту ужасную западню, не судил людей по их внешнему виду. Еще до Его прихода на землю пророк сказал: "Он будет судить не по взгляду очей Своих и не по слуху ушей Своих решать дела" (Ис.11:3). Для Него было важно не лицо, а характер. Не обложка, а содержание. Не физическое, а духовное.

4 января

"Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь" - Зах.4:6

Этот стих говорит об очень важной истине, что дело Божье совершается не благодаря силе и изобретательности человека, а Святым Духом.

Это мы видим на примере захвата Иерихона. Отнюдь не военная мощь Израиля сравняла стены города с землей. Именно Господь предал город в их руки, когда священники семь раз протрубили в трубы.

Если бы шансы на победу определялись размером армии, Гедеон никогда бы не смог разгромить мадианитян. Ведь его армия насчитывала всего триста человек, и все их вооружение состояло из глиняных кувшинов и светильников. Только Господь мог дать им победу.

Когда Илия вылил на жертвенник двенадцать ведер воды, ни у кого из присутствующих не осталось и тени сомнения в том, что разжечь огонь на этом жертвеннике не по силам даже самому могущественному из людей. Поэтому, увидев бушующее на нем пламя, все вынуждены были признать, что оно - от Бога.

Полагаясь лишь на свое искусство, ученики могли бы провести всю ночь, закидывая сети в озеро, но так ничего и не поймав. Господь воспользовался сложившейся ситуацией, чтобы показать, что для достижения успеха в служении они во всем должны полагаться на Него.

Для нас очень легко прийти к заключению, что для христианского служения в первую очередь нужны деньги. Но это далеко не так. Хадсон Тэйлор был прав, сказав однажды, что нам надо бояться не нехватки средств, а обилия денег, не посвященных Господу.

Или же мы пускаемся на закулисные интриги, организовываем широкомасштабные рекламные кампании, делаем ставку на психологическое манипулирование людьми или же красноречие. Мы строим роскошные здания и создаем новые организации с броскими названиями, в своем тщеславии полагая, что они-то и есть ключ к успеху.

Не человек, как бы умен и изобретателен он не был, вершит труд Божий, а Святой Дух.

Многое из так называемого христианского труда продолжалось бы, даже если бы в мире не было Святого Духа. Но истинно христианский труд - тот, где Он играет главную роль, труд духовного сражения, где наше оружие - молитва, вера и Слово Божие.

5 января

"Народа с тобою слишком много" - Суд.7:2

В каждом из нас живет любовь к большим цифрам, склонность измерять величину успеха статистическими данными. На маленькие группы смотрят со снисходительной улыбкой, в то время как огромные толпы вызывают уважение и приковывают к себе внимание. Какую позицию по этому вопросу должны занимать мы?

К большим цифрам нельзя относиться пренебрежительно, если они - плод труда Святого Духа. Так было в день Пятидесятницы, когда в Царство Божие вошли сразу 3000 душ.

Мы должны радоваться большим цифрам, если они несут славу Богу и благословение человечеству. Наше сердце должно страстно желать увидеть, как множество людей доверяют свою жизнь Богу, возвышают голоса, славя Его, несут по всему миру весть о спасении.

С другой стороны, в больших цифрах таится зло, если из-за них сердце становится гордым. Богу пришлось сократить армию Гедеона, иначе бы Израиль сказал: "Моя рука спасла меня" (Суд.7:2). Э. Стэнли Джоунс однажды сказал, что ему отвратительна эта погоня за цифрами, ведущая лишь к "коллективному эгоизму".

Большие цифры приносят вред, если из-за них мы начинаем полагаться не на Господа, а на свои силы. Скорее всего именно в этом был грех Давида, когда он приказал провести перепись населения. Иоав чувствовал, что мотивы царя были не совсем чисты, но его возражения против переписи были напрасны.

Большими цифрами лучше пожертвовать, если ради них нам приходится снижать требования, жертвовать непререкаемостью законов Писания, "приглаживать" учение Библии, полностью отказываться от наказания. Это искушение очень велико, если мы стремимся угодить не Господу, а толпе.

Большие цифры - далеко не идеальный вариант, если они ведут к потере общения между людьми. Когда отдельные личности теряются в толпе, когда никто не замечает твоего отсутствия, когда не с кем поделиться радостями и печалями - тогда такая церковь живет далеко не так, как должно жить Тело Христово.

Большие цифры приносят вред, если они душат развитие индивидуальных даров. Не случайно Иисус избрал лишь 12 учеников. Толпа была бы слишком неповоротлива и неуклюжа.

В большинстве случаев Бог совершал Свой труд через свидетельство "верного остатка". Он не грезит о больших толпах и не отворачивается пренебрежительно от маленьких групп. Поэтому и нам не следует хвалиться внушительными цифрами, но и довольствоваться малыми также нельзя, если они - последствие нашего собственного равнодушия и лени.

6 января

"Знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе... " - Рим.7:18

Если новообращенный усвоит этот урок в самом начале своего христианского пути, позднее это поможет ему избежать многих проблем и разочарований. Библия учит, что в нашей старой, греховной, невозрожденной природе нет ничего хорошего. В плоти нет совершенно ничего доброго. Даже после покаяния в ней не видно и намека на перемену к лучшему. Она все та же и после долгих лет жизни, посвященной Христу.

Да Бог и не пытается исправить ее. На кресте Он осудил плоть на смерть и хочет, чтобы и мы считали ее мертвой.

Если я действительно верю в это, я не буду метаться в напрасных поисках. Я не буду искать хорошее там, где Бог сказал, что его нет. Это спасет меня от разочарования. Мне не будет больно, когда я не смогу найти в себе ничего хорошего. Я знаю, что его там никогда и не было.

Это спасет меня от постоянного самоанализа. Я ясно осознал, что во мне нет ничего, что помогло бы в духовной борьбе. Наоборот, поражение неминуемо там, где взгляд устремлен лишь на самого себя.

Это убережет меня от следования советам психологов и психиатров, призывающих обратиться к самоисследованию. Такое "лечение" не только не решит проблемы, а еще больше ее обострит.

Это научит меня постоянно размышлять о Господе Иисусе. Роберт Мюррей Макчейн сказал: "За каждую минуту, проведенную в самосозерцании, проведи 10 минут в созерцании Христа". Прекрасное соотношение! Еще кто-то сказал, что наше "я" даже в своем освящении недостойно занять место Христа в Его славе. "Пусть Иисус моим сердцем владеет, в мыслях и чувствах лишь Он пусть живет".

В наше время множество проповедей и христианских книг заманивают христиан на путь самосозерцания, исследования тайн своей психики, самосознания, темперамента, комплекса неполноценности и т. д. Это движение становится все более популярным, но его трагедия в том, что здоровое равновесие нарушено. "Во мне столько зла, что я не достоин быть объектом размышлений; единственно, чего я хочу - забыть о себе и взирать на Бога, ведь только Он достоин стать центром всех моих мыслей".

7 января

"Мы ходим верою, а не видением" - 2Кор.5:7

Вы когда-нибудь задумывались, почему для большинства людей футбольный матч намного увлекательней, чем молитвенное собрание? Об этом красноречиво свидетельствует число посетителей стадиона и церкви.

Еще один вопрос: "Почему пост президента страны намного привлекательнее должности дьякона?" Родители никогда не говорят своим сыновьям: "Доедай все, и тогда ты когда-нибудь сможешь стать дьяконом". Нет, чаще всего это звучит так: "Подчищай все с тарелки, и тогда, когда вырастешь, может, будешь президентом".

Почему профессиональная карьера более притягательна, чем жизнь миссионера? Как часто христиане отговаривают своих детей от миссионерского труда, желая видеть их "высокопоставленными чиновниками в министерстве мирской суеты".

Почему изучение Слова Божьего для нас не так интересно, как телепередача? Сравните часы, проведенные перед телевизором, с минутами перед раскрытой Библией.

Почему во имя денег люди делают то, что никогда не сделали бы во имя любви Иисуса? Многие из тех, кто неустанно трудится для процветания фирмы, впадают в апатию, когда к труду зовет Спаситель.

И наконец: почему жизнь государства для нас намного важнее, чем жизнь Церкви? В политической жизни нет недостатка в ярких и значительных событиях. В Церкви же жизнь теплится еле-еле. Это происходит потому, что мы ходим видением, а не верою. Мы страдаем близорукостью, наше зрение подводит нас: мы не можем различить истинную ценность вещей. Мы ставим мнение людей выше мнения Бога.

Все изменяется, когда мы начинаем ходить верою. Мы обретаем орлиное зрение. Мы видим все таким, каким видит его Бог. Молитва становится огромной привилегией, аудиенцией у Повелителя вселенной. Мы видим, что в глазах Бога пост дьякона намного выше поста главы государства. Вместе со Спердженом мы можем сказать, что это трагедия - видеть, как человек, призванный Богом стать миссионером, унижается до того, что становится царем. Мы видим, что телевидение - выдуманная сказочная страна, в то время как Библия дает ключ к истинному счастью жизни с избытком. Мы готовы отдать Иисусу все то, чем бы никогда не пожертвовали ради своей фирмы. Мы сознаем, что для Бога и Его народа Церковь намного важнее величайших империй этого мира. Все изменяется, когда мы ходим верою!

8 января

"Проклят, кто дело Господне делает небрежно" - Иер.48:10

Дело Господне настолько важно, неотложно, грандиозно и величественно, что проклятие пребывает на каждом, кто делает его небрежно. Бог имеет все основания требовать от нас всего самого лучшего и не будет мириться с ленью, проволочками, нерешительностью и небрежностью в работе. Эта требовательность закономерна, ведь речь идет о вещах неимоверной важности.

Осень 1968г., Прага. Один юный христианин рассказал об Иисусе другому молодому чеху по имени Ян Палак. Ян, казалось, проявил искренний интерес к рассказанному, и поэтому христианин пообещал дать ему Новый Завет. Его намерения были самые благие, но прошли недели, прежде чем он вообще нашел Новый Завет, но и тогда он все откладывал свой визит к Яну "на потом".

16 января 1969 г. на площади Св. Венцела Ян Палак облил себя бензином и поджег. Он так и не увидел обещанного Нового Завета.

Одних благих намерений недостаточно. Есть поговорка о том, что дороги в аду вымощены благими намерениями. От них мало проку. Они должны повлечь за собой дела.

Как этого добиться?

Первое: никогда не отказывайтесь от того служения, которое Господь дает вам. Если Он действительно наш Господин, тогда мы должны беспрекословно Ему повиноваться.

Второе: никогда не откладывайте ничего "на потом". Промедление опасно. Оно лишает других необходимой помощи и поддержки, приносит нам чувство вины и сожаления.

Третье: делайте все старательно. "Все, что может рука твоя делать, по силам делай" (Еккл.9:10). Если какое-то дело достойно того, чтобы за него вообще браться, то оно достойно и того, чтобы за него браться со всем усердием.

И наконец: делайте все во славу Божью. "Едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте во славу Божию" (1Кор.10:31). Мы все должны быть готовы повторить за Ами Кармихаель: "Обеты Богу все на мне. Цветы в поля манят напрасно, и не для меня игра теней на стене, пока мой труд не завершен и мой отчет не предоставлен".

9 января

"Пусть учатся почитать свою семью..." - 1Тим.5:4

Вы, наверное, слышали поговорку: "Для чужих - улыбки сладкие, для своих - слова лишь бранные". Один и тот же человек может быть милым и любезным по отношению к посторонним и грубым и жестоким по отношению к собственной семье.

Эта болезнь проникла во все слои общества. Такая двуличность опасна для молодежи. Так легко быть "любимцем публики" для сверстников и кошмаром для собственных родителей. Перед сотрудниками мужья могут быть воплощением любезности, дома же эта маска отшвыривается, и семья видит обычного, всем недовольного "главу". За кафедрой на лице проповедника сияет улыбка, на пороге собственного дома ее сменяет гримаса раздражения.

Это одна из самых отвратительных сторон нашей греховной природы: жестокость по отношению к самым близким нам людям, к тем, кто больше всех для нас делает, кого, как мы осознаем в минуты просветления, мы любим больше всех. Элла Уилер Уилкокс писала:

Одну великую истину я открыла,
Путешествуя на Запад:
Самые глубокие раны мы наносим
Тем, кого мы больше всех любим.

Мы льстим тем, кого едва знаем,
Стараемся угодить мимолетному гостю,
А множество ударов, нанесенных бездумно,
Достается на долю наших близких.

Эту же мысль другой автор выразил так: "Гостю - улыбка, прохожему - доброе слово, родным и любимым - злоба и горечь снова и снова".

Не так уж и трудно быть "воскресным" христианином, христианином молитвенных собраний или труда для Господа, намного труднее быть христианином повседневной жизни. "Почитать свою семью - один из самых важных аспектов христианской жизни, вот только встречается это не так уж и часто. Нередко можно встретить христиан, живущих праведно перед посторонними и оставляющих эту праведность за порогом собственного дома. Я знаю одного отца семейства, чьи молитвы на молитвенных собраниях горячи и искренни, чьи слова наставления надолго отпечатываются в сознании, чья праведность служит назиданием другим; но, придя домой из церкви, он становится настолько груб и раздражителен, что жена и вся семья боятся произнести и слово в его присутствии" (Х. У. Смит).

Сэмюэль Джонсон писал: "Свою злобу за причиненную ему кем-то боль животное пытается выместить на тех, кто оказывается рядом".

Человек же должен этого избегать. Поведение дома - истинный показатель нашей духовной зрелости.

10 января

"...И с терпением будем проходить предлежащее нам поприще" - Евр.12:1

У многих людей складывается невероятно идеалистическое представление о жизни христианина. Они думают, что она состоит из непрерывной череды возвышенных переживаний и событий. Они читают христианские книги и журналы, слышат рассказы о поразительных событиях и начинают полагать, что в жизни может быть только такое. В мире их грез нет проблем, страдания, испытаний и трудностей. Они живут на седьмом небе, где нет ни тяжелого труда, ни монотонности будней. Когда же они обнаруживают, что реальная жизнь отнюдь не такова, они обескуражены, разочарованы, их гнетет чувство потери.

В действительности же большая часть жизни христианина - это, по словам Дж. Кэмпбелла Моргана, "путь терпения, упорства и верности в кажущихся незначительными делах".

Так было и в моей жизни. Огромное количество мелких дел, долгие часы усердной учебы, служения - и никаких видимых результатов. Временами я спрашивал себя, есть ли вообще от всего этого польза. И именно тогда Господь посылал что-нибудь для моего ободрения: чудесный ответ на молитву, ясное слово наставления. Я чувствовал прилив сил, был готов продолжать путь.

Жизнь христианина - это не спринтерская дистанция, а марафон; поэтому, чтобы добежать до конца, нам необходимо терпение. Хороший старт очень важен, но именно терпение позволяет нам достичь ослепительной славы финиша.

Почетное место в летописи терпения занимает Енох. Он служил Богу 300 (!) лет (Быт.5:22). Вряд ли это были годы сплошного восторга и неизъяснимой радости. В таком мире, как наш, на его долю наверняка выпали и разочарования, и трудности, и даже преследования. Но он не уставал поступать праведно. Он вынес все до конца.

Если появляется желание все бросить, вспомните слова Послания Евреям 10:36: "Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное".

Счастье в жизни христианина - не блеск
Внезапно завоеванной славы,
А длинная череда дней,
Исполненных трудом для Творца.

11 января

"...Дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово" - Матф.18:16

Библия утверждает, что для того, чтобы составить себе правильное мнение по какому-либо вопросу, необходимо выслушать двух или трех свидетелей. Соблюдение этого правила могло бы значительно сократить количество неприятностей в нашей жизни.

Все мы склонны к тому, чтобы, выслушав мнение только одного человека по какому-либо вопросу, сразу встать на его сторону. Его слова ведь так убедительны, что наше сердце покорено. Позже мы узнаем, что нам была изложена только одна сторона вопроса. Выслушав вторую сторону, мы вдруг видим, что наш первый собеседник исказил факты или во всяком случае преподнес их в наиболее выгодном для себя лично свете. Так что "первый в тяжбе своей прав, (пока не) приходит соперник его и (не) исследует его" (Прит.18:17). Если мы принимаем решение, не попытавшись собрать все сведения и факты, то поступаем менее праведно, чем мирская судебная система, и именно нас осуждает Библия: "Кто дает ответ не выслушав, тот глуп, и стыд ему" (Прит.18:13).

Когда Сива рассказал Давиду, что Мемфивосфей надеялся захватить трон, Давид поверил этому обвинению, даже не попытавшись провести расследование, и отдал Сиве все имущество Мемфивосфея (2Цар.16:1-4).

Позже Мемфивосфей смог рассказать царю, как все обстояло на самом деле, и Давид понял, что поспешил с вынесением приговора.

Господь Иисус неуклонно соблюдал это правило. Он сказал, что одного Его свидетельства о Себе Самом недостаточно (Иоан.5:31). Поэтому Он предоставил показания четырех свидетелей: Иоанна Крестителя (ст.32-35), Своих дел (ст.36), Бога Отца (ст.37,38), Писаний (ст.39,40).

Пренебрегая обязанностью выслушивать двух или трех компетентных свидетелей, мы рискуем разбить сердца, очернить доброе имя, внести раскол в церковь, разорвать дружбу. Если же мы будем следовать Божьему Слову, в этом мире будет меньше несправедливости и боли.

12 января

"Что ты имеешь, чего бы не получил?" - 1Кор.4:7

Этот вопрос заставляет нас увидеть самих себя в истинном свете. У нас нет ничего, чего бы мы не получили. При рождении мы получаем определенную внешность и умственные способности. Глупо гордиться своими физическими данными или умом - нашей заслуги в этом нет. Мы просто такими родились.

Все наши знания - результат полученного образования. Вложили эту информацию в наш разум другие. Как часто, решив, что наша мысль совершенно оригинальна, мы находим ее в книге, прочитанной 20 лет назад. Эмерсон сказал: "Все мои лучшие мысли были украдены авторами древности".

Как насчет наших талантов? Многие из них мы унаследовали от родителей и развили благодаря упорному труду. Но самое главное - создалито их не мы. Мы их просто получили.

Пилат очень гордился своей властью, но Господь Иисус напомнил ему: "Ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не было дано тебе свыше" (Иоан.19:11).

Каждый глоток воздуха - дар Бога. Поэтому в 1-ом Коринфянам 4:7 Павел продолжает спрашивать: "А если (ты все) получил, что хвалишься, как будто не получил (а достиг всего сам)?" Именно поэтому, например, Гарриэт Бичер Стоу отвергала всякую хвалу за написание "Хижины дяди Тома". "Я написала "Хижину дяди Тома"? Да нет, у меня не было никакой власти над повестью, она написалась сама. Ее написал Господь, а я была лишь покорным инструментом в Его руках. Все это приходило ко мне в видениях, сцена за сценой, я просто записывала их. Вся хвала и слава - лишь Ему!" Понимание того, что у нас нет ничего, чего бы мы не получили, удержит нас от хвастовства и восхищения собой. За все то хорошее, что мы делаем или чем обладаем, мы будем воздавать славу Богу.

Итак, "да не хвалится мудрый мудростью своею, да не хвалится сильный силою своею, да не хвалится богатый богатством своим. Но хвалящийся хвались тем, что разумеет и знает Меня, что Я - Господь, творящий милость, суд и правду на земле; ибо только это благоугодно Мне, говорит Господь" (Иер.9:23,24).

13 января

"Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" - Флп.4:13

Пытаясь истолковать смысл подобного стиха, легко допустить ошибку.

Нам сразу же приходят на ум тысячи примеров того, чего мы сделать не можем. Так, например, мы думаем о трюке, для выполнения которого необходима сверхъестественная физическая сила, или же о чем-то, что лежит далеко за пределами наших интеллектуальных возможностей.

На самом же деле стих говорит нам о том, что Господь дает нам силы совершить абсолютно все, что Он хочет, чтобы мы совершили. Для исполняющих Его волю нет слова "невозможно".

Эта тайна была известна Петру. Он знал, что, полагаясь лишь на свои силы, он никогда не сможет ходить по воде. Но он знал и то, что, если Господь велит ему это сделать, он сможет. Услышав повеление Иисуса "Иди", Петр перешагнул через борт лодки и пошел к Нему по воде.

Обычно даже небольшая скала не сползает в море по моей команде. Но даже если огромная гора будет мешать мне при исполнении воли Божией, то я скажу лишь: "Сдвинься", и она сдвинется.

Главная мысль вышесказанного: Он дает нам не только закон, но и силы, чтобы его соблюдать. Он дает силы выдержать любое испытание, противостоять любому искушению и победить любую привычку. С Его помощью мои мысли будут чисты, мотивы благородны и я всегда буду стремиться делать то, что радует Его сердце.

Если же для достижения чего-то у меня не хватает сил, если я стою на грани полного физического, умственного или эмоционального изнеможения, то самое время задать себе вопрос: "Для чьей славы я это делаю: Его или своей собственной?" Вполне возможно совершать труд Божий отнюдь не для Бога. На подобную работу Его обещание силы не распространяется.

Поэтому очень важно знать, что именно Он указывает нам путь. По этому пути мы можем идти с радостной уверенностью, что Его благодать поддерживает нас и придает силы.

14 января

"Все ваше" - 1Кор.3:21-23

Обсуждая руководителей церкви, святые Коринфа, не отличавшиеся особой святостью, оказались втянутыми в жаркую перебранку. Для одних идеалом руководителя был Павел. Симпатии других принадлежали Аполлосу. Были и те, кто считал, что Кифа превосходил их всех. Павел же говорит им, что неразумно останавливать свой выбор на одном, когда тебе принадлежат все эти люди. Вместо того, чтобы кричать, что Аполлос твой, мы должны сказать: "И Павел, и Аполлос, и Кифа - они все мои".

Эти слова очень важны и для нас сегодня. Мы совершаем ошибку, избирая себе в учителя лишь Лютера, Уэсли, Бута, Дарби, Билли Грэма или другого видного деятеля Церкви. Они все принадлежат нам, и мы должны радоваться тому благословению, что несет нам труд каждого из них. Мы не должны становиться учениками и последователями лишь одного человека.

Но нам принадлежат не только слуги Господа. Нам принадлежит весь мир. Мы - наследники Божьи и сонаследники Христу. Когда-нибудь мы вернемся и вместе с Иисусом будем править миром. Пока же неверующие заправляют всем так, как если бы мир принадлежал им. Но они ошибаются. Они всего лишь управляющие, присматривающие за делами до того дня, когда мы вступим во владение.

Нам принадлежит жизнь. Это означает не только то, что мы просто живем, живут и все остальные люди. Но у нас есть жизнь с избытком, жизнь вечная, жизнь Христа. Наша жизнь - не "суета сует и томление духа". В ней есть смысл, цель и награда.

Нам принадлежит и смерть. Страх смерти больше не держит нас в рабстве всю жизнь. Теперь смерть стала посланником Бога, забирающим наши души на небеса. Умирая, мы не только ничего не теряем, но приобретаем. Мы принадлежим Христу, а Христос - Богу. По этому поводу я часто вспоминаю остроумное замечание Гайя Кинга: "Мы - нищие с карманами, полными сокровищ".

15 января

"К свободе призваны вы, братья, только бы свобода ваша не была поводом к угождению плоти; но любовью служите друг другу" - Гал.5:13

Свобода - бесценное достояние чада Божьего. Когда Сын освободил его, он стал действительно свободен. Но эту свободу не следует путать со вседозволенностью, ведь она тоже предъявляет определенные требования и накладывает ограничения.

Дети хотят освободиться от установленных родителями правил. Молодежь мечтает о свободе от ограничений, неизбежных при учебе. Взрослые хотят освободиться от уз супружеской верности. Другие же тщательно оберегают свою свободу от обязанности каждый день ходить на работу.

Но это не та свобода и не та воля, к которой мы призваны.

Звезды не вольны покинуть свои орбиты и блуждать по космосу. Поезда не вольны оставить рельсы и проехаться по холмам. Самолеты не вольны оставить предписанный им курс; их безопасность зависит от четкости, с которой пилот выполняет инструкции.

Джоуэтт пишет: "Нет ни одной области жизни, где свобода означала бы свободу от законов. Чем бы мы ни занимались, для того чтобы познать свободу, мы должны принять иго рабства. Музыкант должен почитать законы гармонии, если хочет войти в мир прекрасных звуков. Архитектор должен смириться с деспотией закона земного тяготения, иначе на свет появится не дом, а куча мусора. Насколько свободен человек, презирающий законы сохранения здоровья? Во всех этих областях нарушение законов несет увечья, их соблюдение - свободу".

Это правда, что верующий свободен от закона (Рим.7:3), но это не означает, что он живет совсем без закона. Он живет под законом Христа, связан узами любви, принял на себя обязательство соблюдать многочисленные заповеди Нового Завета.

Верующий освобожден от рабства греха (Рим.6:7, 18:22), но только для того, чтобы быть слугой Бога и праведности.

Верующий не зависит ни от кого из людей (1Кор.9:19), но он становится слугой всем, чтобы указать им путь к Богу.

Свобода несет с собой и запреты. Верующему запрещено использовать свободу для прикрытия зла (1Пет.2:6) или угождения плоти (Гал.5:13). Он не имеет права сбивать с правильного пути или оскорблять других (1Кор.8:9). Ему запрещено бесчестить имя Господа Иисуса (Рим.2:23, 24). Он не должен любить мир (1Иоан.2:15-17). Он не имеет права огорчать живущего в нем Святого Духа (1Кор.6:19). Покой и счастье никогда не найти тем, кто идет на поводу своих желаний. Это - удел тех, кто берет на себя иго Христа и учится у Него.

"Ты истинно свободен лишь служа Ему".

16 января

"И было слово Господне к Ионе вторично" - Ионы 3:1

Эти слова дарят нам надежду. Человеку очень легко оступиться, но даже и после сокрушительного провала Бог никого не сдает в архив.

Давид совершал не только ошибки, но и преступления. Читая о них, нам не остается ничего другого, как, сгорая от стыда, вместе с ним посыпать голову прахом и пеплом. Да, Давид знал, что такое сокрушенное сердце и покаяние, идущее из глубины души. И Бог снова и снова прощал его, возрождая к жизни, несущей плод для вечности.

Иона остался глух к призыву Бога стать миссионером и в конце концов очутился в брюхе огромной рыбы. Сидя в этой живой подводной лодке, он научился быть послушным. На второй призыв Бога он ответил тем, что отправился в Ниневию, проповедовал там о надвигающемся суде и стал свидетелем глубокого раскаяния всех жителей этого города.

Иоанн Марк на полпути бросил дело, так успешно начатое им вместе с Павлом и Варнавой, и вернулся домой. Но Бог не махнул на него рукой.

Марк вернулся в сражение, вновь завоевал доверие Павла, и ему было поручено написать Евангелие о Верном Слуге.

Петр отрекся от Господа, хотя и клялся Ему в вечной преданности и верности. Люди бы списали его со счетов, посчитав, что птице с переломанным крылом уже никогда не летать на прежней высоте. Но Бог поступил по-другому, и Петр поднялся на невиданную раньше высоту. Именно он распахнул в день Пятидесятницы двери Царства для 3000 человек. Он неустанно трудился и немало пострадал от рук преследователей. Он написал два письма, носящие его имя, и мученическая смерть стала венцом великой жизни беззаветного служения.

Поэтому, когда речь идет о служении, Бог дает возможность исправить ошибки, начать все сначала. Он не списывает человека в разряд безнадежных только потому, что тот оступился. Всякий раз, видя сокрушенное и раскаявшееся сердце, Он наклоняется, протягивая руку, чтобы помочь споткнувшемуся воину снова встать на ноги.

Но это совсем не значит, что к греху или преступлению можно относиться легкомысленно. Сама горечь раскаяния и сожаления о совершенном против Господа проступке должна заставлять нас держаться подальше от любого греха.

Это также не означает, что после смерти Бог дает нераскаявшемуся при жизни грешнику еще один шанс. Смерть - завершение всего. Ужасен приговор человеку, умершему во грехах: "Где дерево упадет, там оно и останется" (см. Еккл.11:3).

17 января

"Служа с усердием, как Господу, а не как людям" - Еф.6:7

Эти слова Павел написал, обращаясь к рабам (стихи 5-8), но к ним стоит прислушаться каждому, кто называет себя слугой Иисуса Христа.

Апостол утверждает, что любая честная работа, даже самая грязная, может совершаться во славу Божию. Павел писал рабам, которые, может быть, подметали полы, готовили пищу, мыли посуду, ухаживали за животными или выращивали урожай. Но даже и эта работа должна была делаться "как для Христа" (ст.5), ведь, выполняя ее, рабы были "рабы Христовы, исполняющие волю Божью" (ст.6), "служа с усердием, как Господу" (ст.7), и они получат награду от Господа "по мере добра, которое они сделали" (ст.8).

Велико искушение делить всю работу на "мирскую" и "духовную".

Наши повседневные занятия мы считаем мирскими, а проповедование, свидетельствование, проведение занятий по Библии - делами духовными. Но апостол учит, что для христианина такого разделения быть не должно. Осознав это, жена одного проповедника написала над кухонной раковиной такие слова: "Здесь проводятся богослужения три раза в день".

И даже нудный, тяжкий труд
Поднимается до уровня духовного,
Если в сердце Твоего слуги
Горит желание исполнять Твою волю.

Джордж Герберт

В этих словах содержится еще одна драгоценная истина: низкое социальное положение не исключает человека из круга избранных, из круга христиан, наслаждающихся благословениями и наградами Бога. Кто-то, может быть, никогда не сменит залатанного комбинезона на белую рубашку и галстук, но если своим усердным трудом он прославляет Христа, его награда будет полной. "Зная, что каждый получит от Господа по мере добра, которое он сделал, раб или свободный" (ст.8).

Веруя в это, мы будем молиться, как молился Джордж Герберт:

Научи меня, Царь мой и Бог,
Видеть Тебя во всем.
Чтобы каждое дело я
Мог делать, как для Тебя.

18 января

"Царство Мое не от мира этого; если бы от мира этого было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы..." - Иоан.18:36

Сам тот факт, что Царство Христа не от этого мира, заставляет меня держаться в стороне от мировой политики. Участвуя в политической жизни, я во всеуслышание заявляю о своей уверенности в том, что эта система способна решить проблемы мира. Но на самом-то деле у меня этой уверенности нет, ведь я знаю, "что весь мир лежит во зле" (1Иоан.5:19).

Из своего горького опыта человечество знает, что политика не в состоянии решить проблемы общества. Какое бы лекарство она не предписывала, это всего лишь пластырь на гноящуюся язву, никак не воздействующий на источник инфекции. Мы знаем, что в основе всех бед нашего больного общества лежит грех. Никакой метод лечения, не решающий проблему греха радикальным образом, невозможно принимать всерьез.

Это ставит нас перед выбором. Чему посвятить свое время: политической деятельности или проповеди Евангелия? Иисус ответил на этот вопрос, сказав: "Предоставь мертвым погребать своих мертвецов; а ты иди, благовествуй Царство Божье" (Лук.9:60). Главная наша задача - рассказать всем о Христе, потому что только Он - ответ на проблемы этого мира.

"Оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь" (2Кор.10:4). Это действительно так. Молитвой, постом и Словом Божиим мы оказываем на историю своего народа и всего мира большее влияние, чем своим участием в выборах.

Один общественный деятель сказал, что развращение, гниль и порча лежат в самой сути политики. Потом он, предостерегая, добавил: "Для церкви очень важно делать то, к чему она призвана, а не пытаться проникнуть в сферы, где она будет являть собой жалкое зрелище... Участвуя в подобной деятельности, она ставит под угрозу чистоту своих целей".

Главная цель Бога для этого века - составить из представителей всех народов Свой народ (см. Деян.15:14). Не помочь людям поуютнее устроиться в этом мире, а спасти их из него - вот над чем Он неустанно трудится. И моя обязанность - вместе с Богом трудиться для этого славного освобождения.

Когда Его спросили, что нужно делать, чтобы творить дела Божьи, Иисус ответил, что дело Божие - верить в Того, Кого Он послал (см. Иоан.6:28-29). Поэтому наша главная задача - указать человеку путь к Богу, а не на избирательный пункт.

19 января

"Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" - 1Иоан.1:9

Если бы не эта уверенность, даруемая нам Словом Божьим, то жизнь христианина была бы невыносима. Возрастая в благодати, мы все глубже и яснее осознаем, насколько беспредельна наша греховность. Нам совершенно необходимо иметь возможность немедленно очиститься от грехов, иначе мы просто обречены на постоянные угрызения совести и духовные поражения.

Иоанн говорит нам, что у верующих такая возможность есть - через исповедь. Неверующий получает юридическое прощение и отмену наказания за грехи через веру в Господа Иисуса. Верующий получает отцовское прощение и очищение от греха через исповедь.

Грех нарушает общение детей Божьих с Отцом, и лишь тогда, когда грех исповедован и оставлен, это общение восстанавливается. Если мы исповедуем грех, то Бог, всегда верный Своему слову, обещал простить нас. Даруя нам прощение, Он остается праведным и справедливым, потому что Своей смертью на кресте Христос заложил праведную основу для такой возможности.

В том стихе также подразумевается и то, что, когда мы исповедуем наши грехи, то можем быть уверены, что всякое упоминание о них стерто, мы полностью от них очищены, в Божьей семье восстановлено согласие и взаимопонимание. Как только мы осознаем, что в нашей жизни есть грех, мы можем прийти в присутствие Бога, назвать этот грех, отвергнуть его и быть уверенными в том, что Бог нас от него уже очистил.

Но как мы можем быть в этом уверены? Должны ли мы чувствовать себя прощенными? Наши чувства здесь совсем не при чем. Мы знаем, что Бог нас простил, потому что Он говорит это в Своем Слове.

Но, предположим, кто-то говорит: "Я знаю, что Бог меня простил, но сам себя я простить не могу". О, это звучит так благочестиво, но на самом деле это - оскорбление, брошенное Богу в лицо. Простив меня, Бог хочет, чтобы я принял это прощение верою, радовался ему и служил Ему как очищенный сосуд.

20 января

"И грехов их и беззаконий их не воспомяну более" - Евр.10:17

Бог способен забыть грехи, которые были покрыты кровью Христа, - это одна из тех истин Писания, что дарует нам наибольшее счастье и удовлетворение.

Когда мы читаем: "Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши" (Пс.102:12), мы читаем о чуде. Поразительно, что вместе с Езекией мы можем сказать: "Ты... бросил все грехи мои за хребет Свой" (Ис.38:17). Наш разум бессилен до конца понять слова Господа "Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако" (Ис.44:22). Но еще прекраснее читать: "Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более" (Иер.31:34).

Когда мы исповедуем наши грехи, Он не только их прощает, Он сразу же их забывает. Мы не преувеличиваем, говоря, что наши грехи сразу же тонут в океане забвения. Это можно проиллюстрировать на примере одного верующего, с переменным успехом ведущего борьбу с уже вошедшим в привычку грехом. В момент слабости он не устоял перед искушением. Но, поспешив прийти в присутствие Бога, он выпалил: "Господь, я снова сделал это". И услышал в ответ: "Снова сделал что?" Суть этой истории в том, что в следующий после исповеди момент Бог уже забыл этот грех.

Какой восхитительный парадокс - всеведущий Бог может забывать! С одной стороны, Он знает все, Он считает звезды и каждой дает имя. Он знает все ухабы на нашем пути и ведет счет нашим слезам. Ни одна ласточка не упадет незамеченной Им. Он знает число волосинок на нашей голове. И несмотря на это, Он забывает исповеданные и оставленные грехи. Давид Симандс сказал: "Я не знаю, как Божественное всеведение может забыть, но я знаю, что это так".

И еще одна мысль в заключение. Кто-то сказал, что, когда Бог прощает грехи и забывает их, Он вывешивает знак "Рыбная ловля запрещена!".

Он запрещает выуживать из прошлого мои грехи или грехи других, уже забытые Богом. В этом отношении у нас должна быть очень плохая память и огромная забывчивость.

21 января

"От Саула отступил Дух Господень, и возмущал его злой дух от Господа" - 1Цар.16:14

В Библии есть стихи, которые, на первый взгляд, приписывают Богу злые поступки. Так, например, после того, как Авимелех три года правил Израилем, "послал Бог злого духа между Авимелехом и между жителями Сихема" (Суд.9:23). Во дни Ахава Михей сказал царю-преступнику: "Попустил Господь духа лживого в уста всех этих пророков твоих" (3Цар.22:23). Иов считал, что все его страдания - от Бога: "Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать?" (Иов. 2:10). И Господь Сам говорит: "Я... делаю мир и произвожу бедствия" (Ис.45:7).

Но ведь мы знаем, что Бог - свет, потому ни порождать, ни мириться со злом Он не может. От Господа не может прийти никакой грех, болезнь или страдание. Он - свет, и в Нем нет никакой тьмы (1Иоан.1:5). Он никоим образом не может быть источником того, что противоречит Его собственному моральному совершенству.

Из других мест Писания однозначно следует, что все страдания, болезни, трагедии и разрушения - от сатаны. Именно дьявол был причиной боли и страданий Иова. Иисус сказал, что женщину, которая не могла выпрямиться восемнадцать лет, связал сатана. О своем "жале во плоти" Павел говорил как об "ангеле сатаны" (2Кор.12:7). За всеми страданиями человечества стоит сатана.

Но как же нам устранить противоречие между этими стихами и теми, где о Боге говорится как о создателе зла? Истина проста: Библия часто говорит, что Бог сделал то, что Он просто позволил совершить другим. В этом - различие между Его "направляющей" волей и волей "позволяющей". Он часто позволяет людям пережить то, что Он Сам по Своей воле для них никогда бы не избрал. Он позволил Израилю сорок лет блуждать по пустыне, хотя, если бы они не отвергли Его "направляющую" волю, Он бы привел их в землю обетованную более коротким путем.

Хотя Бог позволяет демонам и людям творить зло, тем не менее право на последнее слово Он оставляет за Собой. Бог всегда одерживает верх над злом, неся славу Своему имени и благословение тем, чья вера в испытаниях лишь крепнет.

22 января

"Он не видит бесчестья в Иакове и не замечает неправедности в Израиле" - Чис.23:21

Этот Валаам, наемный пророк, изрек удивительную истину, сказав, что Бог, видящий все, не может видеть греха в Своем народе, в Израиле. То, что относилось к Израилю тогда, сегодня самым замечательным образом относится и к верующему. Смотря на него, Бог не может найти в нем ни одного греха, требующего наказания вечной смертью. Верующий скрыт "во Христе". Это означает, что перед Богом он стоит, облаченный в чистоту и непорочность Христа. Бог смотрит на верующего с благоволением лишь потому, что Его Сын этого благоволения достоин. Это - самое высокое и почетное положение, в нем ничего нельзя изменить или улучшить, оно навечно. Никогда Бог не сможет найти никакой вины в том, кто во Христе.

Это можно проиллюстрировать на примере одного англичанина, колесившего в своем "Роллс-Ройсе" по Франции, когда вдруг в машине сломалась задняя ось. В местной автомастерской заменить ось не могли и поэтому позвонили в Англию. Фирма прислала не только ось, но и автомехаников, которые должны были ее установить. Англичанин продолжил свое путешествие, а вернувшись в Англию, стал ждать счет за ремонт.

Прошли месяцы, а счета все не было. Тогда он написал в фирму письмо, описав происшедшее и попросив прислать счет. Вскоре он получил ответ: "Мы просмотрели все наши учетные книги, но нигде не нашли записи о том, что у "Роллс-Ройса" вообще когда-либо ломалась задняя ось".

Как бы скрупулезно Бог не изучал Свои учетные книги, Он никогда не найдет там ни единой записи о грехе верующего, осуждающем его на вечный ад. Верующий принят Богом в Возлюбленном. Он совершенен во Христе. Он облечен в незапятнанную праведность Бога. В глазах Отца он беспорочен. Поэтому с торжеством и уверенностью он может сказать:

Взгляни сначала на моего Спасителя,
Увидь Его таким, каким Его видит Бог;
И если ты докажешь, что на Нем есть хоть одно пятно греха,
Тогда ты имеешь право сказать, что и я нечист.

23 января

"Ты просишь себе великого; не проси" - Иер.45:5

Это тонкое искушение присутствует везде, даже в христианском служении, искушение стать известным, услышать свое имя по радио или увидеть его напечатанным в газетах. Западня эта коварна. Мы крадем у Христа славу, а у нас самих - мир и радость. Это делает нас мишенью для атак сатаны.

Этим мы крадем славу у Христа. Ч. Н. Макинтош сказал: "Это очень опасно, когда человек или его работа привлекают всеобщее внимание.

Сатана достигает своей главной цели всякий раз, когда все взгляды устремлены на кого-то или на что-то, только не на Господа Иисуса Христа Самого. Сам труд мог быть начат в великой простоте, но из-за недосмотра или духовной незрелости работника он сам или его работа стали центром всеобщего интереса, и вот уже он стоит у самого края ловушки, расставленной дьяволом. У сатаны есть лишь одна великая и постоянная цель - лишить Иисуса принадлежащей Ему славы. И если для этого он может использовать христианское, казалось бы, служение, тем слаще для него эта великая победа. Денни выразил эту мысль так: "Никто не в силах одновременно доказывать, что он велик и что Христос прекрасен".

Этим мы обкрадываем себя. Кто-то сказал: "Я не мог познать настоящий мир и радость, пока не перестал стараться быть великим".

Желание быть великим превращает нас в излюбленную мишень сатаны. Падение известного человека наносит большой ущерб делу Христа.

Иоанн Креститель постоянно подчеркивал, что он никоим образом не стремится к известности. Его девизом было: "Он должен возрастать, я должен умаляться".

Мы тоже должны занять самое низкое место, пока Господь Сам не позовет нас подняться выше. Пусть молитвой каждого из нас будет: "Дай мне быть незаметным и неизвестным, чтобы лишь Христос меня хвалил и высоко ценил".

Назарет был маленьким городишком, да и Галилея - лишь провинцией на задворках империи.

24 января

"Не заботьтесь ни о чем" - Флп.4:6

В этом мире много всего, что может вызвать у человека тревогу: раковые заболевания, инфаркт сердца или другие болезни, пища, наносящая вред здоровью, гибель в автокатастрофе, коммунистический переворот, ядерная война, неудержимая инфляция, неизвестное будущее, пугающие перспективы для детей, растущих в этом мире. Этот список бесконечен.

Тем не менее Слово Божье говорит нам: "Не заботьтесь ни о чем". Бог хочет, чтобы мы жили без забот и тревог. И у Него есть на это причины!

Тревоги излишни и не нужны. Господь заботится о нас. Он держит нас в Своих ладонях. В нашей жизни ничего не может произойти без Его позволения. Мы не можем стать жертвами слепого случая, судьбы или злого рока. Все в нашей жизни распланировано и находится под Его контролем.

Тревоги тщетны. Как ни тревожься, это не поможет решить проблему или избежать кризиса. Кто-то сказал: "Тревоги ничего не убавят от завтрашней боли, но они высосут силы из нас сегодня".

Тревоги вредны для здоровья. Врачи пришли к выводу, что в истоке многих заболеваний лежат тревоги, нервное напряжение, переживания.

На первом месте среди таких заболеваний стоит язва желудка.

Тревоги - это грех. Ведь тогда человек сомневается в мудрости Бога, говоря: "Он не знает, что делает". Он сомневается в любви Бога, говоря: "Ему все равно". Он сомневается в силе Бога, говоря: "Он не в состоянии изменить то, что лишает меня сна".

Как часто мы гордимся своими тревогами! Когда муж упрекнул свою жену за то, что уж слишком она обо всем тревожится, он услышал в ответ: "Да если бы не я, все бы и само слово "тревожиться" забыли!" Мы никогда не избавимся от нашей склонности волноваться и тревожиться, пока не исповедуем ее как грех.

Не мне определять, чем будет заполнен завтрашний день,
Это - дело Спасителя.
Даже если в нем будет боль и смертная тень,
Он - всегда со мною.

Он поможет мне все перенести,
Даст благодать и силы.
Но если помощь для завтра придет лишь завтра,
То зачем мне сегодня взваливать на себя заботы завтрашнего дня?

25 января

"Бог есть любовь" - 1Иоан.4:8

С приходом Христа в греческом языке появилось новое слово, обозначающее любовь, - "агапэ". До этого в нем уже было слово, обозначающее дружбу ("филия") и страстную любовь ("эрос"), но не было слова для обозначения той любви, которую проявил Бог, отдав Своего единственного Сына, и которую Он призывает Свой народ проявлять по отношению друг ко другу.

Эта любовь не вписывается в рамки представления этого мира, у нее совсем другие измерения. У любви Божьей нет начала и не может быть конца. У такой любви нет предела, ее невозможно измерить. Она абсолютно чиста, в ней нет и намека на вожделение. Она жертвенна, никакая цена для нее не высока. Эта любовь всегда стремится дать что-то другим: "Бог так возлюбил мир, что отдал...", "Христос так возлюбил нас, что отдал Себя за нас...". Для такой любви на первом месте стоит благополучие других. Она не делит людей на приятных и неприятных, на друзей и врагов. Она готова прийти на помощь любому, и не потому, что он обладает какими-то особыми достоинствами, а потому, что ею движет доброта и милосердие. Она самоотверженна, она никогда не ищет вознаграждения и не использует других в корыстных целях. Она не ведет учет обидам, но накидывает покрывало забвения на все насмешки и оскорбления. На грубость любовь отвечает доброжелательностью и молится о своих потенциальных убийцах. Любовь всегда думает о других, ценя их выше себя.

Но любовь может проявить и решительность. Бог наказывает тех, кого любит. Любовь не может поощрять грех, потому что он несет бедствие и разрушения, а любовь хочет всех от этого защитить.

Всю глубину Своей любви к нам Бог открыл, послав Своего любимого Сына на смерть на кресте Голгофы.

Как измерить глубину Твоей любви, о Бог,
Что принесла в жертву свое самое драгоценное сокровище -
Его, Кто был с Тобою во всей вечности,
Сына, любимого Тобой до бесконечности?

Аллабен

26 января

"Возлюбленные, если так возлюбил нас Бог, то и мы должны любить друг друга" - 1Иоан.4:11

Не следует думать, что любовь - не поддающаяся контролю, непредсказуемая эмоция. В этом стихе говорится, что любить мы "должны", а это было бы невозможно, если бы любовь была лишь неуловимым, случайным чувством, которое приходит так же неожиданно, как простуда.

Любовь невозможно представить без эмоций, но главную роль в ней играют все-таки не они, а воля.

Еще одна ошибка - думать, что для любви есть место лишь в мире грез, что она не имеет никакого отношения к монотонным будням. На каждый час лунного света и роз приходятся недели стирки, глаженья и уборки.

Другими словами, любовь должна стать частью нашей повседневной жизни. Если на столе стоит ваза с яблоками, любовь выбирает для себя самое маленькое и невзрачное. Любовь всегда вымоет после себя раковину или ванну. Любовь выключает свет, когда он больше не нужен. Любовь не переступит через лежащую на полу обертку от конфеты, а поднимет ее.

Перед тем, как вернуть друзьям взятую у них напрокат машину, любовь всегда заправит ее. Любовь выносит мусор, не дожидаясь, когда ее об этом попросят. Она никогда не заставит других ждать. За столом она сначала обслужит других и лишь потом себя. Она уносит плачущего ребенка из зала, чтобы не мешать собранию. Любовь говорит громко, чтобы и тугие на ухо могли услышать. Любовь очень много работает, чтобы ей было чем поделиться с другими.

Любовь одета в ослепительные одежды,
Но кайма их касается пыли,
Подол их - на камнях улиц и траве проселочных дорог.
Она не имеет права в уединении наслаждаться величием гор,
Она должна спускаться в долины,
Ведь только тогда она обретет полноту,
Когда подаст руку помощи обессилевшему пилигриму,
Когда своим жаром зажжет охладевшее сердце.

27 января

"Дорожа временем" - Еф.5:16

В наши дни, когда людьми все больше овладевает отвращение к труду, христиане должны стараться из каждой минуты извлечь как можно больше. Это грех - тратить время впустую.

Важность прилежного труда подчеркивалась во все века. Сам Спаситель сказал: "Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать" (Иоан.9:4).

Фома Кемпийский писал: "Никогда не сиди без дела; пусть каждая минута будет заполнена чтением, писанием, молитвою, размышлением или полезным трудом для общего блага".

На вопрос о секрете его успехов в области толкования Слова Божьего, Дж. Кэмпбелл Морган ответил: "Труд - тяжелый труд - и еще раз труд".

Нам не следует забывать, что, когда Господь Иисус был в этом мире, Он работал плотником. Большую часть Своей жизни Он провел в мастерской в Назарете.

Павел шил палатки. И этот труд он считал важной частью своего служения.

Ошибаются те, кто думает, что необходимость трудиться - последствие грехопадения. Еще до того, как на землю пришел грех, Бог поселил Адама в саду, "чтобы возделывать его и хранить его" (Быт.2:15). Проклятие было в том, что теперь труд стал тяжелым, "в поте лица" (Быт.3:19).

Даже на небесах нет места безделию, ведь "рабы Его будут служить Ему" (Отк.22:3).

Труд - это благословение. Человек стремится созидать, и труд дает ему эту возможность. Усердным трудом мы держим наше тело и разум в форме. Занятие полезным делом - лучшая защита от греха, потому что "сатана всегда знает, какой пакостью занять праздные руки" (И. Уоттс). Томас Уостон сказал: "Для дьявола праздность - великое искушение к искушению". Честный, усердный труд - неотъемлемая часть христианского свидетельства. И результаты нашего труда могут нас пережить. Кто-то сказал: "Это долг каждого перед самим собой - найти для себя какое-либо полезное занятие на время, пока его тело будет лежать в могиле".

Уильям Джеймс сказал: "Лучше всего своей жизнью распоряжается тот, кто вложит ее во что-то, что его переживет".

28 января

"Торопливый ногами оступится" - Прит.19:2

В наш век полетов со сверхзвуковой скоростью и сверхскоростных автомагистралей, когда лозунгом общества давно стало слово "быстрее", нам не так-то просто осознать, что Библия очень редко одобрительно отзывается о спешке. Да, пример этому можно найти в притче, где отец спешит навстречу своему блудному сыну, возвращающемуся домой, чтобы показать, что и Бог спешит прощать грешника. Но, как правило, Бог ничего не делает в спешке.

Ссылаясь на то, что "поручение царя было спешное" (1Цар.21:8), Давид просто искал отговорку, и нам не стоит ссылаться на его слова в попытке оправдать нашу лихорадочную беготню взад и вперед.

Истина заключается в том, что, если мы действительно уповаем на Бога, торопиться нам не к чему. Каким бы срочным не было наше задание, мы справимся с ним лучше, если не спеша будем идти к цели в Духе, чем когда развернем бурную плотскую деятельность.

Вот, например, юноша, спешащий жениться, ведь, если он не будет действовать быстро, девушка выйдет замуж за кого-нибудь другого. Но ведь если Бог действительно предназначил эту девушку для него, другому она никак не может достаться. Если же она не та, что была избрана Богом, этому юноше придется усвоить горькую истину: "Кто быстро женится, тому остается много времени на сожаления".

Другой спешит стать так называемым "профессиональным" служителем Бога, с отрывом от производства. Ведь мир погибает, и он не может ждать. Иисус же считал по-другому и долгие годы ждал в Назарете, когда Бог призовет Его к общественному служению.

Как часто мы торопимся, беседуя с другими о Евангелии. Мы так спешим пожать покаяние, что часто срываем еще неспелый плод. Мы не даем Святому Духу времени открыть перед человеком весь ужас греха. И в результате - мнимые покаяния и разбитые сердца. "Терпение же должно иметь совершенное действие" (Иак.1:4).

В нашей жизни мы можем многого достичь не тогда, когда будем, сломя голову, носиться во имя нами же самими придуманной миссии, но когда будем трудиться, руководствуясь указаниями Святого Духа, подтверждениям, которым мы получаем, без спешки взирая на Бога.

29 января

"Да, Отче, ибо таково было Твое благоволение" - Матф.11:26

В жизни любого человека есть вещи, которых он себе никогда бы не пожелал, от которых, будь его воля, он охотно бы избавился, но изменить которые он не в силах. Это могут быть недостатки в физическом развитии или хроническое тяжелое заболевание, постоянно терзающее нас. Это могут быть нервные срывы или эмоциональная подавленность, которые подобны нежеланным гостям, слишком долго засиживающимся в нашем доме.

Как много людей влачат жалкое существование, грезя о том, что могло бы быть, если бы... Если бы они были чуть выше ростом. Если бы они были немного красивее. Если бы только они родились в другой семье, имели бы другой цвет кожи или принадлежали бы к другому полу. Если бы только у них было атлетическое сложение. Если бы только они отличались завидным здоровьем.

Таким людям важно усвоить ту истину, что, принимая то, чего нельзя изменить, мы обретаем мир. Мы таковы, каковы мы есть, по милости Божией. Нашу жизнь Он планировал с беспредельной любовью и беспредельной мудростью. Если бы мы видели все то, что видит Он, мы бы все устроили так же, как это сделал Он. И поэтому мы должны суметь сказать: "Да, Отче, ибо таково было Твое благоволение".

Но нужно сделать и следующий шаг. Все нужно принимать отнюдь не в духе смиренной покорности. Зная, что именно Бог любви позволил всему этому стать частью нашей жизни, мы должны благодарить Его и радоваться. Три раза Павел молился об удалении его "жала во плоти". Когда же Господь пообещал дать ему силы для жизни с этим "жалом", апостол воскликнул: "Я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова" (2Кор.12:9).

Мы достигли определенного уровня духовной зрелости, когда, несмотря на то, что обстоятельства в нашей жизни складываются не самым приятным для нас образом, мы можем им радоваться и использовать их для прославления Бога. Фанни Кросби усвоила это еще в детстве. Когда ей было всего 8 лет, слепая поэтесса написала:

О, насколько я счастлива,
Хотя и не могу видеть!
Я твердо решила, что в этом мире
Я всегда всем буду довольна.

Ведь у меня есть благословения,
Которых нет у других людей.
И поэтому плакать и вздыхать только потому, что я слепа,
Не могу, не хочу и не буду!

30 января

"Даром получили, даром давайте" - Матф.10:8

Фриц Крейслер, один из величайших скрипачей мира, однажды сказал: "Музыка была во мне с самого моего рождения. Еще до того, как я выучил алфавит, я уже инстинктивно знал партитуры. Это был дар Провидения, и моей заслуги в этом нет. Поэтому я не имею права требовать за свою музыку даже слов благодарности... Музыка слишком священна, чтобы ею торговать. Требуя огромные гонорары, музыкальные знаменитости совершают преступление против общества".

Эти слова должны лежать на сердце каждого, кто занят христианским трудом. Главная цель христианского служения - давать, а не получать. В центре стоит не вопрос: "Что я за это получу?", но: "Как я могу донести весть о спасении до как можно большего количества людей?" В служении для Христа богаче не тот, кто получает прибыль, а тот, кто вкладывает.

Да, конечно, "трудящийся достоин награды за труды свои" (Луки 10:7), и "проповедующие Евангелие должны жить от благовествования" (1Кор.9:14). Но это отнюдь не оправдывает того, кто на своем даре вывешивает ценник. Это не оправдывает астрономических сумм, требуемых авторами песен за каждое исполнение их произведений. Это не оправдывает невероятно высоких гонораров певцов и ораторов.

Симон-волхв хотел купить власть передавать другим Святого Духа (Деян.8:19). В этом он, несомненно, видел еще один источник доходов.

Его имя вошло в наш язык, дав название покупке и продаже церковных привилегий ("симония"). Не будет преувеличением сказать, что сегодня симония поразила весь религиозный мир.

Если бы вдруг то, что называют христианским трудом, перестало оплачиваться, то большая бы его часть немедленно прекратилась. Но все равно нашлись бы верные слуги Господа, кто бы упрямо продолжал идти вперед, пока на это есть хоть немного сил.

Мы получили все даром; даром должны и отдавать. Чем больше мы отдаем, тем обильнее благословение и больше награда - нам отмерится мерою большою, утрясенной, с верхом.

31 января

"Не судите, да не судимы будете" - Матф.7:1

Даже те, кто знает о Библии лишь понаслышке, знакомы с этим стихом и цитируют его в самых неподходящих ситуациях. Даже когда речь идет об осуждении страшного порока или злодеяния, они, благочестиво опустив глаза, советуют: "Не судите, да не судимы будете". Другими словами, они используют этот стих, чтобы запретить какую бы то ни было критику зла.

На самом же деле все выглядит совсем иначе. Да, есть области, где мы не имеем права судить, но есть и ситуации, где мы это делать обязаны.

Вот несколько примеров того, где о суде не может быть и речи. Мы не имеем права судить, каковы мотивы других людей; будучи далеко не всеведущими, мы не можем знать, почему они поступают так, а не иначе. Не наше это дело - критиковать служение другого верующего; отчитываться он обязан только перед своим Господом. Нельзя осуждать тех, кого мучают угрызения совести и сомнения относительно вопросов, не имеющих отношения к морали; в таких случаях они должны прислушиваться к голосу своей совести. Мы не должны судить о людях по их внешнему виду и проявлять лицеприятие; самое главное - что у них на сердце. И, конечно же, в нашем отношении к другим не должно быть места духу резкой и злобной критики; трудно поверить вечному придире, говорящему о достоинствах христианской веры.

Но, однако же, есть и ситуации, где мы судить обязаны. Мы должны судить все учения, чтобы увидеть, не противоречат ли они Писанию. Чтобы не попасть под чужое ярмо, нам необходимо оценить, действительно ли наш будущий партнер - верующий. Именно христиане, а не мирские юристы должны быть судьями в раздорах между верующими. Поместная церковь должна вынести осуждение экстремальному появлению греха среди ее членов и отлучить виновных. Рядовые члены церкви должны решать, кто у них наделен даром быть дьяконами или пресвитерами церкви.

Бог не требует, чтобы мы выбросили нашу способность критически мыслить, все моральные или духовные нормы в мусорный ящик. Единственно, на чем Он настаивает, это чтобы мы воздерживались от суда там, где это запрещено, и судили праведно там, где это наш долг.

ФЕВРАЛЬ

Оглавление

1 февраля
2 февраля
3 февраля
4 февраля
5 февраля
6 февраля
7 февраля
8 февраля
9 февраля
10 февраля
11 февраля
12 февраля
13 февраля
14 февраля
15 февраля
16 февраля
17 февраля
18 февраля
19 февраля
20 февраля
21 февраля
22 февраля
23 февраля
24 февраля
25 февраля
26 февраля
27 февраля
28 февраля
29 февраля
&nbsp

1 февраля

"...Благовествование о славе Христа" - 2Кор.4:4

Нам ни на минуту нельзя забывать, что Евангелие - благая весть о славе Христа. Он действительно был распят и погребен. Но Он не остался на кресте или в могиле. Он воскрес, вознесся на небеса и сейчас сидит во славе по правую руку от Бога.

Рассказывая о Нем, мы говорим не о скромном Плотнике из Назарета, не о страдающем Слуге и не о Незнакомце из Галилеи. Мы не имеем права говорить о Нем как о благотворителе, стремящемся всем помочь, даже если этот образ и популярен в религиозных кругах.

Мы проповедуем Господа жизни и славы. Именно Его Бог вознес так высоко, дав Ему имя, что выше всех имен. Перед Ним склонится всякое колено и всякий язык исповедует Его своим Господом во славу Бога Отца.

Он увенчан славою и честью, Князь и Спаситель.

Как часто своей проповедью мы крадем у Него славу! Как высоко мы возносим человека с его талантами, создавая впечатление, что Богу очень повезло, когда такой человек решил Ему служить! Из наших слов часто напрашивается вывод, что, доверяя свою жизнь в руки Бога, мы оказываем Ему огромную услугу.

Но это совсем не то Евангелие, что проповедовали апостолы. Они говорили совершенно противоположное: "Вы - убийцы, вы виновны в смерти Господа Иисуса Христа. Вы своими грязными руками пригвоздили Его ко кресту. Но Бог воскресил Его из мертвых, посадил Его во славе на небесах справа от Себя. Он сидит там и сегодня, в прославленном теле из плоти и костей. В пронзенной гвоздями руке Он держит скипетр властелина вселенной. Скоро Он вернется, чтобы праведно судить этот мир.

А поэтому лучше покайтесь и обратитесь к Нему в вере. Нет другого пути спасения. Нет другого имени под небом, которым бы мы могли спастись".

Господь, обнови наше видение Мужа во славе! Дай нам язык, способный рассказать о величии, венчающем Его чело! И тогда, как и в день Пятидесятницы, грешники в трепете воскликнут: "Что нам делать, мужи братья?"

2 февраля

"...Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" - 2Кор.4:6

"Бог озарил наши сердца, чтобы мы сияли". Из этого мы видим, что мы должны быть не сосудами, где закупорены благословения Бога, а каналами, несущими их дальше. "Бог озарил наши сердца" в момент нашего покаяния. При создании вселенной Он повелел свету воссиять, при создании же нового человека Он Сам воссиял в его сердце.

Но сделал это Он отнюдь не для того, чтобы мы, скряжничая, скрывали Его благословения от всего мира за семью замками. Он сделал это, чтобы через нас дать другим возможность познать Его славу в лице Иисуса Христа.

Это же имел в виду и Павел, когда писал: "Бог открыл во мне Сына Своего, чтобы я благовествовал Его язычникам" (Гал.1:16). Бог открывает Своего Сына в нас, чтобы мы могли открыть Его другим. Много лет назад, ясно осознав эту истину, я написал на форзаце моей Библии: "Что знали бы люди о Христе, если бы единственным источником знания о Нем для них был Его образ в тебе, Макдональд?" Не случайно Иан Макферзон сказал: "Проповедь - это что-то величественное, грандиозное, внушающее благоговение, сверхъестественное, когда одной Личностью устанавливается связь между другой Личностью и группой личностей, в то время как Личность, с которой устанавливается связь, - Иисус, живущий во всей вечности". В качестве иллюстрации он привел случай, происшедший в Америке во время прямой трансляции речи короля Георга Пятого по радио. На радиостанции в НьюЙорке оборвался кабель, повергнув всех сотрудников в панику. "Решение нашел помощник механика Гарольд Вивьен. Схватив оба конца провода, он крепко зажал их в кулаках, и ток, несший речь короля, пошел через его тело. Разряды электрического тока в 250 вольт потрясали его, повергая в конвульсии и вызывая ужасную боль. Но он не ослабил хватки. С отчаянной решимостью он сжимал кабель, пока люди не услышали короля".

Мы - всего лишь канал;
Но лишь когда открыты шлюзы
И Твоя сила течет через нас,
Не напрасно прожит
Каждый миг, каждый день,
Каждый час.

3 февраля

"И пришел иной Ангел, и стал перед жертвенником, держа золотую кадильницу; и дано было ему множество фимиама, чтобы он с молитвами всех святых возложил его на золотой жертвенник, который пред престолом" - Отк.8:3

Мы считаем, что Ангел, о котором идет речь в этом стихе, не кто иной, как сам Господь Иисус. И Его служение, описанное здесь, несет нам утешение и ободрение.

Что же Он делает? Он берет молитвы всех святых, добавляет к ним Свой драгоценный фимиам и возлагает их перед Богом Отцом.

Мы все очень хорошо знаем, насколько несовершенны наши молитвы.

Мы не умеем молиться так, как должно. Всякий раз к молитве прилипает грязь греха, эгоизма, корыстных побуждений.

И в святые часы, проведенные нами в молитве, Когда славу и честь поют Тебе наши уста, Ты прощение Свое нам даруй, зная наши сердца.

Но на своем пути к Богу Отцу наша хвала и просьбы проходят через руки Иисуса Христа. Он очищает их от малейшего несовершенства, и поэтому, достигая Отца, они сияют безупречностью. Но, кроме этого чуда, происходит и еще одно. Вместе с молитвами святых Он приносит фимиам, символизирующий благоухающее совершенство Его личности и дел.

И именно это дает нашим молитвам силу.

Для нас это должно быть огромным утешением. Мы слишком ясно осознаем, сколько ошибок можно насчитать в наших молитвах. Начиная с нарушения правил грамматики, страдая косноязычием, мы заканчиваем тем, что несем полную чушь с точки зрения богословия. Но нам не нужно падать духом и прекращать молиться вообще. У нас есть великий Первосвященник, Который редактирует и очищает от наносного все то, что мы хотим сказать Отцу.

Мэрри Боули так выразила эту истину:

Много ароматов воскуряется
Перед небесным престолом;
Милосердный Бог склоняется,
Чтобы внять всем просьбам и стонам.
И снова в золотую кадильницу Своей любви
Кладет к молитвам святых
Христос фимиам Своей чистоты.

4 февраля

"Но если бы я сказал: буду рассуждать так, - то я виновен был бы перед родом сынов Твоих!" - Пс.72:15

Псалмопевец переживал трудные времена. В мире процветали нечестивые, его же собственная жизнь превратилась в кошмар, где место было лишь несчастьям и страданиям. В его сердце закрались сомнения: действительно ли Бог - Бог справедливости, любви и мудрости? Он ведь, казалось, вознаграждал зло и грех и наказывал праведность.

Но Асаф принял благородное решение не трезвонить о своих сомнениях на всех углах, чтобы они не стали камнем преткновения для детей Божьих.

Наверное, у большинства из нас появляются временами такие вопросы и сомнения. Особенно тогда, когда терпеть нет больше сил, когда все рушится, погребая нас под обломками, велико искушение усомниться в Божьем провидении. Что же нам делать?

Мы, конечно же, имеем право поделиться своими сомнениями с людьми духовно зрелыми, которые могут помочь нам. Иногда мы настолько сбиты с толку, что не в состоянии увидеть тот свет в конце туннеля, который ясно видят другие и способны указать нам на него.

Возьмите себе за правило "в темноте никогда не сомневаться в том, что было открыто нам на свету". На Слово Божье никогда нельзя смотреть сквозь призму обстоятельств, насколько бы суровы они не были. Наоборот, наши обстоятельства мы должны рассматривать в свете Слова Божьего, осознав, что ничто не может помешать Богу достичь Своих целей, никто не может Его заставить нарушить Свои обещания.

Но самое главное - мы не должны выставлять свои сомнения напоказ.

Ведь это может послужить причиной падения одного их малых детей Христа, о которых Он сказал: "А кто соблазнит одного из малых этих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его в глубине морской" (Матф.18:6).

У нас есть множество оснований для уверенности; основания же для сомнений, даже если они вообще есть, очень немногочисленны. Давайте же делиться с другими только своей уверенностью. Гете сказал: "Поделитесь со мною счастьем убежденности, если оно у вас есть, но сомнения свои оставьте при себе, ибо у меня и своих достаточно".

5 февраля

"Знаю, что Ты все можешь, и что намерение Твое не может быть остановлено" - Иов. 42:2

Ничто не может помешать осуществлению намерений Бога. Человек может громоздить один грех на другой, но он не сможет преградить Богу дорогу к Его цели. Человек может говорить длинные речи, но последнее слово всегда принадлежит Богу. Соломон напоминает нам, что "нет мудрости, и нет разума, и нет совета вопреки Господу" (Прит.21:30). Иеремия же в свою очередь свидетельствует: "Исполняются... все намерения Господа" (Иер.51:29).

Братья Иосифа решили избавиться от него, продав его мадиамским купцам. Единственное, чего они этим добились, было исполнение воли Бога. Мадиамские купцы бесплатно довезли Иосифа до Египта, где он позже сделал карьеру, заняв пост премьер-министра и став спасителем своего народа.

Когда человек, слепой с самого рождения, обрел зрение и уверовал в Спасителя, иудеи изгнали его из синагоги. Была ли победа за ними? Нет, ведь Иисус все равно бы увел его оттуда, потому что Добрый Пастырь "зовет Своих овец по имени и выводит их" (Иоан.10:3). Теперь же иудеи сделали это за Него, сэкономив Ему время и силы.

Самое отвратительное злодеяние за всю историю человечества было совершено тогда, когда люди, схватив Господа Иисуса, казнили Его, пригвоздив ко кресту. Но Петр напомнил им, что Он был отдан в их руки "по определенному совету и предведению Божию" (Деян.2:23). Бог взял верх и на этот раз, воскресив Иисуса, чтобы Он стал Господином и Спасителем.

Дональд Грей Барнхауз рассказал притчу об одном богатом землевладельце, в саду которого росли прекрасные деревья. "Но у него был заклятый враг, решивший причинить землевладельцу боль, срубив одно из деревьев. Темной ночью враг перелез через забор, выбрал самое красивое из деревьев и принялся орудовать топором и пилой. С проблеском зари он увидел силуэты двух всадников, спускавшихся с холма, и в одном он узнал хозяина сада. В спешке он выдернул все клинья и дерево начало падать. Ветви падающего дерева сбили его с ног, и один сук пригвоздил его к земле. Истекая кровью, он из последних сил прохрипел: "Но я все равно срубил твое прекрасное дерево". С грустью глядя на него, владелец сада сказал: "Со мною сейчас приехал архитектор. Мы планируем построить дом, и, чтобы расчистить для него место, мы решили срубить одно дерево. Как раз то, над которым ты трудился всю ночь".

6 февраля

"Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя" - Иак.1:22

В мысли, что, посещая собрания, конференции и семинары, мы совершаем труд Божий, таится искусно замаскированная ложь. Мы выслушиваем проповеди и ведем беседы о том, что мы должны делать, и в наши сердца вкрадывается заблуждение, что вот сейчас-то мы и исполняем Его волю. На самом же деле мы усердно трудимся над увеличением нашей ответственности и занимаемся самообманом. Мы уверили себя, что мы духовны, хотя на самом деле мы плотские, что мы растем, хотя на самом деле находимся в застое, что мы мудры, хотя на самом деле до смешного глупы.

Иисус сказал, что мудр тот, кто слышит Его слова и исполняет их. Глупец тоже слышит Его слова, но это отнюдь не побуждает его к действию.

Мало просто выслушать проповедь и на пути из церкви сказать: "Как проповедник это все хорошо изложил". Намного важнее, придя домой, принять решение жить по той истине, о которой говорилось в проповеди.

Кто-то сказал, что хорошая проповедь не только дает пищу для ума, согревает сердце и пробуждает совесть, но и заставляет волю начать действовать.

Прервав свою проповедь на середине, один пастор спросил слушателей, о чем они пели в начале собрания. Тишина. Он спросил, какое место Писания читали. Тишина. Какие были сделаны объявления? Никто не смог вспомнить. Люди просто играли в церковь.

Перед началом собрания будет полезно задать себе самому вопрос: "Зачем я пришел? Хочу ли я, чтобы Бог говорил ко мне лично? Буду ли я делать то, что Он мне скажет?" Мертвое море названо так потому, что в нем нет никакой жизни. В него впадает несколько рек, но ни одна из него не вытекает. В нашей жизни обилие информации без применения тоже ведет к застою. Вопрос Господа относится именно к нам: "Что вы все называете Меня Господом и не делаете того, что Я вам говорю?"

7 февраля

"Я сораспялся Христу" - Гал.2:19

Когда Господь Иисус умер на кресте, Он умер не только вместо меня, но и как я. Когда Он умер, с Ним вместе, в определенном смысле слова, умер и я. Все то, что я унаследовал от Адама, мое старое, порочное, невозрожденное "я" было пригвождено ко кресту. В глазах Бога это было концом моего существования как раба плоти.

Но это еще не все! Когда Спаситель был похоронен, я был похоронен тоже. Мое старое "я" навсегда исчезло из поля зрения Бога.

Когда Господь Иисус воскрес из мертвых, я воскрес тоже. Но здесь картина меняется. Воскрес не тот, кто был похоронен, воскресло отнюдь не старое "я", но новый человек, в котором живет Христос. Вместе со Христом я воскрес для новой жизни.

Это описание того, как Бог видит все происходящее со мной, но Он хочет, чтобы весь этот круг смерти, погребения и воскресения нашел отражение в моей повседневной жизни.

Как же я должен теперь поступать?

Когда ко мне приходит искушение, я должен реагировать на него так же, как реагирует труп на любое подстрекательство ко злу. То есть не реагировать никак! Единственно, я должен сказать: "Грех, я умер для тебя. У тебя больше нет надо мною власти. Для тебя я мертв".

Каждый день, в любой ситуации я должен помнить о той истине, что мое старое, порочное "я" было похоронено в могиле Иисуса. Это значит, что я не буду его анализировать, пытаясь отыскать что-либо чистое и доброе, и не буду горько разочарован, обнаружив, насколько оно испорчено и развращено.

И, наконец, каждый момент я проживу как человек, со Христом воскресший к новой жизни - новым стремлениям, новым желаниям, новым молитвам, новой свободе и новой силе.

Георг Мюллер описал этот момент, когда он осознал свое полное отождествление со Христом, так: "В тот день я умер. Умер для Георга Мюллера, его взглядов, вкусов и воли; умер для мира, его одобрения или осуждения, даже для похвалы или порицания моих братьев и друзей; и с того момента я начал учиться "представлять себя достойным только Богу".

8 февраля

"Кто не со Мною, тот против Меня; и кто не собирает со Мною, тот расточает" - Матф.12:30

Эти слова Господь Иисус сказал в адрес фарисеев. Они только что совершили непростительный грех, приписав Его чудеса веельзевулу, князю бесов, чудеса, совершенные в силе Духа Святого. Теперь стало совершенно ясно, что они никогда не примут Его как Мессию Израиля и Спасителя мира. Не выступив в защиту Христа, они автоматически оказались в рядах его противников. Не неся служение на Его стороне, они трудились против Него.

Когда речь заходит о Личности и труде Христа, нейтральной позиции не существует. Человек или за Христа, или против Него. Всякий, кто утверждает, что не может решить, уже принял решение.

В вопросе, каков Христос на самом деле, не может быть компромиссов. В учении библейского христианства есть несколько вопросов, где допустимо разумное расхождение во мнениях, но этот вопрос к ним не принадлежит. А. У. Тозер напоминает нам: "Есть положения, где об уступках не может быть и речи".

Мы твердо держимся учения, утверждающего, что Господь Иисус был 100% Бог и 100% человек, Его зачатие было непорочным и Сам Он был без единого греха, что Он умер на месте грешников, воскрес во плоти, вознесся на небеса и сидит по правую руку от Бога и что Он снова придет на эту землю. Если человек не хочет занять однозначную позицию, приняв это учение полностью, то Иисус для него становится полу-спасителем, который и не Спаситель-то вовсе.

Один поэт выразил эту мысль так:

"Что ты думаешь о Христе?" - это тест,
Проверяющий твое положение и планы.
Если у тебя не будет правильного представления о Нем,
Ты будешь ошибаться и во всем другом.

То, как ты увидишь Иисуса,
Любишь ты Его или нет,
Именно так и Бог настроен по отношению к тебе;
Это определяет, что тебе выпадет - милость или гнев.

9 февраля

"Кто не против вас, тот за вас" - Лук.9:50

На первый взгляд кажется, что это противоречит стиху, который мы рассматривали до этого; но на самом деле никакого противоречия здесь нет. Там Спаситель обратился к неверующим фарисеям, говоря: "Если вы не со Мной, вы против Меня". Здесь же обстановка совсем другая. Ученики только что запретили человеку, изгонявшему бесов именем Иисуса, продолжать это делать просто потому, что он не ходил вместе с ними.

Иисус сказал: "Не запрещайте; ибо, кто не против вас, тот за вас".

Когда речь идет о спасении, все те, кто не со Христом, против Него.

Когда же речь идет о служении - кто не против Него, тот за Него.

Мы не должны пытаться помешать тем, кто служит Господу. Наш мир огромен, и в нем есть место для всех нас; мы можем трудиться, не задевая локтями других. Слова Спасителя "Не запрещайте!" должны лежать у нас на сердце.

С другой стороны, необходимо отметить, что Иисус не посоветовал Иоанну и другим пойти и присоединиться к этому человеку. Некоторые используют методы, неприемлемые для других. Некоторые в центр своей проповеди ставят совсем другие истины. У некоторых больше света, чем у других. Некоторые имеют больше свободы и совершают вещи, против которых восстает совесть других. Трудно ожидать, что все другие верующие были отлиты по тому же шаблону, что и мы. Но мы можем радоваться каждой победе Евангелия, как радовался ей Павел. Он писал: "Некоторые, правда, по зависти и любопрению, а другие с добрым расположением проповедуют Христа: одни по любопрению проповедуют Христа не чисто, думая увеличить тяжесть уз моих; а другие - из любви, зная, что я поставлен защищать благовествование. Но что до того? Как бы ни проповедовали Христа, притворно или искренно, я и тому радуюсь и буду радоваться" (Флп.1:15-18).

Сэм Шумэйкер задал однажды нелицеприятный вопрос: "Когда же мы наконец поймем, что в наше время великой борьбы света против тьмы нам нужна поддержка всех наших союзников, независимо от того, нравятся ли они нам лично или нет? Когда же мы поймем, что только соединив усилия всех христиан, мы сможем противостоять урагану антихриста?"

10 февраля

"Я говорю: поступайте по Духу..." - Гал.5:16

Что же это значит - "поступать по Духу?" Ответ на этот вопрос далеко не так абстрактен и сложен, как считают некоторые. Вот как пройдет день, прожитый "в Духе".

Начнется он с молитвы. Вы исповедуете все грехи, что вы видите в своей жизни; исповедь превратит вас в чистый сосуд, пригодный для дела Божия. Молитвы хвалы и славословия зададут вашей душе нужный тон на весь день. Контроль над своей жизнью вы передадите в Его руки, и теперь через вас Бог сможет жить Своей жизнью. Этим самым "вы перестаете строить бесполезные планы, позволяя Ему полностью управлять вашей жизнью".

Следующий шаг: напитать душу Словом Божьим. Так вы получите общее представление о воле Бога для вашей жизни. Помимо этого вы, может быть, увидите в Библии конкретное указание, какова Его воля для какой-нибудь ситуации в вашей жизни.

После времени молитвенного уединения с Богом приступайте к исполнению тех дел, что намечены у вас на этот день. Скорее всего это будут прозаичные "мирские" повседневные обязанности. Именно здесь многие люди совершают ошибку, считая, что "жизнь в Духе" не имеет никакого отношения к миру поварешек и гаечных ключей. На самом же деле прилежание и усердие в каждодневном труде служат показателем нашей духовности.

В течение всего дня вы исповедуете и оставите всякий грех сразу же, как осознаете его присутствие. Вы будете воздавать славу Господу, вспоминая все Его благословения. Вы будете следовать побуждениям делать добро и давать отпор всякому искушению ко злу.

Все, что будет происходить с вами в течение дня, вы будете воспринимать как Его волю для вас. Помехи превратятся в возможность поделиться Благой Вестью, разочарования - в причину лишний раз прийти к Нему. Все телефонные звонки, письма, посетителей вы будете воспринимать как составные части Его плана. В одной из своих книг Гарольд Уилдиш так подвел итог своим рассуждениям: "Точно так же, как вы оставляете все бремя своего греха и полагаетесь на совершенный Христом труд, оставьте все бремя своей жизни и служения и положитесь на труд Святого Духа, совершаемый в вас. Каждое утро сознательно доверяйтесь руководству Святого Духа, пусть Он организует ваш день и укажет, что вам делать. Вы же с благодарностью просто подчиняйтесь Ему. В течение всего дня вырабатывайте в себе привычку во всем на Него полагаться и быть Ему послушным, ожидая, что Он будет вас направлять, просвещать, укорять, учить, использовать, совершать в вас и с вами все, что Он хочет.

Считайтесь с Его работой как с неоспоримым фактом, хотя ни увидеть, ни ощутить вы ее не сможете. Давайте просто в вере и послушании прислушиваться к указаниям Святого Духа, давайте сбросим с плеч бремя управления своей жизнью, и тогда в нас появится плод Святого Духа во славу Божью".

11 февраля

"...Разделение души и духа" - Евр.4:12

Говоря о том, что человек - единство трех составных частей, Библия называет эти части в таком порядке: дух, душа и тело. Когда же об этом говорит человек, он говорит о теле, душе и духе. Порядок, установленный Богом, грех поставил с ног на голову. Для человека теперь на первом месте стоит тело, потом душа и в самом конце - дух.

Две нематериальные составляющие человеческого существа - его дух и душа. Дух дает ему возможность иметь общение с Богом. Душа - центр его эмоций и страстей. Хотя провести четкую черту между духом и душою невозможно, для нас очень важно научиться различать между духовным и душевным.

Что же мы можем назвать духовным? Проповедь, в центре которой - Христос. Молитву, возносимую к Богу через Иисуса Христа в силе Святого Духа. Служение, к которому нас побуждает любовь к Господу и силы для которого дает Святой Дух. Поклонение, совершаемое в духе и истине.

Что же относится к душевному? Проповедь, которая привлекает внимание прежде всего к говорящему, его ораторскому искусству, обаянию или остроумию. Молитва, произнесенная механически, не идущая от сердца, главная цель которой - произвести впечатление на других. Служение, избранное для получения финансового вознаграждения, где используются плотские методы. Поклонение, которому помимо невидимой духовной реальности необходимы видимые, материальные объекты. Что общего может быть у Церкви Христа с храмами и соборами, витражами, одеждой духовенства и духовными званиями, свечами, ладаном и другими внешними атрибутами? Или же, говоря о нашем непосредственном окружении, какое отношение имеет Церковь к рекламным кампаниям в стиле Голливуда, привлечению к работе христианской организации высококлассных, но неверующих специалистов, евангелизационным уловкам и ухищрениям, к культам личности, музыкальным экстравагантностям?

Чтобы увидеть, как много в нас душевного, достаточно просмотреть объявления в христианской газете.

Павел подчеркивает разницу между служением из золота, серебра и драгоценных камней и служением из дерева, сена или соломы (1Кор.3:12). В огне суда Божьего уцелеет лишь духовное, все душевное будет гореть ярким пламенем.

12 февраля

"...И не на горе этой, и не в Иерусалиме" - Иоан.4:21

Гора Гаризим была центром поклонения самарян. Для иудеев же единственным местом на земле, которое Бог избрал, чтобы там пребывало Его имя, был Иерусалим. Но теперь, в разговоре с самарянкой, Иисус провозглашает новый порядок: "...настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе".

Подошло к концу то время, когда во всем мире было лишь одно место, предназначенное для поклонения. Сейчас Господь Иисус Христос стал центром, где собирается Его народ. Сбылись слова Иакова: "...Ему покорность народов" (Быт.49:10).

Мы собираемся вокруг Него. Какая сила влечет нас? Не соборы с великолепными витражами и органной музыкой. Не люди, каким бы красноречием и талантами они не обладали. Господь Иисус, лишь Он - божественный магнит.

Для нас не важно, где поклоняться; мы можем собираться в церкви, в частном доме, на поле или в пещере. При истинном поклонении мы верою входим в небесное святилище. Там - Отец. Там - Господь Иисус.

Там - ангелы в праздничном одеянии. Там - святые периода Ветхого Завета. Там - святые века Церкви, уже умершие.

И, находясь в таком окружении, мы обладаем правом и честью излить свое сердце в хвале и славословии перед Богом через Господа Иисуса в силе Святого Духа. Когда наши тела все еще на земле, наш дух воспаряет "высоко-высоко над этим миром".

Не противоречит ли это словам Спасителя: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них"? (Матф.18:20) Нет. Он действительно присутствует особым образом, когда Его народ собирается во имя Его. Он берет наши молитвы и славословие и кладет их у ног Отца. Это огромное счастье и честь, что Господь Иисус среди нас.

13 февраля

"Не оставайтесь должными никому ничем, кроме взаимной любви" - Рим.13:8

Этот стих нельзя истолковывать как запрет делать какие бы то ни было долги. В наше время невозможно не заплатить за газ или за электричество вперед. В некоторых случаях разумнее купить дом в рассрочку или кредит, чем ежемесячно выкладывать огромные суммы денег, снимая частную квартиру. Без кредита организовать или расширить свою фирму почти невозможно.

Но есть ситуации, где эти слова апостола звучат как однозначный запрет. Запрещено брать деньги в долг, если нет надежды его возвратить.

Запрещено брать кредит для покупки вещей, ценность которых со временем уменьшается. Стих запрещает нам задерживаться с оплатой покупки или выплатой зарплаты нашим рабочим. Он запрещает нам по уши влазить в долги, когда мы не в состоянии устоять перед соблазном скупить полмагазина только потому, что у нас есть кредитная карточка.

Апостол хочет уберечь нас от назойливых кредиторов, от семейных скандалов из-за расточительности одного из супругов, от банкротства, ведь все это накладывает негативный отпечаток на представление мира о христианстве.

Единственный долг, которому есть место в жизни любого христианина - долг христианской любви. Мы обязаны любить неверующих и делиться с ними Евангелием (Рим.1:14). Мы обязаны любить братьев и полагать за них свою жизнь (1Иоан.3:16). Имея только эту задолженность, у нас никогда не будет неприятностей с законом. Напротив, Павел учит, что это и есть исполнение закона.

14 февраля

"И ныне, Господи, воззри на угрозы их и дай рабам Твоим со всею смелостью говорить слово Твое" - Деян.4:29

Жизнь первых христиан не была ни простой, ни легкой, их преследовали и гнали. Но они не ждали, когда ситуация изменится к лучшему, а прославляли Бога при любых обстоятельствах.

Часто ли мы следуем их примеру? Мы откладываем все до лучших времен. В валунах на дороге мы видим лишь препятствие, а не возможность, забравшись на них, получить лучший обзор. Подобно черепахе, мы втягиваем голову в панцирь, уверяя, что ситуация далеко не идеальна.

Студент не находит времени участвовать в христианском служении вплоть до дня получения диплома. Потом львиную долю своего свободного времени он уделяет ухаживанию и женитьбе. Работа и семья требуют много сил и внимания, и служение отодвигается на задний план. Он решает подождать до пенсии, и уж тогда-то весь остаток своей жизни посвятить Господу. Но, выйдя на пенсию, человек видит мир опять же иначе, да и силы уже не те, и он поддается искушению праздной жизни.

Или, может быть, мы оказываемся в ситуации, когда должны работать с людьми, которые нас раздражают. Может быть, эти люди занимают руководящие посты в поместной церкви. Хотя они честно и много трудятся, мы их просто не выносим. И что же мы тогда делаем? Мы, надувшись, сидим на обочине в ожидании пышных похорон. Но все идет не так, как нам хотелось бы. Подобные люди всегда отличаются удивительным долголетием. Ожидание похорон непродуктивно.

Иосиф не считал, что достичь чего-то в своей жизни он сможет лишь после того, как выйдет из темницы; он служил Богу и сидя за решеткой.

Даниил стал верным служителем Бога, будучи в вавилонском плену. Если бы он ждал, пока ссылка подойдет к концу, он бы так ничего и не сделал.

Свои Послания к Ефесянам, Филиппийцам, Колоссянам и Филимону Павел написал, сидя в тюремной камере. Он не откладывал это на потом, когда обстоятельства будут более благоприятны.

Проблема в том, что в этой жизни мы никогда не дождемся идеальных обстоятельств. Христиане даже не вправе ожидать, что они вообще изменятся к лучшему. Потому и для служения, как и для спасения, ныне время благоприятное.

Мартин Лютер сказал: "Тот, кто желает ждать, пока все обстоятельства сложатся для его работы самым благоприятным образом, никогда этого не дождется". И Соломон предупреждал, что, "кто наблюдает ветер, тому не сеять; и кто смотрит на облака, тому не жать" (Еккл.11:4).

15 февраля

"Отпускай хлеб твой по водам, потому что по прошествии многих дней опять найдешь его" - Еккл.11:1

Хлеб здесь использован скорее всего как метафора для зерна, из которого пекут. В Египте зерно сеяли в землю, которая во времена разлива Нила оказывалась под водой. Всходы показывались лишь после того, как вода сходила. Это происходило далеко не сразу, и жатва наступала "по прошествии многих дней".

В наш век сверхзвуковых скоростей у нас не хватает терпения долго ждать результатов. Наш кофе быстрорастворим, суп из пакетика варится 5 минут, всевозможные консервы нужно в лучшем случае лишь разогреть.

Но в христианской жизни и служении все по-другому. Наша доброта вознаграждается далеко не сразу, не всегда мы получаем ответ на наши молитвы немедленно. И результаты нашего служения мы видим лишь спустя долгое время.

Описывая духовное служение, Библия постоянно обращается к примерам из жизни земледельца: "Вышел сеятель сеять...", "Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог", "Сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе". Это процесс, требующий много времени. Конечно, тыква растет быстрее, чем дуб, но это все равно занимает несколько месяцев.

Поэтому нереально ожидать немедленного отклика на наши спонтанные проявления доброты. Ожидание немедленного ответа на наши молитвы - проявление духовной незрелости. Требовать от человека покаяния после того, как он в первый раз услышал о Христе, по меньшей мере неразумно. Чаще всего христиане неустанно несут служение, молятся, оказывают помощь и поддержку в течение довольно длительного времени. Вы делаете это в полной уверенности, что в Господе ваш труд не тщетен. Через какое-то время вы увидите результаты, которые не настолько потрясающи, чтобы вы возгордились, но и не ничтожны, чтобы у вас не опустились руки. Плоды своего труда во всем их обилии мы сможем оценить, лишь когда придем на небеса. Ведь небеса, в конце концов, самое лучшее и самое безопасное место, где мы можем узнать о результатах наших усилий и стараний.

16 февраля

"И при смехе иногда болит сердце" - Прит.14:13

В этой жизни нет ничего, что было бы совершенно. Не бывает смеха без привкуса печали. Не найти бриллиантов без порока. Нет людей без отрицательных черт характера. В любом яблоке на дереве жизни есть червоточина.

Быть идеалистом прекрасно; ведь именно Бог вложил в наше сердце тоску по совершенству. Но нужно быть еще и реалистом: в этом мире не найти абсолютного совершенства.

Как много подростков совершают ошибку, считая, что ссоры случаются лишь в их семье. Или что только их родители не обладают обаянием кинозвезд.

Как легко разочароваться в жизни и в работе своей церкви, все время полагая, что в церкви через дорогу все идет без сучка и задоринки.

Как грустно всю жизнь искать и не находить идеальных друзей. Мы требуем от других совершенства во всем, забывая, что сами-то далеки от идеала.

Мы должны открыто смотреть в лицо действительности - у всех людей есть недостатки, у одних более заметные, у других - менее. Часто случается так, что, чем ярче и заметнее личность, тем сильнее бросаются в глаза ее ошибки и промахи. Вместо того, чтобы разочарованно отворачиваться при виде чьих-то недостатков, нам необходимо сосредоточить свое внимание прежде всего на достоинствах этого человека. Они ведь есть у каждого. Но есть лишь Один, чей характер - сочетание всех добродетелей, и это - Господь Иисус.

Я часто думаю о том, что Господь специально дал нам эту неутолимую на земле тоску по совершенству, чтобы мы почаще поднимали свой взор к Нему, в Котором нет ни пятна, ни порока. Лишь в Нем мы найдем все достоинства и добродетели. Лишь в Нем мы никогда не сможем разочароваться.

17 февраля

"В тесноте Ты давал мне простор" - Пс.4:2

Недаром говорят, что трудности закаляют характер. Терпению мы учимся главным образом во времена суровые. Именно в тесноте мы получаем простор для духовного развития.

Даже далекие от христианства люди осознали положительную роль трудностей в процессе образования и воспитания. Чарльз Кеттеринг однажды сказал: "Проблемы - двигатель прогресса. Я не хочу слышать ни о чем, кроме проблем. От хороших новостей я слабею".

Но главное свидетельство о пользе испытаний мы слышим из уст христианского мира. Мы, например, читаем: "Страдания проходят, но их плоды видны во всей вечности".

Поэт добавляет к этому:

И много восторженных министрелей среди сынов света
Скажут о своих прекраснейших произведениях:
"Эту музыку я услышал ночью".
И многие величественные гимны, наполняющие дом Отца,
Прозвучали в первый раз в темной каморке.

Сперджен писал в своей неподражаемой манере: "Боюсь, что вся та благодать, которую я познал в свои счастливые, свободные от забот и тревог часы и минуты, уместилась бы в детских ладонях. Но все то доброе, что я вынес из времен скорби, боли и печали, поистине необъятно. Есть ли у меня что-то хорошее, над чем не потрудились бы молот и напильник? Горе и бедствие - самое лучшее украшение для моего дома".

Почему мы так удивляется этим словам? Не говорит ли безымянный автор Послания к Евреям: "Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" (Евр.12:11).

18 февраля

"Судья всей земли поступит ли неправосудно?" - Быт.18:25

Когда в нашей жизни мы сталкиваемся с тайнами, постичь которые наш разум не в состоянии, утешение и успокоение мы можем найти в истине, что Судья всей земли - Бог в Его абсолютной и бесконечной праведности.

Многие ломают голову над тем, что происходит с детьми, которые умирают, не достигнув возраста, когда они могли бы нести ответственность за свои поступки. Для нас же достаточно знать, что "таковых Царство Божие". Мы верим, что они спасены кровью Христа. Но те, кого такой ответ не удовлетворяет, должны задуматься над истиной, о которой говорит этот стих. Мы можем полностью довериться Богу - Он все сделает так, как нужно.

Есть, опять же, и эта вечная проблема избрания и предопределения.

Избирает ли Бог некоторых людей для спасения, не избирая этим самым всех других для вечного проклятия? Выслушав все аргументы кальвинистов и арминиан по этому поводу, мы можем быть абсолютно уверены, что Бог никогда не поступит неправедно.

Мы часто сталкиваемся с кажущейся несправедливостью, когда нечестивые процветают, а праведные терпят лишения. Снова и снова всплывает вопрос о судьбе язычников, никогда не слышавших Евангелия. Люди застывают в недоумении перед фактом, что Бог вообще допустил, чтобы грех проник во вселенную. Мы стоим в растерянности перед лицом трагедий, нищеты и голода, ужасных физических увечий. Сомнение постоянно нашептывает: "Если все - в руках Божьих, то почему Он все это допускает?" На что вера отвечает: "Подожди, пока глава будет дописана до конца.

Бог еще никогда не ошибался. Когда мы сможем ясно увидеть всю картину, то поймем, что Судья всей земли все сделал правильно".

Бог пишет настолько величественную картину жизни,
Что нам ее одним взглядом не охватить.
Мы видим лишь отдельные мазки и пытаемся
Постичь всю тайну Его произведения,
В котором есть бесплодные надежды, смерть и жизнь,
Бесконечная война, бессмысленная ссора.
Но лишь когда мы обретем ясное зрение
И поднимемся над всем этим, мы ясно
Увидим одно - Он во всем был прав.

Джон Оксенхам

19 февраля

"Глупость человека извращает путь его, а сердце его негодует на Господа" - Прит.19:3

Библия - лучшая из когда-либо написанных книг по психологии. Она раскрывает тайны человеческого поведения, скрытые от всех других. Так, например, она описывает человека, который своим своенравием сам разрушает свою жизнь, но вместо того, чтобы признать свою вину, он начинает злиться на Господа.

Насколько же тонко это подмечено! Мы знаем людей, которые говорили о том, что они христиане, но потом оказались вовлеченными в отвратительный разврат. Это принесло им стыд, позор и финансовое разорение. Но покаялись ли они? Нет, они отвернулись от Христа, отреклись от веры и стали воинствующими атеистами.

Мы даже не подозреваем, насколько часто истоки богохульства нужно искать в аморальности. А. Дж. Поллок (английский евангелист и учитель, 1864-1957) рассказывал об одном молодом человеке, от которого поначалу нельзя было услышать ничего, кроме слов сомнения и отвержения правдивости Писаний. Когда же Поллок спросил его: "В каком грехе Вы погрязли?", молодой человек расплакался и поведал ему трагичную историю своей жизни в грехе и разврате.

Насколько же несправедлива эта склонность человека негодовать на Бога из-за последствий его собственных грехов! У. Ф. Адени сказал: "Это чудовищно - обвинять Божье провидение в последствиях поступков, которые Он запретил".

Насколько прав был Иоанн, написав: "Всякий, делающий злое, ненавидит свет, и не идет к свету, чтобы не обличились дела его"! (Иоан.3:20

Апостол Петр напоминает нам, что "наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям", сами хотят пребывать в незнании. Поллок пишет по этому поводу: "Это еще раз подчеркивает очень важную истину: основная причина, почему люди не могут или не хотят принять истину о Боге, кроется в их безнравственном образе жизни. Очень часто человек просто не хочет расстаться со грехом или же идет на поводу у плоти, органически ненавидящей Бога. Может быть, ему не по вкусу проникающий во все закоулки и обличающий грязь свет или же ограничения, накладываемые Библией. И не голова в этом виновата, а сердце".

20 февраля

"Не стану есть, доколе не скажу дела своего" - Быт.24:33

Подобно слуге Авраама, мы должны осознать, что наше дело не терпит отлагательства. Это не значит, что мы должны хвататься за сотню поручений сразу. Это не значит, что мы должны все делать в нервной спешке.

Это означает, что мы должны полностью посвятить себя делу, стоящему перед нами, помня о его неимоверной важности.

Наше отношение должно быть подобно тому, что описал Роберт Фрост:

Леса чудесны, темны и таинственны,
Но у меня есть обещания, которые я должен сдержать,
И мили, которые я должен пройти, прежде чем лягу спать.

Эту же истину Эми Кармихаэль выразила так: "Обеты Богу все на мне. Цветы в поля манят напрасно, и не для меня игра теней на стене, пока мой труд не завершен и мой отчет не предоставлен".

Также она писала:

Только 12 кратких часов. О, никогда
Не позволь, чтобы сознание срочности
Умерло в нас! Добрый Пастырь, дай нам
Вместе с Тобою идти по холмам в поисках заблудших.

Говорят, что в кабинете Чарльза Симеона висел портрет Генри Мартина, и где бы в комнате он ни находился, глаза Мартина были устремлены на него. Он, казалось бы, говорил: "Относись к делу серьезно; не трать времени попусту". И Симеон отвечал ему: "Да, я буду относиться к делу серьезно, очень серьезно; я не буду тратить времени понапрасну; ведь души погибают, и Иисус должен быть прославлен". (Чарльз Симеон [1759-1836] - пастырь в Кембридже, соучредитель трех миссионерских обществ. Генри Мартин [1781-1812] - помощник Чарльза Симеона, переводчик Библии, миссионер в Индии и Персии.

Прислушайтесь, какая безотлагательность звучит в словах отважного апостола Павла: "Я только... стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Флп.3:13,14).

Через жизнь нашего благословенного Спасителя красной нитью проходит это понимание безотлагательности Его дела: "Крещением должен я креститься; и как Я томлюсь, пока это совершится!" (Лук.12:50).

У христиан нет и не может быть ни причины, ни повода бездействовать, почивая на лаврах.

21 февраля

"Среди своего народа я живу" - 4Цар.4:13

В Сонаме одна богатая женщина оказывала Елисею гостеприимство всякий раз, когда он там проходил. Однажды она предложила своему мужу сделать к дому пристройку, чтобы у пророка была там своя комната. Желая вознаградить ее за щедрость, Елисей спросил, что он может для нее сделать - может быть, представить ее царю или главнокомандующему? Она ответила: "Я довольна своей долей. Я люблю простых людей, среди которых живу. Мне не очень-то хочется общаться со сливками общества. Меня не прельщает возможность быть "на ты" со знаменитостями".

Она была мудрой женщиной! Те, кто всеми силами стремятся пробиться в круги, где вращаются знаменитости, богачи и аристократы, рано или поздно должны признать, что имена большей части самых лучших людей на земле никогда не попадают в заголовки газет или в колонку светских новостей.

Я знаком с некоторыми знаменитостями протестантской церкви, но должен признаться, что большей частью я был разочарован. И чем чаще я сталкивался с тем, о чем с такой помпой писалось в христианской прессе, тем меньше иллюзий у меня оставалось. Будь у меня право выбора, я бы общался лишь со скромными, благочестивыми простыми гражданами, чьи имена неизвестны этому миру, но зато хорошо известны на небесах.

Э. У. Тозер так описал эти чувства: "Я верю в святых. Я встречал клоунов, я встречал рекламных агентов, я встречал отцов - основателей, написавших свое имя большими буквами на фасаде знания, чтобы все знали, кто его построил. Я встречал новообращенных ковбоев, которые плохо понимали смысл покаяния. Каких только христиан я не навидался в США и Канаде, но мое сердце тоскует по святым. Я хочу встретить людей, кто был бы подобен Господу Иисусу Христу... В груди каждого из нас должна жить красота Господа нашего Бога. Обаятельный, привлекательный святой стоит 500 специалистов по рекламе, организаторов массовых мероприятий и религиозных дел мастеров".

Чарльз Симеон тоже присоединяется к вышесказанному: "С самого первого момента и по сей день... я общался с самыми лучшими из людей, и каждый из них изо всех сил старался оказать мне поддержку во имя Господа".

Итак - наша признательность женщине из Сонама за мудрость ее слов "Среди своего народа я живу".

22 февраля

"К совершению святых на дело служения" - Еф.4:12

Это переворачивает все наши представления! В Церкви определенные люди наделяются дарами для того, чтобы в совершенстве приготовить святых к делу служения. Как только святые в состоянии справиться со всем сами, их наставник начинает собираться в дорогу.

Это означает, что истинно успешным христианское служение будет лишь тогда, когда служитель в результате упорного труда сам останется "не у дел" и может искать новое поле деятельности.

Именно так поступал Павел. Он приходил, например, в Фессалоники, три субботы проповедовал евреям и уходил, оставляя за собой сплоченную общину. Несомненно, в том, что касается скорости налаживания жизнедеятельности церкви, это скорее исключение, чем правило. На одном месте Павел провел самое большее два года. Это было в Ефесе.

Бог не для того дал церквам людей с особыми дарами, чтобы святые и шага не могли ступить без их указания. Дары ведь преходящи. Если святые останутся лишь профессиональными потребителями духовных наставлений, никогда не принимающими участия в труде служения, они никогда не смогут духовно развиваться так, как должно, и мир никогда не будет евангелизирован так, как хочет этого Бог.

Уильям Диллон сказал, что преемником иностранного миссионера, действительно достигшего успеха, никогда не будет иностранец. Это в равной степени относится и к служителям на их родине - когда время служения наставника подойдет к концу, святые должны быть в состоянии продолжить нести служение самостоятельно, а не искать нового кандидата "на стороне".

Как часто мы, проповедники, считаем наш пост в церкви пожизненным. Мы уверяем себя, что у других все получится не так хорошо. Мы оправдываем наше долголетнее пребывание на посту тем, что, если мы его оставим, посещаемость резко снизится. Но ведь им нужно учиться.

Мы обязаны предоставить им возможность для этого. Их нужно научить, передавать им полномочия, дать оценку их процессу.

Когда святые, достигшие высокого уровня зрелости, начинают считать, что вполне могут обойтись без конкретного наставника или проповедника, он не должен обижаться или чувствовать себя задетым. Наоборот, он должен радоваться. Теперь он свободен и может идти туда, где он нужен больше.

Плохо, когда ключевой фигурой в труде Божием долгие годы остается один и тот же человек, какими бы дарами он не обладал. Его великой целью должно быть увеличение эффективности своего труда, подготовка святых к самостоятельному служению, уже без его участия. В таком мире, как наш, ему всегда хватит работы в других местах.

23 февраля

"Послушает мудрый" - Прит.1:5

Книга притчей утверждает, что очень важное различие между мудрыми и глупыми заключается в том, что мудрый прислушивается к совету, глупый - нет.

Это не потому, что у глупого на это не хватает сообразительности.

Наоборот, он может отличаться незаурядным интеллектом. Но ему просто невозможно ничего сказать. Он идет своим путем в уверенности, что его знания безграничны и суждения верны всегда и во всем. Если друзья пытаются его поправить, удержать от ложного шага, в ответ они слышат лишь насмешки и презрительные слова. Они наблюдают за его попытками избежать неминуемые результаты грешных и глупых поступков, но они не в силах помешать его падению. Едва выйдя из одного кризиса, глупец попадает в другой. То у него финансы - сплошная катастрофа. То его семья стоит на грани развала. То в его фирме царит сплошной хаос.

Но он утешает себя тем, что это просто жизнь к нему так несправедлива, не подозревая, что его злейший враг - он сам. Он не скупится на советы для других, забывая о своей неспособности навести порядок в собственной жизни. Он может говорить бесконечно, разглагольствуя с апломбом оракула.

Мудрый скроен по другой мерке. Он знает, что грехопадение было тем коротким замыканием, что безнадежно повредило некоторые проводки в мозгу каждого человека. Он знает, что иногда другие видят те аспекты проблемы, что скрыты от него самого. Он не боится признать, что у него далеко не совершенная память. Он готов учиться, приветствуя любой совет, который может помочь ему принять правильное решение. Он помнит, что "при многих советниках народ благоденствует" (Прит.11:14).

Подобно всем другим, он иногда совершает ошибки. Но и при падении его спасает замечательная способность учиться на своих ошибках, превращая каждую неудачу в трамплин для успеха. Он благодарен за справедливый упрек и готов признать свою вину и просить прощения. Мудрые дети подчиняются требованиям родителей, глупые восстают против них. Мудрые подростки послушны Писаниям, когда они требуют от них моральной чистоты; глупые все делают по-своему. Мудрые взрослые стараются все оценивать с точки зрения Бога; глупые делают то, что нравится им самим.

Так и получается, что мудрые становятся мудрее, глупые еще глубже погрязают в болоте своей глупости.

24 февраля

"Адам... родил сына по подобию своему, по образу своему" - Быт.5:3

В основе физической жизни лежит тот факт, что дети наследуют образ своих родителей. Сын Адама, Сиф, тоже унаследовал черты отца. Когда люди увидели Сифа, они скорее всего сказали то, что после них другие повторяют снова и снова уже много лет: "Сын - копия своего отца".

Но эта отрезвляющая истина относится и к духовной жизни: наши дети похожи на нас. Если мы помогаем кому-то найти путь к Господу Иисусу, то эти люди постепенно перенимают наши характерные черты.

Здесь речь идет не о наследовании, а о подражании. В нас они видят идеал христианина и неосознанно начинают подражать нашему поведению.

Очень скоро мы замечаем в них семейное сходство.

Это означает, что то место, которое занимает Библия в моей жизни, она будет занимать и в жизни моих детей в вере. Это означает, что, если моя жизнь - жизнь молитвы, их жизнь будет такой же. Если я во всем воздаю Богу хвалу, то, скорее всего, они будут отлиты по тому же образцу.

Если я буду без колебаний подчиняться требованиям Христа для Его последователей, они будут считать это обязательным для всех верующих.

С другой стороны, если я попытаюсь "пригладить" слова Христа и главным в жизни для меня станет богатство, слава и развлечения, то, скорее всего, они пойдут по этому же пути.

Своим духовным детям примерные христиане передают искру незатухающей любви к погибающим душам. От своих духовных родителей молодые верующие наследуют любовь к Писанию, понимание пользы заучивания его стихов наизусть.

Если вы посещаете собрания в церкви нерегулярно, стоит ли удивляться, что и ваших подопечных там увидишь не часто. Если вы постоянно опаздываете, они, скорее всего, тоже не будут приходить вовремя. Если вы отсиживаетесь в заднем ряду, очень даже вероятно, что они будут занимать места там же.

С другой стороны, если вы уважаете дисциплину и порядок, если на вас можно положиться и вы активно участвуете в труде Божьем, ваши Тимофеи будут следовать по стопам вашей веры.

Поэтому каждый из нас должен задать себе вопрос: "Доволен ли я тем образом, что наследуют мои дети?" Апостол Павел сказал: "Подражайте мне" (1Кор.4:16). Можем ли мы это сказать?

25 февраля

"По вере вашей да будет вам" - Матф.9:29

Когда Иисус спросил двух слепых, верят ли они, что Он может вернуть им зрение, они ответили, что да, верят. Коснувшись их глаз, Он сказал: "По вере вашей да будет вам", и их глаза открылись.

Из этого очень легко сделать вывод, что мы можем получить все что угодно, включая богатство и исцеление, если только наша вера достаточно велика. Но это не так. В основе веры должно лежать слово Господа, обещание Бога или же заповедь Писания. Иначе это будет не вера, а легкомысленный самообман.

Наш же текст учит, что мера, в которой в нашей жизни исполняется все, что было обещано нам Богом, зависит от размеров нашей веры.

Пообещав царю Иоасу, что Бог даст ему победу над сирийцами, Елисей приказал ему пускать стрелы в землю. Иоас выпустил три стрелы, потом остановился. Разгневавшийся Елисей объявил ему, что он одержит над Сирией всего три победы, хотя их могло быть пять или шесть (4Цар.13:14-19). Размер его победы зависел от его веры.

Именно так обстоят дела и в жизни христианина. Мы призваны ходить верою, оставить все. Нам запрещено копить богатства на земле. Насколько буквально должны мы понимать эти заповеди? Неужели мы должны отказаться от всевозможных страховых полисов, сберегательных книжек и запасов? Библия отвечает: "По вере вашей да будет вам". Если вы доверяете Богу настолько, что можете сказать: "Я буду много работать, чтобы обеспечить себя и свою семью всем необходимым, а все, что будет сверх того, буду отдавать на дело Божье, не заботясь о том, что ждет меня в будущем", то вы можете быть абсолютно уверены, что Бог позаботится о вашем будущем. Он ведь сказал, что Он это сделает, и слово Свое Он сдержит. Если же, с другой стороны, мы считаем, что просто глупо не отложить что-нибудь "на черный день", Бог все равно будет любить нас и использовать нас по мере нашей веры.

Жизнь веры подобна реке, текущей из храма (Иез.47). Вы можете войти в нее по лодыжку, по колено, по поясницу или же, еще лучше, плыть по ней.

Величайшие благословения Бога принадлежат тем, кто полностью доверяется Ему. Лишний раз познав на своем опыте, насколько Он верен и всемогущ, мы с радостью отбросим костыли, подпорки и подушки "здравого смысла". Или же, как кто-то сказал: "Один раз пройдя по воде, уже никто не захочет плавать в лодке".

26 февраля

"Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от единого Бога, не ищете?" - Иоан.5:44

В этом стихе Господь говорит о том, что невозможно одновременно жаждать похвалы людей и стремиться угодить Богу. Он подчеркивает, что, как только мы выходим на ринг ради земной славы, мы посылаем в нокдаун жизнь веры.

В том же духе учит и апостол Павел, говоря, что стремление угодить людям и завоевать признание в глазах Бога морально не совместимы: "Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (Гал.1:10).

Давайте рассмотрим это на примере верующего, мечтающего о научной степени в области богословия. Эта степень должна быть официально признанной, и получить ее можно только в официально признанном учебном заведении. К сожалению, среди тех немногих официально признанных университетов, где он может защитить диссертацию, нет ни одного, который безоговорочно принимал бы основополагающие истины Писаний. Но он так хочет получить это право добавлять слова "доктор богословия" к своему имени, что готов принять их из рук людей, которые хоть и называют себя богословами, на самом деле - враги креста Христа. Но теперь грязь прилипла и к его собственным рукам. Он больше никогда не сможет говорить так убежденно, как раньше.

В желании завоевать признание мира как ученый или исследователь таятся скрытые опасности. Трудно устоять против искушения пойти на компромисс, променяв "старомодную" верность библейским принципам на более либеральную позицию, все чаще критикуя не отходы от основ Писания, а приверженность им.

Христианские школы стоят перед мучительным выбором - искать или не искать официального признания у соответствующих органов народного образования. Ведь тогда главным становится не то, насколько школа верна библейским принципам, но насколько она соответствует требованиям, выдвигаемым людьми, у которых нет Духа.

Единственно, чего надо желать всем сердцем, - "представить себя Богу достойным". Слишком многое поставлено на кон, ведь "на той монете, что мы получаем, продав истину, неминуемо, хотя часто почти незаметно для нашего глаза, вычеканен профиль антихриста" (Ф. У. Грант).

27 февраля

"Бог избрал... немощное мира... чтобы посрамить сильное" - 1Кор.1:27

Если столяр способен создать прекрасную мебель из обрезков и остатков, это принесет ему большее признание, чем если бы он работал только с материалами высшего качества. Когда Бог, используя немудрых, слабых и немощных, совершает великие дела, все в благоговении склоняются перед Его мастерством и властью. Люди уже не могут приписать успех выбору материала; они вынуждены признать, что вся слава и признание принадлежат Господу.

В книге Судей мы можем найти множество примеров тому, как Бог использует немудрое мира для совершения великих дел. Так, например, Аод, сын Иеминиев, был левша. В Писании левая рука - символ слабости. Однако же Аод поразил Егрона, царя моавитского, и подарил Израилю 80 лет покоя (Суд.3:12-30). Самегар пошел в бой, размахивая воловьим рожном, но своим странным оружием он поразил 600 филистимлян и спас Израиль (Суд.3:31). Девора принадлежала к "слабому полу", но именно ей Бог даровал сокрушительную победу над хананеями (Суд.4:1; 5:31). С точки зрения здравого смысла, 10 000 пехотинцев Варака не представляли серьезной угрозы для 900 железных колесниц Сисары, но именно Варак обратил противника в бегство (4:10,13). Иаиль, еще одна представительница "слабого пола", убила Сисару ничем иным, как колом от шатра (4:21). Септуагинта (греческий перевод Ветхого Завета, выполненный до н. э.), утверждает, что кол она держала в левой руке. Против мадианитян Гедеон выступил с армией, которую Бог с 32 000 воинов сократил до 300 (7:1-7). Символом этой армии был ячменный хлеб, еда бедных, что говорило о ее нищете и слабости (7:13). Вооружение армии Гедеона тоже было необычным: глиняные кувшины, факелы и трубы (7:10). В довершение ко всему эти кувшины нужно было разбить (7:19). Авимелех был убит обломком жернова, брошенного женскою рукой (9:53). Имя "Фола" означает "червяк" - не самое подходящее имя для военачальника и спасителя Израиля (10:1). В первый раз Библия упоминает мать Самсона лишь как неплодную безымянную женщину (13:2). Сын же ее, Самсон, вооруженный лишь ослиной челюстью, которую-то и оружием назвать трудно, убивает 1000 филистимлян.

28 февраля

"Он будет истреблять их... и ты изгонишь их, и погубишь их" - Втор.9:3

Всякий раз, когда Бог направляет историю всего человечества или отдельных людей, мы видим любопытное сочетание божественного и человеческого.

Возьмем, например, Библию. Ее автор - Бог, но и люди тоже, которые писали, движимые Святым Духом.

Весь путь спасения от начала до конца - от Господа. Человек не в силах сделать ничего, чтобы заслужить спасение. И в то же время он должен принять его верою. Бог единолично избирает отдельных людей ко спасению, но войти они должны узкими вратами. Поэтому-то и пишет Павел о "вере избранных Богом" (Тит.1:1).

С одной стороны, мы "соблюдаемся ко спасению силою Божиею". Но человек тоже не бездействует - он должен иметь веру (1Пет.1:5): "Силою Божиею через веру соблюдаемые".

Только Бог может сделать меня святым. Но в процессе освящения многое зависит и от меня самого. К своей вере я должен добавить добродетель, рассудительность, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие и любовь (2Пет.1:5-7). Я должен облачиться во всеоружие Божие (Еф.6:13-18). Я должен отложить образ жизни ветхого человека и облечься в нового человека (Еф.4:22-24). Я должен ходить в Духе (Гал.5:16).

В любой области христианского служения божественное тесно переплетается с человеческим. Павел садит, Аполлос поливает, но именно Бог дает рост (1Кор.3:6).

Разбирая учение Библии о руководстве поместной церковью, мы видим, что лишь Бог может сделать человека руководителем. Павел напоминает пресвитерам ефесской церкви, что именно Святой Дух поставил их блюстителями (Деян.20:28). Но большую роль играет и воля человека.

Он должен "желать епископства" (1Тим.3:1).

И, наконец, тот стих, с которого мы начали, утверждает, что именно Бог истребляет наших врагов, но и мы должны изгнать и погубить их (Втор.9:3).

Духовное развитие христианина будет успешным лишь тогда, когда он осознает это слияние божественного и человеческого. Мы должны молиться так, как если бы все зависело от Бога, и трудиться, как если бы все зависело от нас. Кто-то сказал, что мы должны молиться о хорошем урожае, но не забывать и о прополке.

29 февраля

"Иисус Христос... есть Господь всех" - Деян.10:36

Через весь Новый Завет красной нитью проходит мысль, что Иисус Христос - повелитель всего. Он снова и снова напоминает нам о том, что Он - Господин, и поэтому в нашей жизни Он должен занимать именно это место.

Признать Иисуса Господином значит передать в Его руки все, что у меня есть. Тогда уже не будет моей воли и желаний. Его воля и желания будут стоять во главе угла.

Он будет решать, куда мне идти, что делать и говорить, и я буду с радостью Ему подчиняться. Когда Иисус Навин спросил вождя воинства Господня: "Ты за нас или против нас?", то услышал в ответ: "Я пришел не для того, чтобы помогать или мешать вам. Я пришел, чтобы полностью перенять командование армией" (см. Нав.5:14). Господь входит в нашу жизнь не для того, чтобы занять пост бравого адъютанта, но чтобы стать главнокомандующим.

Насколько важно признать за Христом право на верховную власть, мы видим из того, что слово "Спаситель" встречается в Новом Завете лишь 24 раза, тогда как слово "Господь" - 542 раза. Нельзя не заметить, что, хотя люди неизменно говорят: "Спаситель и Господь", Писание всегда говорит: "Господь и Спаситель".

Решение сделать Иисуса Господином нашей жизни - самое разумное и логичное решение, которое мы только можем принять. Он умер за нас; мы можем хотя бы жить для Него. Он выкупил нас; мы больше не принадлежим самим себе. "К ногам такой великой, божественной любви мы должны положить нашу душу, нашу жизнь, всего себя".

Если мы считаем, что на Него можно положиться в вопросе нашего вечного спасения, то почему же мы опасаемся доверить Ему бразды управления нашей земной жизнью? "Вряд ли искренен тот, кто заявляет, что доверил Богу свою вечную душу, но цепко держит в своих руках отнюдь не бесконечную жизнь, что отдал Богу бриллианты, но не в состоянии расстаться с безделушкой" (Р. А. Лэидлоу).

Признать Иисуса своим Господином. Как мы можем это сделать? Это решение мы принимаем сознательно. В нашей жизни настает тот поворотный момент, когда мы в первый раз отдаем все в Его руки, когда Он единолично начинает править в любой сфере нашей жизни. Теперь мы полностью принадлежим Ему, безвозвратно и бесповоротно.

Сейчас это становится повседневной практикой, когда мы каждую минуту подчиняемся Его указаниям, позволяя Ему через нас жить Своей жизнью. Момент становится процессом.

И это очень разумное решение! Ведь Он, любящий, мудрый и всемогущий, сможет распорядиться нашей жизнью намного лучше, чем мы сами.

МАРТ

Оглавление

1 марта
2 марта
3 марта
4 марта
5 марта
6 марта
7 марта
8 марта
9 марта
10 марта
&nbsp
11 марта
12 марта
13 марта
14 марта
15 марта
16 марта
17 марта
18 марта
19 марта
20 марта
&nbsp
21 марта
22 марта
23 марта
24 марта
25 марта
26 марта
27 марта
28 марта
29 марта
30 марта
31 марта

1 марта

"Не двенадцать ли часов во дне?" - Иоан.11:9

Когда Иисус предложил вернуться в Иудею, Его ученики пришли в ужас. Ведь только недавно евреи пытались побить Его камнями, а Он заводит речь о возвращении. В ответ на опасения учеников Иисус сказал: "Не двенадцать ли часов во дне?" С первого взгляда кажется, что вопрос этот не имеет никакого отношения ко всему тому разговору. На самом же деле Спаситель пытался объяснить важную истину. Рабочий день длится двенадцать часов. Если человек всего себя доверил в руки Бога, то Он для каждого дня составил план работы. Ничто не может помешать претворению этого плана в жизнь. Поэтому даже если Иисус вернется в Иерусалим и евреи попытаются Его убить, у них ничего не получится. Его труд не был завершен. Его время еще не пришло.

О каждом чаде Божием можно сказать, что он "бессмертен, пока его труд не завершен". Эта мысль должна принести нашим сердцам мир и покой. Если в нашей жизни мы исполняем волю Божью, соблюдая разумные правила безопасности и охраны здоровья, мы не умрем ни на секунду раньше назначенного Богом срока. С нами не может произойти ничего, чего бы Он не позволил.

Многие христиане живут в постоянной тревоге о пище, которую они едят, о воде, которую пьют, о воздухе, которым дышат. В наши дни очень много говорят о загрязнении окружающей среды, и трудно не поверить, что смерть стоит уже у двери. Но все эти тревоги совершенно напрасны.

"Не двенадцать ли часов во дне?" И не оградил ли Бог верующего кругом, как Иова (Иов. 1:10), и не бессилен ли против этого дьявол?

Если мы верим в это, мы не будем изводить себя мыслями типа "ах, если бы только...": "Если бы только скорая помощь приехала раньше", "Если бы только врач обнаружил опухоль на четыре недели раньше" или "Если бы только он летел другим самолетом". Тот, кто запланировал наши жизни, обладает бесконечной мудростью и всемогуществом. Для каждого из нас Он составил идеальное расписание, и Его поезда идут точно по графику.

2 марта

"Плод же Духа: любовь..." - Гал.5:22

То, что "плод же Духа" стоит в самом начале предложения, подчеркивает, что все добродетели, перечисляемые дальше, могут быть даны нам лишь Святым Духом. Их невозможно найти в жизни нехристианина.

Даже истинно верующий не в состоянии сам их "выработать". Это - дары благодати, и поэтому они сверхъестественны, в этом мире им нет ничего подобного.

Так, например, любовь, о которой здесь идет речь, это не "эрос" страсти, не "филия" дружбы, не "торге" привязанности. Это "агапе" - любовь, которую Бог проявил по отношению к нам и которую мы должны проявить по отношению к другим.

Вот пример такой любви. Д-р Т. Э. Маккали был отцом Эда Маккали, одного из пяти молодых миссионеров, убитых индейцами племени Аука в Эквадоре. Однажды в г. Оарк Парк, штат Иллинойс, когда Маккали и я, стоя на коленях, молились, его мысли снова обратились к Эквадору, к реке Курарай, хранившей тайну местопребывания тела Эда. Он молился: "Господь, позволь мне дожить до того дня, когда те, кто убил наших мальчиков, примут спасение, чтобы я мог обнять их и сказать, что я люблю их, потому что они любят Христа". Когда мы поднялись с колен, я увидел, что по его щекам текли слезы.

Бог ответил на эту молитву любви. Позже некоторые из этих индейцев племени Аука пришли к вере в Иисуса. Маккали посетил Эквадор, встретился с теми, кто убил его сына, обнял их и сказал, что он любит их, потому что они любят его Христа.

Именно это - любовь "агапе". Она справедлива, стремится принести добро всем - невзрачным на вид и красавцам, недоброжелателям и друзьям. Она жертвенна, и высокая цена не останавливает ее. Она самоотверженна, ставит нужды других выше своих собственных. Она чиста, в ней нет и следа нетерпимости, гордости, зависти, мстительности или злобы.

Любовь - самая драгоценная добродетель в христианской жизни. Без нее наши даже самые благородные старания и усилия не стоят и ломаного гроша.

3 марта

"Плод же Духа: ...радость" - Гал.5:22

Человек не сможет познать истинную радость, пока не познает Господа. Лишь тогда он вступает в то, что Петр называет "радостью неизреченной и преславною" (1Пет.1:8).

Любой может радоваться, когда все в его жизни складывается благополучно, но никакие внешние обстоятельства не способны подарить ту радость, что дает нам Святой Дух. Эта радость берет начало в наших взаимоотношениях с Господом, в драгоценных обещаниях, данных нам Богом. Чтобы лишить Церковь этой радости, сначала надо лишить Христа всей Его власти.

Христианская радость может жить рядом со страданием. Павел сплетает их воедино, говоря о "всяком терпении и великодушии с радостью" (Кол.1:11). Святые в Фессалониках приняли слово "при многих скорбях с радостью Духа Святого" (1Фес.1:6). Во все века святые страдальцы свидетельствовали о том, как Господь давал им песни в ночи.

Радость может жить рядом с печалью. Верующий может стоять у могилы любимого человека, сердце его будет терзать боль утраты, но он будет радоваться, зная, что любимый человек теперь с Господом.

Но радость никогда не сможет жить рядом с грехом. Всякий раз, когда христианин грешит, его радостная песнь смолкает. И радость спасения он обретает вновь лишь тогда, когда исповедает и оставит грех.

Иисус говорил Своим ученикам, что они должны радоваться, когда их будут "поносить и гнать и всячески неправедно злословить" (Матф.5:11-12).

И они действительно радовались! Мы читаем, что спустя несколько лет они покидали зал суда, "радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие" (Деян.5:41).

Наша радость растет по мере того, как мы возрастаем в познании Господа. Сначала мы сможем радоваться, сталкиваясь с небольшими неурядицами, хроническими заболеваниями, обыденными трудностями. Но Дух Божий хочет, чтобы мы достигли того состояния, когда даже при самых ужасных обстоятельствах мы бы смотрели на Бога и радовались, зная, что Его путь для нас - наилучший. Мы достигли духовной зрелости, если вместе с Аввакумом можем сказать: "Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах; но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего" (Авв.3:17-18).

4 марта

"Плод же Духа: ...мир" - Гал.5:22

Оправдавшись верою, мы обретаем мир с Богом через нашего Господа Иисуса Христа (Рим.5:1). Это означает, что вражда между нами и Богом прекратилась, потому что Христос уничтожил первопричину этой вражды, уничтожил наши грехи.

Наша совесть спокойна, потому что мы знаем, что труд спасения завершен, Христос заплатил за наши грехи и Бог забыл их.

Но Святой Дух хочет дать нашим сердцам и радость Божьего мира. Это те безмятежность и спокойствие, что живут в душе каждого верующего, знающего, что его время - в руках Божьих и с ним может произойти только то, на что будет воля Господа.

Поэтому мы не будем волноваться, когда на запруженной машинами автостраде у нашего автомобиля лопнет шина. Мы не потеряем присутствия духа, если из-за плохой работы транспорта мы опоздаем на самолет.

Мы будем сохранять спокойствие даже при автомобильной аварии. Или когда на кухне взорвется газовая колонка.

Этот плод Духа позволяет нам, подобно Петру, крепко спать в темнице, подобно Стефану, молиться о своих убийцах, подобно Павлу, ободрять других при кораблекрушении.

Когда самолет попадает в грозу, когда его бросает из стороны в сторону, словно перышко в бурю, когда амплитуда колебания крыльев настолько велика, что они, кажется, вот-вот отломятся, когда в салоне поднимается крик всякий раз, когда самолет кренится, идет вниз, резко теряет высоту или снова круто идет вверх, этот мир дает верующему силы склонить голову, доверить свою жизнь в руки Господа и славить Бога за все, что бы ни произошло.

Или другой пример: Дух Божий может дать нам мир, когда мы, сидя в кабинете врача, слышим его слова: "Я должен сообщить вам неприятную новость: эта опухоль - злокачественна". Он может дать нам силы ответить: "Смерть меня не страшит, доктор. Я спасен благодатью Божией, и для меня это значит уйти из тела, чтобы быть дома, с Господом".

В одном из замечательных гимнов Бикерстита есть слова: у нас может быть мир, мир совершенный в темном мире греха... где некогда вздохнуть от обилия срочных дел... когда мы окружены плотным кольцом печалей...

когда наши любимые так далеко от нас... и наше будущее скрыто завесой неизвестности", потому что "мы знаем Иисуса, восседающего на престоле".

5 марта

"Плод же Духа: ...долготерпение" - Гал.5:22

Долготерпение - добродетель, выносящая все тяготы жизни не только стойко и терпеливо, но даже с ликованием. Иногда долготерпение проявляется в нашем отношении к враждебным обстоятельствам, но чаще всего это милосердное и терпеливое отношение к раздражающему поведению людей.

Бог долготерпелив с людьми. Задумайтесь на минуту, насколько глубоко в наше время погрязло человечество во грехе - официальное разрешение проституции, пропаганда гомосексуализма, законы, разрешающие аборты, развал семьи, бунт против каких бы то ни было моральных норм и, конечно же, величайший грех человечества - безоговорочное отвержение Сына Божьего как единственного Господа и Спасителя. Вряд ли бы кто стал осуждать Бога, реши Он уничтожить человечество. Но Он этого не сделал. Бог не хочет, чтобы хоть кто-нибудь погиб, и зовет людей к покаянию.

Бог хочет, чтобы это Его долготерпение отражалось в жизни Его людей, во всем послушных Святому Духу. Это означает, что мы не должны быть вспыльчивыми, не должны быть раздражительными. Мы не должны пытаться отомстить тем, кто причинил нам боль. Вместо этого мы должны проявить "всепокоряющее терпение".

Когда Корри и Бетси тен Бум были брошены в концентрационный лагерь, где им пришлось пережить невероятные страдания, Бетси часто повторяла, что после освобождения они должны будут помочь этим людям. Они будут просто обязаны найти способ помочь этим людям.

Корри, естественно, думала, что ее сестра говорит о реабилитации жертв нацистов. И только позже она поняла, что Бетси имела ввиду их мучителей. Она очень хотела найти способ научить их любить. Корри писала: "Я спрашивала себя, и уже не в первый раз, что же это все-таки был за человек, эта моя сестра... по какой дороге она шла, в то время когда я брела, спотыкаясь, вслед за ней по обочине?" Дорога, по которой шла Бетси, была дорогой долготерпения. И Корри, хотя она это и отрицает, шла по этой дороге тоже.

6 марта

"Плод же Духа: ...милосердие" - Гал.5:22

Под милосердием мы понимаем доброе, нежное, великодушное отношение к другим, которое порождает готовность помочь людям, проявить к ним внимание или сострадание. Милосердный человек вежлив, а не груб, выказывает сочувствие, а не безразличие, готов прийти на помощь, а не отворачивается равнодушно. Он деликатен и тактичен, добр и щедр.

Конечно, и неверующие способны проявить милосердие по отношению друг ко другу. Но то милосердие, которое Святой Дух вкладывает в наши сердца, все же сверхъестественно. Оно превосходит все, что человек способен совершить, опираясь лишь на свои силы. Оно побуждает верующего давать взаймы, не надеясь когда-нибудь получить это обратно. Оно оказывает гостеприимство, не ожидая ответной услуги.

На зло оно отвечает добром. Именно это милосердие по отношению к студенту-алкоголику проявил молодой христианин, учившийся с ним в одном университете. Этот алкоголик вел себя настолько отвратительно, что никто не хотел иметь с ним дела, и в конце концов его лишили места в общежитии. Христианин поставил в своей комнате еще одну кровать и пригласил алкоголика жить с ним. Бессчетное количество раз верующему приходилось вытирать с пола и мебели рвотные массы своего соседа по комнате, раздевать его, купать и укладывать в постель. Это было великим примером христианского милосердия.

И это принесло свои плоды. Однажды, в один из нечастых моментов трезвости, беспутный малый спросил раздраженно: "Слушай, зачем ты это все делаешь? Что тебе нужно?" Христианин ответил: "Твоя душа" - и в конце концов он добился желаемого.

Однажды, собравшись навести порядок в подвале, Айронсайд обратился за помощью к еврею-старьевщику, чтобы тот вывез бумаги, журналы, старое железо. Айронсайд сделал вид, что горячо торгуется, стремясь понизить стоимость услуг старьевщика, но тот в конце концов все равно одержал верх. Когда он, загрузив утиль, закрывал борт своего грузовика, доктор окликнул его: "О, я совсем забыл! Я хотел дать Вам что-то во имя Господа Иисуса!" И он протянул старьевщику пятьдесят центов.

Уже забираясь в кабину, старьевщик пробурчал: "Никто никогда не давал мне ничего во имя Господа Иисуса".

"Плод же Духа: ...милосердие".

7 марта

"Плод же Духа: ...благость" - Гал.5:22

Благость, доброта - отличительные черты характера зрелого христианина. Кто-то называл ее "универсальной добродетелью", имея в виду то, что обладающий ею человек добр, добродетелен и праведен в любой области жизни.

Доброта - понятие, противоположное злу. Злой человек может быть обманщиком, развратником, предателем; он может быть несправедливым, жестоким, эгоистичным, злобным, коварным или несдержанным.

Добрый же человек, хотя и далекий от совершенства, правдив, справедлив и обладает другими прекрасными качествами.

В Послании Римлянам 5:7 апостол Павел говорит о различии между праведным и добрым человеком (добродетелем). Праведник всегда поступает справедливо и честно, но от него веет холодом. Сердце же доброго человека, наоборот, исполнено любви и нежности. Вряд ли кто умрет за праведного, но за доброго, может быть, кто-нибудь и решится умереть.

Но мы не должны забывать, что доброта может проявить и непреклонность. Она не будет покрывать грех или закрывать на него глаза. Доброта может и выговор сделать, и поправить, и наказать. Пример этому явил Господь Иисус, когда Он, само воплощение доброты, очищал храм.

Доброта обладает уникальной способностью одерживать верх над злом. Павел писал верующим в Рим: "Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Рим.12:21).

Если мы на ненависть отвечаем ненавистью, то зло победило нас. Но если мы находим в себе силы стать выше ненависти и проявить милосердие, доброту и любовь, мы побеждаем зло добром.

Мердок Кэмпбелл рассказывал об одном набожном служителе, жившем в горах Шотландии, чья жена всеми силами старалась превратить его жизнь в ад. Однажды, когда он сидел у камина, читая Библию, она выхватила у него из рук книгу и швырнула ее в огонь! Он поднял на нее глаза и спокойно произнес: "Никогда еще огонь в камине не горел так жарко!" Его доброта победила зло. Она стала нежной, заботливой женой. Кэмпбелл пишет: "Его Иезавель превратилась в Лидию. Его репейник стал лилией". Доброта победила!

8 марта

"Плод же Духа: ...вера" - Гал.5:22

Многие богословы считают, что этот плод Духа - верность. Это не вера, несущая спасение, и не наше ежедневное упование на Бога. Но это наша лояльность, преданность и надежность, идет ли речь о наших взаимоотношениях с Господом или с другими людьми. Кто-то сказал, что это "верность себе, своей природе и своему слову".

Когда мы говорим о ком-то, что он человек слова, мы подразумеваем, что имея с ним дело, совсем не обязательно все соглашения оформлять в письменном виде. Если он согласился сделать что-то, он это обязательно сделает.

Верный христианин на все встречи приходит вовремя, не затягивает с оплатой счетов, регулярно посещает собрания в церкви, без лишних напоминаний выполняет свои поручения.

Он хранит верность в браке и не уклоняется от семейных обязанностей. Он добровольно откладывает деньги на труд Господа и разумно распоряжается своим временем и талантами.

Быть верным - значит всегда держать свое слово, чего бы это ни стоило. Верен тот, "кто клянется, хотя бы злому, и не изменяет" (Пс.14:4).

Другими словами, он не отклоняет уже принятое приглашение на обед, когда его зовут пойти в другое место, где и меню получше, и гости поинтереснее. Ради отпуска он не бросит начатое дело на полдороге. Он продает свой дом по договоренной цене, даже если другой согласен заплатить за него на 10 000 долларов больше.

Высшее проявление верности - предпочесть смерть отречению от Христа. Когда царь потребовал от христианина отказаться от своей клятвы хранить Христу верность, он услышал в ответ: "Эта клятва родилась в сердце, рот произнес ее, рука записала ее, и если нужно, по Божьей благодати, кровь скрепит ее". Когда Поликарп должен был выбирать между жизнью и отречением от Христа, он выбрал смерть на костре, сказав: "Все эти восемьдесят шесть лет я служил Господу, и сейчас я не могу отречься от моего Господа и Спасителя".

Мученики были верны до смерти и получат венец жизни (Отк.2:10).

9 марта

"Плод же Духа: ...кротость" - Гал.5:23

При слове "кротость" в сознании многих людей возникает образ слабого и робкого человека. Но это не имеет ничего общего с плодом Духа. Эта кротость идет от сверхъестественной силы, а не от слабости.

В кротости верующий принимает все, что посылает ему Бог. Он склоняется перед волей Бога без единого слова жалобы, сомнения или возмущения. Он всегда помнит о том, что "Бог слишком мудр, чтобы ошибаться, и любит нас слишком сильно, чтобы причинить нам зло". Он знает, что в его жизни ничего не происходит случайно, и верит, что это все Бог дает для его же блага.

Эта кротость всегда видна и во взаимоотношениях верующего с другими людьми. Он никогда не пытается завладеть всеобщим вниманием, но держится в тени; он прост и скромен, а не надменен и громогласен. Кроткий человек всегда готов признать свою вину. Если он что-то неправильно сказал или сделал, он способен обуздать свою гордыню и сказать: "Я был неправ. Пожалуйста, прости меня!" Сохранить самоуважение для него важнее, чем престиж. Когда он должен страдать из-за своей честности, он выносит все терпеливо, не допуская и мысли о мести. Когда против него выдвигают ложные обвинения, он не пытается защищаться.

Тренч сказал, что кроткий христианин воспринимает оскорбления и клевету других как средство, используемое Богом для его наказания и очищения.

Кто-то сказал, что поистине кроток тот, "кто, не возмущаясь, принимает волю Бога; кто может позволить себе быть добрым и нежным, потому что он обладает внутренней силой; кто способен во всем и всегда подчиняться Богу". Когда один из прихожан рассказал д-ру Александру Уайту о том, что другого служителя заклеймили как неверующего, Уайт был вне себя от негодования. Когда же прихожанин добавил, что и самого Уайта не считают истинным верующим, тот тихо сказал: "Пожалуйста, оставьте меня одного, чтобы я перед Господом мог проверить, что у меня на сердце". Это была кротость.

Мы призваны принять на себя ярмо Того, Кто "кроток и смирен сердцем". Когда мы делаем это, мы находим покой нашим душам и когда-нибудь получим в наследство всю землю.

10 марта

"Плод же Духа: ...воздержание" - Гал.5:23

Говоря о последнем плоде Святого Духа, сегодня все чаще используют слово "самоконтроль". Слыша слово "воздержание", многие сразу думают об ограничении употребления алкогольных напитков. Под самоконтролем же подразумевается умеренность и сдержанность в любой области жизни.

Святой Дух дает верующему силы контролировать свои мысли, свой аппетит за столом, свою речь, свою половую жизнь, свой нрав и все другие стороны своей личности, данной ему Богом. Он не допустит, чтобы какая бы то ни была страсть или увлечение превратили его в своего раба.

Павел напоминает коринфянам, что атлеты держат все под контролем (1Кор.9:27). Он сам был постоянно начеку, не желая превратиться в раба, чего бы то ни было (1Кор.6:12), он смирял и порабощал свое тело, "чтобы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1Кор.9:27).

Дисциплинированный христианин избегает переедания. Если он начинает чувствовать, что не может жить без кофе или чая, он вычеркивает их из своего меню. Он отвергает какие-либо претензии табака на господство над его жизнью. Он очень осторожен в употреблении успокаивающих или снотворных лекарственных препаратов. Он контролирует время, отводимое для сна. Если похоть относится к самым злобным его врагам, он учится изгонять грязные мысли, сосредоточивается на том, что чисто и полезно, и никогда не сидит без дела. В каждой пагубной привычке, в каждом пороке он видит Голиафа, которого обязательно нужно победить.

Часто христиане жалуются, что никак не могут избавиться от какой-либо дурной привычки. Такое умонастроение непременно приведет к поражению. Ведь тем самым они утверждают, что Святой Дух не в состоянии дать им победу над определенным пороком. Но ведь даже неверующие люди, у которых нет Духа, находят в себе силы бросить курить, выпивать, участвовать в азартных играх, сквернословить. Насколько же легче добиться успеха христианам, ведь они могут положиться на могущество живущего в них Духа.

Самоконтроль, как и другие восемь плодов Духа, сверхъестествен.

Обладая им, христиане могут контролировать себя в мере, недоступной никому другому.

11 марта

"Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним, чтобы соперник не отдал тебя судье, а судья не отдал бы тебя слуге, и не ввергли бы тебя в темницу" - Матф.5:25

Одна из истин, которым учит этот стих, гласит, что христианин должен по мере сил избегать участия в судебных разбирательствах. Это так естественно - спешить в суд в надежде отомстить обидчику или получить возмещение убытков. Но верующий должен руководствоваться более высокими принципами, чем естественная реакция. Воля Бога очень часто идет вразрез с тем, что стало привычным для этого мира.

Наши суды сегодня захлестнула волна дел по возмещению ущерба при авариях, о преступной небрежности врачей, о разводах и наследстве.

Чаще всего люди обращаются к адвокату в надежде быстро разбогатеть.

Но христиане должны улаживать спорные вопросы с любовью, а не с помощью судебных процессов. Кто-то сказал: "Решаясь на судебный процесс, вы очень скоро становитесь его пленником; он выжмет из вас все до последней копейки". В выигрыше всегда остается только адвокат: свой гонорар он получает в любом случае. В одной газете напечатали такую карикатуру: истец тянет корову за рога, ответчик - за хвост, ну а адвокат ее доит.

Библия запрещает христианам подавать друг на друга в суд (1Кор.6).

Если возникли разногласия, то за помощью они должны обращаться к мудрому члену церкви. Но сверх того, они должны считать, что лучше оставаться обманутым и обиженным, чем искать правосудия в мирских судах. В этом случае, кстати, с лица земли исчезли бы процессы о расторжении браков христиан.

Но как насчет судебных тяжб между верующими и неверующими? Не должны ли христиане защищать свои права? Я считаю, что ради возможности показать миру, насколько важную роль играет в моей жизни Христос, можно и пожертвовать своими правами. Для того, чтобы подать на кого-то в суд, духовной зрелости не нужно. Но она нужна для того, чтобы принести спорный вопрос к ногам Бога, использовать его как возможность засвидетельствовать о спасающей и преображающей силе Христа.

Верующий должен прилагать все усилия, чтобы жить в мире со всеми (Рим.12:18).

"Один человек начал сооружать изгородь на меже между своим участком и соседним. К нему подошел сосед и сказал: "Купив этот участок, вы повесили себе на шею судебную тяжбу. Мне по праву принадлежит полоса земли по Вашу сторону изгороди". Этот человек ответил: "Я знал, что здесь у меня будет замечательный сосед. Я хотел предложить Вам вот что: Вы сами установите изгородь там, где считаете нужным, ну а счет пришлите мне, и я заплачу". Изгородь так никогда и не была построена!" (Э. Стэнли Джоунс).

12 марта

"Так как вы сделали это одному из этих братьев Моих меньших, то сделали Мне" - Матф.25:40

Конечно, Иисус сказал это в похвалу и для ободрения, но в этих словах звучит и предостережение, над которым нужно хорошенько задуматься.

В Его глазах наше отношение к Его братьям - это отношение к Нему Самому.

Нашу любовь к Господу Иисусу мы можем каждый день проявлять через дела любви по отношению к другим верующим. Оказывая гостеприимство людям Божиим, мы распахиваем дверь нашего дома для Него.

Выделяя им лучшую комнату в нашем доме, мы выделяем ее Ему.

Кто бы не горел желанием сделать все, что в его силах, для Спасителя, приди Он как Царь царей и Господь господствующих! Но чаще всего Он приходит к нашей двери в очень скромном обличье, и это сбивает нас с толку. А ведь именно то, как мы обращаемся с меньшим из Его братьев, свидетельствует о том, как мы обращаемся с Ним.

Однажды богобоязненный, но уже старый проповедник обратился к одной церкви в надежде поделиться со святыми сокровищами Слова. Он не обладал особыми талантами и не был блестящим оратором, но он был слугой Господа, и его проповеди говорились в силе Святого Духа. Руководители церкви заявили, что он не может принимать участия в собраниях их церкви, и предложили ему проповедовать в черном гетто. Он именно так и сделал, и братья из гетто очень тепло его приняли. Он собирался проповедовать каждый день в течение недели, но скоропостижно скончался от инфаркта сердца. Это как если бы Господь сказал братьям из роскошной церкви: "Вам он, может быть, был и не нужен, но он был нужен Мне. Отказав ему, вы отказали Мне".

В своем стихотворении "О том, как пришел великий Гость" Эдвин Маркхэм рассказывает об одном старом сапожнике, мечтавшем о том, что Господь придет к нему в гости, и тщательно готовившемся к этому визиту. Но Господь так и не пришел. Но когда пришел нищий, сапожник дал ему пару башмаков. Когда в дверь постучала старая женщина, он накормил ее и помог ей донести до дома ее корзину. Когда у своего крыльца он увидел заблудившегося ребенка, он отвел его к маме.

И однажды в тишине он услышал голос:
Не печалься, ведь Я сдержал Свое слово.
Три раза приходил Я к твоей двери,
Три раза переступал Я порог твоего дома.
Я был нищим с изъязвленными ногами,
Я был женщиной, три дня не видевшей и сухой корки,
Я был заблудившимся малышом, плакавшим горько.

13 марта

"Замечайте, что слышите" - Мар.4:24

Господь Иисус предупреждает о необходимости быть очень осторожным при выборе того, что нам слушать. Мы обязаны не только контролировать, что поступает в наш мозг через органы слуха, но и правильно использовать полученную информацию.

Мы не должны слушать очевидную ложь. Секты изрыгают пропаганду в невероятных объемах. Они неутомимы в поисках тех, кто готов их выслушать. Иоанн говорит, что мы не только не должны принимать сектантов у себя дома, но даже и приветствовать их. Они - противники Христа.

Мы не должны слушать то, что подрывает нашу веру. Молодые люди в колледжах, университетах и семинариях часто должны выслушивать, как их преподаватели говорят о своих сомнениях в правдивости Слова Божьего или же о полном неприятии Библии. Они слышат, что в чудесах не было ничего сверхъестественного, что Господь Иисус был лишь великим учителем и что слова Священного Писания не надо принимать буквально. Невозможно слышать такое день за днем и не поддаться его разлагающему влиянию. Даже если вера студента и устоит, его разум будет растлен. "Может ли кто взять себе огонь в пазуху, чтобы не прогорело платье его? Может ли кто ходить по горящим углям, чтобы не обжечь ног своих?" (Прит.6:27-28). Ответ очевиден: "Нет".

Мы не должны слушать грязные и непристойные речи. Наш мир тонет в грязи и отбросах, но самая опасная грязь та, что оседает в умах. Большинство газет, журналов, книг, радио- и телепрограмм, кинофильмов и бесед можно описать одним словом - непристойность. Если христианин постоянно находится под их воздействием, он рискует утратить понимание отвратительности греха. И если бы только это! Если мы открываем подлым и непристойным историям доступ в наш разум, они найдут способ всплыть в нашем сознании в наиболее святые минуты нашей жизни.

Мы не должны забивать себе голову пустяками или бесполезными вещами. Для этого жизнь наша слишком коротка и наше задание слишком срочно. "В мире, подобному нашему, все должно быть серьезно".

Мы должны серьезно и внимательно выслушивать Слово Божье. Чем больше мы насыщаем наш разум Словом Божьим, чем чаще мы следуем его указаниям, тем в большей мере мысли Бога будут становиться нашими мыслями, тем больше мы будем похожи на Христа, тем шире будет пропасть между нами и этим грязным, развращенным миром.

14 марта

"Наблюдайте, как вы слушаете" - Лук.8:18

Для христианина очень важно не только то, что он слушает, но и как он это делает.

Можно слушать Слово Божье в полнейшем равнодушии. Библию можно читать так же, как и всякую другую книгу, не заботясь о том, что через нее с нами говорит всемогущий Бог.

Слушать можно со скептической улыбкой. Таким образом мы ставим человеческий интеллект выше Писания. Мы присваиваем себе право судить Библию, вместо того чтобы позволить Библии судить нас.

Можно слушать и с ходу отвергать все услышанное. Когда мы подходим к местам Писания, где говорится о жестких требованиях, предъявляемых Господом к Своим последователям, о том, что жена должна подчиняться мужу и покрывать голову, мы приходим в гнев и категорически отказываемся подчиняться.

Мы можем быть забывчивыми слушателями, подобно человеку в Послании Иакова, "рассматривающему природные черты лица своего в зеркале: он посмотрел на себя, отошел - и тотчас забыл, каков он" (1:23-24).

Но чаще всего встречаются слушатели с "огрубевшим" сердцем. Они так часто и много слышали Слово, что потеряли к нему всякий интерес.

Проповедь они выслушивают механически. Для них это хотя и вошедшее в привычку, но бесполезное сотрясание воздуха. Они пресытились; в глазах их можно прочесть вопрос: "Ну что ты мне можешь сказать такого, чего я еще не слышал?" Чем больше мы слушаем Слово Божье, не исполняя услышанного, тем меньше мы его понимаем. Если мы отказываемся слышать, то теряем слух.

Слушать нужно в почтении, повиновении и очень серьезно. Библию мы должны открывать с намерением выполнять то, что она говорит, даже если этого никто другой не делает. Мудр тот, кто не только слушает, но и делает. Бог ищет тех, кто трепещет перед Его словом (Ис.66:2).

Павел радовался, что фессалоникийцы, услышав слово Божие, "приняли его не как слово человеческое, но как слово Божие" (1Фес.2:13).

Нам тоже необходимо обращать внимание на то, как мы слушаем.

15 марта

"Кто хочет жизнь свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет жизнь свою ради Меня, тот сбережет ее" - Лук.9:24

Мы, верующие, можем распорядиться своей жизнью двояко: мы можем попытаться ее сберечь или же сознательно потерять ее ради Христа.

Самым естественным будет попытаться ее сберечь. Мы можем жить только для самих себя, стараясь обходить десятой дорогой какие бы то ни было неудобства или трудности. Мы можем строить хитроумные планы по защите от потрясений и горечи потерь. Наш дом мы можем превратить в настоящую крепость, вывесив на воротах "Посторонним вход воспрещен". Он - только для семьи, чужим здесь не рады. Принимая решения, мы в первую очередь просчитываем, как это повлияет на нашу собственную жизнь. Если они требуют от нас пересмотреть наши планы, хорошенько попотеть или поглубже залезть в кошелек, чтобы помочь другим, тогда: "Нет, спасибо". Огромное внимание мы уделяем своему физическому здоровью, и поэтому для нас неприемлемо любое служение, связанное с бессонными ночами, контактами с болезнью или смертью, с любым физическим риском. Наше личное благополучие стоит намного выше нужд окружающих. Одним словом, вся наша жизнь посвящена угождению телу, которое через несколько лет съедят черви, если Господь не придет.

Пытаясь сберечь свою жизнь, мы ее теряем. Мы мучаемся в нищете эгоистичного существования, теряем все благословения жизни для других.

Альтернатива этому - потерять свою жизнь ради Христа, позволить ей стать жизнью служения и самопожертвования. Теперь мы не рискуем без толку и не ищем венца мученика, но исполняем свой долг, чего бы нам это ни стоило. И душу и тело свое мы кладем к ногам Бога, почитая великим счастьем, когда мы можем что-то Ему отдать и когда Он может нас использовать. Двери нашего дома открыты для всех, замки с сундуков сняты, наше время принадлежит тем, кто в этом нуждается.

Щедро даря свою жизнь Христу и людям, мы обретаем то, что действительно называется жизнью. Теряя свою жизнь, мы сберегаем ее.

16 марта

"Всякому имеющему дано будет, а у неимеющего отнимется и то, что имеет" - Лук.19:26

Говоря об "имеющем", Иисус имеет в виду не только то, что у него что-то есть, но и то, что он послушен всему, чему его учили, использует то, что ему было когда-то дано. Другими словами, важно не только что-то иметь, но и правильно этим распоряжаться.

Именно этим принципом мы должны руководствоваться при изучении Библии. Когда мы следуем тому, что нам уже Бог открыл, Он открывает нам еще больше. Духовной зрелости быстрее достигает тот, кто твердо решил исполнять все, что говорит Библия, даже если никто другой этого не делает.

Другими словами, решающую роль здесь играет не сообразительность, а послушание. Свои сокровища Писания открывают прежде всего послушному сердцу. Об этом хорошо сказал Осия: "Итак познаем, будем стремиться познать Господа" (6:3). Чем чаще мы поступаем так, как Он нас учит, тем больше знаний дает нам Господь. Информация в сочетании с применением ведет к приумножению. Информация без применения ведет к застою. Это относится и к тому, как мы используем свои дары и таланты. Ведь тот, кто пустил свою монету в оборот и приобрел еще десять монет, получил под свое начало десять городов, тот же, кто получил одну монету и приобрел пять других, стал в главе пяти городов (Матф.25:15-19).

Значит, наградой за серьезное и ответственное отношение к своим обязанностям будут еще большие привилегии и обязанности. У того же, кто со своей монетой ничего не делал, ее в конце концов отобрали. Поэтому те, кто отказывается использовать то, что у них есть, для Господа, в конце концов вообще теряют способность этим пользоваться.

Мы знаем, что если мы длительное время не используем какую-то группу мышц, они слабеют и атрофируются. Нормально может развиваться только то, что постоянно получает нагрузку. Так же и в духовной жизни. Если мы закапываем свой талант в землю, по лени ли или из-за застенчивости, мы скоро заметим, что Господь положил нас далеко на полку и наше место заняли другие.

Поэтому чрезвычайно важно повиноваться указаниям Писаний, заявлять свои права на обещанное и использовать все те способности, которыми наделил нас Бог.

17 марта

"Не будьте, как конь, как лошак несмысленный" - Пс.31:9

Мне кажется, что конь и лошак (мул) олицетворяют собой два неправильных отношения к направляющей воле Божией. Конь рвется вперед, мул еле передвигает ноги. Конь чаще всего нетерпелив, горяч и импульсивен, мул же, наоборот, упрям, своенравен и ленив. Псалмопевец утверждает, что понимания нет ни у того, ни у другого. Их обоих нужно "обуздывать уздою и удилами, чтобы они покорялись" своему хозяину.

Бог хочет, чтобы мы покорялись Его направляющей руке, а не неслись вперед сломя голову, полагаясь лишь на свою мудрость, но и не упирались, когда Он ясно явил нам Свою волю.

Вот несколько правил, которые могут помочь нам в этом отношении.

Просите Бога ясно указать вам ваш путь через двух или трех свидетелей.

Он сказал: "Дабы устами двоих или трех свидетелей подтвердилось всякое слово" (Матф.18:16). Этими свидетелями могут быть стих из Писания, совет других христиан, благоприятное стечение обстоятельств. Если вы получите два или три ясных указания на то, какова Его воля, у вас уже не будет никаких сомнений или же опасений.

Если вы просите Бога указать вам путь, но никаких указаний не поступает, тогда Бог хочет, чтобы вы остались на своем старом месте. "Если дорога сокрыта в темноте, разумнее вообще не пускаться в путь".

Подождите, пока вы не осознаете, чего Он от вас хочет, настолько ясно, что сказать "Нет" будет явным проявлением непослушания. Сынам Израилевым было запрещено двигаться с места прежде, чем приходил в движение огненный и облачный столп. Ничто не могло послужить оправданием их самовольства. Они были обязаны отправляться в путь тогда, когда в путь отправлялся столп - не раньше и не позже.

Наконец, пусть мир Божий царит в вашем сердце. Это вольный перевод Послания к Колоссянам 3:15. Если Бог действительно хочет, чтобы мы избрали какой-то определенный путь, то разум и сердце обретают мир лишь тогда, когда мы вступаем на него, и восстают против любой возможности избрать что-либо иное. Если мы действительно хотим знать, в чем воля Божия, и не медлим с ее исполнением, то Богу, чтобы направить нас на правильный путь, не нужны будут ни узда, ни удила.

18 марта

"Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других" - Флп.2:4

Ключевое слово во второй главе Послания к Филиппийцам - "другие".

Господь Иисус жил для других. Павел жил для других. Для других жил Тимофей. Для других жил Епафродит. И мы тоже должны жить для других.

Мы должны это делать не только ради других, но и ради собственного благополучия. Живя для других, мы иногда должны платить высокую цену, но еще более высокую цену мы платим, живя только для себя.

Улицы наших городов и сел запружены людьми, для которых личное благополучие стоит превыше всего. Вместо того, чтобы трудиться, служа другим, они сидят дома, предаваясь печальным размышлениям. Они просматривают длинный список всех огорчений и неприятностей, вплоть до самых мелких, и вскоре превращаются в законченных ипохондриков. Сидя в одиночестве, они жалуются, что никому не нужны, и все глубже погрязают в болоте жалости к самим себе. Чем больше они о себе думают, тем безнадежнее им все кажется. Жизнь превращается в бесконечный кошмар. Они обращаются к врачу и глотают множество таблеток, но разве есть лекарство от эгоизма? Их все чаще можно встретить в кабинете психиатра, где они, утомленные жизнью, ищут избавления от скуки.

Единственное, что их может исцелить, это преданное служение другим.

Всюду есть лежачие больные, которые рады любому посетителю. Всюду есть пожилые люди, которым нужны друзья. В больницах с благодарностью примут любую помощь. Можно порадовать друзей и знакомых письмом или открыткой, сообщить о последних событиях дома миссионеру.

Вокруг нас так много погибающих душ и христиан, нуждающихся в поддержке. Короче, для скуки и безделья нельзя найти ни малейшего оправдания. В мире достаточно дел, чтобы до краев наполнить жизнь любого.

Живя для других, мы живем и для себя: круг наших друзей расширяется, наша жизнь становится более интересной, радостной и счастливой. П. М.

Дерхам сказал: "В сердце, которое переполняет сострадание к другим, трудно найти место для собственных печалей и жалости к самому себе".

Дай мне, Господь, жить, как Ты, -
Жизнью величественной красоты
Служения другим.

19 марта

"Прокляните Мероз, говорит Ангел Господень, прокляните, прокляните жителей его за то, что не пришли на помощь Господу, на помощь Господу с храбрыми" - Суд.5:23

В песне Деворы рассказывается, как Ангел Господень проклял Мероз за то, что он держался в стороне, пока израильтяне сражались с ханаанской армией. Навлекли на себя гнев и племена Рувимовы: намерения у них были самые прекрасные, но они так и не покинули своих овчарен. Не заслужили доброго слова и Галаад, Дан и Асир, тоже решившие не вмешиваться.

Данте сказал: "Самое горячее место в аду приготовлено для тех, кто во время моральных кризисов остался стоять в стороне".

Об этом же говорится и в Притчах: "Спасай взятых на смерть, и неужели откажешься от обреченных на убиение? Скажешь ли: вот, мы не знали этого? А Испытывающий сердца разве не знает? Наблюдающий над душою твоею знает это и воздаст человеку по делам его" (Прит.24:11-12).

Киднер пишет об этом так: "Не настоящий пастух, а наемник будет ссылаться на тяжелые условия (10), безнадежность поручения (10) и искать оправдания в незнании (12); истинная любовь так быстро не сдается, как не сдается и Бог любви".

Как бы мы поступили, если бы волна антисемитизма захлестнула нашу страну, если бы евреи были обречены на концентрационные лагеря, газовые камеры и печи? Стали ли бы мы, рискуя жизнью, пытаться их спасти?

Или если бы христиане подвергались преследованиям и за их укрывательство грозила бы смертная казнь; открыли бы мы для них двери своего дома? Что бы мы сделали?

Как бы мы поступили в менее драматичной повседневной ситуации, когда рядовой член церкви, горящий любовью к Богу и много делающий для Него, вдруг навлек бы на себя недовольство руководителей церкви, и они стали бы настаивать на его исключении? Промолчали бы, а во время голосования засунули бы руки поглубже в карманы?

Как бы мы поступили, если бы присутствовали на синедрионе, вынесшем Иисусу смертный приговор, или стояли у креста, когда Он был распят? Заняли бы мы нейтральную позицию или стали бы рядом с Ним?

"Молчание - не всегда золото, иногда оно и просто желтого цвета".

20 марта

"Отче! я согрешил" - Лук.15:21

Только тогда, когда блудный сын, раскаявшись, вернулся домой, его отец выбежал ему навстречу, обнял и поцеловал его. Ужасной ошибкой было бы дарить прощение там, где еще не было покаяния. Писание учит: "...если покается, прости ему" (Лук.17:3).

Мы не найдем ни слова о том, что отец посылал своему блудному сыну деньги, когда тот был в далекой стране. Если бы он это сделал, то помешал бы Господу работать над его непокорным сыном. Целью Бога было заставить своенравного юношу опуститься на самое дно общества. Он знал, что с молодого человека сначала надо было сбить всю его спесь, что глаза к небу он поднимет лишь тогда, когда жизнь станет невыносимой.

Поэтому отец должен был доверить сына в руки Бога и ждать результатов чрезвычайных мер.

Для родителей это очень трудно, особенно для матерей. Инстинктивно пытаются они оградить непокорного сына или дочь от любых трудностей, посылаемых Господом. Но тем самым они мешают Богу достичь Своей цели и продлевают агонию любимого ребенка.

Сперджен однажды сказал: "Истинную любовь к заблудшим проявляет не тот, кто устраивает с ними братание, а тот, кто сохраняет верность Иисусу во всем". Любовь не будет потакать злобным выходкам, она полностью доверит Господу контроль над жизнью этого человека и будет молиться: "Господь, дай ему возрождение, какую бы цену за это не пришлось заплатить".

Одну из своих величайших ошибок Давид совершил, позволив Авессалому вернуться в Иерусалим, хотя и не услышал от него ни слова раскаяния в соделанном. Вскоре Авессалом завоевал популярность в народе и возглавил восстание против отца. В конце концов он изгнал Давида из Иерусалима и занял царский престол. Но даже тогда, когда он со своей армией вышел уничтожить отца, Давид приказал своим слугам в сражении сохранить Авессалому жизнь. Но Иоав был мудрее царя и казнил Авессалома.

Родители должны помнить, что есть боль намного больше той, что пронзает их сердце при виде сына или дочери, опустившихся на колени у свиного корыта.

21 марта

"И гнев человеческий обратится во славу Тебе: остаток гнева Ты укротишь" - Пс.75:11

В истории человечества мы часто встречаем примеры того, что даже гнев людей Бог может обратить Себе во славу. Начиная с самого грехопадения человек в ярости грозит небу кулаком, восставая против Бога, Его дела и Его народа. Но что удивительно: вместо того, чтобы сразу же покарать этот гнев, Бог позволяет ему приводить в движение колеса истории, ну а конечный результат такого развития событий - Божья слава и благословения для Его народа.

Несколько юношей, замыслив недоброе против своего брата, продали его кочевникам, направлявшимся в Египет. Бог возвысил его, сделав вторым человеком в стране и спасителем своего народа. Позже Иосиф напомнил братьям: "Вы умышляли против меня зло; но Бог обратил это в добро" (Быт.50:20).

Козни Амана против евреев привели к его собственной гибели и возвышению тех, кого он пытался истребить.

Три молодых еврея были брошены в печь, раскаленную настолько сильно, что от ее жара погибли те, кто их туда бросил. Но евреи вышли из нее невредимыми, и даже одежда их не пахла дымом. Царь-язычник издал указ, грозивший смертной казнью всякому, кто скажет хотя бы слово против Бога евреев.

Даниил был брошен в львиный ров за то, что молился Богу небесному.

Благодаря его чудесному спасению правителем-язычником был издан указ, повелевавший оказывать Богу Даниила уважение и почтение.

Во времена Нового Завета преследования Церкви привели к тому, что Евангелие начало распространяться еще быстрее. Мученическая смерть Стефана была для Савла началом пути к покаянию. В темнице Павел написал четыре письма, ставших частью Библии.

Позже пепел Яна Гуса был развеян над рекою, и куда бы она не текла, вскоре туда приходила и Благая Весть. Люди рвут Библию и пускают ее листы по ветру, но кто-то поднимает и читает эти разрозненные страницы и находит путь ко спасению. Люди презрительно смеются, когда им говорят, что Христос вернется, но тем самым они исполняют пророчество о том, что "в последние дни явятся наглые ругатели" (2Пет.3:3-4).

Бог даже гнев человеческий обращает Себе во славу, укрощая все, что Ему этой славы не несет.

22 марта

"Хорошо, что это у тебя лежит на сердце" - 3Цар.8:18

Давид всем сердцем желал построить в Иерусалиме храм Иегове, но Господь сказал, что не ему, ведшему так много войн, будет дано право построить храм. Потом Он добавил: "Хорошо, что это у тебя лежит на сердце". Из этих слов мы можем сделать вывод, что в глазах Бога желание, исполнить которое просто не в наших силах, - это уже совершенный поступок.

Это не относится к тем случаям, когда наши желания не воплощаются в действительность из-за нашей же собственной лени или неповоротливости. Одного желания здесь уже недостаточно. Говорят, что дороги в аду вымощены благими намерениями.

Но в жизни христиан часто бывают моменты, когда мы очень хотим сделать что-то во славу Божию, но на нашем пути возникают препятствия, преодолеть которые мы не в силах. Так, например, новообращенный хочет принять крещение, но его неверующие родители запрещают ему это. В таком случае в глазах Бога его желания становятся самим актом крещения до тех пор, пока он не достигнет совершеннолетия и не покинет родительский дом, когда он сможет проявить послушание Господу, не высказывая при этом неповиновения родителям.

Жена-христианка желает посещать все собрания поместной церкви, но ее муж-пьяница настаивает, чтобы она оставалась дома. Господь вознаградит и ее покорность мужу, и ее желание быть с теми, кто собирается во имя Его.

Пожилая сестра плакала, глядя, как другие накрывают на столы во время библейской конференции. Многие годы эта работа приносила ей огромную радость, но сейчас она была для этого слишком слаба физически. Но для Бога ее слезы были не менее ценны, чем труд других.

Как много людей, готовых с радостью пожертвовать всем ради труда миссионера, так никогда и не покидают родного города! Бог знает их всех - и за свое святое стремление они получат награду на судилище Христа.

Это относится и к материальным пожертвованиям. Есть люди, отказывающие себе в очень многом, чтобы отдать сэкономленные таким образом деньги на труд Божий, и сожалеющие, что не могут дать больше. Но в небесной книге они смогут прочесть, что действительно дали больше.

На самых почетных местах будут сидеть и больные, прикованные к постели, и немощные старики, и беспомощные инвалиды, потому что "по Своей милости Бог судит нас, принимая в расчет не только наши достижения, но и наши мечты".

23 марта

"Не вознесу Господу, Богу моему, жертвы, взятой даром" - 2Цар.24:24

Когда Давиду было приказано принести жертву всесожжения на том месте, где Господь остановил распространение чумы, Орна предложил подарить ему все, что на этом месте было: гумно, волов, повозки на дрова. Но Давид твердо решил все это купить. Никогда в жертву Богу он не приносил того, что досталось ему даром.

Мы знаем, что вечная жизнь нам дается даром, но чтобы на этой земле жить по-христиански, необходимо заплатить высокую цену.

Слишком часто, принимая решения, мы думаем прежде всего о нашем личном комфорте или затратах. Да, мы пойдем на молитвенное собрание, если только мы не слишком устанем за день или у нас не будет болеть голова. Да, мы будем проводить занятия по Библии, если только это не помешает нам в выходные выбраться за город.

Мы очень волнуемся, когда нам приходится молиться вслух, рассказывать личное свидетельство или проповедовать Евангелие - поэтому мы молчим. У нас нет никакого желания работать среди бездомных, ведь там есть опасность "подхватить" вшей или блох.

Наши материальные пожертвования похожи скорее всего на чаевые, чем на настоящие жертвы. Мы выискиваем мелочь в кармане - в отличие от вдовы, отдавшей все, что у нее было. Мы высчитываем на калькуляторе, кому оказать гостеприимство и в какой мере, принимая во внимание расходы, хлопоты и необходимость отказа от определенных удобств - в отличие от одного христианина, сказавшего, что в его доме не осталось ни одного половика, который не пришлось бы несколько раз отстирывать от рвот пьяных посетителей. Мы готовы прийти на помощь людям, но лишь до того момента, когда укладываемся в постель, - в отличие от дьякона, который был готов оказать духовную и материальную поддержку в любое время дня и ночи.

Очень часто, слыша призыв Христа, мы задаем себе вопрос: "Какая мне от этого польза?" или "Стоящее ли это дело?" На самом же деле вопрос должен стоять так: "Будет ли эта жертва действительно достойной Бога? Действительно ли я могу Ему многое отдать?" Кто-то очень хорошо сказал: "В духовной жизни всегда лучше платить высокую цену, чем получать высокую прибыль".

Если подумать, какую цену за наше искупление заплатил Спаситель, то какую же черную неблагодарность проявляем мы, отказываясь пожертвовать чем-то для Него.

24 марта

"Каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова" - Еф.4:7

Мы должны помнить, что всякий раз, когда Господь приказывает нам что-то сделать, Он дает нам и необходимую для этого силу. Обладая этой силой, мы в состоянии исполнять все то, что Он от нас требует, хотя с первого взгляда это и выходит за пределы возможного.

Иофор сказал Моисею: "Если ты сделаешь это и Бог повелит тебе, то ты можешь устоять" (Исх.18:23). "Бог Сам взял на Себя обязательство предоставить в распоряжение человека столько силы и власти, сколько необходимо ему для выполнения всего порученного ему Богом" (Дж. О. Сандерс).

За время Своего служения Господь Иисус встретил, по крайней мере, двух парализованных (Матф.9:6; 5:9), и оба раза Он приказал им встать и взять свою постель. Как только они проявляли желание выполнить приказ, сила наполняла их беспомощные тела.

Петр чувствовал, что, если Господь Иисус прикажет ему идти по воде, он действительно сможет это сделать. И как только он услышал слова Иисуса: "Иди", Петр перешагнул через борт лодки и пошел к Господу по воде.

Сомнительно, что человек может протянуть другому свою парализованную руку, но когда одному такому больному Иисус приказал это сделать, его рука вновь обрела силу.

Безумным кажется предложение накормить 5000 человек несколькими буханками хлеба и рыбешками. Но как только Иисус сказал Своим ученикам: "Дайте им есть", невозможное стало возможным.

Лазарь пролежал в могиле уже четыре дня, когда Иисус позвал его: "Лазарь, выходи". Иисус не только отдал приказание, Он дал и силу для его исполнения. Лазарь действительно вышел.

Давайте крепко-накрепко запомним, что, когда Бог указывает нам, что мы должны сделать, глупо прятаться за отговоркой, что нам это не по силам. Он не только приказывает, Он дает нам и Свою силу и возможность исполнить этот приказ. "Воля Божья никогда не приведет тебя в такое место, где благодать Божья не будет подкреплять и поддерживать тебя".

Истинно и то, что если Бог приказывает что-то, то Он берет на Себя и все расходы. Если мы знаем, что исполняем Его волю, то нам не нужно волноваться о финансовой стороне дела. Он даст нам всего в достатке.

Бог, который заставил расступиться перед Его народом воды Красного моря и Иордана, и сегодня все тот же. И в наши дни Он убирает с нашего пути непреодолимые, казалось бы, препятствия, но только если мы готовы повиноваться Его воле. Он дает нам благодать, необходимую для ее исполнения. Он вкладывает в наши сердца желание и готовность жить так, как Ему угодно.

25 марта

"В начале... Бог..." - Быт.1:1

Эти слова из 1-й главы Библии должны стать девизом нашей жизни: "Бог всегда стоит на первом месте".

Об этом говорится и в первой заповеди: "Да не будет у тебя других богов перед лицом Моим". Никто и ничто не имеет права занимать место истинного и живого Бога.

Этому учит и рассказ об Илии и вдове, у которой была лишь горсть муки и немного масла на последний опреснок для себя и сына (3Цар.17:12). Читателя поражает реакция Илии: "Прежде сделай небольшой опреснок для меня". Что это - невиданный эгоизм? Нет. Илия говорил от имени Бога. Он убеждал вдову: "Позволь Богу занять первое место, и ты никогда больше не будешь терпеть нужду".

Спустя несколько столетий этой же истине учил людей и Господь Иисус: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матф.6:33). Самым главным в нашей жизни должно быть Божие Царство и Его праведность.

Спаситель неустанно подчеркивает важность этой мысли: "Если кто приходит ко Мне, и не возненавидит отца своего, и матери, и жены, и детей, и братьев, и сестер, а притом и самой жизни своей, тот не может быть Моим учеником" (Лук.14:26). Христос должен стоять превыше всего.

Но как же мы можем поставить Бога на первое место? Нам ведь надо заботиться о семье. Нам ведь нельзя забывать о своей мирской работе. У нас так много обязанностей, и на них уходит уйма времени и денег. Мы позволяем Богу занять первое место в нашей жизни, если по сравнению с нашей любовью к Нему всякая любовь кажется ненавистью. Когда все, что у нас есть, мы расцениваем как Его собственность, которой мы имеем право управлять для Его славы. Когда главными для нас будут ценности вечные, и когда мы будем постоянно помнить, что в этом мире нет ничего хорошего, что нельзя было бы сделать еще лучше.

Для нас очень важно для своего же собственного блага установить правильные взаимоотношения с Богом. Это возможно лишь тогда, когда Бог во всем занимает первое место. Конечно, проблемы не исчезнут и тогда, когда Бог займет место на престоле моего сердца, но они не помешают мне наслаждаться душевным покоем и счастьем. Если же что-то оттесняет Бога на второе место, то в жизни не останется ничего, кроме проблем, и нам придется влачить жалкое существование.

26 марта

"Что тебе до того? ты иди за Мною" - Иоан.21:22

Господь Иисус только что сказал Петру, что тот доживет до старости и умрет мученической смертью. Петр тут же, взглянув на Иоанна, поинтересовался вслух, уж не уготована ли Иоанну лучшая доля. Ответ Господа был строг: "Что тебе до того? Ты иди за Мною".

Отношение Петра напоминает нам Слова Дэга Хаммарскьельда: "Как бы вы не старались это скрыть, но всякий раз, видя, что другим дано то, о чем вы напрасно мечтаете, ваше сердце наполняется горечью. В лучшем случае эта горечь затаивается в темном углу на пару солнечных дней. Но даже и на сем невыразимо низком уровне эта горечь - отголосок горечи смерти, когда другие продолжают жить".

Если мы действительно позволим этим словам Господа Иисуса глубоко проникнуть в наше сердце, то это решит не одну проблему во взаимоотношениях между христианами.

Как легко затаить обиду на того, кто имеет больше, чем мы. Господь позволяет ему обзавестись новым домом, новой машиной, новой дачей на берегу озера. Другие, не столь уж и ревностно, на наш взгляд, служащие Богу, отличаются отменным здоровьем, в то время как мы страдаем от двух-трех хронических заболеваний.

У других родителей милые дети, первые в спорте и учебе. Наши же дети заурядны, неповоротливы и ленивы.

Мы видим, что другие христиане настолько свободны, что позволяют себе делать то, чего мы себе никогда позволить не сможем. И хотя в их делах и поступках нет греха, их свобода нас раздражает.

Это очень печально, но в среде христиан-служителей есть и профессиональная зависть. Один проповедник оскорблен, видя что другой более популярен, у него больше друзей, он чаще находится в центре внимания прессы. Или же один чувствует себя задетым, потому что другой пользуется методами, которые первому совсем не по душе.

Когда мы сталкиваемся с подобными отношениями, пусть слова Иисуса прозвучат для нас с новой силой: "Что тебе до того? Ты иди за Мною".

То, как Господь поступает с другими христианами, действительно не нашего ума дела. Наше дело - следовать за Ним, какой бы путь Он для нас не избрал.

27 марта

"Дух дышит, где хочет" - Иоан.3:8

Дух Господень суверенен и независим в выборе Своих путей. Мы всякий раз пытаемся навязать Ему правила игры, загнать Его в какие-то рамки, но все наши попытки терпят неудачу.

Обратите внимание, что служит символом Святого Духа в Библии - ветер, огонь, оливковое масло, вода. Мы пытаемся удержать их в ладонях, запереть, но всякий раз слышим в ответ: "Даже и не пытайся навязать мне свою волю".

Святой Дух никогда не сделает ничего, что нарушило бы моральные нормы, но в то же время Он оставляет за Собой право избирать непривычные, необычные, нешаблонные пути и методы. Например, хотя Бог и поставил мужчину быть главой любого дела, это не означает, что Святой Дух не может поставить во главе народа Божия Девору.

Во времена отпадения и нечестия Дух позволяет людям делать то, что при других обстоятельствах было бы запрещено. Так, Давиду и его людям было позволено есть хлебы предложения, хотя право на это имели лишь священники. Да и ученикам было разрешено обрывать колоски в день субботний.

Некоторые утверждают, что в Деяниях апостолов можно найти устоявшийся, отработанный шаблон для евангелизации. Но единственный шаблон, который я могу найти в этой книге, - суверенность Святого Духа.

Ни апостолы, ни другие не работали по правилам, вычитанным в учебнике; они просто следовали Его указаниям, и очень часто их поступки противоречили здравому смыслу. Например, мы читаем, что по повелению Духа Филипп оставил евангелизационную работу в Самарии, имевшую огромный успех, ради того, чтобы свидетельствовать о Христе эфиопскому евнуху.

Остерегайтесь желания диктовать Святому Духу, что Он должен делать и чего не должен. Мы знаем, что Он никогда не сделает ничего греховного. Но Он вполне может сделать что-то поразительно необычное. Он не обязан пользоваться ограниченным набором методов. Он не обязан поступать так, как мы к этому привыкли. Он стремится убрать с нашего пути формализм, приверженность старым обрядам и ритуалам, закоснелость, поэтому дает начало новым движениям, несущим возрождение и обновление. Глупо отгораживаться от всего нового, что дает нам Святой Дух в Своей суверенности, и сидеть, предаваясь бесплодной критике, на обочине.

28 марта

"Ненависть, какою он возненавидел ее, была сильней любви, которую имел к ней" - 2Цар.13:15

Амнон сгорал от вожделения к своей единокровной сестре Фамари.

Она была красива, и он твердо решил овладеть ею. На сердце у него было неспокойно, ведь он знал, что закон Бога категорически запрещает то, чего ему так хотелось. Однако же его желание было так велико, что Амнон ни на что не обращал больше внимания. Он притворился больным, заманил Фамарь в свою комнату и изнасиловал ее. Ради этого момента страсти он был готов пожертвовать всем.

Но вскоре его вожделение превратилось в ненависть. Надругавшись над Фамарью, он начал ее презирать и жалеть, что вообще увидел ее. Он приказал вышвырнуть ее из комнаты и захлопнул за ней дверь.

Сцены, подобные этой, мы наблюдаем каждый день. В нашем обществе не признаются никакие моральные нормы. Никого не возмущает, что большинство будущих супружеских пар вступают в половые отношения еще до заключения брака, а многие пары живут вместе без свидетельства о браке. Легализирована проституция. Гомосексуализм признан альтернативным образом жизни.

И молодые, и старые, не колеблясь, берут то, что им нравится. Они не признают никакого высшего закона. Для них не существует никаких запретов. Собственные желания для них стоят превыше всего. Они отметают в сторону всякое сомнение в правильности своих поступков, оправдывая их тем, что только так их жизнь становится полноценной. Подобно Амнону, они делают решительный шаг и считают, что могут начать жить счастливо.

Но то, что казалось когда-то таким прекрасным, быстро превращается в уродливое. Человека, как бы горячо он это не отрицал, начинает давить сознание своей вины. С потерей самоуважения в сердцах партнеров начинает накапливаться злоба и раздражение, и это вскоре выливается в ссоры и ненависть. Тот, без которого жизнь совсем недавно, казалось бы, не имела смысла, сейчас вызывает лишь отвращение. И теперь уж совсем недалеко до избиений, бракоразводных скандалов и даже убийства.

Прочные, гармоничные взаимоотношения невозможно построить на гнилом фундаменте похоти. Пренебрегая Божьим законом о чистоте, человек обкрадывает себя сам, вступая на путь к погибели. Спасти его, исцелить, дать прощение может лишь благодать Божья.

29 марта

"Никакой воин не связывает себя делами житейскими, чтоб угодить военачальнику" - 2Тим.2:4

Христианин находится на военной службе у Господа, Христос - его военачальник. Он не имеет права связывать себя житейскими делами.

Главное слово здесь - "связывать". Он не может совершенно оставить мирские дела. Он должен работать, чтобы обеспечить семью всем необходимым для жизни. Ему не избежать участия в повседневной жизни, кипящей вокруг него, ибо иначе ему надлежало бы, как напоминает нам Павел во 2-м Послании Коринфянам 5:10, вообще выйти из этого мира.

Но он не должен позволять житейским делам его связывать. Он всегда должен помнить, что действительно важно, и что нет. Даже то, что само по себе и неплохо, может стать препятствием на нашем пути к лучшему.

Вильгельм Келли сказал, что "связать себя житейскими делами означает забыть о том, что мы отделены от мира, и принимать участие во всех внешних событиях на правах полноправного партнера".

Я связан житейскими делами, если начинаю участвовать в политической жизни, веря, что таким образом смогу помочь решению проблем человека. Это так, как если бы я все свое время посвятил перестановке стульев на палубе "Титаника".

Я связан житейскими делами, если панацею от болезни мира я вижу в благотворительной деятельности, а не в Евангелии.

Я связан житейскими делами, если большая часть моих сил и времени уходит на зарабатывание денег. Повышая свой уровень жизни, я теряю саму жизнь.

Я связан житейскими делами, если Царство Божие и Его праведность перестают занимать в моей жизни первое место.

Я связан житейскими делами, если запутываюсь в сетях мелочей, недостойных внимания детей вечности, - например, последние новости из мира моды, новинки на рынке компьютерных игр, курс мировых валют, новые кулинарные рецепты или изменения в таблице чемпионата страны по футболу. Все это может быть приятным развлечением, но недостойно занять главное место в моей жизни.

30 марта

"Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" - Рим.8:28

Это один из тех стихов, перед которым мы застываем в недоумении, особенно тогда, когда идти становится все трудней. Пока волосы нам треплет легкий ветерок, очень легко сказать: "Господь, я верю", но когда разыгрывается буря, мы говорим: "Помоги моему неверию".

Но, несмотря на все это, мы знаем, что в этих словах заключается истина. Все, что делает Бог, служит для нашего блага. Мы знаем это, потому что об этом говорит Библия. Мы принимаем это верою, даже если не можем этого увидеть или понять.

Мы знаем, что это так, потому что Бог - Бог бесконечной любви, бесконечной мудрости и бесконечного могущества. Поэтому все, что Он намечает и претворяет в жизнь, служит для нашего блага.

Мы знаем, что это действительно так, потому что видим это на примере жизни людей Божьих. После кораблекрушения в живых остался лишь один человек, которого волны выбросили на необитаемый остров. Он построил себе хижину, где сложил все, что смог спасти с затонувшего корабля. Он молил Бога о возвращении на родину и каждый день изучал горизонт в надежде увидеть проходящий мимо корабль. Однажды, подходя к своей хижине, он застыл от ужаса: она была объята пламенем, спасти что-то было уже невозможно, сгорело все, что у него было. Но то, что, казалось бы, обрекало его на смерть, на самом деле принесло избавление.

"Мы увидели дым", - сказал капитан корабля, доставившего его на родину. Давайте никогда не забывать о том, что если мы доверим свою жизнь в руки Бога, то "все содействует ко благу".

Конечно, бывают моменты, когда наша вера ослабевает, когда наша ноша кажется неподъемной, а тьма беспросветной. Доведенные до отчаяния, мы задаем вопрос: "Как это может послужить для нашего блага?" И Бог нам отвечает: "Все это для того, чтобы вы были подобны образу Моего Сына" (см. Рим.8:29). Прежде чем на свет появится скульптура, резец скульптора должен отсечь от глыбы мрамора все лишнее. Так и трудности, лишения в жизни отсекают все грязное и недостойное для того, чтобы мы, изменяясь, все больше и больше походили на Него. И даже если жизнь кажется невыносимой, помните, что это все для вашего же блага, чтобы образ Христа сиял в вас еще ярче.

31 марта

"Не должен быть из новообращенных, чтобы не возгордился и не подпал осуждению с диаволом" - 1Тим.3:6

Перечисляя качества, которыми должен обладать христианин, занимающий руководящее положение в церкви, Павел предостерегает от передачи такого поста в руки человека, делающего в вере лишь первые шаги.

Руководитель должен обладать мудростью и способностью принимать взвешенные решения, а это приходит лишь с опытом христианской жизни и духовной зрелостью. Но как часто мы нарушаем это правило! В церкви появляется крупный предприниматель, видный чиновник или просто специалист высокой квалификации, и мысли всех заняты только тем, как бы удержать его в этой церкви. Мы забываем наказ Павла о дьяконах, что "таких надобно прежде испытывать", и быстренько избираем (или назначаем) новичка на высокую должность в церкви.

Еще более разительный пример нарушения этого принципа - та шумиха, что устраивается вокруг новообращенных звезд. Это может быть футбольная знаменитость, которая только-только обрела спасающую веру во Христа. Очень быстро он попадает в руки рекламного агента от религии, и вот уже без его участия не обходится ни одна конференция или симпозиум. Как только проносится слух о покаянии голливудской актрисы, ее портрет появляется на первых страницах газет. Ее засыпают вопросами на самые разные темы, от смертной казни до супружеской верности, как если бы при покаянии вместе с вечной жизнью она получила вселенскую мудрость. Сердце сжимается при виде того, что делают все эти религиозные деятели в погоне за быстрой наживой с бывшими преступниками, принявшими Христа как своего Спасителя.

Д-р Пауль ван Горднер сказал: "Я всегда был против того, чтобы кающегося грешника поднять с колен и выставить на всеобщее обозрение.

Делу Христа наносится непоправимый ущерб, если мы поднимаем шум вокруг звезд эстрады, спорта и политики, не удостоверившись, что Слово Божье действительно глубоко проникло и прочно укоренилось в их сердцах, а на это нужен не день и не два!" Может быть, религиозное сознание некоторых христиан получает особый импульс, когда на всех углах трубят о наркомане или политике как о новобранцах в полку верующих. Может быть, они страдают от неуверенности или комплекса неполноценности, и каждая новая знаменитость, пришедшая к покаянию, помогает им снова обрести уверенность в себе?

Но эти прославленные герои становятся мишенью для особо изощренных нападок дьявола. Неопытные в духовной борьбе, они впадают в грех, и тогда огромное грязное пятно ложится на свидетельство Господа Иисуса.

Мы благодарны за каждого, кто обретает спасение, знаменит он или нет. Но мы совершаем огромную ошибку, считая, что наибольшую пользу делу Христа мы принесем, если будем подталкивать новообращенных занять место на кафедре или перед телекамерами.

АПРЕЛЬ

Оглавление

1 апреля
2 апреля
3 апреля
4 апреля
5 апреля
6 апреля
7 апреля
8 апреля
9 апреля
10 апреля
11 апреля
12 апреля
13 апреля
14 апреля
15 апреля
16 апреля
17 апреля
18 апреля
19 апреля
20 апреля
21 апреля
22 апреля
23 апреля
24 апреля
25 апреля
26 апреля
27 апреля
28 апреля
29 апреля
30 апреля

1 апреля

"Вы имеете полноту в Нем" - Кол.2:10

Вопреки широко распространенному мнению, в этом мире нет людей, более достойных жизни на небесах, чем другие, или менее достойных.

Человек или достоин, или нет. У Бога нет иерархической лестницы, где на верхних ступенях уютно расположились бы добрые и честные люди, а в самом же низу мошенники и мафиози, ну а между ними - все остальные, в зависимости от степени пригодности к жизни на небесах. В глазах Творца человек или достоин, или нет, среднего не дано.

Вообще-то, никто из нас, людей, сам по себе вечной жизни не достоин. Все мы - грешники, за свои преступления заслужившие вечное наказание. Мы все согрешили и лишены славы Божией. Мы все свернули с истинного пути, предпочтя ему свой собственный. Мы все нечисты, и все наши даже самые добрые дела подобны грязным лохмотьям.

Мы не только недостойны небес, но и не в состоянии сделать абсолютно ничего, чтобы заслужить право быть там. Наши самые благородные намерения и самые прекрасные дела и начинания не могут помочь нам освободиться от груза греха, дать нам ту праведность, которой требует от нас Бог. Но Благая Весть в том и заключается, что любовь Божья дает нам все то, чего требует от нас Его праведность. Он дает это даром, как подарок. "Это - Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф.2:8-9).

Достойными вечной жизни мы можем стать только во Христе. Рождаясь свыше, грешник принимает Христа. Бог видит его теперь не в его греховной плоти, но во Христе, а поэтому и считает его праведным. Бог сделал Христа жертвою за наш грех, Его, не знавшего греха, чтобы в Нем мы могли быть праведными перед Богом (см. 2Кор.5:21).

Поэтому все сводится к ответу на вопрос: "Живет ли в нас Христос?" Если да, то мы достойны небес, обладая всей праведностью Бога. Мы достойны небес в той же степени, в которой достоин и Христос, ведь мы - в Нем.

С другой стороны, если Христа у нас нет, то мы - на самом дне ямы.

Если у нас нет Христа, то над нами нависла угроза гибели, и никто другой не может ее от нас отвести, никто и ничто не может занять Его место.

Мы должны ясно осознать, что один верующий достоин вечной жизни в той же степени, что и все другие. Все верующие в одинаковой мере призваны во славу. У всех верующих есть Христос во всей Его полноте. Нет ни одного, у которого бы Христа было больше или меньше, чем у других. Нет ни одного, кто был бы более достоин небес, чем другие, или же менее.

2 апреля

"Всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" - 2Кор.5:10

Библия говорит, что вечная жизнь дается во всей ее полноте всем верующим, но нам не следует забывать и о том, что на небесах все получат награду. На судилище Христа будут рассмотрены все наши дела и поступки, и некоторые из нас получат награду большую, чем другие.

Наслаждаться славою небес мы все будем тоже в разной степени. Счастливы на небесах будут все, но некоторые смогут быть счастливее, чем все другие. Чаши тоже будут полны у всех, но у одних они будут больше, чем у других.

Мы должны расстаться с мыслью, что, достигнув славы небес, мы все будем равны. В Библии нет ни одного слова о подобном сером и скучном однообразии. Но в ней говорится о венце, которым будет вознаграждено верное и преданное служение; когда одни получат награды, другие останутся с пустыми руками.

Возьмем, например, двух юношей одного возраста и покаявшихся в одно время. Сорок следующих лет один их них посвящает служению Богу, Его праведность и Царство всегда и во всем стоят у него на первом месте. Другой же лучшие годы жизни посвящает зарабатыванию денег.

Один увлеченно рассказывает о труде для Господа, другой - о положении на рынке ценных бумаг. Первый уже сегодня в большей степени способен наслаждаться близостью Господа; эту способность он сохранит и на небесах. Второй же, хотя и обрел во Христе полноту вечной жизни, духовно остался карликом, и эту ущербность он возьмет с собой на небеса.

Каждый прожитый день определяет то, какую награду мы получим и в какой мере сможем наслаждаться жизнью в нашем вечном доме. Здесь важно наше знание Библии, наше послушание ей, наша молитвенная жизнь и общение с другими христианами, наше служение Господу и то, как мы обращаемся со всем тем, что дал нам Бог.

Эта истина окажет влияние и на решения, что мы принимаем, и на цели, что мы ставили перед собой.

3 апреля

"...Каковы мысли в душе его, таков и он" - Прит.23:7

Э. П. Гиббс любил говорить: "Ты видишь себя совсем не таким, какой ты на самом деле". Он имел в виду, что глаза - ворота разума; разум же, в свою очередь, - ручей, дающий начало полноводной реке поведения.

Контролируя источник, вы контролируете и весь поток.

Вот почему так важно контролировать свои мысли. Именно поэтому Соломон сказал: "Больше всего хранимого храни сердце твое, потому что из него источники жизни" (Прит.4:23). Сердце здесь синоним разума.

Иаков напоминает нам, что любой грех начинается с мысли (Иак.1:13-15).

Если мы долго о чем-то размышляем, то в конце концов именно так и поступим.

Посеешь мысль - пожнешь поступок.
Посеешь поступок - пожнешь привычку.
Посеешь привычку - пожнешь характер.
Посеешь характер - пожнешь судьбу.

Господь Иисус не раз подчеркивал важность того, что заполняет наши мысли. Он учил, что ненависть равносильна убийству (Матф.5:21-22), а похотливый взгляд - супружеской измене. Он говорил, что человека оскверняет не то, что он ест, а то, что он думает (Мар.7:14-23).

Мы несем ответственность за все, что заполняет наши мысли, потому что мы можем это контролировать. Мы можем думать о вещах развратных и непристойных, но можем думать и о чистом и богоугодном. Каждый из нас - царь. Наше царство, в котором мы - полновластные правители, это все те разнообразные мысли, что теснятся у нас в голове. Это очень могучее государство, и сила его может быть использована как для добрых дел, так и для злых. Выбор за нами.

Что же конкретно мы можем сделать, чтобы мысли наши всегда были чисты? Прежде всего мы можем обратиться с просьбой к Господу: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Пс.50:12). Второе: о каждой мысли судите с точки зрения Иисуса (2Кор.10:5). Третье: исповедуйте Богу каждую нечистую мысль и изгоняйте ее (Прит.28:13). Также старайтесь, чтобы ваш разум никогда не бездействовал, заполняйте его чистыми, достойными мыслями (Флп.4:8). Пятое: тщательно контролируйте, что вы читаете, что слушаете, на что смотрите. Вряд ли ваши мысли будут чисты и благородны, если свой разум вы постоянно загружаете грязью и мусором. И последнее: не сидите сложа руки, постоянно трудитесь для Господа. Чаще всего именно бездеятельный разум и порождает глупые и нечистые фантазии.

4 апреля

"Верою познаем..." - Евр.11:3

"Верою познаем..." Это - один из основополагающих принципов духовной жизни. Лишь после того, как мы поверим Божьему Слову, мы сможем понять. Мир говорит: "Поверишь, когда увидишь". Бог говорит: "Увидишь, когда поверишь". Иисус сказал Марфе: "Не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь?" (Иоан.11:40). Позже Он сказал Фоме: "Блаженны не видевшие и уверовавшие" (Иоан.20:29). А апостол Иоанн писал: "Это написал я вам, верующим... дабы вы знали..." (1Иоан.5:13). Сначала уверуй, и тогда будешь знать.

Билли Грэм рассказывал о том, как этот принцип сработал в его жизни: "В 1949 г. я мучился сомнениями по поводу многих мест Библии. Мне казалось, что в Писаниях я постоянно наталкиваюсь на противоречия. Некоторые вещи совершенно не вписывались в мое ограниченное представление о Боге. В моих проповедях не было той искры убежденности, что была в словах великих проповедников прошлого. Подобно сотням студентов семинарий, я вел главное интеллектуальное сражение в моей жизни.

От его исхода зависело, каким будет мое служение в будущем.

В августе того же года меня пригласили в Форест Хоум, комплекс высоко в горах недалеко от Лос Анджелеса, принадлежащий пресвитерианской церкви. Однажды, шагая по тропинке, ведущей в глубь леса, я, можно сказать, боролся с Богом. Я устроил поединок с моими сомнениями, моя душа была под перекрестным огнем. Наконец, в полном отчаянии, я решил подчинить всю свою волю живому Богу Писаний. Я опустился на колени перед открытой Библией и сказал: "Господь, в этой книге я многого не понимаю, но Ты сказал, что праведный будет жив верою.

Все, что я принял от Тебя, я принял верою. И вот здесь сейчас я верою принимаю Библию как Твое Слово. Я принимаю ее всю, полностью, безоговорочно. Когда я буду встречать что-то, чего я не понимаю, я не буду спешить с суждениями, но подожду, пока получу больше света, пока Ты внесешь больше ясности. Если на то есть Твоя воля, дай мне Твою власть и силу, когда я буду проповедовать Твое Слово, так чтобы люди были обличены во грехе и обратились к Тебе!" Через 6 недель после этого мы проводили евангелизационную кампанию в Лос Анджелесе. Именно тогда я открыл для себя истину, в корне изменившую мое служение. Я перестал пытаться доказывать, что Библия говорит истину. Теперь, когда я сам был полностью в этом убежден, эта моя уверенность передавалась и слушателям".

5 апреля

"Будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" - Еф.4:32

Библия учит, что в процессе прощения есть определенные этапы, которые должны следовать друг за другом в определенной последовательности. Соблюдение этой последовательности поможет нам избежать ненужной головной и сердечной боли.

Если вас кто-то обидел, то первое, что вы должны сделать, - простить этого человека в своем сердце. Не спешите говорить ему об этом, но, простив его, вы освободитесь от тяжкого груза, передав все в руки Господу.

Теперь ваш желудочный сок не превратится в разъедающую стенки кислоту и вам не грозит опасность близкого знакомства с другими физическими и психическими заболеваниями.

Следующий шаг - пойти к брату и указать ему на его грех (Лук.17:3).

Вместо того, чтобы на каждом углу рассказывать о том, как несправедливо с тобой поступили, "пойди и обличи его между тобою и им одним" (Матф.18:15). Постарайтесь сделать все, что в ваших силах, чтобы все осталось между вами двоими.

Если он не сознается в своем грехе и не попросит прощения, тогда пойдите к нему с одним или двумя свидетелями (Матф.18:16). Библия учит, что ваш рассказ о позиции, занятой согрешившим, всегда должен опираться на показания свидетелей.

Если он продолжает упорствовать, тогда вы в присутствии свидетелей должны вынести этот вопрос на рассмотрение церкви. Если же он отказывается подчиниться решению церкви, тогда не остается ничего другого, как его отлучить (Матф.18:17).

Но если на каком-либо этапе этого процесса он кается, то вы прощаете его (Лук.17:3). В своем сердце вы уже давно его простили, но лишь сейчас он это прощение от вас получает. Ни в коем случае здесь нельзя проявить ложное великодушие: "Да ладно, чего уж там. Ничего страшного ты в общем-то не сделал". Лучше сказать: "Я с радостью тебя прощаю.

Между нами ничего больше не стоит. Давай опустимся на колени и вместе помолимся".

Воспоминания о жгучем стыде покаяния могут удержать его от совершения новых грехов против вас. Но даже если он снова согрешит и раскается, вы снова должны будете его простить. И даже если он будет совершать этот грех семь раз на дне, но семь раз и каяться - вы должны будете его простить. Независимо от того, верите ли вы в искренность его раскаяния или нет (Лук.17:4).

Не следует забывать о том, что нам был прощен долг в несколько миллиардов. Мы не имеем никакого права отказывать в прощении тем, кто задолжал нам несколько копеек (Матф.18:23-35).

6 апреля

"Кто хочет творить волю Его, тот узнает об этом учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" - Иоан.7:17

Библия обещает, что если кто-то действительно хочет исполнять волю Бога, то он узнает, в чем она заключается. Если кто-то очень хочет знать, то Бог откроет ему это.

Если грешник, не видя никакого просвета в обступившей его со всех сторон тьме, в полном отчаянии просит: "О Бог, откройся мне!", Он это сделает. Эта молитва еще никогда не оставалась без ответа.

Один хиппи, живший в пещере на юго-западе США, решил свести счеты с жизнью. В поисках счастья он перепробовал все: алкоголь, наркотики, секс, оккультные науки. Но его жизнь все равно была пуста, до отчаяния пуста. Он потерял всякую надежду найти выход из этого ужасного положения. Забившись в самый темный угол своей пещеры, он вскричал: "Бог, если Ты вообще есть, откройся мне, или я убью себя!" Через десять минут в пещеру просунул голову молодой христианин, "случайно" проходивший мимо, и обратился к хиппи-отшельнику: "Привет! Слушай, давай я расскажу тебе об Иисусе!" Вы знаете, что произошло потом? Хиппи внимательно выслушал рассказ христианина о спасении через веру в Господа Иисуса Христа. Он пришел к Спасителю в раскаянии и обрел прощение и новую жизнь. Эта молитва пришла из глубины его сердца, и Бог ее услышал и на нее ответил. Я не знаю ни одного примера того, чтобы Бог не открыл Себя человеку, молившемуся горячо и искренне.

Конечно же, Библия обещает это и христианам. Если кто-либо действительно хочет познать волю Божию для своей жизни, Бог обязательно ему это покажет. Если кто-то хочет знать, какую позицию ему занять по отношению к какому-либо вопросу жизни церкви, Бог укажет ему это.

Независимо от того, о чем мы Его просим, Бог дает нам просимое, если превыше всего мы ставим Его волю. Если же мы не знаем, какова воля Божья, каковы Его планы и намерения, то только потому, что сами не очень-то хотим это знать.

7 апреля

"Я получил все и избыточествую; я доволен, получив от Епафродита посланное вами, как благовонное курение, жертву приятную, благоугодную Богу" - Флп.4:18

Послание Павла к Филиппийцам было на самом деле письмом благодарности за дар, полученный им от верующих из города Филиппы. Я думаю, что мы будем правы, предположив, что этим даром были деньги.

Но обратите внимание, какие слова избрал апостол для восхваления их дара. Он называет его "благовонным курением, жертвой приятной, благоугодной Богу". В Послании к Ефесянам 5:2 он использует эти же слова, чтобы описать великий дар жертвы Христа на Голгофе. Он называет его "приношением и жертвой Богу, благоуханием приятным". Дух захватывает при мысли о том, что дар одному из слуг Господа описывается тем же словом, что и величайший дар.

Дж. Х. Джоуэтт так писал по этому поводу: "Насколько же велика область влияния такого маленького, казалось бы, доброго дела! Мы были уверены, что утешаем нищего, а на самом деле беседовали с Царем! Мы думали, что аромат разойдется только по нашей улице, но благоухание распространяется по всей вселенной! Мы полагали, что наш дар предназначался лишь Павлу, а на самом деле мы положили его у ног его Спасителя и Господа". Когда мы осознаем, какова истинная духовная природа материального служения христианина, насколько велико его влияние, мы уже не сможем давать неохотно или же "из-под палки". Мы уже не поддадимся на уловки профессиональных "сборщиков пожертвований", которые устраивают целые спектакли в стремлении выжать из верующих побольше денег. Для нас материальное пожертвование станет одной из форм служения, а не игом, налагаемым на нас законом. Это будет служением любви, и совершаться оно будет с радостью.

При мысли о том, что мой ничтожный дар Великому Богу наполняет тронный зал вселенной благоуханием, я в глубочайшем смирении и с молитвой хвалы чаще опускаюсь на колени и с еще большей радостью даю деньги на дело Божие. Сбор материальных пожертвований на воскресном богослужении будет для меня уже не просто скучной, хотя и необходимой рутиной. Он станет для меня еще одной возможностью передать мой дар самому Господу Иисусу, даже если Он не стоит рядом со мною во плоти.

8 апреля

"Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого" - Евр.4:12а

Однажды студент-христианин рассказывал об Иисусе другому студенту, неверующему. Когда он процитировал ему один стих, то услышал в ответ: "Я не верю Библии". Христианин процитировал еще один стих, и снова: "Я же говорил тебе, что не верю Библии". Когда же христианин процитировал Библию в третий раз, его собеседник был вне себя: "Мне надоели твои цитаты из Библии. Я уже сто раз тебе говорил, что не верю ей". У христианина в отчаянии опустились руки. Он решил, что его попытка евангелизации потерпела полный провал.

Случилось так, что в тот вечер у него в гостях был Х. Э. Айронсайд. Во время ужина студент-христианин рассказал о своем разговоре с неверующим. Он спросил у своего гостя: "А что делаете Вы, когда в ответ на ваши слова о вере в Иисуса Вы слышите: "Я не верю Библии"?" Улыбнувшись, Айронсайд сказал: "Я просто цитирую еще несколько стихов".

К этим словам полезно прислушаться всем, кто хочет делиться с другими Благой Вестью. Когда ваш собеседник говорит, что он не верит в правдивость Слов Библии, просто процитируйте еще несколько стихов. Слово Божие живо и могущественно. Оно изменяет даже тех, кто ему не верит.

Представьте себе, что перед поединком один соперник говорит другому: "Я не верю, что твой меч из стали". Что же делает второй? Кладет меч на землю и признает себя побежденным? Или же устраивает научные дебаты о процентном содержании углерода и ковкости металла? Глупость! Он наносит сопернику удар, чтобы тот сам убедился в качестве меча. Так и с Библией. Слово Божие - меч Духа. Его не надо защищать, его нужно использовать. Он и сам в состоянии постоять за себя.

Этим я совсем не хочу сказать, что от доказательств богодухновенности Писаний нет пользы. Наоборот, они очень нужны для укрепления в вере тех, кто уже спасен. Иногда они помогают людям прийти к спасающей вере. Но чаще всего никакие человеческие доводы и доказательства убедить других не могут. "Насильно мил не будешь". Человека нужно поставить лицом к лицу со Словом Божьим. Один стих Писания действеннее тысячи аргументов.

Нельзя переоценить важности заучивания стихов Библии наизусть.

Если я халатно относился к запоминанию стихов Писаний, то в критический момент я буду безоружен. Ведь Бог обещал благословить не мои слова, а Свое Слово. Поэтому, разговаривая с неспасенными, я должен с любовью и большой осторожностью пользоваться мечом Духа, и тогда на моих глазах произойдет чудо благодати, чудо обличения и покаяния.

9 апреля

"...Как овца, веден Он был на заклание" - Ис.53:7б

Однажды я видел, как умирал ягненок. Это было не только очень трогательное, но и ужасное зрелище.

Когда его вели на бойню, он, казалось, был особенно хорошенький.

Его так и хотелось приласкать и обнять, прижать к груди. Малыши всегда милашки - котята ли, щенки, цыплята, телята или жеребята, но ягнята особенно трогательны.

Стоя там, он был, казалось, самим воплощением невинности и чистоты со своей белоснежной шерстью без единого пятнышка. Он был нежен и доверчив, беспомощен и беззащитен. Особенно выразительны были его глаза, в них читались страх, печаль и горечь. Невозможно было себе представить, почему такое юное, такое прекрасное существо должно было умереть.

Но вот ему связывают ноги, и теперь беззащитный ягненок лежит на боку. Он тяжело и хрипло дышит, как бы в предчувствии скорой смерти.

Одним быстрым и уверенным движением мясник перерезает ему горло.

На землю льется кровь. Маленькое тельце бьется в конвульсиях и вскоре замирает. Нежный ягненок мертв.

Некоторые зрители не смогли выдержать этого зрелища и отвернулись.

Другие вытирали слезы. Никто не проронил ни слова.

Глазами веры я вижу, как умирает другой Агнец - Агнец Божий. Это самое благословенное и самое ужасное зрелище.

Этот Агнец прекрасен, Он - главный среди десяти тысяч, самый честный и справедливый. Когда Его вели на заклание, Он был в расцвете сил.

Он был не только невиновен - Он был свят, чист, без пятна и порока.

Ну почему эта чистая и светлая жизнь должна была прерваться?!

Но палачи схватили Его и пригвоздили ко кресту. Там Он познал все муки и ужасы ада, принеся искупительную жертву за грешников. И все это время Его глаза лучились любовью и прощением.

Но вот время Его страданий подошло к концу. Он передал дух Свой в руки Отцу, тело же Его, обмякнув, осталось висеть на кресте. Солдат пронзил Его бок копьем, и из раны вытекли кровь и вода. Агнец Божий был мертв.

Сердце мое разрывается от горя. По щекам текут слезы. Я опускаюсь на колени и благодарю Его, пою Ему славу! Это невероятно, но Он умер за меня! Разве могу я когда нибудь-перестать Его любить?!

10 апреля

"...Вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас" - 1Иоан.2:27

С первого взгляда кажется, что этот стих ставит нас перед проблемой.

Если нам не нужен никто, кто бы нас учил, то почему же воскресший Господь для подготовки святых ко служению дал Церкви учителей? (Еф.4:11-12) Для того, чтобы понять, что имел в виду Иоанн, необходимо знать, при каких обстоятельствах это письмо было написано. В то время в церкви появились лжеучителя, называвшие себя гностиками. Эти еретики когда-то исповедали искреннюю веру в Господа Иисуса Христа и поэтому были приняты в общение поместных церквей. Но вскоре они отошли от истинного учения, начав проповедовать свои собственные взгляды на божественную и человеческую природу Христа.

Они утверждали, что обладают высшим знанием, откуда и пошло их имя "гностики" (от греческого слова "гнозис" - "знать"). Вполне возможно, что христиан они поучали примерно так: "Да, ваше учение прекрасно, но это еще не вся истина. Мы можем помочь вам сделать шаг вперед, оставив простые учения, и посвятить вас в новые, более глубокие тайны. Если вы действительно хотите достичь истинной зрелости, вам необходимо познать наше учение!" Иоанн же предостерегает христиан, что это все обман. Им не нужны эти учителя-самозванцы. У них ведь есть Святой Дух. У них есть Слово истины. И у них есть учителя, данные им Богом. Святой Дух дает им возможность различать, что истина, а что заблуждение. Христианская вера была передана святыми всего один раз и навсегда (Иуд.3), и передана она была во всей своей полноте. Поэтому всякие "дополнительные" истины - обман. Христианские учителя должны объяснять Писание и помогать применять его истины в жизни, но не переступать его границы в поисках других, более высоких, истин.

И уж кто-то, но не Иоанн стал бы отрицать, что Церкви нужны учителя. Он и сам был великолепным учителем. Но именно Иоанн настаивал на том, что высшая власть принадлежит Святому Духу, что Он наставляет народ Божий во всей истине на страницах Святой Книги. Библия должна быть мерилом истинности всякого учения. Любые учения о "дополнительных" к Библии истинах, а также те, что ставят себя на один уровень со Священным Писанием или противоречат ему, должны быть безоговорочно отвергнуты.

11 апреля

"И эти, собравшись со старейшинами и сделавши совещание, довольно денег дали воинам и сказали: скажите, что ученики Его, пришедши ночью, украли Его, когда мы спали" - Матф.28:12-13

Не успел Господь Иисус воскреснуть из мертвых, как Его враги предприняли первую попытку доказать, что это чудо было совсем и не чудом.

Лучшее, что пришло им тогда в голову, была ложь, что якобы ученики пришли ночью и украли тело. (Теория об обмороке, утверждающая, что Иисус на самом деле не умер, а потерял сознание, всплыла лишь спустя столетия.) Но эта теория о воровстве, как, впрочем, и все другие теории, порождает намного больше вопросов, чем решает. Например: Почему, услышавши рассказ солдат о пустом гробе, ни первосвященники, ни старейшины не усомнились в его правдивости? Они приняли все произошедшее за истину и поспешили сочинить объяснение, как это произошло.

Почему солдаты спали во время несения стражи? Сон на посту по римским законам карался смертью. Но солдат, опять же, пообещали спасти от наказания. Почему?

Как солдаты умудрились уснуть все в одно время? Трудно поверить, что все они были готовы рисковать жизнью ради нескольких часов сна.

Как ученики могли откатить камень, не разбудив при этом стражников? Камень был огромен, и откатить его без шума было невозможно.

Как ученики вообще могли откатить камень? В обычных для этого времени гробницах камень лежал в пазу, закрывая вход в пещеру. Такую гробницу было легче опечатать, чем открыть. Кроме этого, для охраны гроба было сделано все, что было в силах римлян.

Можно ли поверить, что ученики, дрожавшие от страха за свою жизнь, рискнули напасть на римских солдат и украсть из склепа тело? Они знали, что кара за подобное преступление была очень жестока.

Если солдаты все спали, то откуда они могли знать, что именно ученики выкрали тело?

Если ученики выкрали тело, то для чего им было терять драгоценные минуты, снимая с него погребальные одежды и складывая платок? (Лук.24:12; Иоан.20:6-7

Да и для чего им было его вообще красть? У них не было на то никаких причин. Более того, они сами были поражены, услышав, что Он воскрес, и не хотели этому верить.

И, наконец, разве смогли бы ученики, люди уважаемые и почтенные, рискуя жизнью, проповедовать повсюду Его воскресение, зная, что это ложь? Пол Литтл сказал: "Еще не родился тот человек, который готов был бы умереть за ложь". Они искренне верили, что Иисус воскрес.

Господь воскрес! Он воистину воскрес!

12 апреля

"Итак, если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное?" - Лук.16:11

Под неправедным богатством здесь подразумеваются земные, материальные сокровища. В нашем мире господствует заблуждение, что богат тот, чей кошелек туго набит. В поисках счастья и уверенности в завтрашнем дне мы покупаем земельные участки и дома, акции и ценные бумаги.

Господь Иисус же учит, что есть богатство истинное, но есть и неправедное. То, что люди почитают за сокровища, на самом деле не имеет никакой ценности.

Джон, искренний христианин, работал управляющим в поместье одного очень богатого аристократа. Однажды ночью во сне Джон услышал голос, говоривший, что на следующий день до наступления полуночи умрет самый богатый человек округа. Встретив на следующее утро хозяина поместья, Джон рассказал ему об этом сне. Миллионер лишь беззаботно улыбнулся: чувствовал он себя прекрасно, да и в сны он не очень-то верил.

Но как только Джон скрылся из виду, он приказал своему шоферу отвезти его к врачу. Там он прошел полное медицинское обследование.

Как и ожидалось, все анализы показали, что он был в прекрасном состоянии. Но сон Джона никак не шел у него из головы, и поэтому он пригласил врача к себе домой на ужин в тот вечер. Врач принял это приглашение.

Ужин прошел без всяких происшествий, они беседовали долго и на разные темы. Несколько раз врач поднимался, чтобы идти домой, но хозяин всякий раз уговаривал его остаться еще на несколько минут.

Наконец, когда часы пробили полночь, богач-атеист, вздохнув с облегчением, протянул руку врачу для прощального рукопожатия.

Спустя несколько минут позвонили в дверь. На пороге богач увидел дочь своего управляющего. "Сэр, - сказала она. - Моя мама просила передать Вам, что у отца был сердечный приступ и он умер несколько минут назад".

В ту ночь умер самый богатый человек в округе.

13 апреля

"Итак, едите ли, пьете ли или иное что делаете, все делайте во славу Божию" - 1Кор.10:31

Служит ли мое поведение прославлению Бога?

Это один из основных критериев, по которому мы можем определить, насколько наше поведение соответствует нашему званию христианина.

Очень часто, раздумывая над тем, как поступить, мы задаем себе вопрос: "Может ли это принести кому-либо вред?" Но на самом деле вопрос должен звучать так: "Может ли это принести славу Богу?" Прежде чем начать что-то делать, необходимо задуматься, сможем ли мы просить Бога благословить задуманное. Если мы видим, что наша деятельность не принесет Богу ни славы, ни чести, мы должны от нее отказаться.

Другим религиям достаточно того, что своим поведением люди не причиняют никому вреда. Христианство же идет дальше: не только "не делай зла", но "делай добро". Кейт Л. Брукс однажды сказал: "Если вы хотите достичь христианской зрелости, перестаньте выискивать во всем вредное, начните искать полезное. Если вы хотите жить счастливо, займите место в рядах тех, кто делает не то, что никому не вредит, но то, что несет добро, пользу и радость".

Некоторые вещи сами по себе могут быть безвредны, но они - путы на ногах христианина. Нет закона, запрещающего участнику забега на 1500 метров тащить за собой мешок картофеля. Но если кто-то действительно прихватит его с собой, то победы ему не видать. Так и в жизни христианина - что-то может быть совершенно безвредным и тем не менее служить помехой.

Очень часто вопрос: "Будет ли кому-нибудь от этого вред?" выдает наше скрытое сомнение. Мы никогда не задаем его, посвящая время тому, что правильно и полезно: молитве, изучению Библии, свидетельству, повседневному труду.

Кстати, всякий честный труд может совершаться во славу Божию. Вот почему одна домохозяйка вывесила над плитой на кухне лозунг: "Здесь каждый день совершаются богослужения".

Всякий раз, когда у нас возникают сомнения, полезно напомнить себе совет, полученный Джоном Уэсли от матери: "Если ты хочешь определить, достойны ли определенные удовольствия христианина, то следуй правилу: все, что затуманивает твой разум, делает твою совесть менее чувствительной, омрачает общение с Богом, лишает все духовное его привлекательности, что помогает твоему телу господствовать над твоим духом и разумом, - это все грех".

14 апреля

"Кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугой; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом" - Матф.20:26,27

Что такое истинное величие?

В царстве этого мира великим почитают того, в чьих руках находятся огромные богатства и власть. За ним повсюду следует свита из помощников и ассистентов, беспрекословно выполняющих его приказы и распоряжения. Где бы он не появлялся, ему оказывают пышный прием и осыпают знаками внимания. Он занимает высокое положение, и поэтому люди относятся к нему с особым уважением и благоговением. Ему не нужно заниматься черной или неблагодарной работой; за него это делают другие.

Но в Церкви нашего Господа все совсем по-другому. Здесь велик не тот, кому служат, но тот, кто служит. Велик тот, кто становится другим слугой.

Никакую работу он не почитает грязной или неблагодарной. Он не ожидает ответной услуги или благодарности. Однажды один из подчиненных увидел Джорджа Вашингтона за работой, которую обычно выполнял камердинер. "О, генерал, Вы слишком большой человек для подобного!" "Нет, - сказал Вашингтон. - Я самого что ни на есть подходящего роста".

Рассуждая о Евангелии Луки 17:7-10, Рой Хешен напоминает нам, что раба отличают следующие черты: 1) он должен быть готов к тому, что на его плечи будут класть один груз поверх другого, не спрашивая, какого он сам об этом мнения; 2) он не должен ожидать за это благодарности; 3) он не имеет права упрекать хозяина в эгоизме; 4) он должен сознавать, что он ни на что не годный слуга; 5) он должен признать, что, делая все это и неся весь этот груз в смирении и покорности, он не сделал абсолютно ничего, что не входило бы в его прямые обязанности.

Когда наш Господь оставил славу небес, чтобы на этой планете стать Человеком, Он "принял образ раба" (Флп.2:7). Он был среди нас, как слуга (Лук.22:27). Он сказал: "Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" (Матф.20:28). Он перепоясался полотенцем, как делали это рабы, и вымыл ученикам ноги (Иоан.13:1-17).

"Раб не больше господина своего" (Иоан.13:16). Если Он снизошел до того, чтобы служить нам, то как мы можем почитать служение другим ниже нашего достоинства?

15 апреля

"Любовью служите друг другу" - Гал.5:13

Кто-то сказал: "Эгоизм почитает себя достойным восхищения и требует, чтобы ему прислуживали. Любовь же служит другим и достойна восхищения".

Однажды знаменитый христианский певец разговорился со своим соседом по столику в ресторане и смог указать ему путь ко Христу. В течение последующих недель он помогал новообращенному возрастать в вере. Но потом врачи обнаружили у Фреда, как звали новообращенного, неизлечимую форму рака, и его поместили в больницу, где уход за больными был, к сожалению, на очень низком уровне. Певец-христианин, человек очень известный, регулярно его посещал, перестилал ему постель, купал и кормил своего "Тимофея", делал все то, что должен был бы делать персонал. В ту ночь, когда Фред умирал, этот популярный певец был рядом с ним, держал на коленях его голову, нашептывая ему на ухо стихи утешения из Писания. "...Любовью служите друг другу".

По утрам мужская уборная в общежитии одной библейской школы являла собой печальное зрелище: на полу - лужи воды, повсюду валялись санитарные принадлежности. Заметив это, один из преподавателей стал каждое утро терпеливо раскладывать все по своим местам, вытирать насухо пол. Он был учителем не только в классе. Убирая после своих учеников, этот уважаемый всеми преподаватель преподал им наглядный урок смиренного служения. "...Любовью служите друг другу".

В той же библейской школе примером такого отношения стал один из игроков баскетбольной команды. По окончании игры, когда все наперегонки неслись в душ, он оставался в зале и расставлял все по своим местам. В эгоизме других он видел возможность для себя самого следовать примеру Господа, пришедшего, чтобы служить. "...Любовью служите друг другу".

В одной из больниц Лондона лежала христианка из глухой турецкой деревушки. Для того, чтобы спасти своему больному сыну жизнь, она была готова отдать ему свою почку, хотя знала, что это может стоить жизни ей самой. Когда один из английских врачей спросил ее, действительно ли она хочет пожертвовать одной почкой, она ответила: "Я готова отдать обе". "...Любовью служите друг другу".

В мире, которым правит эгоизм, не так уж много людей избирает путь бескорыстного, жертвенного служения. Наша повседневная жизнь богата возможностями быть слугой другим.

16 апреля

"...Нас почитают умершими, но вот, мы живы" - 2Кор.6:9

Читая Библию, мы наталкиваемся на множество парадоксов - истин, которые, казалось бы, противоречат здравому смыслу или друг другу. Г. К. Честертон сказал, что парадокс - это истина, вставшая с ног на голову, чтобы привлечь наше внимание.

Теряя свою жизнь, мы сберегаем ее; любя свою жизнь, мы теряем ее (Мар.8:35).

Мы сильны, когда слабы (2Кор.12:10), и беспомощны, когда уповаем на свои собственные силы (Иоан.15:5).

Только будучи рабами Христа, мы можем обрести полную свободу, и попадаем в неволю, сбрасывая с себя Его ярмо (Рим.6:17-20).

Делиться с другими нам приятнее, чем копить. Или как сказал Господь: "Блаженнее давать, нежели принимать" (Деян.20:35).

Мы увеличиваем свое состояние, раздавая его; жадность же ведет к нищете (Прит.11:14).

Мы получаем новую природу, неспособную ко греху (1Иоан.3:9), и в то же время все, что мы делаем, запятнано грехом (1Иоан.1:8).

Смиряясь, мы побеждаем (Быт.32:24-28); возносясь в гордыне, терпим поражение (1Пет.5:5б).

Стараясь возвыситься, мы себя унижаем, но когда мы себя унижаем, Он возвышает нас (Лук.14:11).

В тесноте мы обретаем простор (Пс.4:2), и нам душно во времена процветания (Иер.48:11).

Мы можем обладать огромным состоянием и быть нищим; мы можем быть бедны и обогатить многих (2Кор.6:10).

Когда в глазах людей мы мудры, в глазах Бога мы глупцы; только когда мы глупы и безумны ради Христа, мы обретаем истинную мудрость (1Кор.1:20-21).

Если наш взгляд устремлен к небесам, мы свободны от тревог и сомнений; если же наш взгляд прикован к земле, нас гложет страх перед уроном от воров, ржавчины или моли (Матф.6:19).

С первой минуты и до своего последнего мгновения жизнь христианина полна парадоксов: его надежда на счастье вырастает из страха, и жизнь он принимает из рук Умершего. Он должен забыть свои самые благие намерения и перечеркнуть самые прекрасные планы; ведь только увидев, что безвозвратно погиб, он может обрести спасение. Когда же в его сердце, омытом слезами раскаяния, поселяется уверенность в прощении грехов, в тот самый момент, когда в нем воцаряется божественный мир, именно тогда начинается самое главное его сражение.

17 апреля

"А вы не называйтесь учителями, ибо один у вас Учитель - Христос, все же вы - братья; и отцом себе не называйте никого на земле, ибо один у вас Отец, Который на небесах; и не называйтесь наставниками (господами), ибо один у вас Наставник (и Господин) - Христос" - Матф.23:8-10

Господь Иисус предупреждал Своих учеников об опасности, таящейся в пышных титулах, почетных званиях, что льстят нашему самолюбию и помогают человеческому "я" занять место, принадлежащее Троице. Наш Отец - Бог, наш Господин - Христос, наш Учитель - Святой Дух. Никто в церкви не имеет права присваивать себе эти звания. В мире у нас всех есть земной отец, на рабочем месте у нас есть наставник или начальник, в школе - учителя. Но в церкви эти обязанности исполняют члены Божественной Троицы, вся честь и преклонение принадлежат только им.

Бог - наш Отец, ведь Он дает нам жизнь. Христос - наш Наставник и Господин, потому что мы принадлежим Ему и обязаны исполнять Его указания. Святой Дух - наш Учитель, ведь Он - Автор и Толкователь Писания; Он должен направлять нас в наших попытках учить других.

Но в своей повседневной практике церкви просто пренебрегают учением Христа на тему почетных титулов и званий. Священнослужителей называют "отец", "батюшка", "падре", "патриарх". Слово "доктор" происходит от латинского "docere", "учить" и поэтому означает "учитель".

Научную степень доктора богословия можно получить не только в университетах - цитаделях христианской веры, но и в "чумном бараке безбожия". Но опять же, если в церкви проповедника представляют как доктора богословия, его слова обретают для слушателей особый вес. А ведь для этого нет никаких оснований! В словах необразованного дворника, исполненного Святым Духом, может быть больше истины, чем в речи иного титулованного краснобая.

Во взаимоотношениях людей в мире титулы и звания играют очень важную роль, и наше к этому отношение должно опираться на слова апостола Павла: "Отдавайте всякому должное: ...кому честь, честь" (Рим.13:7).

Но в Церкви во главе угла должны стоять слова Господа Иисуса: "... все же вы - братья" (Матф.23:8).

18 апреля

"Теперь мы видим (как бы) сквозь тусклое стекло..." - 1Кор.13:12

Особенно отчетливо мы осознаем это, когда принимаем участие в вечере Господней, вспоминая, как Он умер за нас. "Мы видим как бы сквозь тусклое стекло".

Кажется, что нас разделяет какая-то завеса. По одну ее сторону стоим мы, далекие от совершенства создания, по другую же ее сторону - вся великая драма нашего искупления: Вифлеем, Гефсимания, Гаввафа, Голгофа, пустой гроб, вознесение Христа, Его место по правую руку Бога.

Мы осознаем, что там - что-то громадное, безбрежное, мы пытаемся постичь его сущность, но вскоре замечаем, насколько же слаб наш разум и черство наше сердце.

Мы пытаемся постичь, насколько велики были страдания Спасителя за наши грехи. Наш разум пытается осознать, что для Него значило быть покинутым Богом. Мы знаем, что Он прошел через все те муки, что предназначались нам во всей вечности. И все равно мы в отчаянии осознаем, что это лишь малая частица. Мы стоим у берега, непознанного океана!

Мы размышляем о любви, отдавшей лучшее, что было на небесах, за худшее, что было на земле. На глазах выступают слезы при мысли о том, что Бог послал Своего единственного Сына в джунгли греха искать и спасти погибших. Эта любовь непостижима, полностью познать мы ее не сможем никогда.

Мы поем о благодати Спасителя, ведь, будучи богат, Он обнищал ради нас, чтобы в Его нищете мы были богаты. От изумления у ангелов захватывает дух. Мы напрягаем зрение в надежде увидеть всю полноту этой благодати. Но напрасно. Из-за нашей близорукости мы видим очень и очень немного.

Мы знаем, что наше сердце должно сжиматься при мысли о Его жертве на Голгофе, но как часто мы взираем на это равнодушно!

Если бы мы ясно видели то, что скрыто от нас завесой, никто бы не смог сдержать слез. Но к своему стыду мы должны признаться, что:

Я сам не пойму, почему
Моя любовь к Тебе не растет
С каждым разом, когда размышляю о тайне
Твоей великой любви и великой жертвы,
О Агнец, прекрасный и нежный!

Мы подобны ученикам на дороге в Еммаус, наши глаза ослеплены. Но мы с нетерпением ждем того времени, когда эта завеса исчезнет, когда наше зрение станет острее и мы сможем увидеть это повергающее в трепет значение ломимого хлеба и льющегося вина.

19 апреля

"Это написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" - 1Иоан.5:13

Многие из нас будут вечно благодарны Богу за этот стих, ведь он учит, что наша уверенность в спасении основывается прежде всего на Слове Божьем, а не на наших чувствах. Библия была написана помимо всего прочего еще и для того, чтобы те, кто верует во имя Сына, знали, что у них есть вечная жизнь.

Мы должны быть благодарны за то, что наша уверенность в спасении никак не зависит от наших чувств, меняющихся день ото дня. "Бог не требует, чтобы мы постоянно парили над землей от счастья, но обращает наш взор на Иисуса, на Слово". Когда Мартина Лютера однажды спросили, чувствует ли он, что его грехи прощены, он ответил: "Нет, но я уверен в том так же, как и в том, что на небесах есть Бог. Ведь чувства изменчивы и обманчивы, и верить можно лишь слову Божьему, а оно мне ручается в этом". К. Скоуфилд напоминает нам, что "оправдание - это изменение во взгляде Бога на человека, а не в нервной системе верующего".

Х. А. Айронсайд говорил: "Я знаю, что я спасен, совсем не потому, что чувствую себя счастливым, но я чувствую себя счастливым, потому что знаю, что я спасен". А то, что он спасен, он прочел в Слове Божьем.

Когда мы читаем, что Дух Божий свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии (Рим.8:16), нам не следует забывать, что Дух свидетельствует нам прежде всего через Писания. Так, например, в Евангелии от Иоанна 6:47 мы читаем: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную". Мы знаем, что уверовали во Христа как единственного, кто может спасти нас.

Поэтому через этот стих Дух Божий свидетельствует нам о том, что мы - дети Божии.

Нашу уверенность мы можем черпать также и из других источников.

Мы знаем, что спасены, потому что мы любим братьев; потому что мы ненавидим грех и стараемся поступать праведно; потому что мы любим Слово Божье; потому что у нас есть тяга к молитве.

Тем не менее главное, что дает нам эту уверенность, что питает ее и укрепляет, - это Слово Божье, которому во всей вселенной нет равных по надежности и верности. Джордж Каттинг сказал: "Кровь дает нам спасение, которое наше навеки; Слово же дарит нам в этом уверенность".

20 апреля

"Но, если по благодати, то не по делам; иначе благодать не была бы уже благодатью" - Рим.11:6

Если уже в начале своей христианской жизни верующий крепконакрепко усвоит учение Библии о благодати, то это поможет ему позже избежать многих проблем. Очень важно понять, что спасение дается даром, по благодати Божьей, и дается оно тем, кто своими делами заслужил самое суровое наказание, а отнюдь не вечное счастье. Нет ничего, что бы человек мог предложить в плату за вечную жизнь. Она дается лишь тем, кто забывает свои заслуги и всю надежду возлагает лишь на заслуги Спасителя.

Когда мы осознаем, что спасение лишь по благодати, тогда наша уверенность становится непоколебимой. Мы твердо знаем, что спасены.

Если бы наше спасение хотя бы в малейшей мере зависело от нас самих, от наших ничтожных достижений, мы жили бы в постоянной неуверенности. Мы бы мучились вопросом, достаточно ли добрых дел мы совершили, то ли мы вообще делаем, что нужно. Но если все, что необходимо для нашего спасения, совершил Христос, то все наши сомнения исчезают.

Это же относится и к вопросу, можно ли потерять спасение. Если бы все зависело от нашей личной способности все вынести и выдержать, то сегодня мы могли бы быть спасены, а завтра погибнуть. Но так как мы - в руке Спасителя, под Его защитой, мы можем с радостной уверенностью утверждать, что мы находимся в полной безопасности.

Среди живущих под благодатью нет беспомощных заложников греха.

Грех господствует над теми, кто под законом, ведь в законе можно почерпнуть знание о том, что нужно делать, но отнюдь не силы для воплощения этого на практике. Благодать же дает человеку оправдание в глазах Бога, учит его жить достойно своего призвания, через живущего в нем Святого Духа дает ему для этого силы и вознаграждает его за совершенное.

Под благодатью служение становится радостью и честью, а не скучной обузой. Верующим движет любовь, а не страх. Мысль о том, что пришлось перенести Спасителю, чтобы мы могли обрести спасение, побуждает спасенного грешника преданно и от всего сердца служить Ему.

Благодать обогащает жизнь, дарит нам гимны благодарности, поклонения, хвалы и славословия. Мы знаем, кто наш Спаситель, насколько мы грешны и по нашей природе, и по нашим делам, мы знаем, что Он для нас сделал, и наши сердца переполняются любовью к Нему и преклонением.

Ничто не сравнится с Божьей благодатью. Она - прекрасный бриллиант в Его венце. Познайте истину о суверенной благодати Бога, и она изменит всю вашу жизнь.

21 апреля

"Ученик не бывает выше своего учителя; но, и усовершенствовавшись, будет всякий, как учитель его" - Лук.6:40

В этой главе Господь Иисус напоминает 12-ти, что, став наставниками, им не следует ожидать, что в духовной жизни их ученики поднимутся выше духовного уровня своих учителей. Другими словами, сфера нашего положительного влияния ограничена тем, какие мы есть сами. О. Л. Кларк сказал: Нельзя научить тому, чего ты сам не знаешь. Нельзя привести туда, где ты сам не бываешь.

Чтобы подчеркнуть эту истину, Спаситель рассказал историю о сучке и бревне. Мимо гумна идет человек. Вдруг порыв ветра вздымает мякину и одна соринка попадает в глаз прохожего. Он яростно начинает этот глаз тереть, оттягивает нижнее веко, пробует так и этак, безропотно следуя всем советам, что дают собравшиеся вокруг него доброжелатели. Но тут появляюсь я с торчащим из глаза бревном и говорю: "О мой дорогой друг!

Позволь помочь тебе убрать соринку из глаза!" Склонив голову набок и презрительно прищурив здоровый глаз, он ответит: "А тебе не кажется, что сначала тебе надо было бы вытащить бревно из собственного глаза?" Ну конечно же! Как я могу помочь кому-либо, кто увяз по колено в болоте какого-то греха, если я сам по горло погряз в этом же болоте? Я не могу требовать от людей послушания какому-нибудь ясному требованию Писания прежде, чем сам начну его исполнять. Я не имею права разглагольствовать о том, где я сам терплю одно духовное поражение за другим.

Когда мой ученик достиг совершенства, когда процесс его обучения завершен, мне не следует ожидать, что его духовный уровень будет хотя бы на сантиметр выше моего. Он может достичь одного со мною уровня, но вести его выше я уже не в состоянии.

Все вышесказанное еще раз подчеркивает, насколько важно обращать внимание на самого себя. Ведь наше служение - это служение прежде всего нашего характера. То, что внутри, намного важнее того, что снаружи. Мы можем быть красноречивы, умны и находчивы, но если мы сами в чем-то непослушны Богу, если пренебрегаем добрым и упрямо цепляемся за злое, то уподобимся слепцу, указывающему путь другим слепцам.

22 апреля

"Если устами твоими будешь исповедовать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" - Рим.10:9

В этом стихе в сжатой форме изложены две основополагающие истины, которые падшему человеку так трудно принять - воплощение и воскресение. Никто не может обрести спасение, не приняв эти два учения и все то, что из них вытекает.

Во-первых, мы должны во всеуслышание исповедовать Иисуса Господом, то есть, что Родившийся в Вифлееме был никто иной, как Бог, явленный во плоти. Божественность Иисуса - один из ключевых элементов плана спасения.

Во-вторых, всем своим сердцем мы должны веровать, что Бог воскресил Его из мертвых. Здесь имеется в виду не только сам факт Его воскресения, но и то, что Он умер на кресте за нас. Он принял на Себя наказание, которое мы заслужили за свои грехи. На Нем был гнев Божий, хотя именно мы должны были бы быть под этим гневом во всей вечности. На третий же день Бог воскресил Его из мертвых, показав тем самым, что Он был удовлетворен жертвою Христа за наши грехи.

Библия говорит, что, когда мы принимаем Его как Господа и Спасителя, мы спасены.

У кого-нибудь может возникнуть вопрос: "Почему сначала идет исповедание и лишь потом вера? Ведь прежде чем исповедовать, мы должны уверовать".

В 9-м стихе Павел делает особое ударение прежде всего на факте воплощения и воскресения, и ставит он их в хронологическом порядке: сначала было воплощение, а через 33 года - воскресение.

В следующем стихе он ставит веру перед исповеданием: "Сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению". Именно в таком порядке следуют события, когда человек рождается свыше. Сначала он уверовал во Спасителя и получил оправдание. Потом он идет к другим исповедовать спасение, которое он уже обрел. Слова этого стиха безыскусственно просты, но в них - свежесть и благоухание вечной жизни.

23 апреля

"Итак, выйдем к Нему за стан, нося Его поругание" - Евр.13:13

Этот стих говорит нам сначала о том, что место сбора всех христиан - у ног Христа. Не деноминация и не церковь, не здание и не великий проповедник должны быть центром нашей духовной жизни, только Он.

"Соберите ко Мне святых Моих, вступивших в завет со Мною при жертве" (Пс.49:5).

Второй урок: для того, чтобы прийти к Нему, мы должны покинуть стан. Под станом здесь подразумевается "вся система земных религий, скроенная по меркам падшего человечества". Эта система никогда не признает за Христом права занять место, принадлежащее Ему во всей вечности. Сегодня под именем христианства часто скрывается чудовище язычества, надевшее личинку праведности, но изгнавшее Бога из сердца.

Христа здесь нет, и мы тоже должны покинуть этот стан.

Дальше мы читаем о том, что нам придется совсем не сладко, когда мы выйдем ко Христу за стан. Выбирая, к какой церкви нам принадлежать, мы должны думать не о том, престижно это или нет, как посмотрят на это соседи, друзья, родственники или коллеги.

Чем ближе мы ко Христу, тем вероятнее, что мы будем нести и Его поругание. Готовы ли мы заплатить эту цену?

Он позвал меня, Тот, Чьи одежды пропитаны кровью.
Я узнал Его голос, Того, Кто за грех мой был распят.
Я не мог уж стоять, мое сердце горело любовью -
Я покинул тот стан, что отказал Ему в праве на царство.

В этом мире мы оба чужие - Господь мой и я.
Но даже если отвергнут, покинут меня и родные мои, и друзья,
Его близость подарит покой мне и мир.
Я войду в тот чертог, где готовится свадебный пир.

24 апреля

"Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог, ибо храм Божий свят; а этот храм - вы" - 1Кор.3:17

В этом стихе под храмом Божьим подразумевается прежде всего поместная церковь. Павел обращается не к каждому христианину отдельно, но ко всей церкви как единому целому, называя ее храмом Божьим.

Не подлежит сомнению, что каждый верующий - храм Святого Духа.

Об этом апостол говорит в 1-м Послании Коринфянам 6:19: "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои?" Святой Божий Дух обитает в теле каждого чада Божия.

Но в нашем тексте речь идет прежде всего о поместной церкви, о собрании верующих. Павел говорит, что, если кто уничтожит церковь Божью, того уничтожит Бог. И "разорит", и "покарает" - перевод одного и того же слова, которое описывает уничтожение церкви как результат того, что она поддалась искушению оставить праведный образ жизни или же чистоту учения, в котором она должна была пребывать, и Божье возмездие для того, от кого это искушение исходило.

Этот стих предостерегает нас об опасности попыток внести разлад в жизнь церкви, ведь мы бы тогда вступили на путь к самоуничтожению.

Но как часто люди беспечно отмахиваются от этого предостережения!

Так, например, один из членов церкви видит, что не все его идеи получают единогласное одобрение собрания. Или же его отношения с другим братом становятся все более и более натянутыми. Вместо того, чтобы, опираясь на учение Писаний, разрешить конфликт, он начинает вербовать себе сторонников, и вскоре в церкви происходит раскол.

Или это может быть одна плотская христианка, распускающая о ком-то клевету и сплетни. Ее ядовитый язык не знает пощады, и вот уже в церкви царят ссоры, разногласия и неприязнь. Она не остановится до тех пор, пока не погубит эту некогда процветавшую общину.

Такие люди играют в опасную игру. Так просто это им с рук не сойдет.

Великий Бог вселенной обязательно покарает тех, кто разрушает Его церковь.

Здесь есть о чем задуматься всем любителям раздоров и расколов!

25 апреля

"Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте" - 2Кор.2:14

Принято считать, что здесь в качестве примера Павел приводит военный парад армии-победительницы, возвращающейся из похода домой.

Во главе ее едет военачальник, наслаждающийся сладостью победы. За ним следом идет его ликующая армия. В самом конце процессии идут военнопленные, обреченные на истязания и, может быть, даже на смерть. Вдоль всего пути их следования расставлены курильницы, наполняющие воздух благоуханием. Но у разных людей, в зависимости от того, на чьей они стороне, этот аромат вызывает разные чувства. Для тех, кто верно следовал за главнокомандующим, он становится благоуханием победы. Для пленников же он служит предзнаменованием поражения и возмездия.

Путь слуги Господа во многом похож на эту картину. Господь всегда ведет его к триумфу. Хотя часто то, что происходит в нашей жизни, совсем на победу и не похоже, нам не следует забывать, что мы - на стороне Победителя.

Куда бы он ни шел, он всегда несет с собою благоухание Христа. Но не всем этот аромат в радость. Для тех, кто склонился перед Господом Иисусом, это аромат вечной жизни. Для тех же, кто Евангелие отверг, это запах смерти и уничтожения.

Но и то и другое несет Богу славу. Он прославлен в спасении покаявшихся, и не Он виновен в том, что кто-то отверг Благую Весть. Когда последние предстанут на суде перед великим Белым Престолом перед Христом, никто не сможет вину за их муки возложить на Бога. Они сами отвергли возможность обрести вечное спасение.

Чаще всего эффективность христианского служения мы оцениваем по количеству людей, нашедших путь ко Христу. Но, может быть, этот стих учит нас, что его можно оценивать и по количеству людей, которые, услышав ясно изложенное Евангелие, отвергли его, обрекая себя на муки в аду.

Но что бы не произошло, Бог будет прославлен. Для Него это будет прекрасным ароматом или благодати, как в первом случае, или же справедливости, как во втором.

Это необычайно важная и серьезная тема. Легкомысленно от нее отмахнуться было бы страшной ошибкой.

26 апреля

"Не умоешь ног моих вовек" - Иоан.13:8

Господь Иисус препоясался полотенцем, налил воду в умывальницу, собираясь вымыть ученикам ноги. Вот Он подходит к Петру и слышит: "Не умоешь ног моих вовек!" Почему? Почему Петр не захотел смиренно принять от Господа этот великодушный дар любви? Может быть, он чувствовал себя недостойным, слишком ничтожным, чтобы Сам Господь ему служил? Но нельзя исключить и возможность того, что Петр был слишком горд и независим.

Он не хотел ни от кого никаких услуг. Он не хотел зависеть от других, прося их о помощи и принимая ее.

Как много вот таких же гордых и независимых людей идет в ад! Они ищут пути и способы заслужить спасение, получить его в обмен на добрые дела, но принять его просто так, как подарок, они почитают ниже своего достоинства. Они не хотят быть в долгу перед Богом. Но тот, кто слишком горд, чтобы стать должником навеки, никогда не сможет стать христианином.

Здесь есть чему поучиться и христианам. Мы все встречали верующих, для которых отдавать доставляет огромную радость. Они всегда готовы прийти на помощь своим друзьям, соседям и родственникам. Такое отношение достойно самой высокой похвалы! Но нет ли на этом солнце пятен? Они не хотят брать. Они не хотят, чтобы кто-то что-то для них делал. Они научились щедро отдавать, но не умеют с благодарностью принимать. Они радуются, служа окружающим, но лишают других этой радости.

Павел с благодарностью принимал дары из Филипп. Выражая свою признательность за присланное, он писал: "Говорю это не потому, что я искал даяния; но ищу плода, умножающегося в пользу вашу" (Флп.4:17). Он думал прежде всего об их награде и лишь потом о своей нужде.

"Одно предание гласит, что в последние годы своей жизни епископ Уэсткотт часто повторял, что совершил огромную ошибку, всегда стараясь сделать для других все, что было в его силах, но отказывая им в праве сделать что-то для него. И теперь, оглядываясь на прожитые годы, он видел эту зияющую пустоту, заполнить которую было уже поздно. Он не позволил себе научиться с благодарностью принимать дары, за которые невозможно воздать" (Дж. О. Сандерс).

Один неизвестный поэт выразил эту мысль так:

Прекрасен, щедр, великодушен,
Кто из любви дает.
Но того, кто из любви умеет брать,
Я начал более щедрым почитать.

27 апреля

"Он... убеждал всех держаться Господа искренним сердцем" - Деян.11:23

Все чаще в среде христиан можно столкнуться с опасной тенденцией преклоняться перед звездами мира науки, закрывая глаза на то, что многие из них позорят имя Христа.

Один из них, например, - талантливый писатель, мастерски пользующийся примерами и иллюстрациями, прекрасный комментатор, умеющий раскрыть значение того или иного слова. Но он отрицает возможность непорочного зачатия, уверен, что в чудесах Господа не было ничего сверхъестественного. Он отвергает телесное воскресение Господа, и об Иисусе он говорит немного свысока, выискивая Ему место в длинном ряду героев мировой истории. Для него Он - всего лишь один из выдающихся деятелей истории человечества. В его словах хвалы кроется для Спасителя унижение. Этого человека просто невозможно назвать христианином.

Это невероятно, но многие верующие встанут на защиту такого ученого, ослепленные его талантами и достижениями. Они наперебой будут восхвалять силу его интеллекта и закрывать глаза на еретические высказывания о Христе. Он считается признанным авторитетом, его работы цитируются, все стремятся вращаться в тех же научных кругах, что и он.

Если же кто-то обвинит их в дружбе со врагом креста Христа, у них всегда наготове оправдания и отговорки, что, мол, во взглядах этого ученого нет ничего антихристианского. Нередко они сами осуждают верных учению Библии христиан за выступления против такого признанного авторитета.

Истинных же христиан должен охватывать гнев при виде того, как в храмах науки предают и унижают Спасителя. Здесь нет места компромиссам.

Мы не имеем права идти на уступки, когда речь идет о Личности Христа и о том, что Он совершил. Мы должны встать на защиту истины, чего бы нам это ни стоило.

Разве мямлили пророки в нерешительности, когда истина Божья была в опасности? Они были неистово преданы Господу и яростно набрасывались на любого, кто посмел бы усомниться или унизить Его.

Апостолы тоже в корне пресекали любую попытку лишить Господа Его славы. Преданность Христу они ставили выше уважения в среде ученых богословов.

Мученики предпочитали смерть отречению от Сына Божья. Похвала Бога для них была важнее похвалы людей.

Мы обязаны быть верны Господу Иисусу во всем и активно противодействовать всему тому и всем тем, кто отказывает Ему в Его законном праве занять престол превыше всех престолов.

28 апреля

"Слушайте, дети, наставление отца, и внимайте, чтобы научиться разуму" - Прит.4:1

В первых стихах 4-й главы книги Притчей Соломон пишет о том, как мудрый совет может и должен передаваться от одного поколения другому. Он рассказывает, как его отец учил его, и призывает своего сына внимательно прислушиваться к мудрым советам и наставлениям.

Знания о практической стороне жизни молодежь может получить от своих земных родителей. Что же касается духовной сферы, здесь у каждого молодого христианина должен быть духовный наставник, человек, к кому бы он мог прийти с вопросом, кому бы он мог довериться, кто бы мог поделиться с ним своим богатым опытом, чья искренность помогла бы ему одержать победу над грехом. Прекрасно, если этот труд могут нести родители. Если же нет, то обязательно нужно найти такого наставника "на стороне".

Опытные, зрелые верующие обладают большим запасом практических знаний и умений. Конечно же, в их жизни были и поражения, но из них они извлекли необходимые уроки и научились их избегать. Христиане с большим опытом часто видят те аспекты проблемы, о существовании которых молодежь и не подозревает. Они научились взвешенно мыслить и действовать и не бросаться в крайности.

Мудрые молодые тимофеи будут высоко ценить павлов, черпая из сокровищницы их мудрости и практических знаний и умений. Прежде чем что-то начинать, они посоветуются с теми, кто уже многое повидал, и это спасет их от многих грубых ошибок и унизительных промахов. Они не будут пренебрежительно отмахиваться от советов старших, но будут почитать тех, кто уже давно и небезуспешно ведет это сражение.

Но пожилые верующие, в свою очередь, не будут навязывать молодым свои поучения. Они знают, что от непрошеного совета толку не будет.

Они готовы поделиться знанием и опытом всегда, когда их об этом попросят.

Поэтому всякий раз, когда молодой христианин пытается победить похоть, размышляет о Божьей воле для своей жизни, занят вопросом воспитания детей, нуждается в помощи для приведения в порядок своих финансов, жаждет большей глубины в молитвенной жизни - с его стороны было бы мудро искать помощи у духовного наставника, кто бы мог принести свет Писания в темноту конкретной проблемы. Под седыми волосами часто скрывается кладезь мудрости, готовый утолить жажду всякого ищущего. Совсем не обязательно все познавать на личном опыте, если можно воспользоваться знаниями и опытом других.

29 апреля

"Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" - Евр.11:1

Вера - это безоговорочное доверие Слову Божьему. Это уверенность в том, что на Бога можно положиться. Это убежденность, что все, что говорит Бог, является истиной, и все, что Он обещает, обязательно сбудется.

Вера имеет дело прежде всего с тем, что еще только будет ("ожидаемое") и тем, что невидимо.

Витьер сказал, что "свой следующий шаг вера делает в кажущуюся пустоту, только чтобы обнаружить там скалу". Но так ли это? Вера - не прыжок в пустоту. Ей необходимы неоспоримые свидетельства, и их она находит в Слове Божьем.

Некоторые люди заблуждаются, считая, что, если просто очень сильно во что-то верить, эта когда-нибудь сбудется. Но это легковерность, а не вера. Веры не может быть без откровения Бога, на которое она могла бы опереться, обещания Бога, где бы она могла найти поддержку.

Все, что Бог обещает, непременно сбывается. Все, что Бог предсказывает, обязательно происходит. Другими словами, вера привносит будущее в настоящее и делает невидимое видимым.

Мы можем смело доверять Богу. Господь не может лгать, Он не будет обманывать, Его нельзя обмануть. Верить Богу во всем - самое разумное, что может сделать здравомыслящий человек. Что может быть благоразумнее доверия, питаемого творением по отношению к своему Творцу?

Вера переступает границы возможного и вступает в мир невозможного. Кто-то сказал: "Вера начинается там, где заканчивается возможное.

Если это возможно, то в нем нет места для славы Бога. Если же это невозможно, то это может произойти".

Вера, могучая вера, на Бога взирающая,
Улыбнется, услышав: "Это ведь невозможно!"
Слово Бога правдиво, верно, абсолютно надежно,
Все, что Он обещал, все исполнится в срок!

Необходимо отметить, что жить верою совсем не значит жить, не встречая трудностей и проблем. Бог пропускает нашу веру через горнило испытаний и бедствий, чтобы посмотреть, искренна ли она (1Пет.1:7).

Часто исполнение Его обещаний нам приходится ждать долгие годы, а иногда мы можем увидеть это лишь по ту сторону вечности. Но трудности - это дрожжи, на которых подходит тесто веры.

"Без веры угодить Богу невозможно" (Евр.11:6). Отказываясь верить Богу, мы тем самым утверждаем, что Он лжец (1Иоан.5:10), а как может угодить Творцу тот, кто называет Его лжецом?

30 апреля

"Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" - Иоан.14:15

Заповеди? В Новом Завете? Для многих слово "заповеди" ассоциируется с понятием "законничество". Но эти слова далеко не синонимы.

Никто не говорил о заповедях чаще Господа Иисуса, и никто не был более последовательным противником законничества, чем Он.

Что такое законничество? Хотя в Новом Завете этого слова нет, оно обозначает непрестанные попытки человека заслужить Божье благорасположение. Через соблюдение законов он пытается обрести оправдание или же освящение. Это то, что это слово значит на самом деле.

Сегодня это слово иногда употребляется в более широком смысле, для обозначения строгих моральных требований. Всякая попытка наложить запрет на какие-то формы поведения получает клеймо "законничества".

Это слово стало битой, отсылающей обратно в поле любой запрет, любое моральное табу.

Как же христианину оградить себя от опасностей этого "псевдозаконничества"?

Не подлежит сомнению, что христианин уже не под законом, но это совсем не значит, что он живет без закона. Он должен жить по закону Христа, поступая не так, как ему самому хочется, но так, как хочет этого Господь.

Не стоит забывать, что в Новом Завете есть очень много заповедей, немалая доля которых - недвусмысленные запреты. Различие заключается в том, что эти заповеди даны отнюдь не как законы, за нарушение которых грозит наказание. Они даны как наставления в праведности для народа Божьего.

Опять же, многое разрешено христианину, но не все полезно. Многое ему позволено, но ничто не должно обладать им (1Кор.6:12).

Бывает так, что, хотя верующий и не делает ничего запрещенного, что-то в его поведении может послужить для других камнем преткновения. В таком случае он должен прекратить это делать.

То, что кто-то навешивает на запрет ярлык "законничества", совсем не значит, что этот запрет плох.

Слово "пуританский" часто звучит как негативная характеристика определенных правил поведения, но на самом деле поведение пуритан служило прославлению Христа намного больше, чем поведение их критиков.

Очень часто, когда устоявшиеся моральные нормы вдруг начинают клеймить как "законнические", это верный знак того, что христиане снисходительнее начинают относиться ко греху, все дальше уходя от моральных устоев Библии. Они наивно полагают, что, закидав грязью "правдозаконников" и пуритан, они сами станут чище.

В безопасности будет тот, кто старается как можно ближе держаться учения Писания, а не тот, кто попытается проверить, насколько близко можно подойти к краю пропасти.

МАЙ

Оглавление

1 мая
2 мая
3 мая
4 мая
5 мая
6 мая
7 мая
8 мая
9 мая
10 мая
&nbsp
11 мая
12 мая
13 мая
14 мая
15 мая
16 мая
17 мая
18 мая
19 мая
20 мая
&nbsp
21 мая
22 мая
23 мая
24 мая
25 мая
26 мая
27 мая
28 мая
29 мая
30 мая
31 мая

1 мая

"Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю" - Иоан.14:14

Бог отвечает на молитвы. Он отвечает на них именно так, как это сделали бы мы, обладай мы беспредельной мудростью, любовью и властью.

Иногда Он дает нам то, что мы хотим, иногда что-то лучшее, но всегда то, что нам нужно. Иногда Он отвечает на наши молитвы быстро, иногда учит нас терпеливо ждать.

Бог отвечает на молитвы; иногда, когда сердца слабеют,
Он дает им именно то, чего они жаждут.
Но часто вере приходится учиться ждать в полном покое
И доверять молчанию Бога, когда Он не может говорить.
Ибо Он, Чье имя любовь, всегда дает самое лучшее.
Звезды могут потухнуть, и горы тоже не вечны,
Но Бог верен: все, что Он обещал, Он исполнит.

За словами обещания дать просимое ("если чего попросите"), следует условие ("во имя Мое"). Молитвенные нужды всегда надо рассматривать в свете учения Писаний по этому вопросу.

Многое в молитве окутано тайной. Не на все вопросы мы найдем ответы. Можно придумать множество "почему" и "зачем", но большая их часть будет далеко не назидательна. Давайте же будем больше молиться, и увидим, как Бог отвечает на один вопрос за другим. Архиепископ Тэмпл однажды сказал: "Когда я молюсь, происходит множество случайных совпадений. Когда же молитвы нет, случайных совпадений тоже нет".

Когда мы молимся Богу во имя Господа Иисуса, то это как если бы Он Сам просит Отца. Именно это придает нашей молитве значимость и силу.

И именно поэтому мы никогда не стоим ко всемогуществу так близко, как во время молитвы. Мы, конечно же, никогда не будем всемогущи, даже в вечности, Но когда мы молимся во имя Иисуса, в наших руках - огромная власть.

Чем больше наша внутренняя потребность, тем горячее и действеннее наши молитвы. А значит, чем больше наша зависимость от Господа, тем эффективней будет наша молитвенная жизнь.

Когда мы молимся, происходят вещи, которые невозможно назвать простым совпадением или случайностью. Жизнь наша до краев наполнена сверхъестественным. Она сияет и "лучится" Святым Духом. Когда мы прикасаемся к жизни других, им передается Божья искра.

Мы должны походить на одного святого, сказавшего: "Свое влияние я измеряю числом тех, кто нуждается в моих молитвах, и тех, кто молится обо мне".

2 мая

"И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их, и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" - Матф.4:23

В среде христиан снова и снова встает вопрос о разумном распределении сил между евангелизацией и благотворительной деятельностью. Их часто критикуют за то, что они слишком много внимания уделяют потребностям души, забывая о нуждах тела. Другими словами, они выделяют слишком мало времени, чтобы кормить голодных, одевать раздетых, обучать неграмотных.

Никто не имеет права осуждать подобного рода деятельность. Сам Господь Иисус заботился о физических потребностях людей, этому Он учил и Своих учеников. На протяжении веков христиане были в первых рядах творящих милосердие.

Но как и во многих других областях жизни, здесь встает вопрос о приоритетах. Что важнее: временное или вечное? Если оценивать все с этой точки зрения, то нет ничего важнее Евангелия. Именно это хотел подчеркнуть Иисус, когда Он сказал: "Вот дело Божие, чтобы вы верили".

Сначала идет наставление, и лишь затем благотворительность. Очень часто социальные проблемы людей уходят корнями в лжерелигию.

Например, есть люди, которые лучше умрут с голода, но не заколют корову, так как они верят, что в ней может жить душа умершего родственника. Когда другие страны посылают им огромные баржи с зерном, большая часть этого зерна достается не людям, а крысам, потому что ни у кого не поднимается рука убить крысу. Люди гибнут в кандалах лжерелигии, и лишь Христос может разрешить их проблемы.

В попытках найти необходимое равновесие между евангелизацией и благотворительностью кроется опасность, что миска супа может вытеснить Благую Весть. Многие христианские организации познали на личном опыте, как хорошее становится врагом лучшего.

Христиане должны участвовать в жизни общества, но некоторые формы общественной деятельности находятся под большим вопросом, если не под прямым запретом. Христианин не имеет права участвовать в революционных попытках свергнуть правительство. Вряд ли он должен пытаться исправить социальную несправедливость политическими мерами. Этого не делали ни Господь, ни апостолы. Распространяя Евангелие, можно достичь большего, чем изменяя законы.

Христианину, оставившему все, чтобы следовать за Христом, имеющему щедрое сердце и щедрую руку, помогающему всякому, кто действительно в этом нуждается, не стоит тревожиться из-за своей мнимой социальной инертности.

3 мая

"Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление" - Гал.6:8

Никто не может согрешить и остаться безнаказанным. Всякий грех влечет за собой последствия, и очень горькие. Даже если в начале грех кажется безобидным котенком, то вскоре он начинает пожирать подобно беспощадному льву.

О мнимом очаровании греха мы слышим на каждом углу. Но очень редко кто-нибудь говорит об обратной стороне медали. Немногие решаются рассказать о своем падении и следующем за ним отчаянии.

Именно этому посвятил свое эссе один из самых талантливых писателей Ирландии. Он рассказал о том, что однажды, вступив на путь противоестественного порока извращения, он уже не мог остановиться, пока не запутался в сетях судебных разбирательств и не очутился в тюрьме.

"Боги одарили меня очень щедро. У меня был гений, громкое имя, высокое положение в обществе, острый и смелый ум. Я превратил искусство в философию, а философию в искусство; я изменял мнение людей и цвет вещей; люди приходили в изумление от всего, что я говорил или делал...

Лишь искусство было для меня реальностью, жизнь же сама - лишь выдумкой. Я пробудил воображение моего века, так что он стал создавать вокруг меня мифы и легенды. Смысл всех систем я выражал одной фразой, все сущее - одной эпиграммой.

Но рядом с этим в моей жизни было и совсем другое. Я позволил завлечь меня в сети долгой, бездумной и сладострастной праздности. Я забавлялся своей ролью донжуана, денди, светского льва. Я окружил себя заурядными характерами и недалекими умами. Я без оглядки разбазаривал свой гений; зрелище бездумно растрачиваемой молодости доставляло мне удивительную радость. Мне наскучило быть на вершине; в поисках новых впечатлений я преднамеренно спускался в бездну. Извращенность стала в области страсти для меня тем, чем был парадокс в области мысли. Желание в конце концов стало болезнью, или безумием, или тем и другим вместе. Я начал небрежно относиться к жизни других. Я брал все, что мне нравилось, тогда, когда мне нравилось, а потом уходил, не оглядываясь. Я забыл, что даже самый ничтожный поступок или созидает, или разрушает нашу личность и что нет ничего тайного, что однажды не стало бы явным... В конце этого пути меня ждали кошмарный позор и бесчестие".

Это эссе, где он описывает пережитое, получило красноречивое название "De Profundis" - "Из бездны".

4 мая

"Есть пути, которые кажутся человеку прямыми; но конец их - путь к смерти" - Прит.14:12

Дважды говорит книга Притч (14:12 и 16:25), что нельзя полагаться на суждения человека о том, что правильно и что нет. То, что ему кажется правильным, ведет к катастрофе и смерти.

Во время второй мировой войны командование американским военным флотом наглядно показало это своим авиаторам. Главной целью проведенного ими эксперимента было доказать, что если на большой высоте пилоты не будут пользоваться кислородными масками, то уже не смогут быть уверенными в правильности своих расчетов. Один из летчиков должен был войти в декомпрессионную камеру и сесть за стол, на котором лежал листок с математическими задачами. Для имитации большой высоты из камеры начали откачивать кислород. Когда воздух в ней стал очень разреженным, летчику приказали начать решать задачи, сообщив, что найти правильное решение не удалось еще никому.

Быстро и уверенно летчик производил расчеты, ничуть не сомневаясь, что уж он-то возьмет верх над этой системой. Задачи были легкими, высокая оценка ему, казалось бы, была уже обеспечена. В этом у него не было ни тени сомнения.

Но когда он, покинув камеру, сдал свою работу на проверку, то увидел, что недостаточное снабжение кислородом повлияло на его способность решать задачи. А это значит, что, летая на большой высоте без кислородной маски, он будет не в состоянии принимать правильные решения и катастрофа будет неизбежна.

Грех свел на нет способность человека правильно разбираться в вещах.

Он часто пребывает в полной уверенности, что, стараясь поступать как можно лучше, он обязательно попадет на небеса. Если же вы скажете ему, что еще никто не получил спасение в обмен на добрые дела, он будет считать себя первым, кто возьмет верх над этой системой. Он уверен, что Бог никогда не закроет перед ним ворота рая.

Но он ошибается, и, продолжая жить в разреженной духовной атмосфере, он неминуемо погибнет. В безопасности он будет лишь тогда, когда начнет доверять не собственным суждениям и умозаключениям, а Слову Божьему, когда покается в своих грехах и примет Господа Иисуса как своего личного Спасителя и Господа. Слово Божие есть истина, поэтому все, кто верит ему, могут быть уверены, что идут по правильному пути.

5 мая

"...Исав за одну снедь отказался от своего первородства" - Евр.12:16

Очень часто бывает так, что в обмен на мимолетное удовлетворение нашего физического голода мы расстаемся с самым ценным, что есть в нашей жизни.

Именно так поступил и Исав. Он вернулся домой с поля усталый и голодный. Иаков же в это время варил суп из чечевицы. Когда Исав попросил у него тарелку "этого красного", Иаков ответил: "Ну конечно, я дам тебе немного супа, если ты продашь мне свое первородство".

Первородство в те времена было важной привилегией, принадлежавшей старшему сыну в семье. Его ценность заключалась в том, что после смерти отца именно его обладатель становился главой семьи или племени и получал двойную долю в наследстве.

Но в тот момент право первородства в глазах Исава не имело никакой цены. Что толку от первородства, если человек умирает от голода? Он не мог думать ни о чем, кроме еды, и за нее он был готов отдать все что угодно. Ради нескольких минут приятного чувства полного желудка он был готов отказаться от того, что бы имело непреходящую ценность. Он пошел на эту ужасную сделку!

Трагедии, подобные этой, происходят каждый день. Вот, например, христианин, долгие годы бывший образцом для подражания. У него есть прекрасная, любящая его семья, он пользуется большим уважением в церкви. К его словам прислушиваются, благословение Божье пребывает на его служении.

Но вдруг в его сердце загорается неистовая страсть. Пламя сексуального искушения буквально пожирает его. Ему кажется, что в мире нет ничего, что было бы важнее удовлетворения этого физического влечения. Он больше не хочет рассуждать здраво. Ради этого запрещенного альянса он готов пожертвовать всем.

И вот он делает этот безумный шаг. Честь Бога, его доброе имя, уважение семьи и друзей - все это в его глазах ничто по сравнению с мгновением страсти. "Он забывает свое стремление к праведности, отбрасывает радость общения с Богом, его душа погружается во мрак. В эту минуту его процветанию приходит конец. На свою голову он навлекает неиссякаемый поток бедствий, свое имя и свою религию он превращает в мишень для колкого сарказма многих поколений насмешников" (А. Макларен).

Говоря словами Писаний, он продает свое первородство за миску похлебки.

6 мая

"Доколе будешь ты печалиться о Сауле, которого Я отверг, чтобы он не был царем над Израилем?" - 1Цар.16:1

В жизни каждого наступает момент, когда мы должны перестать печалиться о том, что у нас было, и продолжать работу с тем, что у нас есть.

Бог лишил Саула права быть царем Израиля. Его решение было окончательно и бесповоротно. Но Самуилу было трудно с этим примириться.

С Саулом он проработал много лет, и теперь ему было больно видеть крушение своих надежд. Он оплакивал то, что ушло безвозвратно. Бог же ему сказал: "Прекрати печалиться. Ступай и помажь на царство преемника Саула. Никто не может нарушить Моих планов. Я укажу тебе того, кто больше, чем Саул, достоин выйти на сцену истории Израиля".

Хочется думать, что Самуил не только сам усвоил эту истину, но научил ей и Давида, занявшего царский престол после Саула. Но как бы то ни было, Давид доказал однажды, что хорошо усвоил этот урок. Когда его ребенок умирал, он постился и плакал в надежде, что Бог пощадит малыша. Но когда младенец умер, он искупался, переоделся, пошел в дом Господень и молился там, потом поел. На все недоуменные вопросы он отвечал: "Теперь дитя умерло; зачем же мне поститься? Разве я могу возвратить его? Я пойду к нему, а оно не возвратится ко мне" (2Цар.12:23).

Нам, христианам, важно придерживаться этого принципа и в повседневной жизни, и в служении. Может случиться так, что нас лишат каких-то обязанностей в церкви и отдадут их другому. Мы горюем, что подошла к концу еще одна глава в книге нашего труда.

Может быть, прервалась долголетняя дружба или же союз, и в результате жизнь кажется пустой и серой. Или же мы горько разочаровались в человеке, бывшем нам когда-то очень дорогим. Мы оплакиваем разрыв сердечных отношений.

Может разбиться вдребезги мечта, согревавшая нам сердце много лет, и мы оплакиваем смерть благородного стремления или намерения.

В самой такой печали нет ничего плохого, но нельзя позволять ей длиться слишком долго, чтобы она не связывала нас по рукам и ногам, мешая нам жить сегодня достойно нашего призвания. Э. Стэнли Джоунс когда-то поставил перед собой цель научиться преодолевать боль потерь в течение одного часа. Для большинства из нас одного часа будет недостаточно, но и постоянно жить в неутешимой печали по тому, чего уже не вернуть, нам тоже нельзя.

7 мая

"Он печется о вас" - 1Пет.5:7

В Библии мы найдем множество изумительных примеров того, как Бог заботится о Своем народе. Все сорок лет блуждания по пустыне израильтяне получали хлеб с неба (Исх.16:4), у них никогда не иссякали запасы воды (1Кор.10:4) и обувь их все время была, как новая (Втор.10:5).

В нашем странствовании по пустыне Бог тоже всегда рядом с нами.

Господь напоминает христианам, что о нас Он заботится еще больше, чем о птицах, цветах и животных. В качестве примера Он приводит ласточек.

Он дает им пищу (Матф.6:26). Ни одна из них не забыта у Бога (Лук.12:6). Ни одна из них не упадет на землю без Его воли (Матф.10: 31), или, как сказал Х. А. Айронсайд, "Бог присутствует на похоронах каждой ласточки". Мы же для Него дороже множества ласточек (Матф.10:31).

Если Он дарит полевым лилиям одеяния красивее, чем у Соломона, то нас Он будет одевать еще лучше их (Матф.6:30). Если Он заботится даже о том, чтобы у волов была еда, то стоит ли нам бояться нужды?

(1Кор.9:9).

Господь Иисус, будучи нашим Первосвященником, носит наши имена на плечах, как символ силы (Исх.28:15-21). Наши имена начертаны на Его ладонях (Ис.49:16), и это неизменно напоминает нам о гвоздях, пронзивших их на Голгофе за наши грехи.

Он знает число волос у нас на голове (Матф.10:30). Он исчисляет наши скитания и ведет в Своей книге счет нашим слезам (Пс.55:9).

Всякий, касающийся нас, касается зеницы Его ока (Зах.2:8). Никакое оружие, созданное против нас, не будет успешно (Ис.59:17).

В то время как язычники носят своих богов на плечах (Ис.46:7), наш Бог Сам носит Свой народ (Ис.46:4).

Он с нами, когда мы идем через воды реки и огонь (Ис.43:2). Он скорбит вместе с нами во всех наших скорбях (Ис.63:9).

Хранящий нас не спит и не дремлет (Пс.120:3-4). Кто-то назвал это качество божественной бессонницей.

Добрый Пастырь, отдавший за нас Свою жизнь, не пожалеет для нас ничего доброго (Иоан.10:11; Пс.83:12; Рим.8:32).

Он заботится о нас от начала года и до конца года (Втор.11:12). Он будет носить нас до старости (Ис.46:4). Он никогда нас не покинет, не оставит (Евр.13:5). Бог действительно печется о нас!

8 мая

"Я... отдам тебе хранимые во тьме сокровища" - Ис.45:2-3

Обещая Киру эти сокровища, Бог имел в виду материальные богатства стран тьмы, которые Кир вскоре покорит. Но я думаю, что мы имеем полное право истолковывать содержание этого стиха и в духовном смысле.

В беспросветной тьме нашей жизни скрыты сокровища, которые никогда не найти во днях, залитых солнечным светом.

Так, например, в самую темную ночь Бог может дать песни (Иов. 35:10), что никогда не были бы спеты, если бы в жизни совсем не было никаких испытаний. Вот почему поэт писал:

И много восторженных министрелей среди сынов света
Скажут о своих прекраснейших произведениях: "Эту музыку я услышал ночью".
И многие величественные гимны, наполняющие дом Отца,
Прозвучали в первый раз в темной каморке.

Нам никуда не скрыться от тьмы того, что Дж. Сюарт Холден называет "неразгаданными загадками жизни - бедствия, катастрофы, трагедии, врывающиеся в нашу жизнь, ни предугадать, ни предотвратить которые мы не в силах. Они набрасывают мрачную тень на нашу жизнь - печали, потери, разочарования, несправедливость, ошибки в оценке мотивов, клевета". Как часто они повергают нашу жизнь во тьму!

Мы все люди, и никто не избрал бы эту тьму добровольно, но тем не менее она может принести нам огромную пользу. Лэсли Уиверед писала: "Как и все, я обожаю солнечные высоты жизни, изобилующие здоровьем, счастьем и успехом, но в промозглой тьме страха и поражения я узнала о Боге и о себе намного больше, чем могла бы знать, купаясь в солнечных лучах. Ведь и во тьме хранятся сокровища. Эта тьма, хвала Богу, проходит. Но то, чему ты в ней научился, остается с тобой навсегда".

9 мая

"...Девочка, которая из земли Израильской" - 4Цар.5:4

Для того, чтобы вершить во славу Бога великие дела, совсем не обязательно быть человеком знаменитым. Так, например, Библия иногда рассказывает нам о людях, покрывших себя неувядаемой славой, не упоминая даже их имен.

Вот трое воинов, принесших Давиду воду из Вифлеемского колодца (2Цар.23:13-17). Давид был так потрясен их преданностью, что не стал пить эту воду, а вылил ее как святое жертвоприношение. Но эти трое остались безымянными. Мы не знаем, как звали великую женщину из Сонама (4Цар.4:8-17), но она, построив горницу для Елисея, навсегда вошла в историю.

По совету безымянной еврейской девочки Нееман, чтобы исцелиться от проказы, пошел к Елисею (4Цар.5:3-14). Бог знает ее имя, и это самое главное.

Кто была эта женщина, возливавшая миро на голову Иисуса? (Матф.26:6-13). Матфей не упоминает ее имени, но Господь сказал, что слава о ней будет жить в веках: "Истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие это во всем мире, сказано будет в память ее и о том, что она сделала" (ст.13).

Бедная вдова, положившая в сокровищницу две монеты, тоже одна из "безымянных Божьих" (Лук.21:2). Она являет собой пример того, как удивительно много можно сделать для Бога, если не тревожиться, кому достанется эта слава.

А этот парнишка, отдавший Господу свои пять хлебов и две рыбы, на чьих глазах Он накормил ими 5000 мужчин и множество женщин и детей! (Иоан.8:9). Мы не знаем, как его звали, но его поступок никогда не будет забыт.

И, наконец, последний пример. Для сбора пожертвований для святых в Иерусалиме вместе с Титом Павел посылает в Коринф еще двух братьев. Он не называет их имен, но превозносит как посланников церкви и славу для Христа (2Кор.8:23).

Смотря на безымянные могилы на сельском кладбище, Грей писал:

Как много есть цветов, неприметных для взгляда,
Но воздух напоен их восхитительно чудным ароматом.

Но для Бога ничто не остается незамеченным. Он знает всех Своих "неизвестных" служителей по именам, и Он наградит их с щедростью, достойной Его Самого.

10 мая

"...Нам не безызвестны его умыслы" - 2Кор.2:11

Для христиан немаловажно знать, какими приемами пользуется их враг, дьявол. Иначе ему будет легче нас обмануть.

Мы должны помнить, что он - лжец и был таковым с самого начала. В сущности, он отец лжи (Иоан.8:44). Он лгал Еве, выставляя Бога в ложном свете; этим он продолжает заниматься и по сей день.

Он - обманщик (Отк.20:10). К заблуждению он всегда примешивает немного истины. Он подражает и подделывает все, что исходит от Бога.

Он и сам является к людям как ангел света, и своих слуг посылает как служителей праведности (2Кор.11:14-15). Он вводит в заблуждение великими знамениями и лжечудесами (2Фес.2:9). Он развращает разум людей (2Кор.11:3).

Сатана - убийца и разрушитель (Иоан.8:44; 10:10). И его цель, и цель его демонов - разрушать. Исключения он не делает ни для кого. Он рыщет повсюду, подобно свирепому льву, ища, кого бы поглотить (1Пет.5:8). Он преследует народ Божий (Отк.2:10), но не щадит и своих рабов, уничтожая их через наркотики, демонизм, алкоголизм, сексуальную распущенность и другие пороки.

Он клевещет на братьев (Отк.12:10). Слово "дьявол" (греч. "диаболос") означает клеветник или обвинитель, и он полностью соответствует своему имени. Все те, кто клевещет на братьев, льют воду на мельницу дьявола.

Он сеет разочарование и уныние. Павел предостерегал коринфян, что, если они не простят оступившегося, но раскаявшегося в этом брата, этим может воспользоваться сатана и повергнуть его в "чрезмерную печаль" (2Кор.2:7-11).

Точно так же, как через Петра сатана пытался отговорить Христа идти на крест Голгофы (Мар.8:31-33), и сегодня он уговаривает христиан не брать на себя позора и страданий своего креста.

Излюбленное занятие лукавого - разделять и властвовать. Он старается посеять среди святых вражду и разногласия, зная, что "всякий дом, разделившийся сам в себе, не устоит". К сожалению, эти его попытки далеко не безуспешны.

Он ослепляет умы неверующих, "чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа" и они не обрели спасение (2Кор.4:4). Он ослепляет их развлечениями, лжерелигиями, промедлением и гордостью.

Он внушает им, что чувства стоят выше фактов, а мое "я" главнее Христа.

Наконец, нападки сатаны усиливаются сразу после наших больших духовных побед, когда опасность возгордиться особенно велика. Он выискивает в нашей обороне слабое место и обрушивается на него со всей яростью.

Лучшая защита от дьявола - жить в постоянном общении с Господом, облекшись в броню праведности и святого характера.

11 мая

"Моав от юности своей был в покое, сидел на дрожжах своих, и не был переливаем из сосуда в сосуд, и в плен не ходил; оттого оставался в нем вкус его, и запах его не изменялся" - Иер.48:11

Для того, чтобы показать, что беззаботная жизнь отнюдь не способствует формированию сильного характера, Иеремия обращается к искусству виноделия.

Когда вино бродит в бочонке или чане, вскоре на дне появляется осадок. Если вино застоится, в нем появляется неприятный привкус. Поэтому винодел переливает вино из одного сосуда в другой, очищая его от мути и примесей. Только тогда у вина будет приятный вкус, аромат и цвет.

В жизни Моава не было трудностей. Он не испытал ужаса плена. Он отгородился от всех бед, несчастий и лишений. В результате этого его жизнь стала унылой и бесцветной. В ней не было ни остроты, ни аромата.

Застой опасен не только для вина, он опасен и для нас. Лишь трудности, помехи, тревоги и сопротивление могут помочь нам очиститься от примесей, стать все более и более похожими на Христа.

Желание защитить себя от любых волнений прочно укоренилось во всех сердцах. Мы постоянно и неустанно строим гнездышко, которое укрывало бы нас от бурь. Но Бог хочет, чтобы мы научились во всем полагаться только на Него, и безжалостно разоряет все наши защитные сооружения.

В биографии Хадсона Тэйлора миссис Ховард Тэйлор писала: "В этой жизни, что стала благословением для всего мира, были и другие моменты (отличные от тех, когда на дне накапливался толстый слой осадка), где было и это "переливание из сосуда в сосуд", такое болезненное для нашего "ветхого человека", но приносившее в жизнь струю свежего чистого воздуха".

Лишь поняв, что Божественный Винодел хочет сделать из нашей жизни, мы отбрасываем всякую мысль о неповиновении или же сопротивлении Ему.

Он - Царь, Ему принадлежит право
Избирать и повелевать.
Доверься Ему, и будешь удивляться,
Как сильна Его рука и мудры пути.
Но лишь тогда, когда Он завершит Свой труд,
Ты познаешь благородство Его решений,
Вызывавших у тебя когда-то ненужный страх.

12 мая

"Когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих" - 1Кор.1:21

Некоторые члены церкви Коринфа пытались сделать Евангелие привлекательным для интеллектуалов. Они очень много внимания уделяли мудрости этого мира и не могли не видеть, что некоторые аспекты христианства для мирских философов были неприемлемы.

Они не собирались оставлять веру, но хотели дать ей новое определение, которое бы могло быть принято в научных кругах.

Павел безжалостно обрушивается на их попытку повенчать мудрость мира с Божьей мудростью. Он слишком хорошо знал, что в погоне за признанием у интеллектуалов очень легко растерять духовную силу.

Давайте смотреть правде в лицо! В Евангелии есть то, что иудеи почитают оскорблением, а язычники глупостью.

И это еще не все: в своем большинстве христиане - совсем не те, кого бы мир назвал людьми мудрыми, могущественными или благородными.

Рано или поздно нам придется признать, что нам не место в рядах интеллигенции, что в глазах мира мы глупы, слабы, неблагородны, презираемы, что мы - ничто.

Разве не чудесно, что эту проповедь, которую многие почитают глупостью, Бог использует для спасения верующих? Что те, кого почитают ничем, нужны Богу для достижения Его целей? Избрав нас, простые и незамысловатые инструменты, Он затмевает всю пышность и вычурность этого мира, но в то же время лишает нас самих возможности присвоить себе славу и хвалу за успехи, которые по праву принадлежат лишь Ему одному.

Это совсем не значит, что научным исследованиям нет места в среде христианства. Но научный интерес должен идти рука об руку с глубокой духовностью, иначе он становится опасен. Если ученый ставит себя выше Слова Божьего и начинает утверждать, что, например, одни авторы Библии пользовались более достоверными источниками, чем другие, то он уже очень далеко отошел от истины Божьей. Когда же мы пытаемся добиться расположения подобных ученых мужей, мы беззащитны перед всеми их ересями. Придя в Коринф, Павел не стремился изумить его жителей перлами красноречия и мудрости. Он не хотел говорить с ними ни о чем, кроме как об Иисусе Христе и Его кресте. Он знал, что сила - в простой и незамысловатой проповеди Евангелия, а не в псевдоинтеллектуальных рассуждениях о заумных вопросах или надуманных проблемах.

13 мая

"А кто соблазнит одного из малых этих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его в глубине морской" - Матф.18:6

Чтобы утопить кого-нибудь, трудно найти более надежный и эффективный способ, чем этот. Ведь здесь речь идет не о ручной мельнице, но о большой, где жернов должен был вращать осел. Если на шею человека привязать такой жернов, то он утонет очень быстро.

Сначала нас может поразить страстность слов Спасителя. На грех соблазнения одного из Его малых Иисус обрушивается с необычной для Него горячностью и жесткостью. Что же может вызвать такой гнев?

Вот, например, служитель Евангелия, к которому нескончаемой чередой в поисках совета, помощи, поддержки, наставления идут люди.

Среди них и молодая девушка, запутавшаяся в сетях какого-нибудь сексуального греха. Она отчаянно нуждается в помощи. В ее глазах этот служитель - именно тот человек, кому можно довериться, кто может найти путь избавления. Но вместо этого он сам воспламеняется страстью, делает непристойные предложения и возвращает свою подопечную на тропу разврата. Она до глубины души потрясена его предательством, разочарована во всяких духовных поучениях. Вполне вероятно, что до конца своей жизни она так и останется духовной калекой.

Или же это может быть профессор в университете, который трудится не покладая рук, стремясь лишить студентов какой бы то ни было веры в Христа. Своими насмешками, псевдонаучными опровержениями и исправлениями он подрывает авторитет Писаний, искажает образ Господа.

Но камнем преткновения для молодого верующего может стать и поведение другого христианина. Этот последний преступает границу между свободой и вседозволенностью, начиная заниматься сомнительными делами. Молодой христианин начинает верить, что подобное поведение вполне приемлемо в христианской среде, и вскоре оставляет тропу праведности ради жизни по законам этого мира.

Эти слова Спасителя о том, насколько опасно способствовать этическому, моральному и духовному падению одного из Его малых, должны стать для нас серьезным предостережением. Уж лучше утонуть физически, чем захлебнуться в море вины, позора и раскаяния из-за того, что вовлек в грех одного из малых Господа.

14 мая

"...Пустословие и смехотворство не приличны вам" - Еф.5:4

Чрезмерная легкомысленность наших слов неизменно приводит к утечке духовной силы в нашем служении.

Стоя за кафедрой, проповедник говорит об очень важных и серьезных вопросах, о жизни и смерти, о времени и вечности. Его проповедь может быть прекрасной, но если в ней будет слишком много юмора, то в памяти слушателей останутся только шутки.

Очень часто впечатление, произведенное проповедью, сводится на нет легкомысленными разговорами после окончания собрания. В зале звучит призыв Евангелия, и вечность расправляет крылья над собранием. Но вот прозвучала заключительная молитва, и церковь заполняет гул болтовни.

Люди обсуждают футбольный матч или виды на урожай. Неудивительно, что Святой Дух опечален и что собрание не принесло никакого плода для Бога.

Пресвитеры, непрестанно отпускающие шуточки, не в состоянии серьезно повлиять на духовный мир молодых людей, ищущих у них поддержки. Они считают, что остроумие поможет им завоевать доверие молодежи, но на самом деле их подопечные не испытывают ничего, кроме разочарования.

Самая опасная форма смехотворства - так называемые "библейские каламбуры", когда стихи Писания цитируются не для того, чтобы изменить жизнь, а для того, чтобы вызвать взрыв смеха. Выискивая в Библии повод для каламбура, мы подрываем ее авторитет и в нашей собственной жизни, и в жизни наших слушателей.

Это совсем не значит, что верующий должен быть брюзгой и занудой, лишенным всякого чувства юмора. Но это значит, что он должен держать свой юмор под контролем, чтобы он не свел на нет воздействие его проповеди или свидетельства.

Киркегаард рассказывал об одном цирковом клоуне, бегавшем по городу и кричавшем, что горит установленный за городом цирковой шатер. Люди слышали его крики и покатывались со смеху. Он так долго строил из себя шута, что его уже никто не принимал всерьез.

В кабинете Чарльза Симеона висела фотография Генри Мартина, и где бы в комнате он ни находился, глаза Мартина были устремлены на него.

Он, казалось бы, говорил: "Относись к делу серьезно; не трать времени попусту". И Симеон отвечал ему: "Да, я буду относиться к делу серьезно, очень серьезно. Я не буду тратить времени понапрасну; ведь души погибают, и Иисус должен быть прославлен".

15 мая

"Не ропщите, как некоторые из них роптали и погибли от истребителя" - 1Кор.10:10

Странствуя по пустыне, израильтяне непрестанно вздыхали, жаловались и возмущались. Они жаловались, что было мало воды. Они жаловались, что не было пищи. Они жаловались, что руководители хотя и были, но плохие. Когда Бог дал им манну с небес, она им очень быстро надоела, и они начали мечтать о луке, репчатом луке и чесноке Египта. Хотя в пустыне не было ни булочных, ни магазинов обуви, за все 40 лет израильтяне ни разу не остались без съестного и обувь их не изнашивалась. Но вместо слов благодарности Бог слышал от них одни лишь жалобы.

Люди с тех пор мало изменились. Как часто они жалуются на погоду: или слишком жарко, или слишком холодно, или слишком много дождей, или их слишком мало. Они жалуются на еду: то яблоки слишком кислые, то хлеб не очень поджаристый. Люди недовольны своей работой и зарплатой или же их отсутствием. Их раздражает, как другие одеваются, ходят, говорят. Они охают по поводу незначительных болей и недугов, мечтают быть повыше ростом, постройнее и покрасивее. Какими бы благами Бог их не осыпал, на устах у них вопрос: "Ну что Он для меня сделал?" Насколько же тяжело должно быть Богу иметь с нами дело. Он был настолько добр к нам, дав не только самое необходимое для жизни, но окружив нас роскошью, что была недоступна Его Сыну, когда Он ходил по этой земле. У нас есть вода, еда, дома, одежда. У нас есть зрение, слух, аппетит, память, есть очень много хорошего, что мы почитаем самим собой разумеющимся. Он охранял нас, направлял и поддерживал. Он дал нам самое прекрасное: вечную жизнь через веру в Иисуса Христа. И что же Он получает в знак благодарности? Бесконечные жалобы.

Один мой друг из Чикаго на вопрос: "Как дела?" отвечает: "Жаловаться было бы грех". Когда соблазн слезных жалоб слишком велик, я начинаю размышлять над этим ответом. Жаловаться - грех, и противоядие от него - слова благодарности. Когда мы вспоминаем все то, что сделал для нас Господь, мы осознаем, что для жалоб у нас нет никаких причин.

16 мая

"Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей" - 1Иоан.2:15

В Новом Завете о мире говорится как о царстве, ведущем войну с Богом. В нем есть правитель - сатана, и все неверующие - его подданные. В это царство человека влекут похоть глаз, похоть плоти и житейская гордость. Это то общество, где человек пытается быть счастливым без Бога, где никто не желает слышать имя Христа. Глизон Л. Арчер писал, что мир - это "четко организованная система эгоизма, противления и вражды против Бога, характерная для человечества в его восстании против Творца".

В этом мире есть свои развлечения, политика, искусство, музыка, религия, стереотипы мышления и образ жизни. Он пытается заставить всех жить по его правилам и ненавидит тех, кто отказывается это делать.

Неудивительно, что он так ненавидит Господа Иисуса.

Христос умер, чтобы выкупить нас из этого рабства. Мир для нас сейчас распят, и мы для него распяты. Для христиан любить этот мир в любой из его форм равносильно измене. Более того, апостол Иоанн говорит, что всякий, любящий мир, становится врагом Бога.

Верующие чужды этому миру, но посланы в него, чтобы свидетельствовать против него, осуждать царящее в нем зло, проповедовать спасение от него через веру в Господа Иисуса Христа.

Христиане призваны жить, отделившись от мира.Раньше под злом этого мира понимали лишь танцы, театр, курение, алкоголь, карточные и азартные игры. На самом же деле это понятие намного шире. Многое из того, что показывают по телевидению, взывает к похоти глаз и похоти плоти. Гордыня - это тоже зло, будь это гордость научных званий и степеней, высоких доходов или громкого имени. Жизнь в роскоши - также в списке зол этого мира, что бы мы под этим ни понимали: роскошные дома, изысканные блюда, приковывающая к себе все взгляды одежда, драгоценности или же престижные машины. Сюда же относится и беззаботная, бездельная жизнь, где большая часть времени посвящается путешествиям и круизам, хождениям по магазинам и занятиям спортом. Честолюбивые планы для нас самих и наших детей, несмотря на наши попытки замаскировать их под дела духовные, тоже от этого мира. Наконец, секс вне брака - тоже одно из зол этого мира.

Чем ближе мы живем ко Спасителю, чем преданнее мы Ему, тем меньше будет у нас времени на мирские удовольствия и развлечения. С. Стэси Вудс сказал: "От мира мы отделены в той степени, в которой преданы Христу".

Мы на этой земле - лишь странники.
Наш дом - не в этом мире,
Что дал Тебе лишь могилу,
Но там, в сверкающей вышине, где центр всему - Ты,
Господь, когда Голгофский крест порвал все путы суеты.

17 мая

"Как бы ни проповедовали Христа, притворно или искренно, я и тому радуюсь и буду радоваться" - Флп.1:18

Очень часто в этой жизни нам приходится иметь дело с людьми, уверенными, что за пределами сферы их влияния нет и не может быть ничего хорошего. Это как если бы они обладали монополией на все самое прекрасное и совершенное, и им была бы противна даже мысль о том, что кто-то другой мог бы создать что-то подобное или же подняться до их уровня. Само выражение их лица говорит: "У меня все - супер, у тебя - так себе". Хотя для некоторых даже это кажется слишком великодушным.

Истина проповедуется лишь в их церкви. Вселенская Церковь растет в основном лишь благодаря их служению. Прислушиваться стоит лишь к их мнению. Они - самые умные и духовные, и вместе с ними умрет и мудрость.

Павлу такие взгляды были чужды. Он признавал, что и другие проповедуют Евангелие. Конечно, некоторые делали это из зависти, в надежде его позлить. Но он все равно хвалит их усилия по распространению Евангелия, все равно способен радоваться тому, что они проповедуют Христа.

В своей книге о посланиях Павла Дональд Гутри писал: "Для того, чтобы признать, что, помимо его самого, истина может избрать и другие каналы, любому независимому мыслителю необходимо особое мужество и благодать Божья".

Одна из отличительных черт любой секты та, что ее руководители претендуют на честь быть высшим и единственным авторитетом в вопросах веры и морали. Они требуют беспрекословного подчинения своим приказам, стремятся оградить своих последователей от любого соприкосновения с другими взглядами и мнениями.

В предисловии к английскому переводу Библии, носящему имя короля Якова, переводчики писали о "самодовольных братьях, делающих все всегда лишь по-своему, не признающих достойным внимания ничего, что не ими самими было создано, что было выковано не на их наковальне".

Из всего вышесказанного нам необходимо крепко-накрепко усвоить, что узколобость опасна, что мы должны быть готовы с радостью назвать добро добром, где бы мы его ни видели; что ни одна христианская церковь или деноминация не имеет права заявлять, что лишь они - истинные служители Бога или что они обладают монополией на истину.

18 мая

"...Он погрешил устами своими" - Пс.105:33

Когда, будучи в Кадесе, народ израильский возроптал из-за отсутствия воды, Бог сказал Моисею, что, когда он заговорит со скалою, из нее потечет вода. Но Моисею уже так надоело возиться с этими людьми, что он набросился на них с бранью: "Послушайте, непокорные, разве нам из этой скалы известь для вас воду?" И он дважды ударил по скале своим жезлом. Этими злыми словами и своим непослушанием Моисей представил Бога перед людьми в ложном свете. В результате он лишился почетного права ввести детей Израиля в землю обетованную (Чис.20:1-13).

Как легко ревностному христианину в общении с другими верующими потерять всякое терпение. Ведь достиг же он зрелости в вере, а им вечно, как младенцам, нужна нянька! Он постоянно пополняет свои знания, а они остаются невеждами.

Но ему необходимо хорошенько усвоить, что они все равно народ, любимый Богом, и Господь никому не позволит их оскорблять. Одно дело - проповедовать Слово Божье с такой страстью, что слушатели будут потрясены до глубины души. И совсем другое дело - жестоко бранить их, давая выход своему раздражению. Подобными речами человек сам лишает себя прекрасных наград от Господа.

Когда мы читаем список знаменитых людей, служивших Давиду (2Цар.23), в глаза сразу же бросается отсутствие одного имени. Имени Иоава, главнокомандующего армией Давида. Почему же его здесь нет?

Некоторые богословы предполагают, что это потому, что от меча Иоава погибли некоторые из друзей Давида. В этом звучит предостережение для тех, кто посмеет поднять меч бранных слов на людей Божьих.

Когда Иаков и Иоанн, "сыны громовы", хотели призвать на самарян огонь с неба, Иисус сказал им в ответ: "Не знаете, какого вы духа" (Лук.9:55). Этот Его упрек обращен и к нам, когда с необдуманными словами мы обращаемся к тем, кто принадлежит Ему не только по праву создания (как самаряне), но и по праву искупления.

19 мая

"... По истине есть суд Божий" - Рим.2:2

Во всей вселенной лишь Бог может быть поистине беспристрастным и справедливым судьей. Мы должны быть вечно благодарны Ему за то, что последнее слово во всем остается за Ним, а не за нами.

Земной судья просто не в состоянии вынести абсолютно правильный приговор, ведь он не может быть совершенно беспристрастным. На его решение может повлиять высокий пост подсудимого или его внешность.

Не последнюю роль может сыграть взятка или другие корыстные соображения. Он не может быть уверен, что свидетель не лжет. Или если не лжет, то не утаивает ли он правду. Или же, может быть, он эту правду искажает. Или же, наконец, он может совершенно искренне заблуждаться. Судья не в состоянии всегда знать мотивы людей, стоящих перед ним, - а ведь во многих случаях установить мотив очень важно. Полностью положиться нельзя даже на детектор лжи. Некоторые преступники иногда могут контролировать свои физиологические реакции на чувство вины.

Бог - судья непогрешимый. Он обладает абсолютным знанием о всех поступках, мыслях и мотивах. Он может судить и тайные помыслы. Он знает всю правду, от Него ничего невозможно утаить. Он судит всех нелицеприятно и беспристрастно. Он знает, какими умственными способностями наделен каждый из нас; люди слабоумные не могут нести за свои поступки ту же ответственность, что и все другие. Он знает, каковы моральные силы каждого, кому легче, а кому труднее устоять перед искушением. Он знает все возможности и привилегии, что есть у Его созданий, а также кто и в какой мере грешит против света. Он видит не только греховные дела, но и греховное безделие, грехи тайные и публичные скандалы.

Поэтому нам не стоит бояться, что язычника, никогда не слышавшего о Евангелии, постигнет незаслуженная кара. Или же что те, кто невинно страдал всю жизнь, так и останутся неотомщенными. Что жестокие тираны, процветавшие на этой земле, так и останутся безнаказанными.

Судья, восседающий на престоле, - Судья совершенный, безукоризненный, и Его суд будет по истине и поэтому тоже совершенный и безукоризненный.

20 мая

"Никто не вливает молодого вина в мехи ветхие; а иначе молодое вино прорвет мехи, и само вытечет, и мехи пропадут. Но молодое вино должно вливать в мехи новые; тогда сбережется и то и другое" - Лук.5:37-38

Мехи, о которых здесь идет речь, изготавливали из шкуры животных.

Когда они были новые, они были эластичны и могли немного растягиваться. Старея же, они становились жесткими и негнущимися. Если в такие старые мехи налить новое вино, то стенки не смогут выдержать давления, образующегося при брожении вина, и мехи порвутся.

Иисус берет этот пример, чтобы проиллюстрировать столкновение между иудаизмом и христианством. Он говорит, что "устаревшие формы, обряды, традиции и ритуалы иудаизма были настолько закоснелы, что не могли вместить радость, бьющую через край энергию и богатство нового порядка".

Здесь же мы находим и примеры этого противостояния между новым вином и старыми мехами. Вот четверо друзей разбирают крышу дома, чтобы принести парализованного к Иисусу для исцеления (Лук.5:18-21).

Это был непривычный, никому раньше неведомый метод - новое вино.

Книжники же и фарисеи придираются к каждому Его слову и поступку (ст.21), они - старые мехи. Левий с готовностью откликнулся на призыв Иисуса, устроил пир, чтобы познакомить с Ним своих друзей (ст.27-29).

Это - новое вино. Но вот мы снова слышим недовольный ропот книжников и фарисеев (ст.30). Они - старые мехи.

Мы очень часто сталкиваемся с этим и в нашей повседневной жизни.

Чем толще и прочнее панцирь традиций и привычек, тем труднее нам приспосабливаться к переменам. Так, например, домохозяйка, выработавшая свой стиль мытья посуды, очень неохотно позволит неуклюжему чужаку возиться в ее раковине. Муж же, имеющий свои собственные представления о том, как необходимо вести машину, сходит с ума от беспокойства, когда за рулем сидит жена или дети.

Этот принцип очень важен и для нашей духовной жизни. Закоснелость опасна, наши сердца должны быть эластичны, чтобы вместить радость, бурление, энтузиазм христианской веры, даже если она принимает непривычную для нас форму и избирает нестандартные пути. Мы не хотим и не должны походить на фарисеев с их тяжеловесностью и холодным формализмом, критиковавших всех и все, сидя на обочине, когда Бог совершал великие дела.

21 мая

"Если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода" - Иоан.12:24

Однажды греки обратились к Филиппу с просьбой: "Господин, мы хотим увидеть Иисуса!" Но почему они хотели его видеть? Может быть, они хотели, чтобы Он, популярный философ, поехал с ними в Афины?

Или же они стремились спасти Его от креста и смерти, казавшейся тогда уже неизбежной?

В ответ Иисус рассказал о великих законах урожая: чтобы принести плод, пшеничное зерно должно упасть в землю и умереть. Если бы Он хотел избежать смерти, Он бы жил один. В одиночестве Он бы наслаждался славою небес, ведь там не было бы спасенных грешников, кто мог бы разделить Его славу. Но если бы Он умер, Он бы проложил путь ко спасению, путь к вечной жизни для великого множества людей. Поэтому Он предпочел смерть комфортабельной жизни.

Т. Дж. Рэглэнд однажды сказал: "Из всех путей к успеху путь Христа - самый верный: стать пшеничным зерном, упасть в землю и умереть. Если мы не будем жертвовать планами на будущее, не будем рисковать деньгами и здоровьем, услышав призыв Христа начать служение, тогда мы будем всегда пребывать в одиночестве. Если же мы хотим приносить плод, то мы должны следовать примеру нашего благословенного Господа, став пшеничным зерном и умерев, чтобы родился колос".

Несколько лет назад я прочитал о группе миссионеров, неустанно трудившихся в Африке, но долгое время не видевших никакого плода своих усилий. В отчаянии они созвали конференцию, чтобы взывать к Богу в посте и молитве. Когда конференция уже подходила к концу, один из миссионеров сказал: "Я думаю, что благословение мы увидим только тогда, когда пшеничное зерно упадет в землю и умрет". Вскоре после этого этот миссионер заболел и умер. И тогда началась жатва - пришло предсказанное им благословение.

Сэмюэль Цвемер писал:

Не потеряв, ты не найдешь,
И без креста ты не спасешь;
Лишь то зерно несет нам плод
Что, в землю пав, тотчас умрет.

Там, где стоит с налитыми зернами колос,
Где хвалою Творцу вздымается радостный голос,
Там умерло семя пшеницы,
Там душа была чья-то распята;
Там кто-то в слезах и с молитвой
Сражение вел с легионами ада.

22 мая

"Перестаньте вы надеяться на человека, которого дыхание в ноздрях его: ибо что он значит?" - Ис.2:22

Когда мы позволяем мужчине или женщине занять в нашей жизни место, по праву принадлежащее лишь Богу, то горького разочарования нам не избежать. Мы скоро убедимся, что даже самые лучшие из людей все равно остаются лишь людьми. Они могут обладать самыми прекрасными качествами, но их ноги все равно из железа и глины. Это далеко не цинизм, как может показаться с первого взгляда. Это лишь трезвый взгляд на вещи.

Когда у ворот Иерусалима стоял враг, народ Иудеи надеялся, что Египет спасет его от порабощения. Исаия же сурово выговаривал им за то, что они искали помощи у людей, а не у Бога: "Вот, ты думаешь опереться на Египет, на эту трость надломленную, которая, если кто опрется на нее, войдет тому в руку и проколет ее! Таков фараон, царь Египетский, для всех, уповающих на него" (Ис.36:6). Позже, при похожих обстоятельствах, Иеремия сказал: "Проклят человек, который надеется на человека и плоть делает своей опорою, и которого сердце удаляется от Господа" (Иер.17:5).

Важность этого вопроса понимал и псалмопевец: "Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на человека, лучше уповать на Господа, нежели надеяться на князей" (Пс.117:8,9). И опять: "Не надейтесь на князей, на сына человеческого, в котором нет спасения. Выходит дух его, и он возвращается в землю свою; в тот день исчезают все помышления его" (Пс.145:3,4).

Конечно, в какой-то мере мы должны доверять другим людям и надеяться на их поддержку. Кто может быть счастлив в браке, где нет взаимного уважения и доверия? Мы доверяем диагнозу врача и предписанному им курсу лечения. Мы доверяем написанному на этикетках консервных банок и коробок в продуктовых магазинах. В нашем обществе невозможно выжить, если никому и ничему не доверять.

Ситуация становится опасной, когда мы слишком много доверия возлагаем на людей, вместо того чтобы доверять Богу, когда на престол, на котором должен восседать Творец, мы усаживаем творение. Никому нельзя позволять занять место, принадлежащее Богу, идет ли речь о наших привязанностях, наших надеждах и планах; никто не имеет права узурпировать хотя бы малую часть Его прав и привилегий в нашей жизни - иначе мы неизбежно и очень горько разочаруемся в этом человеке. На собственном опыте мы убедимся, что на человека ни полагаться, ни надеяться не стоит.

23 мая

"Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино - да уверует мир, что Ты послал Меня" - Иоан.17:21

Дважды в Своей великой первосвященнической молитве Иисус просит о том, чтобы Его последователи были едины (ст.21-23). Некоторые считают, что эти Его слова можно считать основой для экуменического движения - обширной организации, членом которой может стать любая церковь, называющая себя христианской.

К сожалению, цена этого экуменического движения единства - отказ от основополагающих христианских доктрин или же искажение их сущности. Малькольм Маггэридж писал: "Самая большая ирония заключается в том, что объединиться ("экумена" - единство) намного легче тем религиозным организациям, кто мало чему в Библии верит; ведь там, где нет убеждений, нет и разных мнений".

Неужели Иисус молился именно о таком единстве? Я думаю, нет. Он говорил, что истинное единство заставит мир поверить, что Его послал Бог. Вряд ли формальный союз сможет иметь такое влияние.

Господь так описал истинное единство: "Как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино". А также: "Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены во едино". Какое единство есть у Отца и Сына, единство, к которому можем присоединиться и мы? Это не может быть Их божественная природа, ведь мы никогда не сможем иметь в ней доли. Я считаю, что Господь Иисус говорит о единстве, в основе которого лежит моральное подобие. Он молился, чтобы все верующие были едины, являя миру образ Бога и Христа, запечатленный в их сердце. Это значит, что их жизнь будет жизнью праведности, святости, милосердия, любви, чистоты, долготерпения, самоконтроля, смирения, радости и щедрости.

Рональд Сайдер считает, что единство, о котором молился Христос, проявлялось, когда первые христиане без оглядки делились друг с другом всем, что у них было. Молитва Иисуса о том, чтобы любовь и единство среди Его последователей были настолько сильны, чтобы у мира не осталось никаких сомнений, что Он пришел от Отца, не осталась без ответа.

Пример тому - церковь в Иерусалиме. Их единство было настолько впечатляюще, что придавало проповедям апостолов новую силу (см. Деян.2:45-47; 4:32-35).

Такое единство не останется незамеченным. Если христиане будут едины в своем свидетельстве о Господе Иисусе, позволяя Ему сиять в каждом их слове и поступке, то неверующие будут обличены в своей греховности и сердца их начнут жаждать живой воды. Трагедия нашего мира в том, что христиане почти ничем не отличаются от своих неверующих соседей.

Вряд ли это пробудит у неспасенных большой интерес к Евангелию.

24 мая

"Богатство от суетности истощается" - Прит.13:11

"Вы можете выиграть миллион!" Как часто мы слышим подобные зазывания с экрана телевизора, читаем их на страницах газет. "Лото миллион" и спортлото, всевозможные лотереи и игровые автоматы, наперсточники и карточные шулеры - трудно перечислить все то, что обещает нам почти верный выигрыш, если только мы остановимся, прислушаемся, позволим втянуть нас в этот водоворот. А ведь есть еще и "классические" азартные игры: рулетка, тотализатор и т. д.

Что же обо всем этом говорит Библия? Мы находим в ней лишь слова обличения.

Она говорит: "Богатство от суетности истощается, а собирающий трудами умножает его" (Прит.13:11).

Она говорит: "Куропатка садится на яйца, которые не несла; таков приобретающий богатство неправдою: он оставит его на половине дней своих и глупцом останется при конце своем" (Иер.17:11).

Хотя в Десяти заповедях и не записано: "Не играй в азартные игры", но там есть заповедь: "Не домогайся чужого" (Исх.20:17). А разве в таких играх мы не жаждем чужого?

Азартные игры должны вызывать у христиан неприятные ассоциации, ведь у подножия креста Иисуса римские солдаты бросали жребий о Его одежде.

А та нищета и печаль, в которую повергают свои семьи игроки, преступления, совершенные, чтобы отдать долги, порочное общество, собирающееся в игровых притонах, - всему этому нет и не может быть места в жизни, посвященной Христу.

Напомнив Тимофею о том, что верующий должен быть всегда доволен той едой и одеждой, что у него есть, Павел предостерегает, что "желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу" (1Тим.6:9).

25 мая

"...Пойди и обличи его между тобою и им одним" - Матф.18:15б

Кто-то сказал или сделал что-то, что причинило тебе боль. Библия говорит, что ты должен пойти к нему и указать, где он был неправ, но тебе не очень-то хочется это делать; это для тебя слишком трудно.

Ты начинаешь над этим размышлять. Ты снова прокручиваешь в уме всю сцену: "Ах, как он был неправ!" Когда ты должен был бы работать, в твоем уме всплывают все новые и новые подробности, а желудочный сок становится все более и более едким. Вместо того, чтобы спать, ты растравливаешь еще свежую рану. Библия говорит, что ты должен пойти к нему и сказать, что он был неправ, но ты просто не находишь в себе мужества это сделать.

Ты пытаешься найти способ дать ему об этом знать, но анонимно. Или же надеешься, что произойдет что-нибудь, что заставит его устыдиться своего поступка. Но ничего не происходит. Ты знаешь, что должен сделать, но в сердце живет страх перед открытой конфронтацией.

Между тем обида продолжает свое разрушительное дело. По твоему мрачному виду люди догадываются, что тебя что-то беспокоит. О чем бы с тобою не говорили, твои мысли витают далеко от предмета разговора.

Ты никак не можешь сосредоточиться на своей работе. Ты слишком смущен и рассеян, чтобы принимать какие-то решения или приводить их в исполнение. А Библия снова и снова напоминает: "Ты должен пойти и обличить его между тобою и им одним". Невероятным усилием воли ты удерживаешь себя от любого упоминания об обиде, но давление вскоре становится невыносимым. В один прекрасный момент ты не выдерживаешь и рассказываешь кому-нибудь о случившемся - несомненно лишь для того, чтобы он об этом молился. Но вместо ожидаемых слов сочувствия ты слышишь: "Почему бы тебе не пойти и не поговорить с тем, кто тебя обидел?" Все, хватит! Раз надо, значит надо. Хорошенько отрепетировав свою речь, ты идешь и говоришь ему о том, что он тебя обидел. И поражаешься его реакции: он раскаивается в том, что произошло, и просит у тебя прощения.

На пути домой ты чувствуешь, что с твоих плеч свалилась огромная тяжесть. Исчезла изжога, и обмен веществ пришел в норму. Ты начинаешь укорять себя, что не послушался совета Библии раньше.

26 мая

"Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов" - 1Цар.15:22

Приказ, данный Богом царю Саулу, был ясен и недвусмыслен: "Истреби амаликитян и уничтожь все, что у них есть. Все без исключения. Не бери никаких трофеев". Но Саул пощадил царя Агага и лучших из овец, волов и ягнят.

Когда на следующий день рано утром Самуил встретил Саула в Гилгале, тот, нимало не смущаясь, заявил, что все сделал точно так, как приказал Господь. В тот самый момент обитатели скотного двора начали свой утренний концерт - овцы начали блеять, волы мычать. Саул, должно быть, залился краской стыда!

Самуилу было, конечно, интересно узнать, кто бы это мог блеять, если Саул истребил всех овец. Царь попытался свалить всю вину за непослушание на своих воинов, которые сделали это якобы из самых лучших побуждений. Он сказал: "Народ пощадил лучших из овец и волов для жертвоприношения Господу". В ответ он услышал гневные слова обличения: "Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов. Ибо непокорность есть такой же грех, что волшебство, и противление то же, что идолопоклонство".

Послушание важнее любых ритуалов и жертвоприношений. Однажды мне рассказали о семье, у которой для матери за все годы ее жизни не нашлось ничего, кроме холодного презрения и неповиновения. Когда же она умерла, то в гроб они ее положили, одев в очень дорогой костюм.

Жалкая, презренная попытка загладить свою вину за долгие годы грубости и непослушания!

Мы часто слышим, как люди пытаются оправдать образ жизни или круг знакомств, не отвечающие требованиям Писания, тем, что так они смогут оказать благотворное влияние на большее количество людей. Но Бога такими псевдоблагочестивыми отговорками не обманешь. Он требует от нас лишь послушания, а о сфере нашего влияния Он позаботится Сам.

Ведь живя в непослушании, на других мы сможем оказывать лишь тлетворное и разлагающее воздействие. Благотворным наше влияние на других может быть лишь тогда, когда мы живем в тесном общении с Богом.

Уильям Гирналл сказал: "Жертвоприношение без послушания - святотатство." Еще хуже, когда свое непослушание мы пытаемся выдать за благочестивое и ревностное служение Господу. Бога не проведешь.

27 мая

"Что больше: золото или храм, освящающий золото?" - Матф.23:17

Во дни Иисуса книжники и фарисеи учили, что, если кто-то клялся храмом, он не был обязан сдержать свое обещание. Но если он клялся золотом храма, то все было совсем по-другому. Эту клятву он уже не имел права нарушить. То же относилось и к клятве алтарем или же жертвой на нем. Первую клятву можно было нарушить, вторую - нет. Господь сказал, что у них совершенно извращенное представление о ценностях. Ведь именно храм придает золоту особую ценность, и именно алтарь освящает жертву.

Храм был местом обитания Бога на земле. Самая высокая честь, которой могло удостоиться золото, - нести служение в этом обиталище. То, что оно имело отношение к дому Божьему, делало его уникальным. Так же было и с алтарем и жертвой на нем. Алтарь был неотъемлемой частью богослужения. Никакое животное не могло быть удостоено более высокой чести, чем быть принесенным в жертву на алтаре. Если бы у животных были хоть зачатки честолюбия, они бы все мечтали о такой судьбе.

Будучи в Париже, один американский турист купил в лавке старьевщика недорогое янтарное ожерелье. В Нью-Йорке же, к его удивлению, ему пришлось заплатить за него высокую таможенную пошлину. Он отправился к ювелиру с просьбой оценить ожерелье. Тот предложил ему за него 25 тыс. долларов. Второй ювелир был готов купить его за 35 тыс. долларов. Когда же турист спросил, что же в этом ожерелье такого ценного, ювелир протянул ему лупу. На застежке турист прочитал: "Жозефине от Наполеона Бонапарта". Имя Наполеона и придавало ожерелью его огромную ценность.

Какой же урок должны мы извлечь из всего вышесказанного? Сами по себе мы ничто, и дела наши ничто. Уникальными нас делает близость к Господу Иисусу. Сперджен писал: "Самое прекрасное в тебе - узы, связывающие тебя с Голгофой".

Ты можешь быть необыкновенно умным человеком, и ты должен быть благодарен за это. Но помни: только тогда, когда твой ум будет трудиться во славу Господа Иисуса Христа, он исполнит свое наивысшее предназначение. Именно Христос освящает твой ум.

Ты можешь обладать талантами, за которые мир готов платить большие деньги. Ты, может быть, считаешь, что Церковь слишком незначительна, чтобы поставить свои таланты ей на службу. Но ведь именно Церковь освящает твои таланты, а не таланты - Церковь.

У тебя может быть куча денег. Ты можешь копить их, тратить на развлечения и предметы роскоши или же использовать их для Царства. Самое прекрасное, на что они могут быть истрачены, - служение делу Христа.

Именно Царство освящает твое богатство, а не наоборот.

28 мая

"Мы же все, открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" - 2Кор.3:18

Библия учит, что со временем мы начинаем все больше и больше походить на предмет своего поклонения. Об этом говорит и наш сегодняшний текст. Давайте разберем его более конкретно: мы же все - все истинные верующие; открытым (т. е. не с покрытым покрывалом) лицом - грех набрасывает на наше лицо покрывало, оно - преграда для нашего общения с Господом. Когда же мы этот грех исповедуем и оставим, покрывало исчезает и наше лицо снова будет открытым; как в зеркале, взирая - мы смотрим в зеркало Слова Божьего; на славу Господню - на Его моральное совершенство. В Библии мы взираем на безупречность Его характера, на красоту всех Его слов и поступков; преображаемся в тот же образ - мы становимся похожими на Него.

Мы изменяемся, когда взираем на Него. Чем больше мы о Нем думаем и на Него смотрим, тем больше мы на Него походим.

Это изменение происходит от славы в славу - от одной степени славы в другую. Это происходит далеко не сразу. Процесс это длительный, продолжающийся, пока мы смотрим на Него. Изменения в нашем характере происходят, как от Господня Духа - Святой Дух преображает по подобию Христа всех тех, кто верою взирает на Спасителя, о Котором говорит Библия.

Я слышал однажды о человеке, который каждый день проходил в буддистский храм и долгие часы сидел там, скрестив ноги и сложив руки, и смотрел на зеленую статую. Говорят, что после нескольких лет подобной медитации он стал походить на Будду. Я не знаю, насколько эта история правдива, но я знаю, что чем больше мы в благоговении размышляем о Сыне Божьем, тем больше наш характер начинает походить на Его.

Путь к святости лежит через размышления о Господе Иисусе. Невозможно думать в одно и то же время о Христе и о грехе. Мысли о Христе вытесняют из нашей жизни грех. Всей душою мы должны стремиться к тому, чтобы все больше нашего времени посвящалось благословенному созерцанию Его величия.

29 мая

"Говорю это не потому, что нуждаюсь... " - Флп.4:11

Вы когда-нибудь обращали внимание на то, что Павел никогда не писал о своих финансовых нуждах? Он жил верою. Он верил, что Бог призвал его на миссионерское служение, и был убежден, что Он всегда даст средства для выполнения поставленных Им задач.

Должны ли христиане во всеуслышание заявлять о своих нуждах или выпрашивать деньги? В Библии вы не найдете ни слова в оправдание подобных занятий. Апостолы говорили о нужде других и никогда не просили денег для самих себя.

Я считаю, что жить верою - значит просить помощи лишь у Бога. Он обязательно даст необходимые средства на все, что мы должны для Него сделать. Наша вера обретает крылья, когда мы видим, что Он дает именно столько, сколько нужно именно тогда, когда нужно. Тогда ни у кого не возникнет сомнений в том, что это чудо, и Бог будет прославлен. Если же мы, с другой стороны, с помощью хитроумных уловок сами поправим финансовое положение, то и честь за это мы тоже присвоим себе.

Призывами и настойчивыми просьбами мы сможем поддерживать "на плаву" начинания, что несут славу не Творцу, а творениям. Или же упрямо продолжать дело, которое Дух уже давно покинул. Но если все средства мы принимаем непосредственно из Его рук, то работать мы сможем, лишь пока Он этого хочет.

Интенсивные технологии сбора пожертвований вводят новые критерии для оценки успешности христианского служения. Больше может сделать тот, у кого больше денег. Больше денег у того, кто лучше владеет искусством их выжимания из верующих. Бывает и так, что на истинно духовный труд после таких кампаний не найти и копейки. А это - питательная почва для зависти и раздоров.

К. Х. Макинтош с неодобрением относился ко всем попыткам во всеуслышание заявлять о своих нуждах. "Прямо или косвенно ставя другое человеческое существо в известность о моих нуждах, я оставляю тропу веры и тем самым оскорбляю Бога, предаю Его. Это равносильно громкому заявлению о том, что Он обманул мои ожидания, бросил меня в беде, и я должен искать помощи у людей. Это как если бы я оставил источник воды живой ради разбитой цистерны. Ведь тогда между своей душой и Богом я ставлю другого человека, крадя тем самым у своей души обильное благословение, а у Бога принадлежащую Ему по праву славу".

Этого же мнения была и Корри тен Бум, когда писала: "Уж лучше быть ребенком, просящим помощи у богатого Отца, чем попрошайкой, обивающей чужие пороги".

30 мая

"...Никто не знает Сына, кроме Отца" - Матф.11:27

Личность Господа Иисуса Христа окутана неразрешимой, непостижимой тайной. Часть этой тайны - сочетание в одной личности абсолютной Божественности и полной человечности. Нам не понять, например, как может кто-то, обладающий качествами Бога, в то же время считаться с теми же ограничениями, что и простой человек. Никто из людей не в состоянии понять Личность Христа. Постичь Его может лишь Бог Отец.

Центром большинства самых серьезных лжеучений, потрясавших церковь, был именно этот вопрос. Забывая о своей собственной бренности, люди пытались постичь то, что человеческий разум постичь не в силах.

Некоторые говорили лишь о Божественной природе Господа, забывая о Его человечности. Другие же во главу угла ставили Его человеческую природу, оттесняя божественную на третий план.

Уильям Келли писал: "Опасность совершить ошибку возрастает по мере приближения к вопросу о том, что Сын Божий стал человеком; сочетание Божественного и человеческого в Личности Господа Иисуса стало для многих камнем преткновения. Есть, несомненно, такие, кто отказывает Ему в праве на божественную славу. Но есть и более коварный способ принизить величие Его личности: не отрицая прямо Божественности Христа, позволить ей исчезнуть из вида в сиянии Его человечности, нейтрализуя тем самым исповедание Его Личности. Зайдя в тупик, человек начинает ставить на первый план то, что у Него есть общего с нами, людьми, пренебрегая тем, что у Христа есть общего с Богом. Есть один очень простой способ уберечь себя от этой ошибки: никогда не соваться в эту область, не пытаться обсудить этот вопрос, раз и навсегда осознать, что это предмет поклонения, а не тема диспута. Всякий раз, забывая об этом, мы увидим, что все эти хитроумные рассуждения - не от Духа".

Всякая попытка говорить о Господе Иисусе словами "из головы" неизбежно превратится в еще одно доказательство человеческой глупости.

Только Святой Дух может дать человеку понимание откровения о Единородном.

Один смиренный слуга Господа посоветовал своим ученикам при обсуждении двойной природы Иисуса Христа строго придерживаться языка Писаний. Когда мы начинаем разбавлять библейское учение об Иисусе своими собственными догадками, идеями и рассуждениями, ошибок и заблуждений нам не миновать.

31 мая

"Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что об этом надобно судить духовно" - 1Кор.2:14

Душевным здесь называют того, кто не был рожден свыше. У него нет Духа Божьего. Он не хочет принимать духовные истины, потому что считает это все бессмыслицей. Но это еще не все! Духовные истины он понять и не может, ведь его разум не просвещен Святым Духом.

Я хочу еще раз это подчеркнуть. Неспасенный не только не хочет понимать то, что идет от Бога. Он просто не может, не в состоянии этого понять. Это его врожденная неспособность.

Это поможет мне правильно оценивать философов, ученых, других специалистов этого мира. Я уважаю их мнение по поводу светских вопросов и проблем, почитаю их в этом экспертами. Но как только они вторгаются в мир духовного, я сбрасываю их со счетов как неспособных судить о предмете более или менее авторитетно.

Я не возмущаюсь, видя в газете статьи, где университетские профессора или даже либеральные священнослужители высказывают свои сомнения в достоверности Библии. Их позиция и не может быть иной, их злобные выпады не стоит принимать близко к сердцу. Людям невозрожденным просто не под силу судить о том, что идет от Духа Божьего.

Ф. У. Борехэм сравнивал великих ученых и философов с пассажирами парохода, едущими вторым классом, когда барьер преграждает им путь на прогулочную палубу для пассажиров первого класса. "Ученые и философы, как таковые, это пассажиры второго класса, которым приходится оставаться по свою сторону барьера. Они не могут быть авторитетами в вопросах христианской веры. У нас есть вера, которую не смогут поколебать никакие презрительные усмешки пассажиров второго класса, вера, которая не нуждается ни в их поддержке, ни в их покровительстве".

Конечно же, и среди философов и ученых иногда встречаются святые.

"В таком случае я всегда замечаю выглядывающий из кармана уголок билета первого класса; и, прогуливаясь по палубе, наслаждаясь его обществом, я уже думаю о нем не как об ученом (как я и о Буньяне думаю не как о лудильщике). Я вижу в нем такого же, как я, пассажира первого класса".

Роберт Дж. Ли писал: "Они могут быть великолепными критиками, учеными и исследователями, знать все о камнях, молекулах и газах и в то же время быть полными невежами во всем, что касается христианства и Библии".

ИЮНЬ

Оглавление

1 июня
2 июня
3 июня
4 июня
5 июня
6 июня
7 июня
8 июня
9 июня
10 июня
11 июня
12 июня
13 июня
14 июня
15 июня
16 июня
17 июня
18 июня
19 июня
20 июня
21 июня
22 июня
23 июня
24 июня
25 июня
26 июня
27 июня
28 июня
29 июня
30 июня

1 июня

"И был Господь с Иосифом: он был успешен в делах" - Быт.39:2

Я слышал, что в одном из ранних переводов Библии на английский язык этот стих звучал так: "И Господь был с Иосифом, и он имел удачу в делах". Может быть, слово "удача" тогда имело совсем другое значение, чем сегодня. Но в любом случае я рад, что в более поздних переводах Иосиф освобожден от пут удачи - неудачи.

В жизни чада Божьего нет места удаче. Любящий небесный Отец планирует, хранит и направляет каждый ее день. В ней ничего не происходит случайно.

Раз это так, то христианину не следует желать кому-либо удачи. Или же говорить, что ему повезло. Ведь эти и подобные им выражения несут в себе отрицание истины Божественного провидения.

Неверующий мир уверен, что есть амулеты, приносящие удачу: заячья лапка, листок клевера с четырьмя лепестками, подкова (причем она должна быть концами вверх, чтобы не расплескать удачу!). Люди плюют через левое плечо или стучат по дереву в надежде, что это заставит обстоятельства измениться в их пользу или же предотвратит беду.

В сознании людей некоторые вещи прочно связаны с несчастьем: черный кот, перебежавший вам дорогу, пятница 13-е, номер 13 на доме или комнате в гостинице, человек с пустыми ведрами, перешедший вам дорогу. Больно видеть людей, живущих в оковах этих суеверий, от которых нет никакой пользы.

Бог грозился наказать тех жителей Иудеи, кто, как я понимаю, поклонялся богу слепого случая (Ис.65:11): "А вас, которые оставили Господа, забыли святую гору Мою, приготовляете трапезу для Гада и растворяете полную чашу для Мени, вас обрекаю Я мечу". (Гад и Мени - имена божеств солнца и луны.

Нельзя с уверенностью сказать, какие именно грехи здесь имеются в виду, но создается впечатление, что люди приносили жертвы идолам, которые, как они считали, управляли удачей и случаем. Бог ненавидел этого тогда, Он ненавидит это и сегодня.

Прекрасно знать, что мы - не беспомощные игрушки слепого случая, не пешки на шахматной доске госпожи Удачи. Все в этой жизни имеет свой смысл и цель. Для нас это Отец, а не судьба; Христос, а не случай; любовь, а не везение.

2 июня

"Довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих" - 3Цар.19:4б

Не так уж редко слуги Божьи страдают, подобно Илии, от нервного истощения и депрессии. И Моисей, и Иона тоже с нетерпением ждали смерти (Исх.32:32; Ион.4:3). Господь никогда не обещал, что оградит верующих от этой беды. Эти страдания, опять же, далеко не всегда служат симптомами маловерия или бездуховности. Это может произойти с любым из нас.

Начинается это примерно так. Вы чувствуете, что Бог оставил вас, хотя хорошо знаете, что Он никогда не покидает Своих. Вы ищете утешения в Слове Божьем и непременно натыкаетесь на слова о непростительном грехе или же безнадежном состоянии отпавшего от веры. Вы впадаете в отчаяние, ведь вашу болезнь не вылечить лекарствами и не вырезать скальпелем. Друзья советуют встряхнуться, но умалчивают о том, как это сделать. Вы молитесь и всей душой жаждете быстрого исцеления, но вскоре замечаете, что депрессия обрушивается многотонной тяжестью, уходит же она по капле. Вы не можете думать ни о чем, кроме как о самом себе и своем несчастье. В отчаянии вы молите Бога послать вам быструю смерть.

У подобной депрессии может быть несколько причин. Это могут быть физические проблемы; так например, при малокровии ваш разум может сыграть с вами злую шутку. Причина может быть и духовного характера, когда в основе заболевания лежит неисповеданный или же непрощенный грех. Корни могут быть и в сфере эмоций, когда, например, вас терзает боль за измену супруга или супруги. К нервному истощению могут привести постоянный стресс или же физическое и умственное перенапряжение. Или же это могут быть лекарства, на которые ваш организм реагирует отрицательно.

Что же в таком случае делать? Первое: прийти к Богу в молитве, славя Его имя и все Его планы для нас. Исповедать и оставить всякий грех, который вы знаете за собой. Простить всех, кто вас чем-то обидел. Потом пройти всестороннее медицинское обследование, чтобы исключить физическое недомогание из списка возможных причин. Необходимо также найти способы, как уменьшить стресс, тревоги, объем сверхурочной работы.

Прекрасным лекарством в таком случае могут стать регулярный отдых, хорошее питание и физический труд на открытом воздухе.

Теперь вам необходимо начать учиться вести более размеренный образ жизни, находить в себе силы сказать "нет" всем, кто снова пытается взвалить на вас непосильную ношу.

3 июня

"Поэтому и сам подвизаюсь всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми" - Деян.24:16

В таком мире, как наш, когда в каждом из нас живет развращенный ветхий человек, мы очень часто стоим перед этическим выбором, когда на карту ставится наша приверженность христианским принципам.

Так, например, для студента очень велико искушение на экзамене списать со шпаргалки. Если бы вдруг все вернули полученные нечестным путем дипломы и аттестаты, то школы и университеты были бы завалены ими по самую крышу.

Одно из самых важных правил в юриспруденции, политике, предпринимательстве: "не подмажешь - не поедешь".

Взятки в корне изменяют приговор суда. Подарок переходит из рук в руки, и смотришь - появился долгожданный приказ. Всякая фирма должна помнить, что "рука руку моет". Пухлый конверт помогает проверяющему воздержаться от слишком прямых и неприятных вопросов.

Трудно найти профессию, где не было бы искушения смошенничать.

Врач-христианин должен бороться с искушением продать дефицитные лекарства на черном рынке. Адвокат стоит перед выбором, защищать ли ему подсудимого, в виновности которого нет никаких сомнений; вести ли ему бракоразводный процесс, где оба супруга - христиане. Шофера притягивает возможность продать "налево" бензин, высокопоставленного чиновника - позволить жене разъезжать по магазинам на его служебной машине. Можно ли стюардессе-христианке подавать пассажирам спиртные напитки (или же у нее нет другого выбора)? Участвовать ли спортсмену-христианину в соревнованиях в день Господень? Продавать ли христианину в частном ларьке сигареты, зная, что они вызывают рак?

Так ли это плохо, если архитектор-христианин разработает проект здания ночного клуба или же либеральной церкви? Можно ли христианской организации брать подарки от пивоваренного завода или от христианина, живущего во грехе?

Ища ответы на эти и подобные им вопросы, не забывайте главного принципа - "всегда иметь непорочную совесть пред Богом и людьми".

4 июня

"Велик Господь и достохвален, и величие Его неисследимо" - Пс.144:3

Размышления о Боге, несомненно, - самое прекрасное из всего, чем может быть занят человеческий разум. Возвышенные мысли о Боге облагораживают всю нашу жизнь. Мысли, унижающие Бога, несут разрушение всем, кто их лелеет.

Величие Бога поистине непостижимо. В заключении изумительного гимна о силе и величии Бога Иов говорит: "Вот, это части путей Его; и как мало мы слышали о Нем! А гром могущества Его кто может уразуметь?" (Иов. 26:14). Все, что мы видим, - лишь окраины, все, что мы слышим, - лишь шепот!

Псалмопевец напоминает нам, что один лишь взгляд Бога вызывает землетрясения, и одно лишь Его прикосновение - извержение вулканов (Пс.103:32).

Чтобы заботиться о земле и небесах, Господу приходится смирять Себя (Пс.112:6). Он настолько велик, что называет звезды по именам (Пс.146:4).

Слова Исаии о том, что края риз Господа наполняли весь храм (Ис.6:1), заставляют нас задуматься над тем, насколько же велика Его слава.

Позже пророк говорит о Боге, горстью вычерпывающем океаны и пядью измеряющем небеса (Ис.40:12). Для Него все народы - лишь капля в море или же пылинка на весах (40:15). Всех лесов Ливана и всех его животных недостаточно для жертвы всесожжения, достойной Его (40:16).

Пророк Наум говорит: "В вихре и в буре шествие Господа, облако - пыль от ног Его" (Наум.1:3).

В попытке описать славу Бога, Аввакум создает захватывающую духу картину, но все равно: "И здесь тайник Его силы!" Никаким словам не под силу передать все величие Бога!

Несколько дней мы с вами посвятим размышлениям над свойствами, присущими Богу, и наши сердца должны исполниться:

· восхищения - потому что Он изумителен;

· поклонения - помня, Кто Он и что Он для нас сделал;

· доверия - потому, что на Него можно всегда и во всем положиться;

· стремления Ему служить - потому что в этой жизни нет чести выше, чем служить такому Господу;

· желания походить на Него - потому что Он хочет, чтобы мы становились все более и более похожими на Него.

У Бога есть, однако же, свойства, которым мы не должны подражать (например, Его ярость и гнев), и те, которым мы подражать не можем (например, тому, что у Него нет границ и пределов).

5 июня

"Бог... знает все" - 1Иоан.3:20

Бог всеведущ, Он знает все в совершенстве. Он никогда ничему не учился и учиться не может.

В псалме 138:1-6 Давид пытается описать это свойство Бога так: "Господи! Ты испытал меня и знаешь. Ты знаешь, когда я сажусь и когда встаю; Ты разумеешь помышления мои издали. Иду ли я, отдыхаю ли, Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе. Еще нет слова на языке моем, - Ты, Господи, уже знаешь его совершенно. Сзади и спереди Ты объемлешь меня и полагаешь на мне руку Твою. Дивно для меня ведение Твое, - высоко, не могу постигнуть его!" Из псалма 146:4 мы узнаем, что Бог исчисляет количество звезд и все их называет по именам. Для нас это совершенно непостижимо, ведь, по словам сэра Джеймса Джинса, "количество звезд во вселенной равно примерно общему количеству песчинок на всех морских побережьях мира".

Господь напоминал Своим ученикам, что ни одна ласточка не упадет на землю без ведома Отца. Он подчеркивал, что сосчитаны даже волосинки у нас на голове (Матф.10:29-30).

Нет никаких сомнений в том, что "все обнажено и открыто пред очами Его" (Евр.4:13), и это заставляет нас вместе с Павлом воскликнуть: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!" (Рим.11:33).

То, что Бог всеведущ, имеет практическое значение для каждого из нас.

В этом есть прежде всего предостережение. Бог видит все, что мы делаем.

Мы ничего не можем от Него утаить.

В этом есть утешение. Он знает, через что нам приходится идти. Как сказал Иов, "Он знает путь мой" (Иов. 23:10). У Него исчислены все наши скитания, и все наши слезы - в сосуде Его (Пс.55:9).

В этом есть и ободрение. Он все о нас знал и все равно спас. Он знает, что мы чувствуем, молясь, и что не можем выразить словами.

В этом есть загадка. Хотя Бог и всеведущ, но Он все равно забывает прощенные грехи. Как сказал Давид Симандс, "я не знаю, как Божественное всеведение может забывать, но я знаю, что это так".

6 июня

"Не наполняю ли Я небо и землю? говорит Господь" - Иер.23:24б

Когда мы говорим, что Бог вездесущ, мы имеем в виду, что в любой момент Он присутствует в любой точке вселенной. Однажды пуританин по имени Джон Аэросмит рассказал об одном философе-язычнике, спросившем: "Где сейчас Бог?" Христианин ответил: "Позвольте мне сначала спросить: "Где Его нет?" Давиду мы обязаны классическим описанием вездесущности Бога. Он писал: "Куда пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли в преисподнюю, и там Ты. Возьму ли крылья зари и переселюсь на край моря, - и там рука Твоя поведет меня, и удержит меня десница Твоя" (Пс.138:7-10).

Вездесущность ни в коем случае нельзя путать с пантеизмом, который утверждает, что все, что существует, и есть Бог. В этом случае люди начинают поклоняться деревьям, или же рекам, или же силам природы.

Истинный же Бог управляет вселенной и наполняет ее, но Он не вселенная и не ее часть. Он отделен от вселенной и больше ее.

Какое же значение имеет истина о вездесущности Бога для жизни Его народа?

Это, конечно же, серьезное предупреждение о том, что ни убежать, ни спрятаться от Бога невозможно. Знание о том, что Бог всегда рядом со Своими, дарит нам покой и утешение. Он никогда не оставляет нас одних.

Но в этом есть и призыв к действию! Он с нами всегда, и потому мы должны жить свято, не следуя законам и правилам этого мира.

Там, где двое или трое соберутся во имя Его, Он обещал быть особым образом, обещал быть среди них. Потому в собрании святых должны царить глубокое благоговение и торжественная серьезность.

7 июня

"Воцарился Господь Бог Вседержитель" - Отк.19:6

Бог всемогущ, Он может сделать абсолютно все, что не противоречит остальным Его свойствам и качествам. Писание заявляет об этом громко и совершенно однозначно: "Я Бог всемогущий" (Быт.17:1), "Есть ли что трудное для Господа?" (Быт.18:14), "Знаю, что Ты все можешь, и что намерение Твое не может быть остановлено" (Иов. 42:2), "У Бога не останется бессильным никакое слово" (Лук.1:37).

В то же время Бог не может сделать ничего, что противоречило бы Его характеру. Так, например, Бог не может лгать (Евр.6:18). Он не может отречься от Себя Самого (2Тим.2:13). Он не может грешить, потому что Он абсолютно свят. Он не может не сделать того, что обещал, потому что Его слово абсолютно надежно и достойно доверия.

Бог всемогущ: Он создал вселенную и управляет ею, ничто не остается для Него незамеченным. Он создал путь спасения для грешников и будет судить нераскаявшихся. Самым ярким проявлением Его могущества был в Ветхом Завете исход израильтян из Египта, в Новом Завете - воскресение Христа.

Если Бог всемогущ, то любая борьба человека с Господом обречена на провал. "Нет мудрости, и нет разума, и нет совета вопреки Господу" (Прит.21:30).

Если Бог всемогущ, то в любом сражении верующий - на стороне победителя. Тот, кто стоит рядом с Богом, обладает всеми правами большинства. "Если Бог за нас, кто против нас?" (Рим.8:31).

Если Бог всемогущ, то в наших сердцах должен царить покой, ведь Спасителю под силу решить любую проблему, развязать самый запутанный узел.

"Если моя слабость опирается на Его мощь, то все становится простым и легким".

8 июня

"Единому и премудрому Богу будет слава во веки через Иисуса Христа!" - Рим.14:26, "Слово Жизни"

Учение о мудрости Бога красной нитью проходит через всю Библию.

Например: "у Него премудрость и сила; Его совет и разум... У Него могущество и премудрость, пред Ним заблуждающийся и вводящий в заблуждение" (Иов. 12:13,16). "Как многочисленны дела Твои, Господи! Все соделал Ты премудро: земля полна произведений Твоих" (Пс.103:24).

"Господь премудростью основал землю, небеса утвердил разумом" (Прит.

3:19). "Да будет благословенно имя Господа от века и до века, ибо у Него мудрость и сила" (Дан.2:20). "Когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих" (1Кор.1:21). "Вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога..." (1Кор.1:30).

Бог мудр, а значит, Он всегда проникает в самую суть событий и вещей, ничего не может укрыться от Его проницательного взгляда. Его суждения и решения безошибочны и непогрешимы. Кто-то сказал, что Его мудрость - это способность достигать наилучших из всех возможных результатов самыми лучшими из всех возможных средствами. Это не только знание. Это еще и умение это знание правильно применить.

Все дела Бога говорят о Его мудрости. Один из примеров этому - изумительное строение человеческого тела.

О мудрости Бога свидетельствует и план спасения. Евангелие рассказывает нам о том, как было понесено наказание за грех, как была удовлетворена Божья жажда справедливости и праведно разделено Его милосердие, о том, что положение верующего во Христе намного лучше того положения, которое было бы у него, если бы Адам не согрешил.

Теперь, когда мы спасены, мудрость Божья нашептывает нашим душам нежные слова утешения. Мы знаем, что наш Бог слишком мудр, чтобы совершать ошибки. Хотя в нашей жизни происходит и такое, что нам очень трудно понять, мы знаем, что Он ошибаться не может.

Мы можем полностью довериться Его руководству. Уже в самом начале Он знает, каков будет конец. Он знает тропинки благословения, о которых мы даже не подозреваем. Его путь совершенен.

Наконец, Он хочет, чтобы мы росли в мудрости. Мы должны быть мудры на добро (Рим.16:19). Мы должны поступать осторожно, мудро, дорожа временем, потому что дни лукавы (Еф.5:15,16). Мы должны быть мудры, как змеи, и просты, как голуби (Матф.10:16).

9 июня

"Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет" - Отк.4:8

Под святостью Бога мы подразумеваем Его духовное и моральное совершенство во всем: в мыслях ли, делах ли, в мотивах или в чем другом.

В Нем нет ни одного, даже малейшего, греха или порока. Его чистота ослепительна.

В Писании мы находим множество свидетельств о Его святости. Вот некоторые из них. "Свят Я Господь, Бог ваш" (Лев.19:2). "Нет столь святого, как Господь" (1Цар.2:2). "Господь Бог мой, Святой мой!.. Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния" (Авв.1:12-13). "Бог не искушается злом и Сам не искушает никого" (Иак.1:13). "Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы" (1Иоан.1:5б). "Ты един свят" (Отк.15:4). "И звезды нечисты пред очами Его" (Иов. 25:5).

Целью всего института священничества и системы жертвоприношений Ветхого Завета помимо прочего было и напоминание о том, что Бог свят. Они учили, что из-за греха между Богом и человеком разверзлась пропасть, что необходим посредник, который мог бы перекинуть через нее мост, что к святому Богу можно приблизиться лишь тогда, когда будет пролита кровь жертвы.

Уникальным свидетельством святости Бога стал крест. Когда, взглянув вниз, Он увидел, что на Его Сына были возложены наши грехи, то покинул Своего Единородного на эти три ужасных часа тьмы.

Какое значение имеет это все для нас? Бог хочет, чтобы мы были святы.

"Ибо воля Божия есть освящение ваше" (1Фес.4:3). "По примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках" (1Пет.1:15).

Истина о святости Бога учит нас приближаться к Нему с глубоким почтением и благоговейным трепетом. Когда-то Он сказал Моисею: "Сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая" (Исх.3:5).

Т. Бинни изумлялся той святости, что одна имеет право предстать перед Богом:

О, вечный свет!
Насколько же чиста должна быть душа,
Что, встретив Твой все проникающий взгляд,
Не сжалась бы в испуге, но со спокойным достоинством
Могла бы жить в Твоей близи, взирая вечно на Тебя!

10 июня

"Ибо Я - Господь, Я не изменяюсь" - Мал.3:6

Бог не изменяется ни в чем. Он неизменен в Своей сути. Его качества и свойства неизменны. В Своих делах и поступках Он руководствуется неизменными принципами.

Псалмопевец противоставлял неизменность Бога изменениям в судьбе небес и земли: "Они... изменятся, но Ты - тот же" (Пс.101:27,28). Иаков описывает Господа как "Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены" (Иак.1:17).

Другие стихи Писаний напоминают нам о том, что Бог никогда не раскаивается. "И не скажет неправды, и не раскается Верный Израилев" (1 Цар.15:29).

Но что же нам в таком случае делать со стихами, где говорится, что Бог раскаялся? "И раскаялся Господь, что создал человека на земле" (Быт.6:6). "Господь раскаялся, что воцарил Саула над Израилем" (1Цар.15:35б). Смотри также Исход 32:14 и Книгу Ионы 3:10.

Здесь нет никакого противоречия. Бог всегда руководствуется двумя принципами: Он вознаграждает послушание, а непослушание Он всегда наказывает. Когда человек переходит от послушания к непослушанию, Бог, чтобы остаться верным Своему характеру, переходит от первого принципа ко второму. В наших глазах этот переход выглядит как раскаяние, и именно так он и описывается, когда автор пытается объяснить характер Бога понятным людям языком. Но это совсем не значит, что Бог изменяет Свое мнение или раскаивается.

То, что Бог не изменяется, во все века служило Его святым утешением и часто становилось темой их гимнов. Так, Генри Ф. Лайт писал: В вихре мирских перемен все глубже в пороке тонет земля, Но Тот, в Ком нет перемены, всегда хранит меня!

Мы должны стараться подражать этому свойству Бога. Мы должны быть тверды и непоколебимы, верны и стойки. Если же мы нерешительны и непостоянны, то как мы можем являть миру правдивый образ Бога?

"Итак... будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен перед Господом" (1Кор.15:58).

11 июня

"В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" - 1Иоан.4:10

Любовь - это то качество, что побуждает Бога относиться к другим с бесконечной нежностью и сердечностью. Его любовь мы видим в тех добрых, совершенных дарах, что получают от Него возлюбленные.

Мы можем привести здесь лишь некоторые из того огромного множества стихов, где говорится об этой любви. "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер.31:3). "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Рим.5:8). "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас ..." (Еф.2:4). И конечно же, самый известный: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан.3:16).

Когда Иоанн говорит: "Бог есть любовь" (1Иоан.4:8), он не утверждает, что Бог и любовь - это одно и то же, но настаивает, что любовь - самая важная составляющая Божественной природы. Мы поклоняемся не любви, но Богу любви.

У Его любви не было начала и не может быть конца. Она безгранична.

Она кристально чиста, без всякой тени эгоизма или же любого другого греха. Она жертвенна, не считается с затратами и издержками. Благо других стоит для нее превыше всего, она не ждет благодарности или же ответной услуги. Она идет не только к приветливым, но и к озлобленным, не только к друзьям, но и к врагам. К другим ее влекут не их достоинства или таланты, но доброта Дающего.

Значение этой возвышенной истины для нашей повседневной жизни очевидно. "Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные, и живите в любви, как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас в... жертву" (Еф.5:1-2). Истинная любовь, не отводя взгляда от Бога, расправляет крылья над братьями, течет полноводным потоком к погибающим грешникам.

Размышляя о Его любви, мы не можем не склониться в глубоком благоговении у Его ног со словами хвалы на устах: "Мой разум не в состоянии понять, как Ты, будучи таким, каков Ты есть, можешь меня любить, но эта истина согревает мне сердце".

12 июня

"Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе..." - 1Пет.5:10

Благодать Божью мы видим в Его благосклонности и доброжелательном расположении к тем, кто этого недостоин, кто своими делами заслужил прямо противоположного, но кто уверовал в Иисуса Христа как Господа и Спасителя.

Вот четыре известных стиха, говорящих о благодати Бога. "Закон дан через Моисея, благодать же и истина произошли через Иисуса Христа" (Иоан.1:17). "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим.3:24). "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетой" (2Кор.8:9). "Ибо благодатью вы спасены через веру, и это не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф.2:8-9).

Некоторые воспевают благодать как самое прекрасное из Его достоинств. Так, например, Сэмуэль Дэйвис писал:

Великий Бог! Твои пути
Вещают всем, каков Ты есть.
В сверкающем сонме Твоих чудес
Есть звезда благодати,
И ярче звезды не найти.

Но имеем ли мы право ставить одни качества Бога выше других?

Бог всегда был Богом благодати - и в Ветхом Завете, и в Новом. Но приход Христа на эту землю явил эту грань Божественного характера в новом, захватывающем дух свете.

Всякий, кто хотя бы в малой мере начинает постигать Его благодать, не может не склониться у Его ног. Кто из нас не спрашивал себя: "Кто я такой, что Он меня избрал? Как мог Господь Иисус пролить Свою кровь за меня, недостойного? Кто я, что Бог не только спас меня от ада, но даровал мне духовное благословение небес в этой жизни и счастье провести всю вечность с Ним на небесах?" Нельзя без изумления и восхищения взирать на благодать, спасшую скверных, никуда негодных людей.

Но Бог хочет, чтобы Его благодать отражалась в нашей жизни и текла через нас к другим. Он хочет, чтобы к другим мы относились милосердно, с любовью. Наши слова всегда должны быть с благодатью, приправлены солью (Кол.4:6). Мы должны обнищать, чтобы другие люди могли обогатиться (2Кор.8:9). Даже к тем, кто нам неприятен, кто совсем этого не заслуживает, мы должны относиться доброжелательно и милосердно.

13 июня

"Бог, богатый милостью..." - Еф.2:4

Милость Божья - это Его жалость, доброта, сочувствие по отношению к тем, кого гнетет чувство собственной вины, к слабым, страдающим и нищим. Писания подчеркивают, что Бог богат милостью (Еф.2:4), что Он многомилостив (Пс.85:5). Его милость велика (1Пет.1:3); она велика до небес (Пс.56:11). "Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его" (Пс.102:11). О Боге говорится как об "Отце милосердия" (2Кор.1:3), Он "весьма милосерден и сострадателен" (Иак.5:11). Свою милость Он раздает непредвзято: "ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных" (Матф.5:45). Спасение человек обретает не благодаря своим праведным делам (Тит.3:5), но лишь благодаря Его суверенному милосердию (Исх.33:19; Рим.9:15).

С теми, кто Его боится, Божья милость во веки (Пс.135:1; Лук.1:50), но с нераскаявшимися она будет лишь в этой жизни.

Необходимо ясно видеть разницу между милостью и благодатью. Благодать означает, что Бог осыпает меня благословениями, которых я не заслужил. Милость же означает, что Он освобождает меня от наказания, которое я заслужил.

С каждой доктриной Библии связаны и определенные наши обязанности. Милости Божьи требуют прежде всего, чтобы мы представили наши тела "в жертву живую, святую, благоугодную Богу" (Рим.12:1). Это - самое разумное из всего, что мы можем сделать.

Потом Бог, опять же, требует, чтобы мы были милосердны по отношению друг ко другу. Милосердным обещана особая награда: "Они помилованы будут" (Матф.5:7). В глазах Бога милость стоит выше жертвы (Матф.9:13), то есть Он отвергает любое жертвоприношение, если оно не идет от сердца, стремящегося к праведности.

Добрым самарянином становится тот, кто оказывает милость своему соседу. Мы проявляем милосердие, кормя голодных, одевая бедных, ухаживая за больными, посещая вдов и сирот, плача с плачущими.

Мы милосердны, отказываясь отомстить своим обидчикам или же проявляя сострадание к падшим.

Ни на минуту не забывая о том, кто мы, мы должны молить о милосердии к самим себе (Евр.4:16) и к другим (Гал.6:16; 1Тим.1:2).

При мысли о Божьих милостях в наших сердцах должны рождаться гимны хвалы:

Если в бурях жизни дух твой удручен,
Тучами уныния путь твой омрачен,
Вспомни, сколько милости Господь явил.
Удивляться будешь, что Он совершил.

14 июня

"Открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду людей" - Рим.1:18

Гнев Божий - это Его ярость и возмездие нераскаявшимся грешникам в этой жизни и в вечности. А. У. Тинк подчеркивал, что гнев - это такая же черта прекрасного и совершенного характера Бога, как и Его верность, сила или милосердие, и нам не нужно пытаться найти ей оправдание.

В основе любых размышлений о Божьем гневе неизменно должны лежать следующие факты.

Между Божьей любовью и Его гневом нет никакого противоречия.

Истинная любовь всегда карает грех, непослушание и сопротивление.

Если человек отвергает любовь Бога, то что тогда может ему достаться, как не Божий гнев? Есть только два вечных жилища - небеса и ад. Отвергая небеса, человек автоматически избирает ад.

Ад Бог создал не для людей, но для сатаны и его ангелов (Матф.25:41).

Бог не желает смерти грешника (Иез.33:11). Но для того, кто отвергнет Христа, другого выбора нет.

Исаия пишет, что суд - дело для Бога необычное (Ис.28:21). Есть мнение, что Он с большей радостью оказывает милость (Иак.2:13б).

В Божьем гневе нет и тени мстительности или злобы. Это гнев праведный, не запятнанный грехом.

Гнев Бога - это то Его качество, которому мы не можем и не должны подражать. Это право на гнев есть только у Него, ведь лишь Он может вершить поистине справедливый суд. Поэтому Павел пишет римлянам: "Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию. Ибо написано: Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь" (Рим.12:19).

Когда христианин гневается, гнев должен быть праведным. Этот гнев не должен превращаться в греховную ярость (Еф.4:26). Мы имеем право на гнев лишь тогда, когда на карту поставлена честь Бога, но отнюдь не в целях самозащиты или самооправдания.

Если мы действительно верим в Божий гнев, это должно побудить нас идти с Евангелием к тем, кто все еще стоит на широком пути, ведущем в погибель. И проповедовать о гневе Божьем мы имеем право лишь со слезами сострадания.

15 июня

"Милосердие Его не истощилось; оно обновляется каждое утро; велика верность Твоя!" - Плач.3:22,23

Бог правдив и верен. Он не может лгать или обманывать. Он не может не сдержать Своего слова. На Него можно всегда и во всем положиться.

Он всегда исполняет обещанное.

"Бог не человек, чтоб Ему лгать, и не сын человеческий, чтоб Ему изменяться. Он ли скажет, и не сделает? будет говорить, и не исполнит?" (Чис.23:19). "Итак знай, что Господь, Бог твой, есть Бог, Бог верный" (Втор.7:9).

Верность Божию мы видим в том, что Он призвал нас в общение Своего Сына (1Кор.1:9); в том, что Он не позволяет нам быть искушаемыми выше наших сил (1Кор.10:13). Она ярко проявляется в том, как Он утверждает нас и сохраняет от лукавого (2Фес.3:3). Даже если некоторые и не верят, Он все равно остается верным, ибо Себя Он отречься не может (2Тим.2:13).

Господь Иисус - истина во плоти (Иоан.14:6). Слово Божье - освящающая истина (Иоан.17:17). "Бог верен, а всякий человек лжив" (Рим.3:4).

Знание о том, что Бог правдив и верен, наполняет наши души радостной уверенностью. Мы знаем, что Он сделает все, что обещал (Евр.10:23).

Мы, например, знаем, что уже ничто не может лишить нас спасения, ведь Он сказал, что ни одна Его овца не погибнет (Иоан.10:28). Мы знаем, что никогда ни в чем не будем нуждаться, так как Он обещал дать нам все, что нужно (Флп.4:19).

Бог хочет, чтобы Его люди были правдивы и верны. Он хочет, чтобы мы всегда держали свое слово. Хочет, чтобы мы всегда приходили вовремя, без опозданий. В среде христиан не должно быть место лжи, преувеличениям, полуправде. Мы должны исполнять то, что обещали. В глазах любого христианина супружеская верность должна обладать непреходящей ценностью. Верным должен быть верующий и в исполнении своих обязанностей в церкви, на рабочем месте и дома.

Мы должны быть бесконечно благодарны Богу за Его верность. Ему неведомы провалы и неудачи.

Верность Твоя велика, о мой Боже!
Мудрость и милость Ты дивно явил.
Ты - неизменен, от века Ты тот же,
Полон состраданья и Отчей любви.

16 июня

"Бог наш на небесах; творит все, что хочет" - Пс.113:11

Бог суверенен. Это означает, что Он - верховный Правитель вселенной, что Он может делать все, что захочет. Но к вышесказанному необходимо обязательно добавить, что желания Бога всегда чисты, праведны и направлены на благо других. Его пути всегда совершенны.

Исаия цитирует слова Господа: "Мой совет состоится, и все, что Мне угодно, Я сделаю" (Ис.46:10). Когда к Навуходоносору снова возвратился разум, он сказал: "По воле Своей Он действует как в небесном воинстве, так и у живущих на земле, и нет никого, кто мог бы противиться руке Его и сказать Ему: что Ты сделал?" (Дан.4:32). Апостол Павел безапелляционно заявляет, что человек не имеет права сомневаться в правильности действий Бога: "А ты кто, человек, что споришь с Богом? Изделие скажет ли сделавшему его: зачем ты меня так сделал?" (Рим.9:20). В другом месте он говорит о Боге как о "Совершающем все по изволению воли Своей" (Еф.1:11).

Сперджен сказал: "Мы проповедуем Бога царствующего. Это Его право - поступать со Своими так, как Он этого хочет, распоряжаться Своими созданиями по Своему усмотрению, не спрашивая при этом их мнения".

Доктрина о суверенности Бога - это та доктрина, что позволяет Богу быть Богом.

Эта истина наполняет меня благоговейным почтением. Я не в состоянии постичь ее до конца, во всей ее многогранности, но я могу принести к Его ногам свое обожание и поклонение.

Эта истина побуждает меня подчиняться Ему во всем. Он - Горшечник, я - лишь глина. Он повелевает мной по праву Создателя и Искупителя. Ни при каких обстоятельствах я не имею права возражать Ему или же сомневаться в правильности Его решений.

Эта истина дарит сердцу утешение. Я знаю, что, будучи верховным Правителем, Он всегда претворяет в жизнь Свои планы и достигает намеченных целей.

И хотя я могу понять далеко не все, что происходит в моей жизни, я могу быть уверен, что темные нити Ему, ткущему узор моей жизни, нужны не меньше, чем золотые и серебряные.

17 июня

"Можешь ли ты исследованием найти Бога? Можешь ли совершенно постигнуть Вседержителя?" - Иов. 11:7

Нельзя не упомянуть, хотя бы коротко, о других качествах, которыми обладает Бог. Размышления о Божественном совершенстве помогают душе воспарить над землею, оставить все мелкое и незначительное ради величественного и грандиозного.

Бог праведен. Это означает, что Он справедлив и беспристрастен во всем, что Он делает. Он - "Бог праведный и спасающий" (Ис.45:21).

Бог непостижим (Иов. 11:7,8). Он слишком велик, чтобы человеческий разум мог Его понять. Как сказал Стефан Чарнок, "невозможно не увидеть, что Бог есть; невозможно увидеть, каков Он есть". А Ричард Бакстер сказал: "Бога можно знать, но познать Его невозможно".

Бог вечен - у Него нет ни начала, ни конца (Пс.89:2-5). Он живет в вечности.

Бог добр (Наум.1:7). Он "благ ко всем, и щедроты Его на всех делах Его" (Пс.144:9).

Бог безграничен (3Цар.8:27). У Него нет ни границ, ни пределов. "Его величие превосходит всякие расчеты, измерения и человеческое воображение".

Бог самосуществующ (Исх.3:14). Его существование не берет начала из какого-то внешнего источника, Он Сам - источник как Своей собственной жизни, так и жизни всех других живых существ.

Бог самодостаточен, то есть в Троице Он обладает всем, что Ему когда-нибудь могло бы понадобиться.

Бог трансцендентален. Он стоит намного выше вселенной и времени и отделен от материального творения.

Последнее из свойств Бога - Его предвидение. В среде христиан царят разногласия по вопросу о том, предопределяет ли Божье предвидение, кто будет спасен, или же Бог просто знает заранее, кто уверует в Спасителя. Исходя из Послания Римлянам 8:29, я считаю, что суверенный Бог избрал определенных людей и постановил, что все, кого Он таким образом предузнал, будут в конечном счете прославлены.

Вот мы и подошли к концу нашего краткого обзора качеств и свойств, присущих Богу. Но до конца эту тему исчерпать невозможно. Бог настолько велик и величествен, Он наводит такой трепет, что мы видим Его лишь сквозь мутное стекло. Он бесконечен, и ограниченному человеческому разуму никогда Его не постичь. В течение всей вечности мы будем размышлять о чудесах Его Личности, и все равно нам придется признать: "Не было рассказано и половины всего".

18 июня

"Чистое и непорочное благочестие перед Богом и Отцом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира" - Иак.1:27

Этим Иаков отнюдь не хотел сказать, что это единственное, что должен делать христианин. Он просто хотел подчеркнуть, что ничто не свидетельствует об истинности нашего благочестия лучше, чем забота о вдовах и сиротах и стремление хранить себя неоскверненным. Разве это не поразительно? Иаков пишет не о страстных проповедях, не о миссионерском труде, не об евангелизации, как это сделали бы на его месте мы, а о посещении нуждающихся.

Апостол Павел напоминал пресвитерам ефесской церкви, как он учил "по домам" (Деян.20:20). Дж. Н. Дарби считал посещения "самой важной частью работы". Он писал: "Каждый час раздается бой часов, и его слышат все, проходящие мимо. Но лишь благодаря работе механизма внутри, невидимой для окружающих, эти часы вообще идут, а стрелки правильно показывают время. Я считаю, что посещение должно быть твоей главной работой, все же остальное делай лишь по мере необходимости. Я не в восторге от больших мероприятий и шумных евангелизационных кампаний, особенно если при этом забывают о работе с каждым человеком в отдельности". (Из письма Дж. У. Уиграму от 2 августа 1839 г.

Пожилая вдова, жившая одна, достигла возраста, когда уже не могла обойтись без помощи друзей и соседей. Чтобы как-то скоротать время, она начала вести дневник, куда записывала все, что произошло за день, особенно контакты со внешним миром. Однажды соседи заметили, что вокруг ее дома вот уже несколько дней не было никаких признаков жизни. Когда вызванные ими полицейские вошли в дом, то обнаружили, что она была мертва уже несколько дней. В дневнике свои последние три дня жизни она описала так: "Никто не приходил. Никто не приходил. Никто не приходил".

В повседневной суете так легко забыть об одиноких, нуждающихся, немощных. Мы предпочитаем заниматься другим, избирая формы служения, что несут больше славы и признания, позволяют постоянно быть на виду. Но если мы хотим, чтобы наше благочестие было чистым и непорочным, то никогда не оставим сирот и вдов, пожилых и больных людей без внимания и заботы. Сердце Господа горит особой любовью ко всем слабым, к тем, кто нуждается в помощи, и Он приготовил особую награду для тех, кто готов прийти им на помощь.

19 июня

"...Как дни твои, так будет сила твоя" - Втор.33:25

Бог обещает Своему народу, что будет давать столько силы, сколько им будет необходимо в определенный момент. Он обещает дать ее не заранее, когда на кризис еще нет и намека, но тогда, когда он действительно наступает, Бог протягивает нам руку помощи.

Так, может быть, вы должны пройти через полосу болезней и страданий. Если бы вы могли заранее знать, насколько тяжелым будет это испытание, вы бы наверняка сказали: "Я знаю, что никогда не смогу этого выдержать". Но вместе с испытанием приходит и Божья поддержка, и вы в изумлении склоняетесь перед Ним, а вместе с вами и все окружающие.

Нас всю жизнь преследует страх перед тем днем, когда смерть заберет наших любимых. Мы уверены, что наш мирок будет уничтожен, а мы сами никогда не сможем оправиться от этого удара.

Но мы глубоко заблуждаемся. Именно в такой момент мы чувствуем близость Господа и Его могущество как никогда ясно и остро.

Многие из нас были на волосок от погибели при авариях или катастрофах. Но в наших сердцах вместо паники царил мир. Мы знаем, что рядом с нами стоит Господь, всегда готовый прийти нам на помощь.

Читая рассказы о тех, кто пожертвовал своей жизнью во имя Христа, мы снова и снова осознаем, что при великих испытаниях Бог дает великую благодать. Мужество этих мучеников было выше простой человеческой храбрости. Свою стойкость они явно черпали из небесного источника.

Вряд ли кто будет оспаривать тот факт, что все тревоги "заранее", еще до того, как пришло испытание, не несут ничего, кроме язвы желудка.

Ведь Божью благодать и силу мы получаем не заранее, а именно тогда, когда остро в этом нуждаемся. Как сказал Д. У. Уиттл:

И Он поможет мне пройти чрез все и все перенести,
Даст благодать и силы.
Но если помощь для завтра придет лишь завтра,
То зачем мне сегодня взваливать на себя заботы завтрашнего дня?

Никогда не поблекнет истина прекрасных строк Анны Джонсон Флинт:

Чем тяжелее ноша, тем Он больше дает благодати,
Чем тернистее путь, тем больше Он силы нам шлет.
Когда множатся раны, растет и Его милосердье,
Чем страшнее гонения, тем больше покоя Он сердцу дает.

20 июня

"Кто найдет добродетельную жену? цена ее выше жемчугов" - Прит.31:10

Какие добродетели хочет видеть в своей жене муж-христианин? Мы поговорим лишь о некоторых из них. Надеюсь, что никто не будет пытаться найти их все в одной женщине, что послужило бы свидетельством его собственной незрелости.

Прежде всего, она должна быть благочестива - быть не только возрожденной, но и стремящейся к духовной зрелости христианкой. Такая женщина на первое место в своей жизни ставит Христа. Очень важны для нее молитва и служение Господу. Это должна быть женщина с христианским характером и цельной натурой, достойной духовного уважения мужа, и которая в свою очередь уважала бы его.

Такая женщина охотно подчиняется супругу, помня, что это место было отведено для нее Богом, и всеми силами помогает ему занять место главы... Она никогда не нарушает супружеской верности... Она хорошая жена и мать... Она следит за своею внешностью, одета всегда со вкусом, элегантно, но не вычурно и не крикливо.

Идеальная жена - хорошая домохозяйка, в доме у нее всегда чистота и порядок, и любая работа просто горит у нее в руках. К определенному часу у нее всегда готов вкусный обед, и она любит принимать в своем доме гостей... Она, разумеется, разделяет цели и интересы своего мужа.

Когда возникают разногласия, вместо того, чтобы замкнуться или начать дуться, она готова открыто обсудить свои проблемы. Она готова искать взаимоприемлемое решение и, если надо, извиниться и исповедать грех.

Она не сплетница и не вмешивается в чужие дела. Она спокойна и кротка, ей чужды придирчивость и сварливость.

Она умеет соизмерять расходы с доходами. Она не сходит с ума по предметам роскоши и не пытается угнаться за соседями.

Она готова безропотно переносить все бедствия, что выпадают на ее долю.

Свои супружеские обязанности она исполняет с радостью, а не с гримасой покорности или скуки на лице.

У нее приятный характер, она хороший товарищ, не стремится сделать карьеру за счет других, на нее всегда можно положиться.

Мужья должны быть благодарны, если найдут в своих женах большинство из этих качеств, ну а жены могут использовать этот список, чтобы подняться еще на несколько ступенек выше.

21 июня

"Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее" - Еф.5:25

Каким хочет видеть своего мужа жена-христианка? Главным для нее должна быть его духовная жизнь, а не внешность.

Это должен быть человек, глубоко любящий Бога, который ищет прежде всего Царство Божие и Его праведность. Его цель - служить Господу и активно работать в поместной церкви. Он должен организовывать молитвенную жизнь семьи и руководить ею, а также изучением Библии в домашнем кругу и являть собой образец верующего.

Он любит свою жену; чтобы удовлетворить материальные потребности своей семьи, он трудится не покладая рук. Но деньги не играют в его жизни главной роли. Он не завистлив и не жаден.

Он любит своих детей, учит их, не жалея сил и времени, часто предпринимая что-нибудь вместе с ними, служит для них хорошим примером во всем и уделяет внимание каждому из них.

Он - гостеприимный хозяин. Его дом открыт для слуг Господа, для всех христиан, но и для неспасенных тоже.

В его семье царит атмосфера взаимопонимания. Он знает, что никто не совершенен, и принимает членов своей семьи такими, какие они есть, со всеми достоинствами и недостатками, может с пониманием улыбнуться их ошибкам и промахам. Для него очень важна и их повседневная, и духовная жизнь. Когда он скажет или сделает что-то не так, то готов признать свою ошибку и извиниться. Он приветствует любые пожелания и предложения со стороны семьи. Прекрасно, если он способен сохранить бодрость и оптимизм в те дни, когда у жены все валится из рук.

Кто из женщин не хочет, чтобы муж был опрятен, аккуратен, неэгоистичен, честен, нежен, верен, щедр, чтобы на него можно было во всем и всегда положиться, чтобы он умел ценить и быть благодарным за добро?

К тому же он должен обладать чувством юмора, не быть ворчуном или нытиком.

Вряд ли есть на свете мужчина, обладающий всеми этими качествами.

Жена должна быть благодарна за те достоинства, которыми ее муж уже обладает, и с любовью помогать ему приобретать новые.

22 июня

"Все испытывайте, хорошего держитесь" - 1Фес.5:21

Иногда создается впечатление, что христиане как никто другой падки на все новомодные причуды, теории и учения. Джон Бланчард писал однажды о двух водителях туристических автобусов, делящихся впечатлениями о последней экскурсии. Когда один из них упомянул, что в его автобусе были только христиане, другой спросил: "Да? И во что же они верят?" На что первый ответил: "Во все, что бы я им не говорил".

Так, например, центральной темой всех разговоров может стать питание. Определенные продукты объявляются чуть ли не ядом, на другие же навешивается ярлык чудесного эликсира от всех болезней. Или же это может быть медицина, когда какому-нибудь экзотическому корешку или снадобью приписываются сверхъестественные целебные свойства.

Легковерие христиан граничит с легкомыслием, когда речь идет о пожертвованиях. В Америке, по крайней мере, они с готовностью дают деньги всякому, кто их собирает на нужды сирот или для борьбы с коммунизмом, не имея ни малейшего представления о деятельности этих фондов. Богатый урожай собирают и мошенники. Как бы неправдоподобна ни была их "слезовыжимательная" история, деньги текут полноводным потоком.

Наша проблема скорее всего в том, что мы не умеем различать между верой и легковерием. Вера принимает за истину то, надежнее и безошибочнее чего не найдешь во всей вселенной, - Слово Божие. Легковерие почитает за истину все что угодно, не удосуживаясь проверить его подлинность, а иногда даже и вопреки доказательствам о противном.

Бог никогда не хотел, чтобы Его народ забыл о своей способности к здравому суждению или критическому анализу. В Библии мы то и дело встречаем такие наставления: "Все испытывайте, хорошего держитесь" (1Фес.5:21). "...Извлекай драгоценное из ничтожного" (Иер.15:19). "И я молюсь о том, чтобы ваша любовь возрастала, обогащалась знанием и углублялась в мудрости" (Флп.1:9, "Слово Жизни"). "Возлюбленные! не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире" (1Иоан.4:1).

Самую большую опасность представляют, конечно же, новые веяния и теории в христианском учении. Но и во многих других областях христиане могут сбиться с правильного пути, стать жертвою уловок и интриг этого мира.

23 июня

"...Умерших в Иисусе" - 1Фес.4:14

Как мы должны реагировать, когда в Господе умирает горячо любимый нами человек? Некоторые христиане погружаются на самое дно отчаяния и горя. Другие, хотя и не в силах сдержать слез, мужественно переносят эту потерю. Все зависит от того, насколько глубоко мы укоренились в Боге и насколько полно мы постигли великие истины нашей веры.

Прежде всего, мы должны научиться смотреть на смерть с точки зрения Спасителя. Это ведь ответ на Его молитву: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою..." (Иоан.17:24). Когда любимый человек уходит, чтобы быть с Ним, Он смотрит "на подвиг души Своей с довольством" (Ис.53:11). "Дорога в очах Господних смерть святых Его!" (Пс.115:6).

Потом мы должны осознать, что означает смерть для самого умершего.

Он вознесся на небеса, чтобы увидеть Царя во всей Его красоте. Он навсегда освободился от греха, болезней, страданий и печалей. Он был восхищен от грядущего зла (Ис.57:1). "Ничто не может сравниться с уходом святого Божьего домой... уйти домой, покинуть эту ветхую хижину, освободиться от цепей материального - и услышать приветственный гимн миллионов ангелов". Епископ Райл писал: "В тот самый момент, когда верующий умирает, он вступает в рай. Его битвы уже отгремели.

Его борьба подошла к концу. Он уже оставил позади ту мрачную долину, через которую всем нам суждено когда-нибудь пройти. Он уже пересек ту угрюмую реку, через которую и нам когда-нибудь придется брести. Он уже испил ту последнюю горькую чашу, что приготовил для человека грех. Он достиг того места, где больше нет печалей и горестных вздохов.

Разве мы хотим, чтобы он снова вернулся назад?! И плакать нам надо не о нем, а о себе". Вера бережно скрывает эту истину в своем сердце и стоит непоколебимо, подобно дереву, посаженному при потоках вод.

Для нас смерть любимого человека всегда несет с собой печаль. Но наша скорбь не похожа на скорбь не имеющих надежды (1Фес.4:13). Мы знаем, что любимый нами человек - со Христом, и нет места лучше этого. Мы знаем, что разлука наша коротка. Мы встретимся снова на холмах земли Эммануила и узнаем друг друга в обстоятельствах намного лучше тех, что были здесь, внизу. Мы с нетерпением ждем прихода Господа, когда снова воскреснут умершие во Христе, мы же все, кто остался в живых, будем вместе с ними восхищены на облаках, чтобы встретить Господа в воздухе, и тогда мы будем с Господом навечно (1Фес.4:16-17). У нас есть надежда, и теперь мы видим все другими глазами.

Поэтому утешение Господа для нас отнюдь не малость (Иов. 15:11). К нашей печали примешивается радость, а обещание вечного благословения смягчает боль потери.

24 июня

"Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царство Божие" - Мар.10:14

Смерть детей - суровое испытание для веры народа Божьего, и удержать нас у причала в такое время могут лишь особо прочные якорные цепи.

Среди христиан распространено мнение, что все дети, умершие маленькими, которые еще не могли нести ответственности за свои поступки, обретают спасение через кровь Иисуса. Сторонники этого мнения рассуждают примерно так: "Ребенок сам был еще не в состоянии принять или отвергнуть Спасителя, и поэтому Бог Сам заносит на его счет всю ценность подвига Христа на кресте. Малыш спасен смертью и воскресением Господа Иисуса, даже если он сам никогда не осознал всю огромную спасающую ценность этого события".

Что же касается возраста, в котором ребенок начинает нести ответственность за свои поступки, то определить его может только Бог. Эта возрастная граница меняется от ребенка к ребенку, ведь одни достигают зрелости раньше, другие позже.

Хотя в Писании мы не найдем прямого утверждения о том, что все дети, умершие, не достигнув этого возраста ответственности за свои поступки, попадают на небеса, но в нем есть две строки, говорящие в пользу этой теории. Первым идет наш сегодняшний стих: "Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царство Божие" (Мар.10:14). Говоря о детях, Иисус сказал: "...ибо таковых есть Царство Божие". Он не сказал, что для того, чтобы войти в Божье Царство, им нужно сначала вырасти; наоборот, они уже сейчас очень похожи на обитателей Божьего Царства. Это очень сильный аргумент в пользу теории о спасении всех маленьких детей.

Второе доказательство звучит так. Когда Иисус говорил о взрослых, Он сказал: "Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук.19:10). Говоря же о детях, Он ни одним словом не упомянул поиски. Он сказал просто: "Сын Человеческий пришел спасти погибших" (Матф.18:11; "Слово Жизни").

Это означает, что дети не сбились, подобно взрослым, с правильного пути и что Спаситель после их смерти Своею властью забирает их к Себе.

Хотя они сами вряд ли что знали о подвиге спасения, Бог об этом знает и Сам облекает их в Христову праведность.

Видя, как Бог забирает от нас детей, не следует сомневаться в Его провидении. Джим Эллиот писал: "Я не должен удивляться, что Бог забирает в юности тех, кого бы я оставил на земле еще на долгие годы. Бог населяет вечность, и как могу я просить, чтобы Он ограничился лишь стариками?"

25 июня

"Сын мой Авессалом! сын мой, сын мой Авессалом! о, кто дал бы мне умереть вместо тебя, Авессалом, сын мой, сын мой!" - 2Цар.18:33

Независимо от того, был ли Авессалом верующим или нет, в плаче отца отражается скорбь многих верующих, оплакивающих смерть нераскаявшихся родственников, о которых они, может быть, молились многие годы. Есть ли для таких сердец "бальзам в Галааде"? Что говорит Писание о нашем отношении к такой смерти?

Прежде всего, мы никогда не можем быть абсолютно уверены, что этот человек действительно умер без Христа. Многие из нас слышали свидетельство одного наездника, вылетевшего из седла, когда лошадь брала препятствие, и уверовавшего во Христа: "Между стременем и землею он воззвал о милости и милость обрел". Другой же, поскользнувшись, не удержался на трапе и покаялся, прежде чем достиг поверхности воды.

Если бы они не выжили, никто бы не знал, что они умерли в вере.

Мы верим, что вечное спасение может обрести и находящийся в коме человек. Врачи утверждают, что часто лежащий в коме человек слышит и понимает все, что говорится в комнате, даже если он сам ничего не может сказать. Но если он может слышать и понимать, то почему он не может верою принять Господа Иисуса?

Но давайте предположим самое ужасное. Давайте предположим, что человек действительно умер не покаявшись. Какую позицию должны мы занять? Мы должны без колебаний стать на сторону Бога, даже против нашей собственной плоти и крови. Ведь Бог не виноват, что кто-то умирает во грехах. Заплатив огромную цену, Он открыл людям путь спасения.

Это спасение Он дает даром, не взирая ни на наши заслуги, ни на наши преступления. Если же человек сам отказывается принять этот дар вечной жизни, то что может Бог с этим поделать? Ведь не может же Он поселить на небесах людей, которые там вовсе и не хотят быть, иначе это будут уже совсем не небеса.

Поэтому, если кто-то из наших любимых уходит в вечность без Христа, единственное, что нам остается сделать, это разделить горе и вечную боль Сына Божьего, горько плакавшего о Иерусалиме: "Хотел я, да вы не захотели!" Мы знаем, что Судья всей земли всегда "поступает правосудно" (Быт.18:25), и поэтому Он прав всегда: и наказывая неверующих, и спасая раскаявшихся грешников.

26 июня

"Он сказал им: пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного... И отправились в пустынное место... Народ увидел, как они отправлялись, и многие узнали их; и бежали туда пешие из всех городов, и предупредили их... Иисус... сжалился над ними" - Мар.6:31-34

Как легко мы выходим из себя, когда что-то прерывает нашу работу! Я краснею от стыда при мысли о том раздражении, которое накатывало на меня, когда "незапланированные" просьбы мешали достичь цели, которую я перед собой поставил сам. Так, когда я писал, и перо само, казалось бы, бежало по бумаге, вдруг начинал звонить телефон или же в дверь стучал кто-нибудь, кто искал совета или помощи. Подобные вторжения были для меня неприятным сюрпризом.

Иисус никогда не раздражался, если кто-то смешивал Его планы. Он все принимал как часть Божьего плана на тот день. Именно это привносило уравновешенность и ясную безмятежность в Его жизнь.

Вообще-то, частота подобных вмешательств свидетельствует о степени нашей полезности. Один из корреспондентов журнала "Энгликан Дайджест" писал: "Когда вы начинаете приходить в ярость из-за того, что вашу работу то и дело прерывают, вспомните, что именно частота подобных вторжений может служить показателем ценности вашей жизни. С нуждой и горем, за советом и помощью люди идут только к тому, у кого всегда есть желание и силы прийти другим на выручку. Эти помехи, на которые мы вечно ворчим, на самом деле служат удостоверением нашей незаменимости. Самое большое несчастье, которое мы можем на себя навлечь (и этой опасности надо остерегаться!), - это быть слишком независимым и настолько бесполезным, что никто никогда нас не прервет и мы останемся в неуютном одиночестве".

Нам всем становится немного не по себе, когда мы читаем о том, что однажды произошло в жизни вечно занятой домохозяйки. В один из дней, который был расписан у нее буквально по секундам, подняв голову от работы, она увидела своего мужа, вернувшегося с работы раньше обычного. "А ты что здесь делаешь?" - спросила она с плохо скрытым раздражением. "Я живу здесь", - ответил он с обиженной улыбкой. Спустя много лет она писала: "С того самого дня я твердо решила откладывать в сторону любую работу, когда мой муж приходил домой. Я встречала его с ласковой улыбкой, давая ему понять, что он действительно глава этого дома".

Каждый наш день мы должны передавать в руки Господу, прося, чтобы всякий его час Он наполнил по Своему усмотрению. Тогда, если кто-то прервет нашу работу, мы будем знать, что Он послал этого человека к нам. Мы должны будем выяснить причину и сделать все, что в наших силах, чтобы этому человеку помочь. Может случиться так, что именно это станет самым важным свершением в этот день, хотя и пришло оно в обличье помехи.

27 июня

"Впрочем, спасется чрез чадородие..." - 1Тим.2:15

Читая все запреты и ограничения, связанные со служением женщины в церкви, создается впечатление, что для Павла она просто ничтожество, "пустое место". Так, например, ей не разрешается учить или же узурпировать власть над мужчиной, и пребывать она должна "в безмолвии" (ст.12).

Из этих слов некоторые делают вывод, что в христианской вере женщина стоит немного ниже мужчины и обречена на прозябание.

Но стих 15 ясно свидетельствует об ошибочности подобного мнения.

"Она спасется чрез чадородие..." Совершенно ясно, что речь здесь идет не о спасении души, но о спасении ее положения в церкви. Женщине оказано великое доверие и честь, ей поручено воспитание своих сыновей и дочерей для Бога.

Уильям Росс Уэллес однажды сказал: "Миром правит та рука, что качает колыбель". За спиной почти каждого из великих людей стоит великая мать.

Вряд ли Сюзанна Уэсли за всю свою жизнь сказала хотя бы слово с кафедры, но эхо ее служения в тиши домашнего очага разнеслось по всему миру в миссионерском труде двух ее сыновей, Джона и Чарльза.

В наше время все больше женщин меняют фартук домохозяйки на элегантный костюм деловой женщины, делающей карьеру в деловом и профессиональном мире. Домашнюю работу они считают занудной, а воспитание детей делом, которое можно поручить другим.

Однажды за завтраком, на который собрались христианки из многих церквей и деноминаций, зашел разговор о карьерах. Каждая из них, не жалея красок, расписывала свою работу и зарплату, стараясь перещеголять других. Наконец очередь дошла до домохозяйки, растившей трех сыновей. На вопрос "А ты что делаешь, Шарлотта?" Шарлотта скромно ответила: "Я воспитываю служителей для Бога".

Дочь фараона сказала матери Моисея: "Возьми младенца сего и вскорми его мне; я дам тебе плату" (Исх.2:9). Очень даже может быть, что самым большим сюрпризом на судилище Христа будет та высокая плата, что получат из рук Божьих женщины, посвятившие себя воспитанию мальчиков и девочек для Него и для вечности.

Да, она "спасется чрез чадородие..." Да, руководящие посты в церкви и место за кафедрой проповедника Бог предназначил для мужчин, но вполне вероятно, что воспитание женщинами своих детей в духе Библии Бог почитает еще более важным делом.

28 июня

"Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" - Мар.16:16

Если бы этот стих был единственным, затрагивающим тему спасения, мы имели бы полное право прийти к выводу, что оправдание дается верою плюс крещением. Но когда 150 стихов Нового Завета в один голос утверждают, что условие спасения - вера, и только вера, нам приходится признать, что один или два стиха, подобных этому, не могут противоречить всем 150-ти.

Хотя в спасении крещение и не играет никакой роли, оно очень важно для жизни послушания. Бог хочет, чтобы все, кто уверовали в Его Сына как Господа и Спасителя, открыто засвидетельствовали это крещением по вере.

Авторы Нового Завета не могли и предположить возможность существования такой аномалии, как некрещенный верующий. Они почитали само собой разумеющимся, что, обретя спасение, человек принимает крещение. Так, в книге Деяния апостолов мы читаем описание, так сказать, "немедленного крещения". Ученики не ждали, пока в церкви будет организовано специальное богослужение, но крестили уверовавших сразу же после того, как те исповедовали свою веру.

Крещение шло за верою так близко, что Библия говорит о них на одном дыхании: "Кто будет веровать и креститься..." В попытке избежать противоречащего Библии учения о возрождении через крещение мы часто бросаемся в другую, прямо противоположную ей, крайность. Люди легко впадают в заблуждение, начиная полагать, что, в сущности, не важно, крещены они или нет. Но это очень важно!

Некоторые многоречиво пытаются вас уверить, что попадут на небеса и не приняв крещения. В подобном случае я отвечаю так: "Да, Вы абсолютно правы. На небо можно попасть и не приняв крещения, но в таком случае Вы так и останетесь без крещения во всей вечности". На небесах принять крещение невозможно. Это один из тех шагов, которые мы можем совершить в послушании Господу или же сейчас, или никогда.

Никто из уверовавших в Иисуса Христа как Господа и Спасителя не должен откладывать крещение "на потом". Ведь в крещении они свидетельствуют всем, что умерли вместе с Ним и вместе с Ним воскресли, что они обрели новую жизнь и готовы всегда и везде следовать за Ним.

29 июня

"Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" - Иоан.5:24

Давайте поближе рассмотрим эту истину, преобразившую так много жизней.

В самом начале предложения дважды повторяется слово "истинно", и это служит сигналом, что дальше следует нечто очень важное.

"Говорю вам": это говорит Господь Иисус (см. стих 19). Мы также должны знать, что все, что Он говорит, это абсолютная и неизменная истина. Он не может лгать. Он не может обманывать. Его нельзя обмануть. В мире нет ничего более надежного и достойного доверия, чем Его слова.

К кому Он обращается? "Говорю вам". Вечный Сын Божий обращается к вам и ко мне. С нами еще никогда не говорил кто-нибудь более знаменитый и прославленный, и говорить не будет. Мы не можем не прислушаться к Его словам!

"Слушающий слово Мое". Слушать Его слово означает не просто слышать его, но слышать и верить, слышать и принимать, слышать и быть ему послушным.

"Верующий в Пославшего Меня". Мы знаем, что Его послал Бог Отец.

Но важнее всего сейчас вопрос: "Для чего Он Его послал?" Я должен верить, что Отец послал Своего Сына, чтобы Он умер за мои грехи, взял на Себя наказание, которое заслужил я, пролил Свою кровь, чтобы я обрел прощение.

Дальше идет тройное обещание. Первое: "имеет жизнь вечную". В тот момент, когда человек уверует, он обретает вечную жизнь. Не больше и не меньше. Второе: "на суд не приходит". Это означает, что он не будет изгнан в ад из-за своих грехов, потому что Иисус за них уже заплатил, и Бог не потребует оплаты во второй раз. Третье: "перешел от смерти в жизнь".

Он вышел из состояния духовной смерти по отношению к Богу, родился к новой жизни, у которой не будет конца.

Если вы действительно услышали Его Слово и уверовали в Отца, пославшего Его, тогда, говорит Господь Иисус Христос, вы спасены. И в этом нет никаких сомнений.

Не удивительно, что это назвали "Благой Вестью".

30 июня

"И когда Моисей поднимал руки свои, одолевал Израиль; а когда опускал руки свои, одолевал Амалик" - Исх.17:11

Израиль сражался с войсками амаликитян. На вершине холма, обозревая поле битвы, стоял Моисей. Положение его рук несло израильтянам или победу, или поражение. Моисей поднимал руки, и Амалик обращался в бегство. Когда же он руки опускал, бежал уже Израиль.

Когда Моисей стоял с поднятыми руками, он служил символом Господа Иисуса, нашего Ходатая и Заступника, "вздымающего за нас руки в сочувствии и любви". Лишь благодаря Его заступничеству мы спасены от века и до века. Но здесь это символическое значение и заканчивается, ведь руки нашего Ходатая никогда не опускаются. Он никогда не устает, и Ему не нужна ничья помощь. Он живет вечно, чтобы ходатайствовать за нас.

В этом стихе можно найти и еще один урок, важный для нас, ведущих духовную войну. Поднятые вверх руки символизируют наше неотступное ходатайство за всех верующих, ведущих духовное сражение в миссионерском труде во всем мире. Когда мы начинаем пренебрегать молитвенным служением, враг берет верх.

Однажды во время сафари одному миссионеру и его спутникам пришлось расположиться на ночлег в районе, где хозяйничали шайки грабителей. После краткой молитвы все легли спать. Спустя несколько месяцев главарь одной из шаек попал в больницу миссии и узнал среди ее сотрудников этого миссионера. "Мы хотели ограбить вас тогда, когда вы спали под открытым небом, - сказал он. - Но мы испугались ваших 27-ми солдат". Позже, когда миссионер рассказал об этом случае в письме церкви у себя на родине, один из ее членов сказал: "В тот вечер у нас было молитвенное собрание, и нас было 27 человек".

Наш меч не из стали блестящей,
Не молотом кован людским. -
Он, пламенем правды горящий,
Дарован нам Богом Самим.

Как молния грозные тучи,
Пронзает он вражеский строй;
Он Господа меч наш могучий,
И нужен ли меч нам иной?

Отточим же меч наш острее
Любви и молитвы огнем;
Поднимем его и смелее
Пойдем за великим Вождем.

Но это еще не все, что мы можем почерпнуть из этого рассказа. Господь клялся, что будет вести с Амаликом войну "из поколения в поколение". Амалик символизирует здесь плоть. Христианин должен непрестанно сражаться с плотью. Молитва - главное его оружие. То, насколько регулярно он приходит к Богу в молитве, часто и предрешает исход этого сражения.

ИЮЛЬ

Оглавление

1 июля
2 июля
3 июля
4 июля
5 июля
6 июля
7 июля
8 июля
9 июля
10 июля
&nbsp
11 июля
12 июля
13 июля
14 июля
15 июля
16 июля
17 июля
18 июля
19 июля
20 июля
&nbsp
21 июля
22 июля
23 июля
24 июля
25 июля
26 июля
27 июля
28 июля
29 июля
30 июля
31 июля

1 июля

".Я... тогда познаю, подобно как я познан" - 1Кор.13:12

Это совершенно естественно, что мы, христиане, задаем себе вопрос, сможем ли мы узнать любимых людей на небесах. В Писании мы не найдем ничего, что конкретно отвечало бы на этот вопрос, но оно дает нам пищу для размышлений, и в результате мы приходим к положительному ответу.

Прежде всего, ученики узнали Иисуса в Его воскресшем, прославленном теле. Его внешний вид не изменился. Ошибки быть не могло - это был тот же самый Иисус. Из этого мы можем сделать вывод, что и на небесах у нас будет все та же, пусть и прославленная, внешность. Мы нигде не найдем утверждения, что там все будут на одно лицо. Когда в 1-м Послании Иоанна 3:2 мы читаем, что будем подобны Господу Иисусу, нельзя забывать, что речь здесь идет о подобии моральном, т. е. что мы, как и Он, будем навсегда свободны от греха и его последствий. Но, конечно же, мы не будем похожи на Него внешне, так чтобы кто-то по ошибке принял нас за Него. Нет, никогда!

Во-вторых: у нас нет никаких оснований полагать, что на небесах мы будем знать меньше, чем знаем здесь. Здесь мы узнаем друг друга, так почему же кажется невероятным, что и там мы сможем друг друга узнать?

Если мы там будем знать все то, что знаем здесь, то это будет совсем не трудно.

Павел был уверен, что на небесах он узнает фессалоникийцев. Он сказал, что они будут его надеждою, радостью и венцом похвалы (1Фес.2:19). В Библии мы встречаем указания на то, что людям была и будет дана способность узнавать тех, кого они раньше никогда не видели. Петр, Иаков и Иоанн узнали Моисея и Илию на горе Преображения (Матф.17:4).

Богач в аду узнал Авраама (Лук.16:24). Иисус сказал евреям, что они увидят Авраама, Исаака, Иакова и всех пророков в Царстве Божием (Лук.13:28). Мы должны приобретать друзей, разумно распоряжаясь своими деньгами, чтобы эти друзья могли приветствовать нас в вечном жилище (а это значит, что они смогут узнать в нас своих благодетелей) (Лук.16:9).

Здесь не обойтись без одного предостережения. Хотя нам и кажется довольно ясным, что мы сможем узнать любимых людей на небесах, но наши взаимоотношения будут уже не те, как когда-то на земле. Так, например, исчезнут брачные взаимоотношения мужа и жены. Такой вывод, как нам кажется, мы можем сделать из слов Спасителя: "...в воскресении ни женятся, ни выходят замуж" (Матф.22:30).

2 июля

"Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно. Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее" - Лук.10:41,42).

Мария тихо сидела у ног Иисуса и слушала, что Он говорил. Марфа же суетилась, сновала возбужденно туда-сюда, стараясь услужить Ему, и негодовала, что Мария совсем не хотела ей в этом помочь. В ответ же она услышала от Иисуса слова укора, но не за ее служение, а за дух, за настроение, в котором она его совершала. Проблема ее была скорее всего в том, что в своей шкале ценностей служение она поставила выше поклонения.

Многие из нас похожи на Марфу. Мы просто не можем усидеть на месте, нам обязательно нужно что-то делать. Мы гордимся своею способностью что-то организовать, чего-то достичь, принести пользу. Мы настолько поглощены своей работой, что, читая утром Библию, то и дело ловим себя на мыслях о сотне важных и неотложных дел. В наших молитвах царят суматоха и неразбериха, ведь наш разум мечется от Дана к Вирсавии, планируя следующий день. Мы легко приходим в негодование, если другие не хватают полотенце и не спешат на помощь. Мы уверены, что все должны делать то же, что и мы.

Но есть и такие, что похожи на Марию. Это люди с необыкновенно чутким сердцем. Вся их жизнь лучится любовью к другим. Для них люди важнее, чем кастрюли и сковородки. Вся привязанность, весь жар их сердца принадлежат одному Ему. Они отнюдь не ленивы, как это иногда кажется нам, Марфам. У них просто другая система ценностей.

Мы и сами намного выше ценим человека доброго и любящего, чем холодного и рационального, успешного во всех своих делах. Насколько милее нашему сердцу ребенок, обнимающий и целующий нас, чем тот, кто настолько занят своими игрушками, что не обращает на нас никакого внимания.

Кто-то сказал, что Бог жаждет нашего поклонения больше, чем нашего служения; что Небесный Жених ухаживает за Невестой, а не нанимает служанку.

Христос не требует, чтобы мы были вечно заняты,
Заняты настолько, что не найти и несколько минут,
Чтобы посидеть у Его ног.
Как часто терпеливое ожидание
Становится в Его глазах наивысшим служением!

Мария избрала благую часть, которая не отнимется у нее. Последуем же ее примеру!

3 июля

"Страннолюбия не забывайте; ибо чрез него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам" - Евр.13:2

Гостеприимство - это не только наш святой долг ("страннолюбия не забывайте"), но оно несет в себе и обещание прекрасных сюрпризов ("некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам").

Для Авраама этот день начался точно так же, как и сотни других до него. Но когда он сидел на пороге своего шатра, пред ним внезапно предстали трое странников. Патриарх принял их так, как того требовали обычаи Среднего Востока: он вымыл им ноги, нашел тенистое и прохладное место, где они могли бы отдохнуть, заколол теленка, попросил Сару испечь хлеб и угостил путников сытным обедом.

Кто были эти странники? Двое из них были Ангелами; третий же был Ангел Господень. Некоторые считают, что Ангел Господень был не кто иной, как Господь Иисус в человеческом обличье (в Бытие 18:13 Ангел назван "Господом").

Авраам оказал гостеприимство не только Ангелам, но принял в своем доме Самого Господа в один из Его визитов на землю до Своего воплощения. Это может показаться невероятным, но и сегодня мы можем удостоиться такой же чести!

Как много христианских семей могут рассказать о том благословении, что они получили, оказав гостеприимство людям Божьим! Они помогли детям увидеть Бога по-новому, принять Его в свое сердце, и эти впечатления они бережно хранят в сердце всю свою жизнь. Сколько охладевших сердец загорелись новой любовью к Господу, и сколько скорбящих сердец обрели утешение, сколько проблем было решено! Очень многим мы обязаны этим "Ангелам", само присутствие которых стало благословением для нашего дома!

Но ни с чем не сравнится честь принимать у себя дома Господа Иисуса. Всякий раз, распахивая дверь перед Его людьми, мы распахиваем ее перед Ним (Матф.10:40). Если мы действительно в это верим, то будем нести прекрасное служение гостеприимства с ревностью, незнакомой нам раньше, не считаясь ни с какими трудами и затратами. Мы будем "страннолюбивы друг ко другу без ропота" (1Пет.4:9). С каждым своим гостем мы будем обращаться так же, как обращались бы с Иисусом. И наш дом будет похож на дом Марии и Марфы в Вифании - дом, в котором очень любил бывать Иисус.

4 июля

"Неужели снова не оживишь нас, чтобы народ Твой возрадовался о Тебе?" - Пс.84:7

Очень часто отпад от веры похож на раковую опухоль - мы не догадываемся, что болезнь уже давно начала свое разрушительное действие. Мы все глубже и глубже погружаемся в духовную апатию, и это протекает настолько плавно, что мы даже не осознаем, какими плотскими мы стали. Бывает так, что глаза на наше бедственное положение нам может открыть лишь трагедия, кризис или голос пророка Божьего. Только тогда мы сможем воззвать к Богу, обещавшему излить "воды на жаждущее и потоки на иссохшее" (Ис.44:3).

Я должен молить Бога о возрождении, если утерял живой интерес к Слову Божьему, если моя молитвенная жизнь превратилась в скучную рутину (или же вообще сошла на нет), если я оставил свою первую любовь. Я должен просить об обновлении, если телепередачи для меня интереснее, чем богослужения, если на рабочем месте я появляюсь с точностью до минуты, а порог церкви переступаю в спешке опоздавшего, если регулярно я появляюсь лишь на работе, но отнюдь не в собрании. Я должен молить об исцелении, если за деньги я готов сделать то, чего никогда не сделал бы для Спасителя, когда на всевозможные удовольствия я трачу больше денег, чем жертвую на дело Господне.

Мы должны молить о возрождении, если лелеем в своей душе зависть и недовольство, обиду и злобу, ожесточение и горечь. Если мы резки и грубы, не можем не огрызнуться или же с упоением разносим слухи и сплетни. Если мы не желаем исповедовать грехи, совершенные нами против других или же простить тех, кто исповедовал свои грехи против нас. Мы должны молить о возрождении, если дома мы живем, как кошка с собакой, а на людях и в церкви являем собой пример дружной и гармоничной семьи. Мы должны молить о возрождении, если мы подражаем миру во всем: в нашей речи и манере разговора, в нашем поведении и образе жизни. Горек должен быть наш вопль о помощи, если мы виноваты в грехах Содома: в гордости, в пресыщении и праздности! (Иез.16:49).

Как только мы осознаем, что стали холодны и бесплодны, то можем обратиться к Богу, обещавшему: "Если... смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего, и обратятся от худых путей своих: то Я услышу с неба, и прощу грехи их, и исцелю землю их" (2Пар.7:14).

Исповедь - дорога к возрождению!

5 июля

"Духа не угашайте. Пророчества не уничижайте" - 1Фес.5:19,20

Когда мы слышим слова "угашать", "гасить", то чаще всего думаем об огне. Выливая на огонь воду, мы или гасим его полностью, или же намного уменьшаем его силу и жар.

В Писании огонь служит символом Святого Духа, зажигающего и мотивирующего. Когда люди живут, во всем подчиняясь Святому Духу, они светятся внутренним светом, их любовь горяча и переливается через край. Подавляя проявление Духа в собрании народа Божьего, мы угашаем Его.

Павел пишет: "Духа не угашайте. Пророчества не уничижайте". То, как он связывает угашение Духа с презрением к пророчеству, заставляет нас думать, что он имеет в виду угашение Духа прежде всего на собраниях в поместной церкви.

Мы угашаем Духа, когда заставляем человека стыдиться своего свидетельства о Христе, будь это молитва, гимн или проповедь. Никто не спорит, конструктивная критика полезна, но когда мы начинаем придираться к отдельным словам или несущественным деталям, то в результате мы или задушим в нем всякое желание нести какое-либо служение, или же он будет делать это с меньшим жаром.

Мы угашаем Духа и тогда, когда планируем наши богослужения вплоть до мельчайшей детали, связывая Его тем самым по рукам и ногам. Одно дело, когда планы составляются в молитве и под контролем Святого Духа. Но на богослужениях, где во всем полагаются лишь на человеческий разум, Ему отводится роль зрителя, а отнюдь не руководителя.

Бог дал Церкви много даров. И Он знает, когда и какой дар лучше всего использовать. Может быть, у брата есть слово наставления для собрания. Но если все служение построено вокруг кого-то другого, тогда у Духа уже нет возможности сказать нужные слова в самое подходящее для этого время. Мы снова Его угашаем.

Наконец, мы угашаем Духа, отказываясь повиноваться Его указаниям в нашей повседневной жизни. У нас, может быть, появляется сильное желание высказать свое мнение по какому-либо вопросу, но мы подавляем его из страха перед людьми. Во время собрания слова молитвы сами, казалось бы, просятся на уста, но наша застенчивость не дает нам раскрыть рот. Мы думаем об очень подходящем к теме проповеди гимне, но боимся назвать его вслух.

Конечный же результат тот, что пламя Духа погашено, в наших богослужениях нет ни силы, ни спонтанности, и церковь влачит жалкое существование.

6 июля

"И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления" - Еф.4:30

Точно так же, как мы можем угасить Святого Духа на собраниях в церкви, мы можем Его огорчить в своей личной жизни.

В слове "огорчить" звучит определенная нежность. Огорчить мы можем лишь того, кто нас любит. Никакие соседские дети-хулиганы не огорчают нас так, как свои собственные непослушные дети.

Святому Духу мы близки и дороги по-особому. Он любит нас. На нас - Его печать до дня искупления. Мы можем Его огорчить.

Но что может Его огорчить? Любой грех несет печаль Его сердцу.

Отнюдь не случайно Павел называет Его Святым Духом. Его оскорбляет все то, что несвято.

Призыв "Не огорчайте!" мы слышим посреди долгого перечисления грехов, которым не должно быть места в нашей жизни. Этот список далеко не исчерпывающ, но он призывает нас задуматься.

Духа огорчает всякая ложь (ст.25) - невинная ложь и ложь во спасение, черный обман и вранье, преувеличение и полуправда. Бог не может лгать и не может допустить, чтобы Его народ это делал.

Духа огорчает гнев, переходящий в грех (ст.26). Гнев может быть оправдан лишь тогда, когда затронута честь Бога. Всякий же другой гнев дает зацепку дьяволу (ст.27).

Дух огорчается при виде кражи (ст.28), независимо от того, что мы крадем: пару монет из маминого кошелька, полчаса рабочего времени, инструменты или письменные принадлежности.

Святого Духа огорчает всякое гнилое слово (ст.29), начиная с грязных шуток и скверных анекдотов и заканчивая пустопорожней болтовней.

Наша речь должна быть прилична, наставительна и учтива.

Список в этой главе завершают раздражение, ярость, гнев, крик, злоречие и злоба.

Самое любимое служение Духа Святого - помогать нам все больше и больше постигать красоту и святость Господа Иисуса Христа. Но когда мы грешим, Ему приходится откладывать это служение в сторону и трудиться над восстановлением нашего общения с Господом.

Но как бы сильно Он не был огорчен, Он никогда не покинет нас. Мы запечатлены Им в день искупления. Но в этом лучше видеть не оправдание нашей беспечной небрежности, а одну из главных причин стараться жить свято.

7 июля

"Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" - Рим.8:18

Взятые сами по себе, страдания в этом мире могут показаться ужасными. Вспомните истязания, доставшиеся на долю христианских мучеников. Или же ужасы, через которые пришлось пройти Божьим людям в концентрационных лагерях. Словами невозможно описать кошмар и боль, что несет с собою любая война. А уродства и паралич как следствие автокатастрофы? Невыносимая боль, терзающая человеческие тела, пораженные раком?

И все равно, физические муки - это еще не самое страшное. Временами кажется, что такую боль перенести легче, чем душевные муки. Не это ли имел в виду Соломон, когда писал: "Дух человека переносит его немощи; а пораженный дух - кто может подкрепить его?" (Прит.18:14). Есть страдания, что приходят с изменой супруга, со смертью любимого человека, с горьким разочарованием и несбывшимися мечтами. Как это больно, когда вас оставляет любимый человек или же предает близкий друг!

Просто поразительно, что люди вообще в состоянии выносить такие удары, муки и боль.

Взятые сами по себе, эти страдания невыносимы. Но если их рассматривать на фоне грядущей славы, они покажутся лишь мелкими неприятностями. Павел говорит, что они "ничего не стоят в сравнении с той славою, которая откроется в нас". И если страдания наши так велики, то насколько же огромна должна быть слава!

В другом месте апостол Павел с восторгом погружался в мир духовных образов, говоря, что "кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу" (2Кор.4:17). Если мы положим их на весы, все наши муки будут легче пера, в то время как слава будет бесконечно тяжела. Если взять календарь, то страдания длятся лишь мгновение, в то время как слава - всю вечность.

Когда, пройдя весь путь до конца, мы увидим Спасителя, все перенесенные страдания покажутся нам недостойными даже мимолетного внимания.

Это мгновение стоит всех слез, страданий и пота.
Наше бремя и тяготы станут легки, когда увидим Христа.
При первом взгляде в Его глаза исчезнут печали и вздохи.
Так мужайтесь, трудитесь, боритесь, пока не увидим Христа.

Эстер К. Рустои

8 июля

"...Поставили меня стеречь виноградники, - моего собственного виноградника я не стерегла" - Песн.1:5б

Братья Суламифи послали ее работать в винограднике. Она была настолько занята уходом за виноградными лозами, что не обращала никакого внимания на свой виноградник, т. е. на свою внешность. Ее кожа стала смуглой и сухой, да и волосы вряд ли были тщательно уложены.

Всем нам постоянно грозит опасность запустить свой собственный виноградник, посвящая все время и силы чужому. Так, например, можно быть настолько занятым евангелизацией всего мира, что не заметить, как собственная семья идет в погибель. Если Бог дал нам детей, то именно эти дети должны быть нашей главной целью в евангелизации. Когда мы предстанем перед Господом, не многое сможет сравниться с радостью слов: "Вот, Я и дети, которых дал Мне Бог" (Евр.2:13). Никакие слезы признательности благодарных слушателей не восполнят потерю наших собственных сыновей и дочерей.

Библия ясно говорит, что мы несем ответственность прежде всего за свою семью. Изгнав из бесноватого демонов, Иисус приказал ему: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя" (Мар.5:19). Часто кажется, что на собственной кухне евангелизация дается нам с наибольшим трудом, но именно там мы и должны начинать.

Поручая Своим ученикам распространение Евангелия, Господь сказал им: "...в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Деян.1:8). Начните с Иерусалима (вашего дома)!

Андрей был полон решимости не пренебрегать собственным виноградником. Мы читаем, что "он первый находит брата своего Симона и говорит ему: "Мы нашли Мессию, что значит: Христос" (Иоан.1:41).

Бывает, несомненно, и так, что верующий прикладывает все силы, чтобы привести своих любимых людей ко Христу, но те все равно упорно держатся своего неверия. Мы не в состоянии гарантировать своим родным и друзьям вечное спасение. Но мы должны остерегаться опасности быть настолько занятыми служением другим, что начнем пренебрегать нуждами своей семьи.

Свой виноградник должен всегда стоять у нас на первом месте.

9 июля

"Ибо всякий, кто призовет имя Господне, спасется" - Рим.10:13

Никто не может от всего сердца призвать имя Господне и не обрести спасения. Этот отчаянный и искренний призыв никогда не останется без ответа. Когда мы до конца исчерпали все наши силы и возможности, когда исчезла последняя надежда самим спасти себя, когда нам не к кому воззвать, кроме как к небесам, если в эту минуту, в скорби и горечи, мы призовем Господа, Он обязательно услышит и ответит.

Однажды один молодой сикх по имени Садху Сундар Сингх твердо решил, что он или обретет мир, или покончит жизнь самоубийством. Он молился: "О Бог, если Бог вообще есть, яви Себя мне сегодня". Если по истечении семи часов он не получит ответа, то бросится под следующий в Лахор поезд.

В предрассветный час у него было видение, что Иисус входит в его комнату и обращается к нему на его родном языке хинди: "Ты молил указать тебе правильный путь. Почему же ты не идешь по нему? Я этот путь".

Садху побежал к отцу в его комнату и сказал: "Я - христианин. Я не могу служить никому, кроме Иисуса. До того дня, когда я умру, моя жизнь принадлежит Ему".

Я не знаю ни одного случая, когда кто-то призвал бы имя Господа горячо и искренне и не был бы услышан. Есть, конечно, и такие, кто, попав в сложную и опасную ситуацию, взывают к Иисусу, обещают, если Он поможет выбраться из переделки целыми и невредимыми, всю свою жизнь посвятить служению Ему, но как только тучи рассеиваются, тут же забывают свои обещания. Но Бог знает их сердца; Он знает, что лишь трудные обстоятельства принуждают их давать клятвы и обещания и что ни верить, ни полагаться на них нельзя.

Факт тем не менее остается фактом: Бог всегда являет Себя тем, кто отчаянно Его ищет. В тех странах, где Библию найти очень непросто, Он может сделать это в видении. В других же местах Он делает это через стих Писания, через личное свидетельство, через христианскую литературу или же чудесное стечение обстоятельств. Поэтому абсолютно прав был тот, кто сказал: "Кто ищет Бога, тот Его уже нашел!" Не больше и не меньше.

10 июля

"Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете" - Иоан.13:17

Все учителя и проповедники христианской веры обязаны стараться неукоснительно исполнять все те законы, о которых они учат. Для мира они должны стать живым образцом истины. Бог хочет, чтобы Его Слово стало плотью в жизни Его людей.

Дела на мир производят больше впечатления, чем слова. Не писал ли Эдгар Гэст: "Мне радостнее проповедь видеть, чем слышать"? Или, как говорят в народе, "твои дела кричат так громко, что я не слышу твоих слов".

Говорят, что в одной церкви, когда проповедник стоял за кафедрой, слушатели хотели, чтобы он никогда не покидал ее; но когда он отходил от микрофона, все страстно желали, чтобы он не подходил к нему и на пушечный выстрел.

Х. А. Айронсайд сказал: "Самый большой замок на уста навешивает жизнь". Эту же истину Генри Драммонд сформулировал так: "Человек - живая проповедь". В продолжение этой мысли Карлайл писал: "В век фактов ничто не свидетельствует в пользу Бога так убедительно, как святая жизнь... Слова только тогда обретают вес, когда за ними стоят поступки". Э. Стэнли Джоунс сказал: "Прежде чем Слово может стать силой, оно должно стать в нас плотью". "Если я проповедую истину, но не живу по ней, я говорю о Боге неправду", - сказал Освальд Чемберс.

Мы все, вне всякого сомнения, знаем, что лишь Господь Иисус может всегда и во всем поступать согласно тому, чему Он учит. Между Его словами и Его жизнью невозможно найти и тени противоречия. Когда евреи спросили Его: "Кто же Ты?", Он ответил: "От начала Сущий, как и говорю вам" (Иоан.8:25). Его поведение ни в чем не расходилось с Его словами. Мы тоже должны этому учиться.

Два брата, живущие по соседству, получили научную степень доктора, один в богословии, другой в медицине. Однажды в дверь дома позвонила женщина, искавшая совета у проповедника. Но так как она не была уверена, кому из докторов принадлежал какой дом, она спросила у открывшего дверь проповедника: "Вы доктор, который проповедует или который практикует?" Этот вопрос заставил богослова с новой ясностью осознать необходимость самому жить по тем истинам, которым он учил других.

11 июля

"Не потому, чтобы я уже достиг или усовершился" - Флп.3:12

Вчера мы с вами говорили о том, что наше поведение должно соответствовать нашему вероисповеданию. Но чтобы избежать опасной однобокости, к вышеописанному необходимо добавить два примечания.

Примечание первое: пока мы живем в этом мире, мы не сможем всегда и во всем жить и поступать по истине Божьей. Даже после того, как мы сделали все, что было в наших силах, нам приходится признать, что мы - мало к чему пригодные слуги. Но этим мы не должны пытаться оправдать нашу лень или же небрежность: мы обязаны постоянно пытаться сузить пропасть между нашими словами и делами.

Второе, на что я бы хотел обратить ваше внимание: никакой вестник, независимо от того, какой он, не может подняться на один уровень с Благой Вестью. Эндрю Мюррей сказал: "Нам, слугам Господним, рано или поздно придется проповедовать то, чего мы сами не в состоянии исполнять". Через 35 лет после выхода в свет его книги "Пребывайте во Христе" ("Abide in Christ") он писал: "Я бы хотел, чтобы вы поняли: в своем служении писатель-христианин часто должен говорить больше, чем он сам испытал или пережил. Далеко не все, о чем я писал (в книге "Пребывайте во Христе"), я познал на собственном опыте тогда, да и сегодня вряд ли могу сказать, что смог воплотить в своей жизни абсолютно все".

Истина Божья стоит выше всего, она велика, грандиозна и величественна. Она настолько потрясающа и чиста, что, как писал Гай Кинг, "мы приближаемся к ней в трепете, боясь уже одним своим прикосновением осквернить ее. Но неужели же никто никогда о ней не услышит только потому, что мы не отвечаем ее самым простым требованиям? Нет, мы должны провозглашать ее повсюду, даже если она и будет нести нам самим осуждение. Чем яснее мы понимаем, насколько еще далеки от воплощения ее требований в жизнь, тем сильнее должно гореть это желание в наших сердцах". Мы еще раз хотели бы подчеркнуть, что эти соображения ни в коем случае не могут служить оправданием поведения, недостойного Спасителя. Но они должны удержать нас от неоправданного осуждения преданного слуги Господа только потому, что в своих проповедях он иногда говорит о духовных подвигах, которые он никогда не совершал в повседневной жизни.

Это не должно удерживать нас от провозглашения истины Божьей во всей ее полноте, даже если мы сами не всегда живем по ней. Бог знает наши сердца. Он знает, лицемерим ли мы или, осознавая свое несовершенство, всем сердцем стремимся жить по Его Слову.

12 июля

"Не ваша война, а Божия" - 2Пар.20:15

Вполне закономерно, что каждый из воинов Христа рано или поздно должен пройти сквозь шквал ударов и нападок. Чем бесстрашнее он провозглашает истину Божью, чем ярче она отражается в его собственной жизни, тем громче угрозы и чаще злобные выпады. Один пожилой пуританин сказал: "Вражеские лучники метят прежде всего в того, кто стоит рядом с капитаном".

Его будут обвинять в проступках, которых он не совершал. Его будут преследовать сплетни, клевета и злословие. Над ним будут смеяться и показывать пальцем. Его будут гнать и этот мир, и, как это не прискорбно, иногда и христиане.

Когда придут тяжелые времена, нам нужно постоянно помнить, что эта война не наша, а Божия. Библия обещает нам: "Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны" (Исх.14:14). Это значит, что мы не должны пытаться защититься или ответить ударом на удар. Господь Сам отомстит за нас, когда сочтет нужным.

Ф. Б. Мейер писал: "Как много мы теряем, произнеся лишь слово! Не предпринимайте ничего, не говорите ничего; если они ударили вас по одной щеке, подставьте и другую. Никогда не возражайте. Никогда не пытайтесь защитить свое доброе имя - оно в Его руках, и опасна всякая попытка его оттуда вырвать".

Иосиф служит прекрасным примером верующего, не пытавшегося защитить себя от ложных обвинений. Он все доверил в руки Божьи, и Бог восстановил его доброе имя, дал ему важное и почетное положение в государстве.

Один слуга Господень, уже глубокий старик, рассказывал о том, как много зла и обид причинили ему люди. Но каждый раз он в молитве повторял слова Августина: "Господь, огради меня от желания отомстить за себя". И Господь всякий раз дарил ему оправдание и разоблачал его обвинителей.

Величайшим примером является, несомненно, Иисус: "Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судье Праведному" (1Пет.2:23).

Итак, вот наш урок на сегодня. Нам не нужно пытаться защититься от лживых обвинений. Это война Бога. Он будет сражаться за нас. Мы же должны пребывать в спокойствии и мире.

13 июля

"Возлюбленные! не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире" - 1Иоан.4:1

В наше время количество сект растет с поразительной быстротой.

Сами по себе эти секты не представляют ничего нового, они - лишь вариации ересей, что появились на свет во дни Нового Завета. За новыми именами кроются старые доктрины.

Когда Иоанн говорит, что мы должны испытывать духов, он имеет в виду, что всех учителей мы должны подвергать проверке Словом Божьим, чтобы выявить среди них еретиков и лжеучителей.

В основе испытания должны лежать три основополагающих учения Библии. Ни одна секта не может выдержать проверки по всем трем пунктам, не разоблачив собственной антихристианской сути.

В большинстве сект вы найдете извращенное учение о Библии. Они не принимают ее как непогрешимое Слово Божье, полное и окончательное откровение Бога человеку. На одном уровне с Библией они ставят произведения своих руководителей. Они утверждают, что получили от Господа новые откровения и обладают поэтому "новой истиной". Они публикуют собственные переводы Писания, искажающие и извращающие истину.

Традиции для них обладают тем же авторитетом, что и Библия. Они хитро и ловко манипулируют Словом Божьим, искажая его истинное учение.

Большинство сект, говоря о нашем Господе, впадают в ересь. Они отрицают, что Он - Бог, вторая Личность святой Троицы. Они могут согласиться, что Он - Сын Божий, но тут же добавляют, что Он далеко не равен Богу Отцу, а стоит ниже Его. Часто они отказываются признать, что Иисус есть Христос, уча, что Христос - лишь Божественное влияние, снизошедшее на человека по имени Иисус. Часто они отвергают истинную, безгрешную человеческую природу Спасителя.

Третий пункт, где секты сами навлекают на себя проклятие, - это учение о пути спасения. Они отвергают истину о том, что спасение дается благодатью лишь посредством веры в Господа Иисуса. Все они проповедуют другое евангелие, евангелие спасения через добрые дела или совершенный характер.

Как же мы должны отреагировать, когда в нашу дверь постучат сектанты-агитаторы? Иоанн дает нам ясный и недвусмысленный ответ: "Не принимайте (его) в дом и не приветствуйте его; ибо приветствующий его участвует в злых делах его" (2Иоан.10,11).

14 июля

"Отвергнувши скрытные постыдные дела, не прибегая к хитрости и не искажая слова Божия, а открывая истину, представляем себя совести всякого человека пред Богом" - 2Кор.4:2

На предыдущей странице мы с вами рассматривали три вопроса учения, где секты оставили христианскую веру, данную святым один раз и навсегда, и превратились в лжеучения. Однако секты обладают и другими отличительными признаками, которые мы должны не только знать, но и научиться различать и искоренять в наших собственных, христианских, церквах.

Так, существует культ личности их руководителя, которого они почитают за мессию и чудотворца. Во главе сект часто стоят люди обаятельные, умеющие зажечь массы и увлечь их за собой, но они же и самодержавно держат их под жестким контролем, требуя полного подчинения и грозя наказанием за любое непослушание.

От них часто можно услышать заявление, что лишь они обладают истиной, что они - гордые носители определенных отличительных признаков и потому имеют полное право критиковать всех тех, кто с ними в чем-то не согласен. Некоторые утверждают, что вобрали в свое учение из всех доктрин все самое лучшее и тем самым достигли совершенства. Из этого следует, что якобы никто не сможет быть поистине счастлив, пока не будет посвящен в их тайны.

Они пытаются оградить своих членов от любого контакта с другими учителями, от всех других, кто исповедует христианство, от книг, которые написаны другими, а не их руководителями.

Их образ жизни часто пропитан законничеством, и они, сами того не замечая, становятся рабами системы. Святость для них - это соблюдение определенных обрядов и ритуалов, и достичь ее человек может благодаря своим собственным усилиям, не нуждаясь в преобразующей силе Бога.

С помощью системы хитроумных психологических трюков они с большим успехом выкачивают из людей деньги. Их руководители живут в богатстве и роскоши, в то время как многие из рядовых членов прозябают на грани нищеты.

Многие из сект крадут чужих овец, агитируя членов других религиозных организаций, вместо того чтобы работать среди неверующих.

В своем учении они слишком много внимания уделяют какой-нибудь одной или же нескольким доктринам, пренебрегая всеми другими гранями Божественного откровения.

К тем, кто учит истине, они относятся, как ко врагам. Так, Павел спрашивал галатов, погрязших в болоте законничества: "Неужели я сделался врагом вашим, говоря вам истину?" (Гал.4:16).

Прискорбно, но никакая церковь не застрахована от проникновения подобных взглядов и отношений, и поэтому, живя на этой земле, мы должны бдительно и неустанно оберегать ее от их тлетворного влияния.

15 июля

"Пойдите, научитесь, что значит: милости хочу, а не жертвы" - Матф.9:13

Наше обращение с другими людьми в глазах Бога намного важнее, чем количество религиозных церемоний, в которых мы принимаем участие.

Жертвоприношению Он предпочитает милость, высокоморальность в повседневной жизни стоит для Него выше ритуалов. На первый взгляд кажется странным, что Бог не желает жертв, ведь именно Он, а никто иной, установил когда-то систему жертвоприношений. На самом деле противоречия здесь нет. Да, действительно, Он приказал людям совершать жертвоприношения, но они ни в коем случае не могли занять место, принадлежащее справедливости и доброте. "Соблюдение правды и правосудия более угодно Господу, нежели жертва" (Прит.21:3). Пророки Ветхого Завета гневно обличали тех, кто соблюдал все установленные ритуалы и в то же время обманывал и угнетал своих соседей. Исаия говорит им, что Бог пресыщен их всесожжениями и религиозными праздниками до тех пор, пока они не перестанут угнетать сирот и вдов (Ис.10:1-17). Он объявил им, что пост, который желал видеть Бог, заключался в справедливом обращении с работниками, заботе о голодных и раздетых (Ис.58:6,7). Зло в их жизни оскорбляет Бога так же сильно, как оскорбили бы свиная кровь или задушенный пес, принесенные Ему в жертву (Ис.66:3).

Амос приказал народу прекратить совершать какие бы то ни было религиозные обряды, потому что Бог будет продолжать их ненавидеть, пока справедливость и милосердие не потекут как могучий поток (Ам.5:21-24).

Михей же предостерегал их, что Бог хочет видеть прежде всего не ритуалы, а справедливость, правосудие, милосердие и смирение (Мих.6:6-8).

Господь Иисус с гневом обрушивался на лицемерие фарисеев, любивших долго и на виду у всех молиться, что не мешало им, однако же, лишать вдов крыши над головой (Матф.23:14). Они всегда очень щепетильно отдавали Богу десятину от мяты из их огорода, но это никогда не могло заменить справедливости и веры (Матф.23:23). Наша жертва тщетна, если брат имеет что-то против нас (Матф.5:24); дар будет принят Богом лишь после того, как ущерб будет возмещен. Регулярное посещение церкви никогда не будет компенсацией за обман и мошенничество на нашем рабочем месте. Никакие подарки на день рождения не залечат родителям раны, нанесенные бездушным и жестоким отношением к ним их детей.

Бога не обманешь ни показухой, ни обрядами. Он видит наши сердца и наше повседневное поведение.

16 июля

"Спаси, Господи; ибо не стало праведного, ибо нет верных между сынами человеческими" - Пс.11:2

Верных людей уже давно пора занести в Красную книгу; их число уменьшается с головокружительной быстротой. Если уже в те дни Давид скорбел об их вымирании, то как бы он чувствовал себя, живи он в наше время?

Говоря о верном человеке, мы имеем в виду того, кому можно доверять, на кого можно положиться. Если он что-то пообещает, то всегда сдержит свое слово. Если у него есть обязанности, он неизменно их исполняет.

Если он участвует в общественной работе, то относится к этому с большой ответственностью.

Человек же ненадежный договаривается о встрече, а потом или совсем не появляется, или же приходит с большим опозданием. Он принимает предложение вести занятия в воскресной школе, но и не думает искать себе замену, если сам не может по какой-то причине прийти. На него ни в чем нельзя положиться. Его обещания ничего не значат. Не удивительно, что Соломон сказал: "Что сломанный зуб и расслабленная нога, то надежда на ненадежного человека в день бедствия" (Прит.25:19).

Богу нужны верные люди. Ему нужны служители, верно стоящие на страже Его интересов (1Кор.4:2). Ему нужны верные учителя, способные научить других великим истинам христианской веры (2Тим.2:2). Ему нужны верующие, преданные Господу Иисусу, отвергнутые вместе с Ним и несущие Его крест. Ему нужны люди, безоговорочно преданные Его богодухновенному, непогрешимому Слову. Ему нужны христиане, хранящие верность одной общине, а не блуждающие от одной церкви к другой подобно духовным цыганам. Богу нужны святые, преданно служащие и другим верующим, и неспасенным.

В этом величайшим примером нам служит Господь Иисус. Он - верный и истинный Свидетель (Отк.3:14), милостивый и верный Первосвященник пред Богом (Евр.2:17); Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всей неправедности (1Иоан.1:9). Он всегда исполняет обещанное, Его слова - истина, Его пути абсолютно надежны.

Хотя в этом мире верность и не пользуется особым уважением, в глазах Бога она очень ценна. Иисус вознаградил верность Своих учеников словами: "Вы пребыли со Мной в напастях Моих, и Я завещаю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство" (Лук.22:28,29). Высшей же наградой за преданность будет Его похвала: "Хорошо, добрый и верный раб!.. войди в радость Господина твоего" (Матф.25:21).

17 июля

"Я благословлю благословляющих тебя, и злословящих тебя прокляну" - Быт.12:3

Когда Бог призвал Авраама, чтобы он стал главою его избранного земного народа, Он пообещал благословить друзей этой нации и проклясть ее врагов. Во все последовавшие за этим века еврейскому народу пришлось много страдать от жестокой враждебности и дискриминации, но на антисемитизме всегда лежало проклятие Божие.

Аман строил планы по истреблению евреев в Персии. Обманом побудил он царя подписать указ, который уже никто не имел права изменить.

Все, казалось бы, шло у Амана как по маслу. Но потом на его пути, сначала таком гладком, стало появляться все больше камней и выбоин.

Дорога пошла под уклон: от небольшого разочарования к грубой ошибке, пока наконец хитроумный заговорщик не был повешен на той самой виселице, что он велел построить для Мардохея, еврея.

Адольф Гитлер не извлек из истории никаких уроков, а значит, был обречен на повторение тех же самых ошибок. Он начал претворять в жизнь дьявольскую программу по истреблению евреев в концлагерях, газовых камерах, печах, через массовые расстрелы. Ничто, казалось, не могло его остановить. Но вот события приняли иной оборот, и его смерть в берлинском бункере была трусливой и позорной.

Своего высшего расцвета антисемитизм достигнет во времена великой Скорби. Все языческие нации будут ненавидеть евреев, их будут предавать, истязать, убивать. Огромное их число погибнет в резне и бойне.

Конец этому погрому положит второе пришествие Господа Иисуса Христа. Все, кто преследовал Его народ, будут уничтожены; все, кто помогал иудейским братьям Христа, войдут в Царство.

Ни один истинный верующий не позволит, чтобы в его душе взошел хотя бы крошечный росток антисемитизма. Его Господь, его Спаситель, его самый лучший и верный друг был и остается евреем. Священное Писание Бог дал евреям, и сохранили его именно они. Хотя Бог и отверг нацию на какое-то время из-за того, что они не приняли Мессию, но Он все равно любит Израиль. Никто из ненавидящих евреев не может ожидать, что Бог благословит его жизнь и служение.

"Просите мира Иерусалиму: да благоденствуют любящие тебя!" (Пс.121:6). Будут благоденствовать и те, кто любит еврейский народ.

18 июля

"И у Мелхолы, дочери Сауловой, не было детей до дня смерти ее" - 2Цар.6:23

Давид был в экстазе, принеся ковчег в Иерусалим и поставив его посреди специально приготовленной для этого скинии. Чувствуя, что это было одно из его величайших достижений и один из самых славных моментов его жизни, царь самозабвенно плясал перед Господом. Жена же его, Мелхола, высмеяла его за такое позорное, по ее мнению, поведение.

Непосредственным результатом ее презрительной критики было бесплодие: у нее не было детей до самой ее смерти.

На этом примере мы видим, что критиканство ведет к бесплодию.

Говоря это, мы не имеем в виду конструктивную критику. Такую критику мы должны приветствовать и извлекать из нее уроки. В нашей жизни не так уж много друзей, любящих нас настолько сильно, что готовы нас критиковать ради нашего же блага.

Критиканство или же злая, презрительная критика несут лишь опустошение. Они могут разрушить труд Божий в чьей-то жизни, в считанные минуты свести на нет прогресс многих лет.

В этом рассказе из жизни Давида ковчег символизирует Христа, а место, приготовленное для него в Иерусалиме, символизирует трон для Христа в сердце человека. Когда Христос занимает этот трон, то верующий не может удержаться от того, чтобы не выразить переполняющие его восторг и ликование. Этим он часто возбуждает враждебность неверующих, а иногда и презрительные насмешки христиан. Подобный же дух критиканства неминуемо ведет к бесплодию.

Он ведет к бесплодию не только в жизни отдельного человека, но и всей поместной церкви. Возьмем, например, собрание, где молодых людей постоянно осыпают шквалом недоброжелательных замечаний. Критикуют все: их манеру одеваться и их прически, их молитвы и их музыку.

Все хотят, чтобы они достигли духовной зрелости в мгновение ока, без долгой и кропотливой работы церкви. Неудивительно, что рано или поздно молодежь уходит туда, где их принимают такими, какие они есть, а церковь обречена на медленную смерть.

Пусть пример Мелхолы послужит предостережением всем нам: резкая беспощадная критика вредит не только тому, против кого она направлена; от возмездия не укрыться и тому, от кого она исходит. Это возмездие - бесплодие.

19 июля

"Мы... поступаем в мире этом, как Он" - 1Иоан.4:17б

Это одна из тех новозаветных истин, перед которыми мы замираем, потрясенные их смелостью. Мы бы ни за что не решились произнести эти слова, не будь они записаны в Библии. Они открывают нам славную истину, которую мы принимаем с радостью и весельем.

В чем же мы подобны Христу? Сначала перед нашими глазами почти автоматически встает то, чем мы от Него отличаемся. Мы не разделяем с Ним качеств, присущих лишь Богу, как, например, всеведение, всемогущество и вездесущность. Мы преисполнены грехом и поражением, в то время как Он абсолютно совершенен. Мы не любим так, как любит Он, и прощаем далеко не так, как Он прощает.

Но в чем мы тогда Ему подобны? Наш стих поясняет: "Любовь до того совершенства достигает в нас, что мы имеем дерзновение в день суда, потому что поступаем в мире этом, как Он". Божья любовь до такой степени преобразила нашу жизнь, что нам не будет страшно стоять на судилище Христа. Мы будем спокойны и уверены, потому что, как и для Спасителя, наш суд уже позади. Он понес осуждение за наши грехи на Голгофском кресте, разрешив тем самым проблему греха раз и навсегда.

Наказание за наши грехи Он взял на Себя, и нам уже не надо его страшиться. Мы имеем полное право сказать: "Позади смерть и суд, позади.

Впереди - благодать лишь и слава. О пирс Иисуса разбилась волна, несшая мне смерть". Подобно как для Него суд навсегда ушел в прошлое, так и мы можем сказать: "Нет больше осуждения, нет ада для меня, огня и мучений не видеть мне никогда. Мне не услышать никогда и смертный приговор, укрыл меня от жала смерти Господь Своим крылом".

Мы подобны Христу не только в отношении суда, но и в отношении возможности предстать перед Богом и быть принятым Им. Бог смотрит на нас с тем же благоволением, что и на Господа Иисуса, потому что мы - во Христе. "К Богу невозможно быть ближе, чем сейчас, когда я облекся в Его Сына".

Наконец, мы подобны Христу в том, что Отец нас любит так же сильно, как и Его. В Своей молитве Первосвященника Господь Иисус сказал: "Ты... возлюбил их, как возлюбил Меня" (Иоан.17:23б). Поэтому не будет преувеличением сказать: "Я очень дорог сердцу Бога, ведь меня Он любит так же сильно, как и Своего Сына".

Библия абсолютно права, утверждая, что мы поступаем в этом мире, как Он.

20 июля

"Кто хочет иметь друзей, тот и сам должен быть дружелюбным" - Прит.18:24

Как часто мы недооцениваем эту прекрасную истину: дружбу необходимо лелеять. Согретая вниманием, она пышно расцветает, но быстро погибает в холоде пренебрежения.

В своей редакционной статье журнал "Решение" однажды написал: "Дружба не возникает из ничего, ее нужно лелеять, над ней нужно трудиться. Дружба - это когда ты не только берешь, но и даешь. Она живет не только в солнечные дни, но и в пасмурные тоже. От настоящего друга мы не пытаемся скрыть ни наши нужды, ни трудности. И за друга мы держимся не только для того, чтобы получить от него помощь и поддержку".

Настоящая дружба стоит времени и сил, вкладываемых в нее. Истинный друг встанет на вашу сторону против лживых обвинений. Он похвалит вас за все, что достойно похвалы, искренне и откровенно укажет на ваши недостатки, ошибки и недочеты. Долгие годы он всегда будет в контакте с вами, разделяя все радости и печали.

Это очень важно - не давать контакту прерваться. В этом могут помочь письма и открытки, звонки и визиты. Дружба - улица с двусторонним движением. Если я не отвечаю регулярно на письма, то, значит, не считаю нужным поддерживать дружеские отношения. Я ведь слишком занят.

Или же мне не нужны дополнительные хлопоты. Или же я терпеть не могу писать письма. Редко какая дружба может пережить постоянное невнимание.

Очень часто наше нежелание работать над укреплением или поддержанием дружеских связей - лишь одна из форм эгоизма. Мы думаем о себе, о том, чего нам это стоит, о времени, усилиях, расходах. Истинная же дружба думает о других - как мы можем их ободрить, поддержать, утешить, развеселить, чем мы можем им помочь, как мы можем поделиться с ними духовной пищей.

Очень многим мы обязаны друзьям, приходящим к нам с богодухновенной истиной именно тогда, когда мы в этом больше всего нуждаемся.

В моей жизни был период, когда я чувствовал себя подавленным, пережив в христианском служении глубокое разочарование. Мой друг, не знавший о постигшем меня разочаровании, прислал мне ободрительное письмо, где он цитировал стих из книги Исаии: "А я сказал: напрасно я трудился, ни на что и вотще истощал силу свою. Но мое право у Господа, и награда моя у Бога моего" (49:4). Это были именно те слова, что помогли мне оправиться после неудачи и снова взяться за работу.

Чарльз Кинслей писал: "Можно ли забыть друга, забыть его лицо, лицо человека, ободрявшего нас до самого конца, поддерживавшего нас, когда мы пребывали на своем поприще? Велик наш долг перед этими праведными душами. Не забыть их нам, не забыть".

У большинства из нас есть лишь несколько по-настоящему близких друзей. А раз так, то мы должны делать все, что в наших силах, чтобы эта дружба не зачахла, а наоборот, расцветала и крепла.

21 июля

"Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас" - 1Пет.5:7

Можно долгие годы быть верующим, но так и не научиться перекладывать все свои заботы на плечи Господа. Мы можем выучить этот стих наизусть, даже проповедовать на эту тему с кафедры и все равно никогда не жить по этой истине. Из Библии мы знаем, что Бог заботится о нас, что Ему далеко не безразлично, как у нас идут дела, что Ему по плечу все самые трудные проблемы, которые мы только можем себе вообразить. И все равно мы не смыкаем глаз всю ночь, ворочаясь с боку на бок в мучительном беспокойстве и тревоге, воображая все самое ужасное.

Но все может быть и по-другому. У меня есть друг, которому приходится сталкиваться с таким количеством проблем и трудностей, которое многим из нас трудно было бы себе и представить. Если бы он все их должен был взвалить себе на плечи, то давно бы уже превратился в духовную развалину. Что же он делает? Он все их приносит к Господу и оставляет у Его ног, потом встает с колен, залезает под одеяло, поет несколько куплетов из какого-нибудь гимна и засыпает, лишь голова коснется подушки.

Однажды Билл Брайт сказал Лерою Аймсу: "Лерой, в 1 Петра 5:7 я нашел великое утешение. Я увидел, что в нашей жизни все бремя несу или я, или Иисус. Вдвоем мы этого делать не можем, и поэтому я решил все возложить на Его плечи". Аймс решил последовать этому примеру. Он писал: "Я ушел в свою комнату и начал молиться. Изо всех сил я пытался сделать то, о чем говорил Билл. Уже несколько месяцев назад в моем желудке появилась опухоль. Я просто чувствовал, как она разрасталась. И тогда Бог подарил мне освобождение. Нет, моя проблема не исчезла, она со мной и сегодня. Но она перестала давить на меня. Ушли в прошлое ночи, когда я или не мог сомкнуть глаз, или засыпал, измученный, в слезах. Я смело и честно могу смотреть в лицо трудностям, дух мой радостен, а сердце переполняет благодарность".

Многие из нас могут повторить вслед за поэтом:

Бог говорит, что каждый день
Готов нести мое бремя.
Но должен я на Него уповать
Всегда и во всякое время.

Когда же беда застигает врасплох,
То всходит и глупости семя:
Надежду свою я швыряю за борт,
Сгибаясь, тащу свое бремя.

22 июля

"Господи!.. если кого чем обидел, воздам вчетверо" - Лук.19:8

Как только Закхей отрыл Господу Иисусу свое сердце, Божественный инстинкт подсказал ему, что теперь он должен возместить все убытки, нанесенные им другим людям в прошлом. Из текста может создаться впечатление, что он сам не был уверен, обманывал он других раньше или нет, но правдоподобнее в нашем случае с богатым сборщиком налогов будет предположить, что "если" означает "так как". Он знал, что разбогател нечестным путем, и теперь уже не мог этого так оставить.

Библия много говорит о нашей обязанности возместить нанесенный нами ущерб. Родившись свыше, мы должны вернуть истинному владельцу все, что мы взяли без спроса. Обретение спасения не освобождает человека от обязанности исправить то, что было сделано неправильно.

Если до покаяния были украдены деньги, то истинное понимание благодати Божией заставит нас их вернуть. Новое рождение не отменяет нашего долга вернуть все, взятое взаймы.

Много лет назад, в Белфасте, когда на евангелизационных собраниях, где проповедовал У. П. Николсон, сотни людей обрели спасение, местным заводам пришлось построить огромные ангары, чтобы в них могли поместиться все инструменты, возвращенные новообращенными.

Огромные складские помещения были бы забиты доверху, если бы вернули все украденное за последние годы военное имущество. А бесконечный поток инструментов, продовольствия, других товаров, что течет с фабрик и заводов, контор и магазинов!

Идеально было бы, если бы верующий, возмещая нанесенный им ущерб, делал это во имя Господа Иисуса. Например: "Я украл эти инструменты, когда работал у вас несколько лет назад, но недавно я обрел спасение, и Господь Иисус Христос преобразил мою жизнь. Он побудил меня вернуть эти инструменты и попросить прощения". Тогда вся слава будет по праву принадлежать Спасителю.

Нередко встречаются и такие ситуации, когда во имя свидетельства об Иисусе украденные деньги необходимо вернуть с процентами. Предзнаменованием этому была жертва повинности в Ветхом Завете, требовавшая не только полного возмещения нанесенного урона, но и прибавления к этому пятой его доли.

Несомненно, встречаются и такие ситуации, когда возместить ущерб уже просто невозможно, то ли потому, что прошло слишком много времени, то ли потому, что обстоятельства изменились. Господь знает об этом. Если грех был исповедан, то искреннее желание Он приравнивает к совершенному поступку, - но только тогда, когда возместить урон действительно невозможно.

23 июля

"...Выносили больных на улицы и полагали на постелях и кроватях, дабы хоть тень проходящего Петра осенила кого из них" - Деян.5:15

Люди увидели, что в служении Петра была великая сила. Больные выздоравливали всюду, куда бы он не пошел. Неудивительно, что множество людей старались стать так, чтобы на них упала его тень! Влияние Петра было огромно.

Все мы отбрасываем тень. Хотим мы этого или не хотим, но мы всегда оказываем влияние на окружающих нас людей. Герман Мелвилл писал: "Мы не можем жить, отгородившись от всего мира. Наша жизнь соединена тысячами нитей с жизнью других, и по этим сверхчувствительным проводам наши поступки отправляются к другим как причины и возвращаются к нам как результаты".

"Ты пишешь евангелие, каждый день по главе, своими делами, своими словами. Люди читают все то, что ты пишешь, читают все: и ложь, и правду. Скажи, каково твое евангелие?" Один христианин, когда его спросили, Евангелие какого автора ему больше всего по душе, ответил: "Евангелие моей мамы". А Джон Уэсли однажды сказал: "От моей мамы я узнал о христианстве больше, чем от всех богословов Англии".

Мы застываем как громом пораженные, осознав, что в жизни каждого из нас есть человек, кто не спускает с нас взгляда, уверенный, что христианин должен быть именно таким. Это может быть сын или дочь, друг или сосед, учитель или ученик. Для него вы - герой, образец для подражания, его идеал. Он наблюдает за вами пристальней, чем вы думаете. То, как вы себя ведете на работе, дома, в церкви, - он все пытается скопировать в точности. Он хочет, чтобы на него упала ваша тень.

Обычно мы считаем, что нет ничего иллюзорнее тени. Но духовная тень, отбрасываемая нами, существует на самом деле. Поэтому нам почаще следует задавать себе вопрос: "Когда все те жизни, где я оставил свой след, предстанут пред Вседержителем и Он откроет книги, где записано все: и имя, и место, и время, - то что Он скажет, увидев то, к чему прикоснулись мои руки: "Любовь дарила здесь тепло" или же "Свой след оставило здесь зло"?

Роберт Дж. Лии писал: "Вы не можете помешать вашим словам, вашим делам, всей вашей личности оказывать влияние на других людей, как не можете помешать вашему телу отбрасывать на солнце тень. Никто не может скрыть от окружающих свое истинное "я". Это влияние настолько сильно, что никакие слова, никакие уговоры не в состоянии с ним сравниться".

24 июля

"Иной отличает день ото дня, а другой судит о всяком дне равно. Всякий поступай по удостоверению своего ума" - Рим.14:5

Этот стих говорит о том, что один почитает один день более святым, чем остальные, другой же считает все дни одинаково святыми.

Для евреев, живших под законом, таким особенно святым днем был седьмой день, шаббат (суббота). Закон запрещал в этот день работать или предпринимать дальние поездки. Он требовал также принести дополнительные жертвоприношения.

Для христиан, живущих под благодатью, мы нигде не найдем повеления соблюдать шаббат. Для них священны все дни, хотя они и верят, что Слово говорит о необходимости выделить для отдыха один день из семи.

Никто не сможет осудить их за неисполнение шаббата (Кол.2:16).

В Новом Завете первому дню недели, воскресенью, отведено особое место. В этот день воскрес Господь Иисус (Иоан.20:1). После Своего воскресения Он встретился со Своими учениками в воскресенье два раза подряд (Иоан.20:19,26). В первый день недели, в день Пятидесятницы, был дан Дух Святой; праздник же Пятидесятницы был спустя семь воскресений после праздника Начатков (Лев.23:15-16; Деян.2:1), что символизирует воскресение Христа (1Кор.15:20-23). Для хлебопреломления ученики собирались в первый день недели (Деян.20:7). Павел дал наказ коринфянам сделать в первый день недели особый сбор для нужд церкви (1Кор.16:1,2). В то же время воскресенье - это не день для особой обязанности, как шаббат, но день для особой привилегии. Так как воскресенье - день выходной и мы не должны идти на работу, то весь этот день мы можем посвятить поклонению и служению Господу так, как мы не в состоянии сделать это во все другие дни.

Хотя у нас и есть свобода почитать все дни одинаково святыми, мы не имеем права делать в воскресенье ничего, что могло бы стать для других камнем преткновения. Если занятие домашними делами, ремонт машины или игра в футбол могут стать для брата камнем преткновения, тогда мы обязаны отказаться от них, хотя Библия и не запрещает подобную деятельность. Как сказал Павел: "Не станем же более судить друг друга, а лучше судите о том, как бы не подавать брату случая к преткновению или соблазну" (Рим.14:13).

У евреев, живущих под законом, день отдыха завершал трудовую неделю. Для христиан же, живущих под благодатью, неделя начинается со дня отдыха, потому что Христос уже завершил труд искупления.

К. И. Скоуфилд подчеркивал, что истинное предназначение воскресного дня мы можем увидеть в том, как проводил его Иисус. Он утешал плачущую Марию; прошагал семь миль рядом с растерянными учениками, объясняя им по пути Библию; поговорил с глазу на глаз с запутавшимся в своих грехах и ошибках Петром; передал Святого Духа собравшимся в верхней горнице ученикам.

25 июля

"Господь узрел, что Лия была не любима, и отверз утробу ее, а Рахиль была неплодна" - Быт.29:31

Многое в нашей жизни случается по правилу компенсации, в соответствии с которым люди, обделенные в одной области, получают в другой больше, чем остальные. Это правило следит, чтобы никто не стал бы обладателем всего. Если женщина была обделена красотой, она может быть наделена практической сметкой. Того, кто не блещет высокими спортивными достижениями, любят за веселый нрав больше, чем знаменитых спортсменов. Поэты часто довольно беспомощны в практических вопросах, и художники не часто умеют с толком распорядиться своими финансами.

Когда Бог увидел, что Иаков любит Рахиль больше, чем Лию, Он подарил Лии больше детей. Спустя много лет этот же закон сработал и в случае с Анной и Феннаной. Анну Елкана любил больше, чем Феннану, но у той были дети, а у Анны нет (1Цар.1:1-6).

Хотя Фанни Кросби была лишена возможности видеть, она была наделена великим поэтическим даром. Ее песни - одно из самых великих наследий церкви. (Примечание. Фанни Кросби (1823-1915) - американская поэтесса. Некоторые из ее гимнов переведены и на русский язык, напр. "Твердо я верю: мой Иисус".

Александр Круденс страдал от жестокой депрессии, но был наделен силами для создания симфонии, алфавитного указателя для всех слов, встречающихся в Библии; именно он разработал принцип, легший в основу всех современных симфоний Библии.

Вот, например, смиренный христианин, который перед аудиторией не в состоянии связать и двух слов.

Он лишен ораторских способностей, но вот руки у него просто золотые. Лишь благодаря ему машина проповедника все еще на ходу. Сам же проповедник в вопросах механики - полный невежда. Когда мотор машины почему-то глохнет, единственное, на что он способен, это открыть капот двигателя, засунуть под него голову и начать молиться.

Если же кто-то заявит, что в этом мире закон компенсации срабатывает очень редко, нам придется с ним согласиться. Вокруг нас много неравенства и несправедливости. Но ведь наша жизнь не заканчивается с уходом из этого мира! Последняя глава еще не написана. Когда Бог отдернет занавес и позволит нам увидеть мир за ним, мы поймем, что весы уравновешены и баланс восстановлен. Прислушаемся к тому, что сказал одному богачу Авраам: "Сын! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей, а Лазарь злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь" (Лук.16:25).

Между тем нам необходимо выработать взвешенное отношение к жизни. Вместо того, чтобы думать о том, чего у нас нет, мы должны постоянно помнить, что Бог наделил нас теми качествами и способностями, которых нет даже у тех, кого часто называют "любимцами судьбы". Это спасет нас от комплекса неполноценности и зависти.

26 июля

"Ибо Я пришел разделить человека с отцом его, и дочь с матерью ее, и невестку со свекровью ее. И враги человеку - домашние его" - Матф.10:35,36

Здесь Господь говорит не о цели Своего служения, но о его почти неизбежном результате. Он говорит, что очень многим из тех, кто решится последовать за Ним, придется столкнуться с ожесточенным неприятием со стороны своих родственников и друзей. В этом смысле Иисус пришел, чтобы принести не мир, но меч (ст.34).

В истории мы найдем много примеров исполнения этого пророчества.

Когда бы люди не обращались к живому, любящему Спасителю, на них обрушивался шквал оскорблений и враждебности. Их высмеивали и лишали наследства, вышвыривали из дома и увольняли с работы, часто даже убивали.

Часто такое неприятие просто абсурдно. Вот, например, отец, чей сын стал наркоманом. Наступает день, когда сын решает покончить с наркотиками и начинает активно служить Христу. Вы думаете, отец рад такой перемене? О нет, он просто в ярости! Он искренне признает, что предпочел бы видеть сына таким, каким он был до покаяния.

Другие, приходя ко Христу, оставляют в прошлом алкоголизм, преступления, половые извращения, оккультизм. Они наивно полагают, что их родственники не только будут в восторге, но и сами захотят стать христианами. Но все происходит далеко не так. Приход Господа Иисуса приносит в такую семью раскол.

Особенно горячо разгораются страсти тогда, когда дети ради Христа оставляют религию своих родителей. Вот, например, еврейская семья, знающая об иудаизме лишь понаслышке, но обращение одного из членов семьи в христианство вызывает невиданный раньше взрыв эмоций.

Новообращенного христианина называют вероотступником и предателем, пособником Гитлера, бывшим заклятым врагом евреев. Все уговоры, мольбы, протесты христианина напрасны.

Во многих мусульманских странах обращение в христианство часто карается смертью. Причем смертный приговор выносит не правительство, а семья. Так, например, жена может подсыпать мужу в пищу толченое стекло. Но в то же время, слыша смелое свидетельство новообращенных о Христе, видя, с каким мужеством и терпением они выносят всю ненависть и преследования, многие начинают осознавать, насколько пуста их собственная жизнь и их религия, и обращаются к Господу Иисусу Христу в раскаянии и вере. Христианство распространяется несмотря ни на какое сопротивление и расцветает несмотря ни на какие преследования.

27 июля

"И вот, ты для них - как забавный певец с приятным голосом и хорошо играющий; они слушают слова твои, но не исполняют их" - Иез.33:32

Один из парадоксов, с которым сталкивается почти каждый, провозглашающий Слово Господа, заключается в том, что очень часто слушатели приходят в восторг от проповедника, но отнюдь не от главной идеи его проповеди, требующей от них определенных поступков. Они помнят все его шутки, примеры и иллюстрации. Они наслаждаются его дикцией и тембром голоса. Они подобны женщине, однажды сказавшей: "Я не могу удержаться от слез всякий раз, когда проповедник произносит это благословенное слово "Месопотамия"". Но как только дело доходит до послушания, словно паралич сковывает их. Они выработали иммунитет против поступков. Они находятся под наркозом приятного голоса.

Ничего нового в этой ситуации нет и для душепопечителей. Есть много людей, получающих тайное наслаждение от душепопечительной беседы. Они просто расцветают, попав на этот час в центр внимания. От общения с душепопечителем они получают такое удовольствие, что становятся его "хроническими пациентами".

Предполагается, что они пришли спросить совета. Но вот именно совет им и не нужен. Они уже давно приняли решение. Они знают, чего они хотят и как собираются поступить. Если совет, данный душепопечителем, совпадает с их намерениями, они еще больше укрепляются в своем решении. Если же нет, они отметают этот совет и упрямо поступают по-своему.

К этой группе дилетантов принадлежал и царь Ирод. Он часто и с удовольствием слушал речи Иоанна Крестителя (Мар.6:20), но интерес его был поверхностным. Он и не собирался позволить этой пламенной проповеди изменить свою жизнь.

Эрвин Лютцер писал: "Для меня самой большой проблемой, чреватой горьким разочарованием в любых попытках помочь людям, пришедшим для душепопечительной беседы, стало то, что большинство из них не хотят никаких перемен. Да, конечно, они готовы пойти на небольшие изменения и поправки, - особенно если их поведение чревато большими неприятностями. Но большинство из них чувствуют себя уютно и тогда, когда в их жизни есть грех, если он, конечно, не вышел из-под контроля.

Очень часто они бы хотели, чтобы Бог свел Свою работу в их жизни до минимума".

Некоторые душепопечители прибегают к различным уловкам в надежде перекинуть мост между слышанием и деланием. Своему подопечному они дают конкретное задание - что-нибудь, что он должен сделать, прежде чем прийти на следующую беседу. Это отсеивает тех, кто не принимает эти беседы всерьез, и помогает обеим сторонам не тратить время попусту.

Мы в опасности, если в нашей жизни наступает время, когда мы слышим Слово Божие, но это не побуждает нас к действию. Мы должны молиться, прося об особой чуткости к голосу Господа и готовности исполнять все, что Он говорит.

28 июля

"Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив" - Ис.55:7

Грешник дрожит от страха, что Бог его не примет. Раскаявшийся вероотступник сомневается, что Бог может забыть его преступления. Но наш стих еще раз напоминает нам, что всякого, кто вернется к Нему, Господь примет в безграничной милости, подарит полное прощение.

Проиллюстрировать это можно на примере истории, что уже многие годы передается из уст в уста, - истории, где конкретные детали постоянно меняются, но главный смысл остается все тем же. В ней рассказывается о непокорном сыне, покинувшем отчий дом и уехавшем в Нью-Йорк, где он жил в грехе и позоре и где в конце концов угодил за решетку. Отсидев в тюрьме четыре года, он был помилован. Выйдя на свободу, он ощутил жгучее желание вернуться домой. Но страх, что отец его не примет, терзал его сердце. Больше всего на свете он боялся прочитать в глазах старика презрение.

Наконец он написал отцу письмо, не указав при этом обратного адреса. Он писал, что в следующую пятницу будет проезжать мимо их дома на поезде. Если семья готова его простить, то они должны привязать белый платок к ветке дуба, росшего перед домом. Если, проезжая мимо, он платка не увидит, то поедет дальше.

И вот он сидит в поезде, угрюмый и замкнутый, опасаясь самого ужасного. Получилось так, что его сосед по купе был христианин. После нескольких неудачных попыток христианину все-таки удалось завязать с ним разговор, и вскоре тот рассказал ему всю свою историю. До дома осталось пятьдесят километров. В сердце возвращающегося блудного сына - то страх, то надежда. Сорок километров. Он думает о всем том позоре, что навлек на голову своих родителей, о том, что безжалостно разбил их сердца. Тридцать километров. Перед его внутренним взором проходит череда растраченных впустую лет. Двадцать километров. Десять. Пять.

Вот наконец он видит дом и застывает пораженный. Весь дуб увешан белыми платками, развевающимися на ветру. Он встает, снимает с багажной полки чемодан, идет к выходу, чтобы сойти на следующей станции.

Крест Иисуса Христа подобен этому дереву, что, раскинув ветви, увешанные бесчисленными обещаниями прощения, умоляет раскаявшегося грешника вернуться домой. Добро пожаловать в отчий дом! Отец дарит прощение всякому заблудившемуся, но потом нашедшему дорогу к порогу отчего дома.

29 июля

"Следовало ли тебе помогать нечестивцу и любить ненавидящих Господа? За это на тебя гнев от лица Господня" - 2Пар.19:2

Царь Иосафат выступил на стороне нечестивого царя Ахава в его войне против сирийцев. Этот союз был противен Богу и чуть не стоил царю иудейскому жизни. Сирияне приняли Иосафата за Ахава и были готовы уже его убить, когда вдруг поняли свою ошибку.

Иосафат смог избежать смерти, но не суровых слов упрека от пророка Ииуя. Бог гневается, когда Его люди любят ненавидящих Его и заключают союзы с нечестивыми.

Может ли такое произойти сегодня? Да, если христиане, твердо держащиеся учения Библии, готовы проводить большие евангелизационные кампании рука об руку с либералами, во всеуслышание отвергающими великие доктрины Библии. Но, указывая в Библии на мнимые ошибки и неточности, сомневаясь в достоверности изложения ею фактов, они подрывают авторитет Писания. Хотя они и называют себя христианами, но на самом деле выступают как враги креста Христова. Их бог - чрево, их слава - в позоре. Они думают лишь о земном (см. Флп.3: 8,19). Никакой пользы делу Христа союз с ними не принесет. Он способен нанести ему лишь вред.

Сейчас, когда экуменическое движение набирает силу с каждым годом, растет и давление на верных Библии христиан заключить союз со всеми, кто тоже называет себя христианами. Если они отвечают отказом, их осыпают насмешками и издевательствами, урезают их свободы. Но если они действительно хотят быть верными Христу, то должны и дальше сторониться нечестивых.

Самые глубокие раны может нанести истинным христианам то презрение, которое выказывают им их же братья и сестры по вере, высмеивая их за отказ трудиться рука об руку с нечестивыми. Не так уж редко христианские лидеры с уважением отзываются о модернистах и резко критикуют так называемых фундаменталистов. Они восторгаются ученостью либеральных богословов, с одобрением цитируют труды либеральных авторов, проявляют любвеобильную терпимость к либеральным ересям.

Но для своих братьев-"фундаменталистов", всеми силами пытающихся провести разделительную черту между праведными и нечестивыми, у них не остается ничего, кроме презрительных эпитетов.

Мы смело можем назвать предателем всякого, кто пытается завоевать благосклонность врагов Бога, кто ищет у них помощи и поддержки. Быть верным Христу означает встать в ряды Его преданных сторонников, не ищущих компромисса с врагом.

30 июля

"...Какова часть ходившим на войну, такова часть должна быть и оставшимся при обозе; на всех должно разделить" - 1Цар.30:24

После того, как Давид разгромил полчища амаликитян, разграбивших город Секелаг, некоторые из его воинов не хотели делиться добычей с теми, кто остался у потока Восор. Давид же приказал, чтобы те, кто остался при обозе, получили свою долю наравне с теми, кто был в сражении.

На каждого солдата, идущего в сражение, приходится несколько человек, работающих в тылу. Во время второй мировой войны в военных действиях принимало непосредственное участие лишь 30% наличного состава армии США. Все остальные были, так сказать, "обслуживающий персонал": инженерные войска, связисты, интенданты, артиллеристы.

Здесь можно найти много параллелей с трудом для Господа. Хотя солдатами являются все христиане, далеко не все ведут сражение на передней линии фронта. Далеко не все они проповедники, евангелисты, учителя или пастора. Далеко не все они миссионеры, идущие в бой на всех континентах.

В армии Бога тоже есть войска поддержки. У Него есть верные труженики молитвы, ежедневно страстно сражающиеся во имя благоприятного исхода битвы. У Него есть преданные слуги, отказывающие себе во всем, чтобы быть в состоянии послать деньги на фронт. У Него есть те, кто заботится о питании и крыше над головой для воинов, стоящих лицом к лицу с врагом. Подумайте и о тех, кто печатает книги, что однажды принесут Благую Весть в дальние страны. Вспомните о тех, кто издает, переводит и печатает христианскую литературу. Или же о великих женщинах, несущих служение дома, воспитывая сыновей и дочерей для служения Царю. На одного воина в гуще сражения приходится несколько человек, трудящихся за линией фронта. В наградном списке Господа имена скромных тружеников тыла будут стоять рядом с именами увенчанных славою героев сражений. Одинаковых почестей будут удостоены и те, чей труд был незаметен, и те, кто постоянно был в центре всеобщего внимания.

Бог оценит каждого по достоинству, с великой точностью определив величину его вклада. Нас ожидает множество сюрпризов. Мы увидим, как ключевые посты будут переданы людям, на кого мы раньше не обращали особого внимания в уверенности, что ничего важного они совершить не могут. Но без них мы сами были бы бессильны достичь хоть чего-нибудь.

31 июля

"Нет никого, кто оставил свой дом, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли ради Меня и Евангелия, и не получил бы ныне, в это время, среди гонений, во сто крат более домов, и братьев, и сестер, и отцов, и матерей, и детей, и земель, а в веке грядущем жизни вечной" - Мар.10:29,30

Размышляя над тем, как и куда нам вложить свои деньги, мы обращаем внимание прежде всего на то, попадут ли они в надежные руки и какую прибыль мы можем получить от этого вклада. Исходя из этих двух принципов, никакое капиталовложение не может сравниться с жизнью, прожитой для Бога. Наш капитал в полной безопасности, потому что Он в состоянии сохранить все, что мы Ему доверили (2Тим.1:12). Что же касается прибыли, то постичь ее размеры наш разум просто не в состоянии.

В нашем стихе на сегодня Господь Иисус обещает оплатить каждому в стократном размере. Это значит, что процентная ставка - 10 000%, о подобном этот мир и не слыхивал. Но это еще не все!

Тем, кто покинул домашний уют ради служения Господу Иисусу, Он обещает дать тепло и удобство многих домов, радушный прием во имя Иисуса.

Тем, кто отказывается от радостной семейной жизни или же жертвует другими сердечными привязанностями ради Евангелия, Он обещает дать всемирную семью, многие члены которой станут ему ближе, чем родственники по плоти и крови.

Тем, кто оставляет земли, Он обещает дать земли. Они отказываются от чести владеть несколькими гектарами недвижимого имущества и получают неизменно большую честь притязать на целые страны и даже континенты во имя Иисуса.

Иисус обещает им и преследования. С первого взгляда это обещание кажется ложкой дегтя в бочке меда. Но Христос причисляет преследования к прибыли, получаемой нами с нашего капитала. Возможность разделить поношение Христа мы почитаем за большее богатство, чем все сокровища Египта (Евр.11:26).

Все эти дивиденды мы получаем еще в этой жизни. Потом Господь добавляет: "А в веке грядущем - жизнь вечную". Он имеет в виду вечную жизнь во всей ее полноте. Хотя сама по себе вечная жизнь - это дар, принимаемый верою, но наслаждаться ею мы все сможем в разной степени.

В небесном Иерусалиме награда тех, кто оставил все во имя следования за Иисусом, будет больше.

Когда мы начинаем осознавать, какую огромную вечную прибыль мы получаем от жизни, вложенной в служение Богу, то кажется удивительным, что есть те, кто не хочет этого делать. Многие из христиан, проявляющие удивительное чутье и проницательность в отношении ценных бумаг и акций, проходят мимо возможности самого выгодного капиталовложения в мире, не замечая ее.

АВГУСТ

Оглавление

1 августа
2 августа
3 августа
4 августа
5 августа
6 августа
7 августа
8 августа
9 августа
10 августа
&nbsp
11 августа
12 августа
13 августа
14 августа
15 августа
16 августа
17 августа
18 августа
19 августа
20 августа
&nbsp
21 августа
22 августа
23 августа
24 августа
25 августа
26 августа
27 августа
28 августа
29 августа
30 августа
31 августа

1 августа

"Золотые яблоки в серебряных прозрачных сосудах - слово, сказанное прилично" - Прит.25:11

Сочетание золота, яблок и серебра сосудов на удивление гармонично и радует глаз. Эту же гармонию мы видим и там, где золотое слово произносится именно тогда, когда нужно. "Радость человеку в ответе уст его, и как хорошо слово вовремя!" (Прит.15:23).

Вот на больничной койке умирает от рака женщина, всю свою жизнь посвятившая миссионерскому труду. Она еще в сознании, но слишком слаба, чтобы разговаривать. Когда время, отведенное для посещений, уже подходит к концу, к ее кровати подходит один из членов ее церкви. Склонившись над умирающей, он цитирует стих из Песни Песней 8:5: "Кто это восходит от пустыни, опираясь на своего возлюбленного?" Она открывает глаза и улыбается. Это ее последний контакт с этим миром страданий и слез. Еще до рассвета она покидает эту пустыню, опираясь на руку своего Возлюбленного. Эти слова были как нельзя кстати!

Вот семья вне себя от горя, потеряв любимого человека. Друзья наперебой пытаются их утешить, выражая свое сочувствие, но все напрасно.

Но вот приходит письмо от доктора Х. А. Айронсайда со словами из псалма 29:6: "Вечером водворяется плач, а на утро радость". Это были именно те слова, что смогли осушить слезы горя.

Вот группа молодых христиан едет за город, и по пути один из них начинает делиться сомнениями относительно правдивости Библии, спровоцированными критическими замечаниями его преподавателей в университете. Вся группа в молчании слушает, когда вдруг один из них, самый застенчивый и славящийся своей забывчивостью, начинает цитировать по памяти Притчи 19:27: "Перестань, сын мой, слушать внушения об уклонении от изречений разума". Это было золотое яблоко в серебряном сосуде!

Многие слышали историю о том, как, выступая перед большой аудиторией, Ингерсолл бросил вызов Богу "доказать, что Он действительно есть, поразив оратора через пять минут насмерть". Прошло пять минут.

То, что Ингерсолл был еще жив и здоров, должно было доказать, что никакого Бога нет. В этот момент встал один непримечательной внешности христианин и спросил: "Мистер Ингерсолл, неужели Вы считаете, что за пять минут можете истощить милосердие Бога?" Эти слова попали точно в цель. (Примечание. Роберт Грин Ингерсолл [1833-1899] - американский политик и широко известный антирелигиозный оратор.

Надлежащее слово, сказанное в подходящий момент, - это действительно дар Бога. Мы должны страстно желать этого дара, чтобы в силе Духа Божьего мы могли говорить нужные слова утешения, ободрения, предупреждения или упрека.

2 августа

"...И устрашились, когда вошли в облако" - Лук.9:34

Петр, Иаков и Иоанн были на горе вместе с Иисусом. Чувствуя, что это был важный момент в истории мира, и желая запечатлеть его славу, Петр предложил построить три хижины - по одной для Иисуса, Моисея и Илии. Это, конечно же, низвело бы Господа на уровень этих двух святых Ветхого Завета. Бог помешал исполнению этих намерений, окутав их облаком. Лука пишет, что они испугались, войдя в него.

Но боялись они напрасно. Это было облако славы, а не суда. Это облако нашло на них лишь на какое-то время, а не навсегда. В этом облаке был Бог, хотя они и не могли Его увидеть.

Очень часто облака появляются и в нашей жизни, и мы, подобно ученикам, замираем от страха. Когда Бог, например, призывает нас сменить область нашего служения, нас гложет страх перед неизведанным. Мы рисуем себе жуткие картины опасностей, неудобств и трудностей, подстерегающих нас на новом пути. На самом же деле мы боимся сделать шаг по пути благословения. Когда облако рассеивается, мы видим, что воля Божья - совершенна, что Он желает нам лишь добра.

В страхе вступаем мы в облако болезни. Мы сходим с ума от ужаса.

Каждое слово, каждое движение врача мы истолковываем как смертный приговор. В каждом симптоме мы видим указание на неизлечимое заболевание. Но когда болезнь проходит, мы готовы воскликнуть вместе с псалмопевцем: "Благо мне, что я пострадал" (Пс.118:71). В этом облаке был Бог, а мы этого не знали.

Дрожа, вступаем мы в облако печали. Ну что доброго, казалось бы, могут принести эти слезы, боль, мучительные утраты? Весь наш мир рушится на глазах. Но это облако несет поучение. Мы учимся утешать других так, как Господь утешил нас. Боль и слезы Сына Божьего близки нам и понятны как никогда раньше.

Нам не следует бояться, когда в нашей жизни появляются облака. Они несут наставления. Они не навсегда. Они ничего не ломают, ничего не разрушают. Они могут скрыть от нас лицо Господа, но не Его любовь и силу. Пусть в наших сердцах запечатлятся слова Уильяма Коупера:

Мужайтесь, не бойтесь, святые Иисуса,
Ведь грозные тучи, заволакивающие небосклон,
Несут милосердье и вскоре прольются
На головы ваши благословений дождем.

3 августа

"Он не к быстроте ног человеческих благоволит" - Пс.146:10

Насколько поразительна эта новая грань Божественной истины! Великий, переступающий все пределы и границы Бог не благоволит к быстроте человеческих ног!

Говоря о быстроте ног, мы сразу представляем себе спортсмена. Вот звезда легкой атлетики, гибкий и быстрый, пересекает финишную черту, победно вскинув руки. Баскетболист, взвившись в прыжке, вколачивает мяч в корзину. Футболист, мускулистый и сильный, забивает гол-красавец.

Толпа вне себя. Все прыгают, обнимаются, вопят от радости (или же, наоборот, свистят и выкрикивают оскорбления). Это фанатики, эмоционально вовлеченные в каждую игру. Можно сказать, что они благоволят к быстроте человеческих ног - к способности человека участвовать в игре.

Наш стих не осуждает интереса к спорту. Библия много говорит о пользе физических упражнений. Но он напоминает нам о том, что Бог не благоволит к спортивным достижениям, а значит, и нам нужно проверить, что занимает первое место в нашем списке ценностей.

Молодому верующему непросто устоять перед искушением настолько увлечься спортом, что вскоре он становится главной страстью его жизни.

Его единственной целью становится достижение спортивных вершин.

Он составляет жесткий распорядок дня, до мелочей продумывает свой рацион. Он бесконечно тренируется, оттачивая навыки и мастерство в каждой игре. Он неукоснительно следует требованиям режима физических нагрузок, призванного держать его в наилучшей физической форме.

О спорте он думает и говорит так, как если бы это была его жизнь. Может быть, он действительно ею стал.

Иногда такие молодые христиане застывают, как громом пораженные, осознав, что Бог не благоволит к быстроте человеческих ног. Если они действительно хотят жить в тесном общении с Богом, то должны перенять и Его взгляд на вещи.

Но к чему же тогда Бог благоволит? Следующий, 11-й стих псалма 146 говорит нам: "Благоволит Господь к боящимся Его, к уповающим на милость Его". Другими словами, для Бога духовное намного важнее, чем физическое. Отражение этой же системы ценностей мы видим и в словах апостола Павла: "Телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей" (1Тим.4:8).

Через сто лет, когда утихнут аплодисменты, опустеет стадион, а счет игры канет в забвение, единственное, что будет иметь значение, - жизнь, искавшая прежде всего Царства Божия и Его праведности.

4 августа

"Господь праведен и любит правду" - Пс.10:7

Господь Сам праведен и очень рад, когда и Его народ поступает праведно. Ему по душе люди, инстинктивно делающие выбор в полном соответствии с моральными и Божественными законами.

Но в таком мире, как наш, это очень даже непросто. Когда дело идет о морали и этике, перед нами часто встает искушение пойти на компромисс. Одни искушения приходят открыто, другие подкрадываются незаметно. Для того, чтобы не свернуть на кривую дорожку, нужны и проницательность, и твердость характера.

Составить более или менее полный список всех искушений просто невозможно, но, может быть, упоминание хотя бы некоторых поможет нам принимать в будущем правильные решения.

Взятки и подарки "нужным людям" - это разновидности неправедности... Нельзя выписывать чек на деньги, которых у вас нет, в надежде, что к тому времени, когда этот чек будет предъявлен к оплате, деньги на вашем счету уже появятся... Это обман - объявлять посетителю, что вашего начальника сейчас нет на месте, хотя на самом деле он сидит в соседнем кабинете... Или же попытки уладить личные дела в рабочее время, покрыть личные расходы из денег фирмы, выдав их за деловые... Жить на широкую ногу (дорогие рестораны, гостиницы) за счет нанявшей вас на работу фирмы или же использовать служебный транспорт в личных целях... Широко распространена практика уклонения от уплаты налогов (например, скрывшись за личиной "благотворительной организации") или же старание свести их до минимума, подавая налоговой инспекции заниженные данные о своих доходах и завышенные - о своих расходах... Нельзя работать "спустя рукава", с плохим качеством, не выполняя заданий в срок...

Неправильно поступает тот, кто встает на защиту родственников или друзей, хотя те явно неправы. Это - ложная любовь и ложная преданность. Делу праведности мы послужим лишь тогда, когда встанем на сторону истины против греха, независимо от того, кем нам приходится виноватый.

Так же неправ и тот, кто занимает позицию на стороне отлученного из тех сентиментальных соображений, что кто-то же должен ему помочь.

Это приводит лишь к тому, что в церкви происходит раскол, преступник же еще глубже погружается в безнравственность.

И наконец: никто не должен принимать на себя вину за проступки, которые он не совершал. Есть и такие души, кто во имя сохранения мира готов взять вину на себя, если действительно виноватый отказывается выйти вперед и исповедать свое преступление. Непрочен мир, ради которого была принесена в жертву истина.

Смелее, брат! Не бойся споткнуться,
Пусть темен твой путь - без оглядки и страха ступай,
Для чистых сердцем есть звезда путеводная:
"На Бога уповая, по истине Его поступай".

Норман Маклеод

5 августа

"Гнев человеческий не творит правды Божией" - Иак.1:20

Эта картина нам всем очень хорошо знакома. Идет членское собрание, на котором должны быть решены некоторые вопросы. Речь идет не об основополагающих истинах христианского учения, а о необходимости сооружения пристройки к церкви, покраски кухни или же о распределении фондов или материальной помощи. Вскоре назревают разногласия, закипает гнев, вздымается раздражение, крик становится все громче и громче. Наконец те, кто покрикливее и понастырнее, одерживают верх и отправляются домой, ошибочно полагая, что продвинули труд Божий еще на один шаг вперед. Но чего бы они не достигли, к делу Божьему, к исполнению Его воли это не имеет никакого отношения. Гнев человеческий не творит праведности Божией.

Рассказывают, что Эмерсон выбежал однажды с какого-то заседания комитета, где разгорелся жаркий спор, вылившийся в словесный поединок. Он еще кипел от гнева, когда ему показалось, что он слышит голос звезд: "Что ты так разгорячился, крошечный человек?" Лесли Уэверхед так пишет по этому поводу: "Как быстро утихает наш гнев при взгляде на молчаливые звезды, величественные, далекие и прекрасные; мы как будто слышим их голос: "У Бога достаточно сил и власти, чтобы всегда заботиться о твоем благе" и ""Все твои беды и заботы не так уж и важны, как кажется"".

Мы, конечно же, знаем, что есть ситуации, где необходимо проявить праведный гнев. Это бывает в тех случаях, когда на кону стоит честь Бога.

Но Иаков, говоря о человеческом гневе, имеет в виду совсем не это. Он говорит о человеке, упрямо настаивающем на том, чтобы все было, как он этого хочет, и, натолкнувшись на преграду, взрывающемся в ярости.

Он имеет в виду гордеца, почитающего свои решения и суждения непогрешимыми и потому нетерпимого к любым замечаниям и возражениям.

В глазах этого мира взрывной темперамент давно стал признаком силы. Для него он превратился в символ истинного лидерства, в средство завоевать уважение. Кротость стала в его глазах слабостью.

Но христианина не проведешь. Он знает, что, выходя из себя, он теряет уважение других. Что любая вспышка гнева - это его поражение. Что это дела плоти, а не плод Духа.

Христос открыл перед ним другой путь, который намного лучше мирского. Это путь того самообладания, что уступает место гневу Бога, путь общения с другими в духе смирения и кротости. Верующий, идущий по этому пути, сносит обиды в великом терпении, подставляя и другую щеку. Христианин знает, что своими приступами ярости он наносит вред делу Божьему, стирает всякое видимое различие между собой и необращенным, обрекает себя на молчание, когда должен был бы свидетельствовать о Христе.

6 августа

"Да не будет этого с вами, все проходящие путем! Взгляните и посмотрите, есть ли болезнь, как моя болезнь, какая постигла меня, какую наслал на меня Господь в день пламенного гнева Своего?" - Пл. Иер.1:12

Иногда, сидя на Вечере Господней, я не могу не задать себе вопроса: "Что это со мной? Как я могу сидеть здесь, размышлять о страданиях Спасителя и не проронить при этом ни одной слезинки?" Над этим вопросом размышлял и безымянный автор: "Неужели же сердце мое из камня, Христос, что я могу стоять под Твоим крестом, смотреть, как кровь капля за каплей покидает Твое тело, и не рыдать? Ведь даже солнце и луна скрылись, и земля в полуночной тьме стонала и содрогалась от боли, и лишь мои губы сжаты в молчании. О великий Бог, я быть таким не должен, или же познаю гнев, что Он понес. О Господь, молю Тебя, обернись, взгляни еще раз, ударь по этой скале, по моему сердцу".

Другой автор писал в том же духе:

Я сам не пойму, почему
Моя любовь к Тебе не растет
С каждым разом, когда размышляю о тайне
Твоей великой любви и великой жертвы,
О Агнец, прекрасный и нежный!

Я склоняюсь в восхищении перед тем, кто настолько тронут страданиями умирающего Искупителя, что не в силах сдержать рыданий. Таким был и один парикмахер-христианин, Ральф Руокко. Часто, орудуя ножницами, он говорил со мной об агонии, через которую прошел Спаситель. Вскоре на полотенце начали капать слезы, и он говорил: "Я не знаю, почему Он был готов умереть за меня. Я ведь совершенно негодный человек. Он знал это и все равно принял на кресте наказание за мои грехи".

Я часто вспоминаю одну грешницу, что слезами омыла Спасителю ноги и вытерла их своими волосами, что целовала Его ноги и мазала их миром (Лук.7:38). Хотя она и жила по другую сторону Креста, но эмоционально она была с ним в большей гармонии, чем я со всеми моими знаниями и привилегиями.

Почему же мое сердце так холодно? Потому ли, что я вырос в культуре, где считается, что настоящие мужчины не плачут? Если это так, то я и знать об этой культуре ничего не желаю. Слезы и рыдания в тени Голгофы - это не позор; позор - стоять там, не проронив ни слезинки.

Поэтому вслед за Иеремией я должен молиться: "О, кто даст голове моей воду и глазам моим - источник слез! Я плакал бы день и ночь" (Иер.9:1). Я бы плакал над страданиями и смертью, что принесли безгрешному Спасителю мои грехи. И я всем сердцем присоединяюсь к бессмертным словам Иакова Уотса: "Пусть всякий раз, когда перед моими глазами встает Его крест, мое лицо начинает гореть от стыда; прошу, пусть мое сердце тает от благодарности и глаза наполняются слезами".

Господь, спаси и сохрани меня от проклятия христианства, не знающего слез.

7 августа

"...Им вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда" - Ис.61:3

В этом стихе Мессия в возвышенном стиле описывает кое-что из того, что Он дает взамен всем, кто Его принимает. Взамен пепла Он дает украшение, взамен плача - радость, взамен унылости - слова хвалы.

Мы приносим к Нему пепел жизни, сгоревшей в пламени удовольствий, пепел тела, разрушенного алкоголем и наркотиками. Мы приносим к Нему пепел долгих лет, растраченных в пустыне впустую, пепел несбывшихся надежд и разбитых мечтаний. И что же мы получаем? Он дает нам украшение - прекрасный, сверкающий венец Своей невесты! Вот это обмен! "Нищая, изможденная невольница греха удостоена чести стать супругой святого Бога!" (Дж. Х. Джоуэтт). Мария Магдалина, стонущая под ярмом семи демонов, не только получает освобождение, но и становится дочерью Царя. Коринфяне приходят к Нему с сердцами, где живут лишь разврат и растление, и Он омывает их от всякого греха, освящает и оправдывает.

Мы приносим Ему слезы скорби. Это скорбь из-за грехов, ошибок и поражений. Эту скорбь несут нам трагедии и потери. Это плач по разбитому вдребезги браку и сбившимся с праведного пути детям. Может ли Он этой нашей скорби хоть чем-нибудь помочь? Да, Он может вытереть наши жгучие слезы и дать вместо них елей радости. Он дает нам радость обретенного прощения и Божьего благоволения, радость быть членом Его семьи, радость найденного смысла жизни. Короче, взамен скорби, пригибающей нас к земле, Он дает радость брачного пира.

Наконец, Он забирает у нас унылый дух. Мы все знаем, каков он, этот дух - это дух вины, сожалений, позора и унижения. Это дух одиночества, отверженности, предательства. Дух страха и беспокойства. Иисус забирает это все и дает нам одежду хвалы. Он влагает в наши уста новую песнь - хвалу Богу нашему (Пс.39:4). Сердце вечного ворчуна переполнено благодарностью, богохульник начинает славословить Господа.

В котомке моей - лишь боль, и раздоры, и горечь измен.
Он все это взял, и взамен
Дал мерою полною счастье и радость,
И мир в той стране, где не дуют ветра перемен.

Гайтер

8 августа

"...Благо творите, и взаймы давайте, не ожидая ничего; и будет вам награда великая" - Лук.6:35

Эта заповедь Господа Иисуса относится к нашему поведению по отношению ко всем людям, обращенным и необращенным, но сегодня мы рассмотрим ее конкретное значение для финансовых взаимоотношений между отдельными христианами. Печально, но факт: самые серьезные разногласия среди верующих возникают часто именно вокруг финансовых вопросов. Как это ни прискорбно, но старая пословица все еще права: "Когда в дверь входят деньги, любовь бежит из дома через окно".

Самым простым решением проблемы было бы изгнать деньги из взаимоотношений между святыми. Но сделать это мы не имеем права, ведь Библия учит: "Всякому, просящему у тебя, давай" и "...взаймы давайте, не ожидая ничего" (Лук.6:30,35). Поэтому-то и необходимо продумать правила, следуя которым мы бы и Слову были послушны, и ссоры бы предотвратили, и дружбу бы сберегли.

Мы должны давать всякий раз, когда видим истинную нужду. При этом мы не имеем права ставить какие-либо условия. Тот, кому мы даем, не должен чувствовать себя нашим должником и голосовать на членских собраниях за тех, за кого голосуем мы, или же защищать нас, когда мы не правы. Наша доброта не должна превращаться во взятку.

В заповеди давать всем, кто у нас просит, есть и определенные исключения. Мы не имеем права финансировать азартные игры, алкоголизм, курение. Мы не должны давать деньги на глупые попытки быстрого обогащения, питающие лишь людскую алчность.

Когда мы знаем, что наши деньги будут истрачены на что-то действительно хорошее и нужное, то давать мы их должны не заботясь, вернут ли нам их когда-нибудь или нет. Наша дружба не должна пострадать из-за невозвращенного долга. Мы никогда не должны требовать его возвращения с процентами. Если иудей, живущий под законом, не имел права давать другому деньги в рост (Лев.25:35-37), то насколько же должна быть противна мысль брату-верующему ссудить деньги под проценты христианину, живущему под благодатью.

Если мы не знаем, насколько искренна нужда нашего ближнего, то лучше постараться эту нужду удовлетворить. Если нам и суждено ошибиться, то лучше уж дав слишком много, чем наоборот.

Приходя кому-то на помощь, мы должны ясно осознавать, что очень часто тот, кто обращается за помощью, начинает испытывать к своему благодетелю острую неприязнь. Мы должны быть готовы принести и эту жертву. Когда Дизраэли сказали, что кто-то его ненавидит, тот ответил: "Ума не приложу, почему. В последнее время я совершенно ничего для него не сделал". (Примечание: Дизраэли Бенджамин, граф Биконсфилд [1804-1881] - премьер-министр Великобритании, лидер Консервативной партии.

9 августа

"И он, оставив все, встал и последовал за Ним" - Лук.5:28

Представьте себе Левия, сидящего за столом на обочине дороги и собирающего пошлину со всех проходящих или проезжающих мимо. Если он был такой же, как и все другие сборщики налогов, то значительные суммы денег, вместо того чтобы отправиться в казну ненавистной Римской империи, оседали в его кармане.

Но в тот день по этой дороге шел Иисус, и Левий услышал: "Следуй за Мной". Эти слова принесли ему духовное возрождение. Он увидел, насколько отвратительны его грехи. Осознал, что его жизнь была пуста.

Услышал обещание дать ему что-то намного лучшее. Его отклик был мгновенным. "Он, оставив все, встал и последовал за Ним". Этот поступок Левия предвосхищал полные значения строки Эммы Кармихаель:

Я услышала Его призыв: "Встань, следуй за Мной!"
Лишь это, и больше ничего.
Вмиг поблекло земное все золото, и громко сердце забилось в груди.
Я встала и пошла, к прежней жизни повернувшись спиной.
Лишь это, и больше ничего.
Да и кто бы не последовал, услышав Его призыв?

(Примечание: Эмми Кармихаэль [1867-1951] - английская поэтесса, миссионерка в Индии.

Но в этот день, откликнувшись на призыв Христа, Левий, более известный нам под другим именем, Матфей, и не подозревал, какие великолепные плоды принесет его послушание.

Прежде всего, он обрел бесценное сокровище вечного спасения. В тот день он впервые смог вздохнуть полной грудью, скинув с плеч бремя забот и тревог. Теперь даже в дни печали в его сердце было больше радости, чем раньше в дни веселья. С той минуты он мог, подобно Джорджу Уэйду Робинсону, сказать: "В каждом цвете живет так много теней и оттенков, но глазам, что ослеплены грехом, этого никогда не увидеть".

Потом Матфей стал одним из двенадцати апостолов. Он жил с Господом Иисусом, слышал, как Он учил, стал свидетелем Его воскресения, нес миру великую весть и в конце концов отдал свою жизнь за Спасителя.

Матфей был удостоен великой чести написать первое Евангелие. Мы говорим, что он все оставил, но Господь позволил ему не расставаться со своим пером. Из-под этого пера вышло описание Господа Иисуса как Царя иудеев.

Да, Матфей все оставил, но, оставляя, он приобрел, и приобрел несравненно больше, найдя истинный смысл жизни.

Призыв Христа так или иначе слышат все, мужчины и женщины, мальчики и девочки. Мы можем на него откликнуться, а можем притвориться глухими. Если мы откликаемся, то Он осыпает нас такими благословениями, которые нам даже и не снились. Если же мы делаем вид, что нас это не касается, Он ищет и находит других, кто готов следовать за Ним. Но мы никогда не сможем найти лучшего предводителя, чем Он.

10 августа

"Народ говорил: "Это гром"" - Иоан.12:29

С небес только что ясно и отчетливо прозвучал ответ Бога на молитву Иисуса. Некоторые же сказали, что это был гром. Они попытались объяснить как природное явление то, что было Божьим чудом.

Это отношение к чудесам можно встретить и сегодня. Мы можем попытаться их развенчать, доказывая, что они - лишь обычное явление природы.

Или же мы можем просто-напросто заявить, что пора чудес прошла.

Мы списываем их в архив с пометкой "История спасения".

Некоторые бросаются в другую крайность и начинают рассказывать о видениях или чудесах, которые на поверку оказываются лишь плодом их воображения.

Правильную позицию занимают те, кто считает, что и в наши дни Бог может совершать чудеса и что Он их действительно совершает. Он - суверенный Господин всего и потому может делать все, что хочет. В Библии мы не найдем ни единого упоминания о причине, почему и в наше время для Своего откровения Он не может использовать в числе прочего и чудеса.

Чудо происходит всякий раз, когда кто-нибудь рождается свыше. Это - великое проявление Божьего могущества, той силы, что освобождает человека от рабства в царстве тьмы и вводит его в царство любви Сына Божьего.

Есть чудеса исцеления, происходящие в момент, когда у врачей в бессилии опускаются руки и умирает всякая человеческая надежда. Тогда, в ответ на молитву веры, Бог иногда решает исцелить тело, вернуть человеку здоровье.

Бог чудесным образом дает нам все необходимое и тогда, когда в кошельке у нас пусто. Есть чудеса, указывающие нам правильный путь, когда мы в растерянности стоим на перепутье.

Бог хранит нас чудесным образом, когда, например, мы без единой царапины стоим у груды искореженного металла, что была когда-то нашим автомобилем.

Да, Бог и сегодня совершает чудеса, но не обязательно те же, что и раньше. Он никогда не повторял десяти казней, что навел когда-то на Египет. Хотя Иисус Христос вчера, сегодня и во всей вечности тот же, это совсем не значит, что и методы Его остаются без изменений. То, что, будучи на этой земле, Он воскрешал мертвых, совсем не значит, что Он делает это и сегодня.

Еще одно замечание в заключение. Далеко не все чудеса - от Бога.

Чудеса может совершать и дьявол со своими слугами. Грядет время, когда зверь из 13-й главы Откровения сможет своими чудесами ввести все население земли в заблуждение. Даже сегодня мы должны проверять все, претендующее на чудеса, на основании Слова Божьего и того, в каком направлении они увлекают людей.

11 августа

"Если мы выходим из себя, то для Бога" - 2Кор.5:13

В армии Бога есть и нерегулярные части, и часто именно они одерживают величайшие из побед. В своем рвении послужить Господу они идут на то, что другим кажется эксцентричным. Вместо того, чтобы использовать традиционные методы, они придумывают свои собственные. Их слова и поступки непредсказуемы. Они могут безжалостно коверкать русский язык, нарушать все существующие правила построения и произнесения проповеди и все равно пожинать богатый урожай своих усилий во имя Господа. Очень часто их слова задевают людей за живое; слушатели шокированы, но забыть их уже не в состоянии.

Все они, идущие не в ногу, несут с собой угрозу вызвать краску стыда и смущения на щеках степенных любителей традиций и шаблонов, приходящих в ужас от одной лишь мысли о нарушении культурных норм и правил. Другие христиане пытаются их перевоспитать, сделать немного "нормальнее", погасить огонь. Но, к счастью для церкви, их труды чаще всего напрасны.

"В это трудно поверить, но многие современники Христа считали, Он был немного "не в себе". Он вершил Свой труд с таким рвением, что у Него часто не было времени даже поесть, а Его мать и братья хотели забрать Его домой, в страхе, что у Него "поехала крыша". Они говорили: "Он не в себе". Но именно Иисус был в здравом уме, а отнюдь не Его братья" (У. Макинтош Маккей).

Видимо, и апостола Павла многие называли странным. На все эти обвинения он отвечал: "Если мы выходим из себя, то для Бога" (2Кор.5:13).

Многие слышали об одном из таких Божьих чудаков, носившем на груди и на спине по плакату. На плакате, висевшем впереди, было написано: "Я шут во имя Иисуса". Плакат, что был на спине, вопрошал: "А ты чей шут?" Проблема многих из нас в том, что мы слишком любим привычное, устоявшееся, чтобы расшевелить наше общество, заставить его обратиться лицом к Богу. Кто-то сказал: "Мы не желаем нарушать душевное равновесие. Мы похожи на Петра, стоявшего у входа в зал, где судили Христа, и просто "гревшегося".

Роланд Хилл был эксцентричен. И Ч. Т. Стадда, и Билли Брэя почитали чудаками. (Примечание: Роланд Хилл [1744-1833] - великий лондонский проповедник. Билли Брэй [1794-1868] - методистский проповедник в Корнуэлле, Англия.) Оригинальным слыл и У. П. Николсон, ирландский евангелист. Неужели бы мы предпочли, чтобы они были другими? Нет, ведь размышляя над тем, какой великий труд они совершили для Господа, мы начинаем жалеть, что так мало на них похожи. "Странность", приносящая плоды, в тысячу раз лучше бесплодной заурядности. Иногда первая любовь кажется "с причудами", но, хвала Господу, она эффективна; некоторые же из нас ее потеряли" (Фред Митчелл).

12 августа

"Еретика, после первого и второго вразумления, отвращайся, зная, что таковой развратился и грешит, будучи самоосужден" - Тит.3:10,11

Когда мы слышим слово "еретик", то чаще всего думаем о человеке, придерживающемся и распространяющем учения, противоречащие великим основополагающим истинам христианской веры. Мы думаем о таких лжеучителях, как Арий, Монтан, Марцион, Пелагий, живших во втором и третьем веке нашей эры.

Я предлагаю это определение ереси не отбросить, а немного расширить.

К еретикам в свете новозаветного учения относится и тот, кто упрямо пытается "протолкнуть" учение, которое, хотя и затрагивает вопросы второстепенные, все равно несет в церковь раскол. Такой человек может неукоснительно придерживаться основополагающих истин, но всячески распространять учение, затрагивающее другие вопросы, и которое, противореча мнению поместной церкви, неизменно приводит к конфликтам.

В тексте современного перевода Нового Завета на русский язык "Слово Жизни" вместо "еретика" стоит "тот, кто чинит разделения". Этот человек ни за что не согласится оставить в покое свою любимую тему, даже если это и грозит произвести в церкви раскол. Любую беседу он неизменно сводит к спорам по этому вопросу. Он уверен, что находит подтверждение своим взглядам чуть ли не на каждой странице Библии.

Он не может говорить о христианской вере, не поставив свою излюбленную тему во главу угла. На его скрипке лишь одна струна, и на ней он в состоянии сыграть лишь одну ноту.

Его поведение совершенно невыносимо. Повернувшись спиной к тысяче и одной доктрине Библии, могущим послужить духовному росту святых, он все свое внимание сосредоточивает на одной или двух второстепенных, что не несет ничего, кроме раскола. Может быть, он постоянно заводит волынку о каком-то определенном аспекте пророчеств. Или же он слишком сильно выделяет один из даров Святого Духа. Или же он, может быть, просто одержим пятью постулатами кальвинизма.

Он упрямо идет своим путем и тогда, когда руководители церкви настойчиво советуют ему прекратить свою пропагандистскую кампанию.

В ответ он твердит, что предаст дело Господне, если перестанет сеять эти свои идеи. Никто не может заставить его замолчать. На каждый довод и аргумент "противников" у него есть "супер-духовный" ответ. То, что в церкви могут начаться разногласия и дело может дойти до раскола, его совсем не пугает. Он остается глух к предупреждению Писания: "Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог" (1Кор.3:17).

Библия говорит, что такой человек развратился и грешит, будучи самоосужден. Он развратился в том смысле, что теперь не в состоянии ни здраво рассуждать, ни принимать моральные решения. Он грешит, потому что такое поведение Библия осуждает. И он это прекрасно знает, несмотря на все свои "благочестивые" возражения. Церковь должна дважды попытаться его вразумить и, если он не покается, начать избегать его, в надежде, что изгнание из общества заставит его сойти с пути раздоров и раскола.

13 августа

"Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" - Матф.18:20

Произнося эти слова, Иисус имел в виду те случаи, когда перед церковью предстает ее член, живущий во грехе, но отказывающийся в этом покаяться. Все предыдущие попытки направить оступившегося на истинный путь потерпели неудачу, и вот теперь он должен предстать перед церковью. Если он и сейчас откажется покаяться, его придется отлучить.

Господь Иисус обещает присутствовать на таком собрании, созванном для решения вопросов церковного наказания.

Но, конечно же, сфера применения стиха намного шире. Эта истина относится к любому случаю, когда двое или трое собраны во имя Его.

Собираться во имя Его - значит собираться прежде всего как христиане.

Это значит, что мы собираемся вместе Его властью и поступаем от Его имени. Это значит, что именно Он становится притягательным пунктом.

Это значит собираться так, как собирались первые христиане, чтобы пребывать "в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах" (Деян.2:42). Это значит собираться к Нему, когда Он стоит в центре (Пс.49:5).

Господь Иисус обещает присутствовать всякий раз, когда верующие вот так собираются к Нему. Но кто-то может спросить: "Не присутствует ли Он везде? Разве Он, вездесущий Бог, не присутствует одновременно во всех местах?" Да, конечно, это так. Но там, где святые собраны во имя Его, Он обещает присутствовать особым образом.

"...там Я посреди них". Это уже само по себе неоспоримая причина, почему мы должны регулярно посещать все собрания поместной церкви.

Господь Иисус присутствует на них особым образом. Может быть, часто мы и не ощущаем этого, обещанного Им, присутствия. Тогда мы принимаем его на веру. Но бывает и так, что Его присутствие проявляется самым необычным образом. Тогда нам кажется, что мы можем дотянуться рукой до небес. Под влиянием Слова наше сердце склоняется в трепете и восторге. Тогда слава Господа так заполняет зал собраний, что все застывают в глубоком благоговении и трепете и на глаза навертываются слезы. Тогда нам кажется, что наши сердца просто плавятся в груди.

Такие минуты приходят неожиданно, их мы не можем ни предугадать, ни предсказать. Если мы не будем в это время в церкви, мы их пропустим.

Мы разделим участь Фомы, который был в другом месте, когда воскресший, прославленный Иисус явился Своим ученикам вечером после Своего воскресения (Иоан.20:24). Этот момент славы ни повторить, ни передать было уже нельзя.

Если мы действительно верим, что Иисус стоит среди Своих, собранных во имя Его, то мы с большим желанием будем стремиться быть на собрании, чем как если бы президент России лично собирался на нем присутствовать. Лишь смерть или тяжелая болезнь могли бы нам помешать быть там.

14 августа

"Жертва Богу дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже" - Пс.50:19

Среди всех духовных созданий Бога нет ни одного прекраснее верующего с сокрушенным сердцем. Он неотразим даже в глазах Бога; Он может отвергнуть гордых и надменных (Иак.4:6), но сокрушенных и смиренных Он отвергнуть не может.

В нашей природной сущности не найти и намека на сокрушенность.

Мы подобны молодому дикому ослу - своенравны, непокорны, упрямы, импульсивны. Нам не по душе удила, уздечка и седло Божьей воли. Мы не желаем, чтобы нас запрягали, мешали нам идти туда, куда хочется.

Если нас не укротить, не сокрушить нашего сердца, мы ни к чему не пригодны.

Процесс обращения - начало такого укрощения. Грешник в раскаянии может сказать: "Самое гордое из всех сердец было покорено, самая неистовая воля из всех, что поднимались, чтобы помешать Твоему делу или же помочь Твоим врагам, была сломлена. И все это сотворил во мне Ты, мой Бог!" При обращении мы берем на себя ярмо Христа.

Но можно быть верующим и все равно вести себя подобно неукрощенному жеребцу, мечтающему носиться по прериям, следуя лишь своим желаниям. Мы должны научиться передавать вожжи для управления нашей жизнью в руки Господа Иисуса. Мы должны покориться Его направляющей руке, не пытаясь лягаться, брыкаться, становиться на дыбы. Мы должны научиться верить, что Он направит нас на самый лучший путь, а потому нужно оставить бесполезные попытки самим найти дорогу.

Мы должны смирить свое сердце не только перед Богом, но и перед другими людьми. Это значит, что в нем уже не будет места гордыне, надменности, самоуверенности. Мы не будем почитать своим долгом яростно отстаивать собственные права или же защищаться от ложных обвинений. Мы не будем отвечать ударом на удар, даже если нас оскорбят, высмеют, втопчут нашу честь в грязь, оклевещут. Люди с сокрушенным сердцем не медлят с извинениями, если сказали или сделали что-то не так. Они не ведут учета обидам, не таят ни против кого зла. Они считают, что другие - лучше и чище, чем они сами. Столкнувшись с опозданиями, помехами в работе, неполадками, изменениями в расписании, поломками, авариями и разочарованиями, они не впадают в истерику или панику, не приходят в ярость. В любой критической ситуации они сохраняют самообладание и уравновешенность.

Если в сердцах обоих супругов живет смирение, то в суде никогда не появится их заявление о расторжении брака. Между родителями и детьми, если сердца их сокрушены, никогда не будет конфликта поколений.

Между такими соседями никогда не появится двухметровый забор. В таких церквах никогда не угаснет огонь возрождения.

Когда на Вечере Господней мы слышим слова: "Это тело Мое, за вас ломимое", то единственным достойным ответом будет: "Вот моя жизнь, Господь Иисус, сокрушенная для Тебя".

15 августа

"Смотрите, берегитесь любостяжания" - Лук.12:15

Любостяжание, алчность - это чрезмерное стремление иметь побольше денег или вещей. Люди, павшие жертвой этой мании, ненасытны.

Они лихорадочно жаждут обладания вещами, которые им в общем-то и ни к чему.

Ненасытная алчность живет в предпринимателе, который говорит, что остановится, когда прибыль достигнет определенного уровня, но когда это время подходит, он хочет еще большего.

Алчна и домохозяйка, жизнь которой превратилась в бесконечное хождение по магазинам. Она тащит домой тонны всякой всячины, хотя чердак, гараж и подвал ломятся от всевозможного добра.

А традиция дарить подарки на Рождество и день рождения! И стар и мал судят об успешности "мероприятия" по количеству нового добра.

Или же раздел наследства. Когда кто-нибудь умирает, его друзья и знакомые, пролив пару полагающихся по случаю слезинок, подобно стервятникам, кидаются на раздел добычи, нередко начиная при этом гражданскую войну.

Алчность - идолопоклонство (Еф.5:5; Кол.3:5). Собственные желания ставятся выше желаний Бога. Алчности мало того, что дал Бог, она любой ценой стремится увеличить свое состояние.

Алчность - это ложь, всеми своими силами старающаяся внушить всем, что обладание материальными вещами и есть счастье. Есть один рассказ, герой которого мог получить все что угодно, лишь пожелав этого вслух. Он пожелал получить особняк, слуг, кадиллак и яхту, и - "дзинь!" - это все сразу же появилось. Сначала он был вне себя от восторга, но потом, когда у него иссякла фантазия, его недовольство стало расти.

Наконец он сказал: "Я хочу поскорее отсюда выбраться. Я хочу создавать, я хочу страдать. В аду и то лучше, чем здесь". "А где Вы, по Вашему, находитесь?" - услышал он в ответ.

Алчность заставляет людей идти на компромиссы, на обман, на грех, лишь бы получить желаемое.

Она делает христианина непригодным к руководству церковью (1Тим.3:3). Рональд Сайдер задает вопрос: "Не будут ли меры церковного взыскания по отношению к тем, кого путь жадности и стяжательства привел к финансовому процветанию, более в духе Библии, чем избрание их на руководящие посты в церкви?" Церковь должна отлучить всякого, кого жадность привела к присвоению чужого имущества, вымогательству и другим публичным скандалам (1Кор.5:11).

Всякому, кто не исповедует свою жадность как грех и не оставит ее, в конце концов будет отказано в Царстве Божием (1Кор.6:10).

16 августа

"Имея пропитание и одежду, будем довольны тем" - 1Тим.6:8

Мало кто из христиан принимает эти слова всерьез, хотя они такое же Слово Божие, как и Иоанна 3:16. Они говорят, что мы удовлетворены, когда у нас есть пища и покров. Под покровом мы понимаем не только крышу над головой, но и одежду. Другими словами, мы должны довольствоваться лишь самым необходимым и вкладывать все, что приходит сверх того, в труд для Господа.

У довольного человека есть то, чего не купить ни за какие деньги.

Э. Стэнли Джоунс сказал: "Все принадлежит тому, кто ничего не жаждет.

Не имея ничего, он обладает в жизни всем, включая и саму жизнь... Он богат, но богат не огромностью своего состояния, а мизерностью своих желаний".

Много лет назад, выступая перед выпускным курсом одного университета, Ридьярд Киплинг подчеркнул, как глупо все свои силы вкладывать лишь в погоню за богатством. Он сказал: "Однажды вы должны будете посмотреть в глаза человеку, для которого все сокровища - лишь пыль, и тогда вы поймете, насколько вы нищи".

"Высшее счастье на этой земле несет христианину заповедь довольствоваться малым. Если в его сердце живет Христос, если его взор устремлен к небесам и если он владеет лишь тем количеством материальных благословений, чтобы спокойно пройти через эту жизнь, тогда боли и печали не так уж и легко найти у него уязвимое место; такому почти нечего терять" (Уильям К. Бернс, [1815-1868] - шотландец, долгие годы работавший миссионером в Китае, старший друг молодого Хадсона Тэйлора.

Во многих из гигантов духа жил этот дух довольства. Давид Ливингстон сказал: "Я твердо решил смотреть на все, чем я владею, лишь с точки зрения его пригодности для Царства Божия". Вочман Ни писал: "Я ничего не жажду для себя; я жажду всего для Господа". Хадсон Тэйлор сказал, что он "наслаждается роскошью отсутствия многих вещей, о которых нужно было бы заботиться".

Для многих довольство означает отсутствие честолюбия и стремления к новому. Они считают, что быть довольным тем, что у него есть, может лишь прихлебатель и тунеядец. Но это не то довольство, о котором говорит Библия. У довольного христианина есть и честолюбие, и напористость, и стремление к новым вершинам, только это все направлено к целям духовным, а не материальным. Вместо того, чтобы бездельничать, он трудится, чтобы ему было чем поделиться с нуждающимися. Цитируя Джима Элиота, человек, довольный тем, что у него есть, это человек, которого Бог освободил от "пут жадных, загребущих рук".

17 августа

"...Я прославлю прославляющих Меня..." - 1Цар.2:30

Есть много способов прославить Господа, и один из них - верно следовать Божьим правилам и принципам, не идя ни на какие компромиссы.

В свои молодые годы Адам Кларк (1762-1832) работал в лавке, торговавшей шелком. Однажды хозяин лавки показал ему, как он должен растягивать шелк, отмеряя ткань покупателю. Адам сказал: "Сэр, может быть, Ваш шелк и растягивается, но моя совесть - нет". Спустя много лет Бог прославил этого честного клерка, дав ему силы для написания толкования библейских текстов.

Имя Эрика Лиделла (1902-1945) было в списке участников забега на 100 метров на Олимпийских играх. Но когда он узнал, что предварительный забег был запланирован на воскресенье, он сказал начальнику команды, что бежать не будет. Он считал, что, проявляя такое неуважение ко дню Господнему, он тем самым оскорбляет Самого Господа. Разразилась буря негодования. Его обвиняли в желании испортить другим удовольствие, в том, что он позорит свою страну, в узколобом религиозном фанатизме. Но он твердо стоял на своем.

Заметив, что предварительный забег на 220 метров был запланирован на будний день, он попросил начальника команды разрешить ему бежать, хотя это и не была его коронная дистанция. Он выиграл первый забег, потом второй, потом полуфинал. В день финального забега, направляясь к черте старта, он почувствовал, что кто-то вложил ему в руку записку.

Развернув ее, он прочитал: "...Я прославлю прославляющих Меня". В тот день он не только выиграл забег, но и установил новый мировой рекорд.

Господь удостоил его великой чести быть послом на Дальнем Востоке.

Во время второй мировой войны он был интернирован японцами и умер в концентрационном лагере, получив таким образом и венец мученика.

Адам Кларк и Эрик Лиделл заняли место в одном ряду с такими слугами Бога, как Иосиф, прославивший Бога своим высокоморальным поведением, и которого Бог прославил, дав ему возможность спасти свой народ во времена голода. С такими слугами, как Моисей, наградой за преданность которого стало освобождение народа израильского из египетского рабства. С такими, как Даниил, отказ которого идти на уступки принес ему в конце концов высокое положение в Персии. Они стоят рядом с Иисусом, самым великим из них всех, прославившим Отца так, как не под силу никому из людей и Которому было дано имя превыше всех имен.

18 августа

"Пусть не хвалится подпоясывающийся, как распоясывающийся" - 3Цар.20:11

Хотя эти слова произнес Ахав, нечестивый царь израильский, тем не менее в них заключена истина. Даже и безбожники "по недосмотру" могут иногда сказать правду.

Царь сирийский предъявил Ахаву оскорбительные, унизительные требования, грозя превратить всю Самарию в пепелище, если они не будут выполнены. Но в последовавшей за этим битве сирийцы были обращены в бегство, вместе с ними бежал, спасая свою жизнь, и их царь. Между его хвастливыми словами и реальными делами лежала глубокая пропасть.

Наш сегодняшний стих мог бы послужить хорошим советом и для Голиафа. Увидев приближающегося Давида, он сказал: "Подойди ко мне, и я отдам тело твое птицам небесным и зверям полевым" (1Цар.17:44).

Но Давид играючи, всего лишь одним камнем, пущенным из пращи, сбил его с ног. Слишком рано хвалился великан.

Когда мы только начинаем жизнь со Христом, нам очень легко переоценить собственные силы и возможности. Мы ведем себя так, как будто в состоянии в одиночку победить весь мир, и плоть, и дьявола. Мы начинаем упрекать более зрелых христиан в том, что еще далеко не все люди на нашей планете слышали Евангелие. Мы всем покажем, как это делается! Но хвастаемся мы слишком рано. Сражение еще только началось, а мы ведем себя так, как будто оно уже давно завершилось.

Во время одного неофициального собрания верующих в центре внимания был блестящий, хотя и молодой проповедник, которому такой всеобщий интерес был очень даже по душе. В этой группе был и учитель воскресной школы, оказавший огромное влияние на его жизнь. Кто-то, повернувшись к учителю, сказал: "Вы, наверное, очень гордитесь своим бывшим учеником". На что тот ответил: "Да, если и конец будет настолько же блистательным, как и начало". В тот вечер эти слова показались молодому проповеднику ложкой дегтя, вылитой в бочку меда. Но позже, оглядываясь на пройденный путь, он понял, что его старый учитель был прав. Главное не то, как ты к сражению готовишься, главное то, как ты его заканчиваешь.

Это сражение будет длиться всю нашу жизнь. Оно не закончится, пока мы не предстанем пред нашим великим небесным Полководцем. И тогда мы услышим слова похвалы нашему служению, и лишь эта похвала действительно что-то значит. Но какова бы ни была Его похвала, для хвастовства у нас все равно нет никаких оснований. От всего сердца, в смирении мы скажем: "Мы рабы ничего не стоящие, потому что сделали, что должны были сделать" (Лук.17:10).

19 августа

"Судей не злословь, и начальства в народе твоем не поноси" - Исх.22:28

Давая Моисею закон, Бог включил в него конкретный запрет на неуважительные или ругательные речи против занимающих в государстве высокие посты.

Причина для этого запрета ясна. Эти начальники и руководители - представители Бога. "Нет власти не от Бога; существующие же власти от Бога установлены" (Рим.13:1). "Начальник есть Божий слуга, тебе на добро" (Рим.13:4). Хотя руководитель сам лично может и не верить в Бога, все равно официально он - один из Его людей.

Между Богом и человеческими правителями существует настолько тесная связь, что Он иногда называет их богами. Так, например, в Псалме 81:1 Он говорит о судьях как о богах - не в том смысле, что они обладают Божественной природой, но просто потому, что они - исполнители воли Бога.

Какие бы козни ни строил Саул против Давида, тот не позволял своим людям причинить царю хоть малейший вред - ведь Саул был помазанником Господа (1Цар.24:6).

Когда апостол Павел по неведению обрушился на первосвященника с гневными словами, он тут же покаялся в этом грехе и извинился, сказав: "Я не знал, братья, что он первосвященник; ибо написано: начальствующего в народе твоем не злословь" (Деян.23:5).

Повеление об уважении к начальствующим распространяется даже на мир духов. Это объясняет, почему Михаил Архангел не посмел обрушиться на сатану с гневными обвинениями, а просто сказал: "Да запретит тебе Господь" (Иуд.9).

Одной из отличительных черт беззаконников последнего времени будет их презрительное отношение к правительствам и злословие высших (2Пет.2:10).

Урок для нас, христиан, ясен. Мы должны уважать правителей как официальных слуг Божиих, даже если мы и не согласны с проводимой ими политикой или же не одобряем их стиль жизни и поведение. Ни при каких обстоятельствах мы не имеем права говорить то, что сказал в пылу политической кампании один христианин: "Президент - отъявленный мерзавец".

Но это еще не все. Мы, христиане, должны молиться "за царей и за всех начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" (1Тим.2:2).

20 августа

"Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец?" - Евр.12:7

В первых одиннадцати стихах двенадцатой главы Послания к Евреям слова "наказание", "наказывает", "наказывать" встречаются 7 раз. В результате этого при поверхностном чтении может создаться впечатление, что Бог похож на злого отца, секущего своих детей за малейшую провинность. Это ложное представление возникает тогда, когда наказание понимают лишь как кару.

Мы облегченно вздыхаем, когда узнаем, что у слова "наказание" в Новом Завете очень широкое значение. Это слово на самом деле означает "воспитание ребенка" и включает весь широкий спектр деятельности родителей, растящих детей. Давая определение этому слову, Киттель пишет, что это - процесс "воспитания и формирования ребенка, еще не достигшего зрелости и потому нуждающегося в обучении, наставлении, управлении и определенной дозе принуждения, выступающего в форме дисциплины или даже наказания".

Христиане, которым адресовалось Послание к Евреям, страдали от преследований. Автор же послания говорит о преследовании как составной части наказания от Господа. Означает ли это, что это преследование послал Бог? Конечно, нет! Оно было организовано врагами Евангелия.

Наказывал ли Бог христиан потому, что они грешили? Нет, ведь преследование разразилось скорее всего потому, что они верно свидетельствовали о Христе. Что же мог иметь в виду автор, говоря о преследовании как о наказании от Господа? То, что Бог позволил ему начаться, а потом использовал его как часть воспитательного плана для Своих детей. Другими словами, Он воспользовался преследованием, чтобы очистить, преобразить и усовершить Своих детей по образу Своего Сына.

Никто не спорит, такое наказание не доставляет никакого удовольствия. Резец скульптора отнюдь не миндальничает с мрамором. Раскаленная печь встречает золото жаром. Но эта цена совсем не высока, когда мы видим, что из бесформенной глыбы мрамора появляется лицо человека, а золото очищается от примесей.

Мы наносим себе непоправимый ущерб, презирая наказание Господне или же слабея под ним. Единственно правильное отношение - помнить, что в руках Бога оно стало средством для нашего воспитания, и потому стараться извлечь из него как можно больше пользы. Именно это имеет в виду автор, говоря: "наказание... наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" (Евр.12:11б).

21 августа

"...Хочу лучше пять слов сказать умом моим, чтоб и других наставить, нежели тьму слов на незнакомом языке" - 1Кор.14:19

Речь здесь идет, конечно же, о говорении на собраниях церкви на незнакомых языках без перевода. Павел решительно возражает против этого. Он настаивает, что все, что произносится в церкви, должно быть ясным и вразумительным, иначе это никоим образом не может служить наставлению других.

Я думаю, мы можем расширить сферу применения этого стиха. Когда мы говорим, то должны говорить настолько громко, чтобы нас могли слышать все, иначе мы с таким же успехом могли бы говорить и на иностранном языке. В любой аудитории есть плохо слышащие люди. Для них проповедь становится настоящей пыткой, если проповедник говорит так тихо, что они не всегда могут уследить за нитью его рассуждений. Любовь думает прежде всего не о себе, а о других и поэтому говорит громко, так чтобы все могли слышать.

В своей речи любовь использует простые слова, понятные всем. Нам есть что сказать миру - и прекраснее нашей вести не может быть ничего.

Очень важно, чтобы люди эту весть не только услышали, но и поняли.

Если же мы то и дело сбиваемся на "церковный" жаргон, используем слова и понятия, простым людям незнакомые, то наносим нашему делу огромный вред.

Один проповедник отправился евангелизировать Дальний Восток, конечно же, с помощью переводчика. Свою проповедь он начал так: "Мышление можно подразделить на две категории - абстрактное и конкретное". Взглянув на аудиторию из беззубых бабушек и непоседливых детей, переводчик это предложение перевел так: "Я проделал весь этот далекий путь из Америки, чтобы рассказать вам о Господе Иисусе". Говорят, что с этого самого момента вся проповедь была в руках ангелов.

В последнем номере одного христианского журнала я встретил следующие выражения: нормативный исходный факт транс-исторической категории; работа, которая была не эклектической, но обладала постоянной сущностью; вертикальный континуум сознания; классическая причинность на экстремальных пределах измерения. Господь да сжалится над беднягами, которые должны продираться сквозь джунгли религиозной тарабарщины. Бог да оградит нас от тех, кто при всем многословии громоздких и бесконечных предложений умудряется ничего не сказать.

Говорят, что в среднем теле- и радиопрограммы строятся так, чтобы они были понятны людям с неполным средним образованием. Это должно послужить подсказкой всем христианам, желающим донести до мира весть о спасении. Пусть наша весть будет проста и понятна: "Христос зовет грешников к Себе". Лучше сказать пять слов и быть понятым, чем 10 000 на не понятном никому языке.

22 августа

"Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему" - Иоан.20:17

В Америке дети очень любят петь песню примерно следующего содержания: "Всякий раз, читая прекрасный рассказ о давно прошедшем времени, когда Иисус был еще здесь, среди людей, и звал детей, как ягнят, в Свое стадо, я начинаю жалеть, что я не был тогда рядом с Ним".

Может быть, это же сентиментальное желание просыпается время от времени в груди многих из нас. Мы думаем о том, как было бы прекрасно быть рядом с Сыном Божиим во время Его земного служения.

Но нам необходимо осознать, что еще большее счастье - знать Его сегодня таким, каким открыл нам Его в Слове Святой Дух. По сравнению с Его учениками мы не только не обделены, но находимся даже в более привилегированном положении. Давайте попробуем взглянуть на это так: Матфей видел Иисуса глазами Матфея, Марк - глазами Марка, Лука - глазами Луки и Иоанн - глазами Иоанна. Мы же видим Его глазами всех четырех евангелистов. К тому же, развивая эту же мысль дальше, в Новом Завете у нас есть более полное откровение Господа Иисуса, чем было у кого-либо из Его учеников во время жизни на земле.

Мы находимся в более привилегированном положении, чем современники Иисуса, и в другом отношении. Смешиваясь с толпой в Назарете или Капернауме, Он неизбежно был ближе к одним, дальше от других.

При последней вечере Иоанн возлежал у Него на груди, другие же ученики сидели кто дальше от Него, кто ближе. Но сейчас все изменилось.

Спаситель стоит одинаково близко ко всем верующим. К тому же Он не только с нами, Он - в нас.

Встретив воскресшего Христа, Мария хотела было прильнуть к Нему, как она делала это раньше. Она не хотела терять Его физического, телесного присутствия. Но Иисус сказал ей: "Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему..." (Иоан.20:17). Другими словами, Он говорил: "Мария, не пытайся быть всегда со Мною в земном, физическом смысле. Когда Я уйду к Моему Отцу, Он пошлет на землю Святого Духа. Благодаря Его служению вы сможете узнать Меня лучше, полнее, яснее, ближе, чем могли это раньше".

Подводя итог всему вышесказанному, подчеркнем, что не сожалеть мы должны, что не могли быть рядом с Иисусом, когда Он был на земле, а радоваться, что намного лучше быть с Ним сейчас.

23 августа

"Ибо два зла сделал народ Мой: Меня, источник воды живой, оставили, и высекли себе водоемы разбитые, которые не могут держать воды" - Иер.2:13

Это невыгодная сделка - променять источник на цистерны, да еще и разбитые. Источник - это родник, бьющий из земли, вода в нем чистая, прохладная, утоляющая жажду. Цистерна же - искусственный резервуар для хранения воды. Вода в ней может застояться, стать вонючей. Если же цистерна разбита, вода из нее вытекает, внутрь проникает грязь.

Господь - источник воды живой. Он может удовлетворить жажду Своего народа. Мир же - это цистерна, и цистерна разбитая. Он манит надеждою на удовольствия и счастье, но всякий, пытающийся утолить свою жажду, будет неминуемо разочарован.

Мэри выросла в христианской семье, где много читали Слово Божие и заучивали стихи из него наизусть. Но она восстала против образа жизни своих родителей и покинула отчий дом, твердо решив насладиться жизнью во всей ее полноте. Танцы стали главной страстью ее жизни.

Пытаясь подавить всякие воспоминания о своем христианском воспитании, она жила от одних танцев до других.

Однажды, когда она скользила по паркету зала для танцев со своим партнером, в ее памяти всплыл стих Писания, который она выучила в детстве: "Ибо два зла сделал народ Мой: Меня, источник воды живой, оставили, и высекли себе водоемы разбитые, которые не могут держать воды". Посреди танца эти слова заставили ее ясно осознать свой грех.

Увидев, что ее жизнь была пуста, она обратилась к Господу и покаялась.

Прервав танец на середине, она извинилась перед своим партнером и выбежала из зала, чтобы никогда больше туда не возвращаться.

С того момента она могла, как и поэт, сказать: "Я пытался утолить жажду, спешил к разбитым водоемам, Господь, но увы! В них не было ни капли воды! Она исчезала в тот самый момент, когда я тянулся к ней истрескавшимися губами, и в ушах звучал ее издевательский смех, когда из глаз моих струились слезы. Мою жажду может утолить лишь Христос.

Лишь в Иисусе я найду любовь, и жизнь, и радость".

На своем опыте Мэри убедилась, насколько прав был Спаситель, говоря: "Всякий, пьющий воду эту, возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоан.4:13,14).

24 августа

"Так говорит Господь: удержи голос твой от рыдания и глаза твои от слез, ибо есть награда за труд твой, говорит Господь, и возвратятся они из земли неприятельской" - Иер.31:16

Стивен вырос в семье миссионеров, несших служение за рубежом. Еще в детстве он обратился ко Христу с молитвой покаяния и смог помочь и другим найти дорогу к Нему. Первое время после своего возвращения на родину, в США, он во всем поступал достойно своего звания христианина. Но вскоре он начал изменяться. Его любовь стала остывать. Учась в колледже, он стал заигрывать с грехом. Спустя некоторое время он увлекся восточными религиями.

Когда его родители вернулись на несколько месяцев в США, они застали сына в удручающем состоянии.

Несмотря ни на какие мольбы и уговоры он остался непреклонен.

Наконец они решили навестить его в квартире, которую он делил с тремя другими студентами. То, что они увидели, потрясло их до глубины души.

Придя домой, они не могли сдержать горьких рыданий.

Этой ночью, несмотря на все их усилия, они так и не смогли уснуть.

Наконец, в 4 часа утра, они решили встать и, как и всегда, посвятить утро чтению Библии и молитве. Вообще-то они должны были в то утро читать 31-ю главу книги Иеремии, но муж воскликнул: "Только не Иеремия!", уверенный, что плачущему пророку нечем смягчить их боль. Но Господь одержал верх, и они раскрыли 31-ю главу книги Иеремии. Дойдя до 16-го стиха, они прочитали: "Удержи голос твой от рыдания и глаза твои от слез, ибо есть награда за труд твой, говорит Господь, и возвратятся они из земли неприятельской".

Тысячи родителей-христиан скорбят о своих непокорных сыновьях и дочерях. Но кажется, что небеса остаются глухи ко всем их молитвам.

Они начинают сомневаться, может ли Бог, хочет ли Он вернуть заблудших на истинный путь.

Они должны помнить, что для Бога нет ничего невозможного. Они не должны прекращать молиться, не забывая при этом о благодарении.

Силу и надежду они могут черпать в обещаниях Слова Божьего. Когда мать Стивена начала сомневаться, что обещание книги Иеремии 31:16 относится и к ней, в книге Исаии 49:25 она прочла: "Я буду состязаться с противниками твоими, и сыновей твоих Я спасу".

25 августа

"Но (мы) сами в себе имеем приговор к смерти, для того, чтобы надеяться не на самих себя, но на Бога, воскрешающего мертвых" - 2Кор.1:9

Будучи в Азии, Павел лишь на волосок разминулся со смертью. Невозможно с уверенностью сказать, что это было, но если бы мы спросили Павла, что его ждет: смерть или жизнь, он бы ответил: "Смерть".

Большинство из тех, кто преданно служит Богу, могут рассказать о подобных случаях из своей жизни. В биографиях великих людей Божьих мы читаем об их чудесном избавлении от болезней, несчастных случаев и нападок.

Иногда Бог использует подобные ситуации для того, чтобы заставить человека задуматься. Вот кто-то, казалось бы, прочно обосновался на солнечной стороне жизни. Его финансовые дела идут прекрасно, ему удается все, за что бы он ни взялся. Но вот внезапно его подкашивает тяжелая болезнь. Хирург вырезает злокачественную опухоль. Это заставляет его задуматься над своей жизнью, провести переоценку ценностей.

Осознав, насколько коротка и хрупка наша жизнь, он твердо решает посвятить оставшиеся годы труду для Господа. Бог поднимает его с больничного ложа, дает ему еще много лет плодотворного служения.

С Павлом же все было по-другому. Он уже давно посвятил свою жизнь служению Господу. Но очень большая опасность заключалась в том, что он мог бы попытаться во всем полагаться лишь на свои силы, на свой ум.

Поэтому Господь подвел его к самому краю могилы, где он научился надеяться не на себя, а на Бога, воскрешающего мертвых. Еще не раз в своей бурной жизни он будет сталкиваться с непреодолимыми с человеческой точки зрения трудностями, но, на собственном опыте убедившись, что для Бога нет ничего невозможного, он встретит их без страха и сомнений.

Эти встречи лицом к лицу со смертью и сами по себе благословение.

Они напоминают, насколько мы хрупки. Они напоминают о глупости и пустоте всех мирских ценностей. Они учат, что поэма нашей жизни не так уж и длинна, и оборваться она может на полуслове. Взглянув в лицо смерти, мы осознаем, что должны трудиться для Того, Кто нас послал, пока еще день, ибо грядет ночь, когда уже никто ничего сделать не сможет.

Можно сказать, что мы все имеем в себе приговор к смерти - здоровое напоминание о необходимости ставить интересы Христа превыше всего и полагаться на Его силу и мудрость.

26 августа

"В деле рук наших споспешествуй нам" - Пс.89:17

В одном из английских переводов Библии примечание на полях гласит: "...дай делу рук наших постоянство и неизменность". Над этой просьбой стоит поразмыслить, об этом стоит молиться! Мы должны поставить перед собой цель - заниматься в своей жизни тем, что переживет не только наше тело, но и этот мир.

Эта мысль перекликается со словами Господа Иисуса: "Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" (Иоан.15:16).

Ф. У. Борэхэм сказал, что каждый из нас обязан найти какое-нибудь полезное дело, которым мы могли бы заняться, пока наше тело лежит в могиле. Но и могилу мы не можем рассматривать как конечный пункт, каждый из нас должен строить для вечности.

Как много из того, что совершается в мире,- дела мимолетной важности и преходящей ценности! На днях я слышал об одном человеке, всю свою жизнь посвятившем химическому анализу пятидесяти летучих веществ, содержащихся в кожуре груши сорта Бартлетт. Нередко и христиане попадают в эту ловушку, начинают строить замки на песке, пускаются в погоню за мыльными пузырями, становятся экспертами в мелочах. Кто-то сказал, что многие из нас виноваты в том, что посвящают всю свою жизнь вытиранию пыли с рам картин, висящих в горящем доме.

Есть много занятий, приносящих плоды для всей вечности, и свои главные усилия мы должны сосредоточить именно на них. На первом месте стоит формирование христианского характера. Наш характер будет в числе тех немногих вещей, что мы возьмем с собой на небеса. И работать над ним нужно уже сейчас.

Не утратят своей значимости и души, которым мы помогли найти путь ко Христу. Во всей вечности будут они петь хвалу и славу Агнцу Божию.

Вклад тех, кто разъясняет Слово истины, помогает духовному росту молодых верующих, питает овечек Христа, обладает непреходящей ценностью.

Родители, воспитавшие своих сыновей и дочерей для служения Царю царей, могут быть уверены, что дело их рук не исчезнет вовек.

Верные слуги, отдающие свои деньги для Христа и Его дела, несут служение, что никогда не останется без плода.

Те, кто преданно и верно вершит труд молитвы, однажды увидят, что Бог ответил на все их молитвы так, как Ему было угодно, и тогда, когда Ему это было угодно.

Всякий, кто служит детям Божьим, участвует в труде для вечности.

Самый смиренный из слуг Христа дальновиднее всех мудрецов этого мира. Дело его рук пребудет вовеки, плоды же их усилий исчезнут вместе с этой планетой.

27 августа

"Господи! кто может пребывать в жилище Твоем? кто может обитать на святой горе Твоей?.. кто клянется, хотя бы злому, и не изменяет" - Пс.14:1,4

В 14-м псалме Давид описывает человека, достойного быть спутником великого Бога. Среди черт его характера есть и верность своему слову. Он остается верным всем своим обещаниям и обязательствам невзирая ни на что.

Вот, например, христианин, продающий свой дом. К нему приходит покупатель и заявляет о своей готовности заплатить запрашиваемую цену. Продавец дает согласие на сделку. Бумаги еще не подписаны, когда другой покупатель предлагает за дом 5 000 долларов больше. С юридической точки зрения продавец имеет право расторгнуть договор с первым покупателем и выручить таким образом от продажи дома больше денег. С моральной же точки зрения он обязан быть верным данному слову. На кону стоит его свидетельство христианина, достойного доверия.

Или возьмем, например, христианина с воспалившимся зубом мудрости. Зубной врач направляет его к специалисту по челюстной хирургии, который сначала обрабатывает зуб антибиотиком, потом назначает день, когда он этот зуб удалит. Рассказав хирургу об Иисусе Христе, христианин покидает его кабинет. По дороге домой он встречает друга, который рассказывает о месте, где он может удалить зуб за полцены. Несомненно, христианин мог бы заплатить хирургу за уже проделанную работу и потом пойти к другому специалисту. Но есть ли у него на это моральное право?

Сью только что приняла от пожилой четы приглашение на обед. Но вот снова звонит телефон, и ее приглашают вечером на шашлык, где соберется молодежь ее возраста. Ее раздирают противоречивые желания. С одной стороны, она не хочет огорчать пожилую чету, с другой же - ей отчаянно хочется быть с молодежью.

Чаще всего решение дается с наибольшим трудом тогда, когда дело касается крупных сумм денег. Но как бы велика эта сумма ни была, мы не имеем права нарушать обещания, брать назад свое слово, дискредитировать христианское свидетельство, позорить имя Господа. Любой, пусть даже очень высокой, ценой мы должны доказать, что замечание Вольтера о том, что, "когда дело доходит до денег, все люди начинают исповедовать одну религию", не только низко, но и лживо.

Последователи Иисуса Христа должны всегда выполнять обещанное, чего бы им это ни стоило, держать свое слово, даже если это наносит ущерб им самим.

28 августа

"Наказание за грех ваш... постигнет вас" - Чис.32:23

В нашем мире все совершается по определенным и неизменным законам, установленным Богом. Один из этих законов гласит, что никто не может согрешить и остаться безнаказанным.

Кое-кто из нас усвоил это еще в детстве, когда съеденное тайком варенье оставляло свои следы, которые маме было не так уж трудно обнаружить.

Но этот закон действует на протяжении всей человеческой жизни, и в газетах вы найдете множество тому подтверждений.

Ярким примером действия этого закона может послужить поэма "Мечта Евгения Арама". В полной уверенности, что он может совершить "идеальное преступление", Арам убил человека и бросил его тело в реку - "поток ленив был, воды черны, от глубины захватывало дух". На следующее утро он пришел на берег реки, где было совершено преступление.

Глазами дикими, полными ужаса
Искать он сталь заводь проклятую.
Увидеть он смог лишь мертвое тело
На сухом дне потока, так внезапно иссякшего.

Он попытался спрятать тело под огромной кипой листьев, но на следующую ночь ветер разметал кипу, выставив тело на всеобщее обозрение.

И пал я вниз лицом на землю,
Меня душили горькие рыдания.
Сейчас я понял, что из тех была моя тайна,
Что земля отказывается хранить;
Из тех, что не скроет океан,
Хоть он и сотни метров глубиной.

В конце концов он похоронил свою жертву в отдаленной пещере, но спустя много лет скелет нашли; Арам предстал перед судом и был приговорен к смерти. Наказание за его грех постигло его.

Но наказание за грех может постичь нас и по-другому. Э. Стэнли Джоунс напоминает нам, что "грех несет с собой моральное разложение, внутренний ад неспособности уважать самого себя, жизнь изгнанника в подземных лабиринтах, из которых нет выхода".

Даже если в этой жизни наше преступление останется нераскрытым, кара за него постигнет нас в следующей жизни. Если только этот грех не был смыт с нас кровью Иисуса, он будет извлечен на свет в день суда.

Вина за каждый грех, будь это дело, слово, намерение или мотив, ляжет на плечи преступника, и тогда прозвучит приговор. И этот приговор будет: "Вечная смерть".

29 августа

"Все и во всем Христос" - Кол.3:11

В христианской среде наметилась тенденция посвящать очень много времени поискам духовных познаний, которые гарантировали бы нам неизменную победу над грехом, даровали независимость от взлетов и падений повседневной жизни. Мы несемся сломя голову на съезды, конференции, семинары в поисках волшебной формулы, которая сгладит все ухабы на дороге жизни. Яркие обложки брошюр уверяют нас, что профессор Н. хочет поделиться с нами новым, ошеломляющим открытием, что заставит нас просто лучиться духовностью. Или же рьяный сосед чуть ли не силком тащит нас на лекцию о недавно обнаруженном кратчайшем пути к жизни с избытком.

Таких приманок - миллион. Один проповедник предлагает указать выстланный коврами путь к счастливой жизни. Другой рекламирует триединый секрет победы. Сегодня мы отправляемся на семинар о ключах к истинной духовности. На следующей неделе будет съезд, посвященный пяти простым шагам к святости. Мы с готовностью откликаемся на призыв проповедника выйти вперед, надеясь получить полноту Духа. Или же мы помешаны на исцелении тела, как будто в жизни нет ничего более важного. Сейчас мы приходим в восторг от христианской психологии, через минуту в мире для нас нет ничего важнее, чем исцеление воспоминаний. Мы бороздим просторы океана и континента в поисках новых духовных побед.

Конечно же, многие из этих ораторов совершенно искренни, в их словах есть много ценного и полезного. Но, возвращаясь к повседневной жизни с ее ухабами и рытвинами, мы осознаем, что ковровой дорожки там нет, зато есть проблемы, которые вряд ли куда-нибудь денутся, и что день за днем мы должны жить, полагаясь во всем на Господа.

В конечном счете мы все-таки поймем, что в центре внимания должен стоять Иисус, а не наши ощущения, чувства и переживания. Он никогда нас не разочарует. В Нем есть все, что нам нужно.

Э. Б. Симпсон провел свою молодость в погоне за острыми ощущениями и переживаниями, но в конце концов обнаружил, что духовной жажды они удовлетворить не могут. И тогда он написал прекрасный гимн "Лишь Он Сам", который начинается так:

Раньше это было благословение, теперь - один Господь,
Раньше это было чувство, теперь - Его слов поток,
Раньше я жаждал Его даров, теперь - близости к Дающему,
Раньше искал я исцеления, теперь - лишь Его одного, к Своей славе меня ведущего.
Все во всем Иисус стал для меня,
Ведь все - в Нем, и Он - во всем;
Лишь в Нем богат стал я.

30 августа

"Вникай в себя и в учение..." - 1Тим.4:16

Среди характерных черт Слова Божьего есть и та, что теория и практика в нем идут рука об руку. Возьмем, например, Послание Филиппийцам 2:1-13. Эти стихи закладывают основу учения о Христе. Из них мы узнаем о Его равенстве с Богом-Отцом, о Его самоуничижении, Его воплощении, Его служении, Его смерти и, как последствие этого, Его прославлении. Но это все представлено в послании не как научный трактат, а как призыв к христианам в Филиппах и к нам иметь тот же образ мыслей, как и Христос. Если мы, как и Он, будем жить для других, тогда исчезнут эгоизм и тщеславие. Если мы, как и Он, займем самое низкое место, то придет время, когда Бог превознесет нас. Трудно переоценить значение этих стихов для нашей повседневной жизни.

Я часто думаю об этом, читая книги по систематическому богословию.

В них авторы пытаются собрать воедино все, что Библия учит по вопросам веры, будь это доктрина о Боге, о Христе, о Святом Духе, об ангелах, человеке, грехе, искуплении и т. д. Это, несомненно, очень ценно, но оторванное от практической праведности, может так и остаться лишь сухой теорией. Можно скопить несметные интеллектуальные сокровища великих доктрин Библии, в повседневной же жизни являть собой печальный образец духовной нищеты. Если мы изучаем Библию такой, какой нам дал ее Бог, она никогда не разделится у нас на две независимые друг от друга части, на теорию и практику. Они являются частями одного целого, тесно переплетены друг с другом и друг друга уравновешивают.

Наверное, ни один аспект библейского учения не пострадал так сильно от оторванности от повседневной жизни, как пророчества. Слишком часто к ним обращались лишь для удовлетворения любопытства. Сенсационные теории о личности антихриста могут привлечь на лекцию толпы, но не способствуют духовному росту. Пророчества были написаны не для того, чтобы у кумушек было о чем почесать языком, но для формирования христианского характера. Изучая влияние доктрины о Втором пришествии на наши обязанности, характер и поведение, Джордж Петерс составил список из 65 пунктов, и этот список, несомненно, еще далеко не полон.

Мы должны твердо усвоить, что никогда нельзя отрывать богословие от практической праведности. Изучаем ли мы Библию для себя, преподаем ли Слово другим, мы должны постоянно помнить о наставлении Павла Тимофею: "Вникай в себя и в учение..."

31 августа

"Что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа" - Флп.3:7,8

Насколько же прекрасно и возвышенно это отречение от чего-то ради Иисуса. Вот, например, христианин, кому его таланты принесли богатство и славу, но, послушный призыву Бога, он все кладет у ног Спасителя.

Или же христианка, чей голос открыл перед ней двери самых известных концертных залов мира. Но она чувствует, что должна трудиться для другого, жертвует карьерой ради следования за Христом. В конце концов, чего стоят слава, богатство, почести этого мира по сравнению с сокровищами жизни во Христе?

Иан Макферзон пишет: "Есть ли в мире более трогательное зрелище, чем человек, в смирении и обожании слагающий свои многочисленные дары и таланты у ног Искупителя? И это, в конце концов, самое подходящее для них место". Говоря словами одного мудрого старого богобоязненного христианина-уэльсца: "Еврейский, греческий и латинский прекрасны, когда они занимают подобающее им место; но место их не там, где Пилат поместил их, не над головой Иисуса, а у Его ног".

Апостол Павел отрекся от богатства, культуры, высокого положения в религиозных кругах, почитая все тщетою ради Христа. Джоветт пишет, что "в те дни, когда апостол Павел почитал все то, что приносило ему положение аристократа, за великие ценности, он еще не видел Господа; когда же "слава Господа" воссияла перед его глазами, расширившимися от удивления, все это потускнело и ушло в тень. Все его бывшие сокровища не только потеряли свой блеск в лучезарном сиянии Господа, и теперь, глядя на них, апостол видел лишь их презренную никчемность; более того, он вообще перестал о них вспоминать. Они бесследно исчезли из его сознания, хотя раньше и почитались святынями и стояли превыше всего".

У. Т. Стадд пожертвовал своим состоянием и видами на будущее, чтобы посвятить свою жизнь миссионерскому труду. Джон Нельсон Дарби пренебрег возможностями сделать блестящую карьеру, чтобы стать пылким евангелистом, учителем и пророком Божьим. Пять эквадорских мучеников отреклись от удобств и материальных благ Соединенных Штатов, чтобы принести весть о Христе племени Аука.

Люди называют великой жертвой то, что совсем и не жертва. Когда кто-то хотел выразить Хадсону Тэйлору свое восхищение всеми принесенными им жертвами, тот сказал: "Послушайте, я ни разу в жизни ничем не пожертвовал". А Дарби сказал: "Не такая уж это и жертва - отказаться от мусора и отбросов".

СЕНТЯБРЬ

Оглавление

1 сентября
2 сентября
3 сентября
4 сентября
5 сентября
6 сентября
7 сентября
8 сентября
9 сентября
10 сентября
11 сентября
12 сентября
13 сентября
14 сентября
15 сентября
16 сентября
17 сентября
18 сентября
19 сентября
20 сентября
21 сентября
22 сентября
23 сентября
24 сентября
25 сентября
26 сентября
27 сентября
28 сентября
29 сентября
30 сентября

1 сентября

"И освятите пятидесятый год, и объявите свободу на земле всем жителям ее; да будет это у вас юбилей; и возвратитесь каждый во владение свое, и каждый возвратитесь в свое племя" - Лев.25:10

Каждые пятьдесят лет в Израиле наступал так называемый год юбилея.

В этот год поля должны были оставаться под паром. Земля должна была быть возвращена ее первоначальному владельцу. Рабов отпускали на свободу. Это было радостное время свободы, благодати, освобождения и покоя.

При покупке какой-либо собственности необходимо было принимать в расчет близость юбилейного года. Так, например, ценность поля была намного выше, если до следующего юбилейного года оставалось еще 45 лет. Если же до него оставался лишь один год, то поле вряд ли стоило покупать. Покупатель мог снять с него лишь один урожай.

В каком-то смысле приход Господа станет для верующих юбилейным годом. Они войдут в вечный покой Отцовского дома. С них спадут кандалы смертности, и они получат прославленные тела. Все материальные ценности, которые они получили в свое распоряжение, будут возвращены их первоначальному владельцу.

Мы должны принимать это в расчет всякий раз, когда пытаемся определить ценность нашей собственности. Мы можем обладать движимым и недвижимым имуществом, акциями и ценными бумагами ценой во многие тысячи долларов. Но если Господь придет сегодня, для нас они уже не будут стоить ничего. Чем ближе день Его прихода, тем меньше их ценность. Это значит, что уже сегодня мы должны заставить их работать для блага дела Христа и облегчения нужды людей.

Точно так же, как когда-то трубы провозглашали наступ