В. Куликов

Сияние славы

Оглавление

Предисловие
"Приидет Примиритель"
"Родился вам Спаситель"
"Кто Он"
"Глаза всех были устремлены на Него"
"Он все делает хорошо"
"Приидите ко Мне"
"Нам хочется видеть Иисуса"
Встречи со Христом
Христос и богатый юноша
Христос - Исцелитель
Драгоценная жемчужина
"Ищите прежде Царствия Божия"
Высшие правила жизни
"Прощайте, и прощены будете"
"Не судите, да не судимы будете"
Смирение
"Вы дайте им есть"
"Меня били в доме любящих Меня"
"Он молчал"
"Се, Человек"
"Что же я сделаю Иисусу?"
"Не плачьте обо Мне"
"Там распяли Его"
"Пасха наша, Христос, заклан за нас"
Христос воскрес!
"Не горело ли сердце наше?"
"Господь мой и Бог мой"
"Познать Его и силу воскресения Его"
"Воззрят на Того, Которого пронзили"
Христос - жизнь ваша
"Он скажет тебе слова, которыми спасешься"
Увижу кровь - и пройду мимо
О "крови кропления, говорящей лучше, нежели Авелева"
"Он теперь молится"
О молитве
Приди и помоги нам
"Видимое временно, а невидимое вечно"
О вере
О любви
"Се, стою у двери и стучу"
"Познавайте, что есть воля Божия"
Нам дано не только веровать, но и страдать
"Святой да освящается еще"

Предисловие

Сияние славы - это одно из имен нашего Господа Иисуса Христа (Евр. 1:3). Оно отражает славу и величие Прекраснейшего из сынов человеческих (Пс. 44:3).

Сияние Спасителя мира проявлялось во всем. Сияющим было Его явление на землю. Пророк Малахия уподобляет это величайшее событие восходу Солнца Правды (Мал. 4:2).

Полны внутреннего сияния были Его жизнь, служение и Его славное учение. Особенно сияющим был крестный подвиг Господа и Спасителя. И апостол Павел, характеризуя величие жизни, служения и жертвы умилостивления Иисуса Христа, говорит, что Он "воссиял из колена Иудина" (Евр. 7:14).

Настоящий сборник - это букет цветов из цветущего сада Слова Божия к ногам Победителя над адом и смертью. И если при этом он поднимет, хотя бы отчасти, дух в хвале Искупителя и укрепит в вере, надежде и любви, то скромная цель будет достигнута, и этот малый труд будет не тщетен.

Автор

"Приидет Примиритель"

"Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не приидет Примиритель, и Ему покорность народов"


(Быт. 49:10).

С этими словами перед нашим духовным взором предстает картина: умирающий Иаков призвал к себе сыновей и дает каждому духовное завещание. Вот настала очередь за Иудой, и он сказал ему эти замечательные слова. Озаренный свыше старец Иаков видит перед собою Примирителя, Господа Иисуса Христа, Который придет примирить Собою мир с Богом и навсегда убить вражду между человеком и Богом. Какое славное пророчество! И мы знаем, что двадцать веков назад это пророчество исполнилось в точности.

Говоря о пророчестве Иакова, скажем о пророчествах вообще. Исполнение пророчеств является одним из самых замечательных доказательств божественности Библии.

Мы знаем, что множество пророчеств уже исполнилось. Это пророчество о Вавилоне, о Ниневии, о Иерусалиме, о рассеянии еврейского народа и многие другие. Но самыми дорогими для нас являются мессианские пророчества - пророчества, относящиеся к приходу в мир Господа нашего Иисуса Христа. Нужно сказать, что таких пророчеств было немало, и все они исполнились в точности.

В мессианских пророчествах говорилось, что Мессия будет иметь предтечу Своего, и мы читаем об этом: "Вот Я посылаю ангела Моего, и он приготовит путь предо Мною" (Мал. 3:1). О Христе было сказано, что Он придет в мир младенцем: "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9:6). В пророчествах было указано даже место рождения Христа: "И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою... и Которого происхождение из начала, от дней вечных" (Мих. 5:2) Пророчества гласят, что Он будет изранен за грехи наши, как об этом мы читаем в книге пророка Исайи: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши, наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53:5). Но не только предсказаны страдания Христа, предсказана также и смерть Его: "Будет предан смерти Христос" (Дан. 9:26). Сказано, что цари земные и народы преклонятся пред Ним. Это пророчество еще не исполнилось в полноте, но исполнится, ибо исполнение одних пророчеств вселяет в нас уверенность, что исполнятся и остальные.

Господь не человек, чтобы лгать, но всякое слово, сказанное Им, не останется бессильным и исполнится, как исполнились пророчества, связанные с приходом в мир Спасителя.

Иисус Христос, пришедши на землю, явил Себя в славе и величии, засвидетельствовал чудесами и знамениями, что Он от Бога исшел.

Иисус Христос открыл людям Небесного Отца и явил Собой полноту Божества. Он дал миру превосходное учение, такое светлое и высокое, что мы, читая, слыша его, невольно говорим: не может человек произнести такое, если не пребывает с ним Бог. Он научил нас, как отражать искушения; Он показал нам, как нужно относиться к делу Господнему. Он говорил: "Ревность по доме Твоем снедает Меня" (Иоан. 2:17). Он научил нас любить врагов и указал, что в этом есть величайшая сила, ибо, делая им добро, мы собираем на голову их горящие угли. Он совершил Собою спасение и открыл на Голгофе источник спасения. И этим самым опять-таки исполнил пророчество: "В тот день откроется источник... для омытия греха и нечистоты" (Зах. 13:1). Он открыл дверь вечности и обещал нам взять нас туда, сказав: "У Отца Моего обителей много". Он хочет разделить с нами Свою вечную славу; хочет, чтобы мы были там, где Он. И мы верим в это твердо и непоколебимо. И когда придет час нам расстаться с землей, мы будем восхищены и будем всегда с Господом, будем петь Ему бесконечную Осанну! И Он достоин этого, ибо в Нем красота и наше бессмертие.

Даруя нам Свою любовь уже здесь, Господь обогащает нас тем самым безмерно. Он дарит нам праздник, который всегда с нами. И Его любовь и милосердие делает нашу обычную жизнь возвышенной, целеустремленной, осмысленной и прекрасной. Любовь Христова поднимает нас от земли и дает возможность иначе посмотреть на окружающий мир. Один из современных богословов говорит так: "Христианская любовь есть нечто непостижимое для тех, кто не испытал ее на опыте. Многим кажется странным и невозможным то, что можно любить непостижимого и бесконечного Бога; но это чувство есть и оно настолько сильно у верующих людей, что оставляет позади себя по сиянию и чистоте порывы и преданность чисто человеческой любви".

"Вкусите и увидите; - говорит псалмопевец Давид, - как благ Господь". Апостол Павел призывает нас познать любовь Христову. И если мы познаем любовь Христа, тогда никто и ничего не сможет отлучить нас от любви Христовой - "ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь" (Рим. 8:39). Но вся беда наша, что мы не постигли Божией любви и не понимаем до конца, чем обладаем во Христе Иисусе.

Имея все в Нем, мы часто вздыхаем о маловажном, несущественном, вспоминаем прежние "рожки" и озираемся назад. И, заканчивая это короткое рассужденние о нашем Господе, Который пришел в мир, мы скажем: какое великое чудо и благо для всех нас! Господь бесконечно осчастливливает нас Собою. Он дарует нам Самого Себя в утешение и ободрение и обещает ввести в вечный дом Своего Небесного Отца. Слава Ему!

"Родился вам Спаситель"

"В той стране были на поле пастухи, которые содержали ночную стражу у стада своего. Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим. И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах лежащего в яслях. И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение"


(Лук. 2:8-16).

Какое это сладостное повествование для всех нас, возлюбивших явление Христово! Сколько несказанной прелести в созвучии слов живых! Они звучат, как изумительная мелодия, как прекрасная поэма. В этом коротком повествовании нет ничего лишнего. Нам никогда не наскучит дивная повесть о рождении в мир Спасителя, как не наскучит и все Евангелие Христово.

Автор этого повествования знал, что весть будет не для отдельного народа, а для всего мира и поэтому указал страну - Иудею, и город - Вифлеем (Лук. 2:3). Он также сказал и о времени рождения Спасителя, что Он родился в период царствования римского императора Августа и во время правления Квириния Сирией. В то время Рим насчитывал 750 лет своего существования. Таким образом, была зафиксирована историческая правда.

Указав место и время этого великого события, Дух Святой через евангелиста Луку продолжал: "В той стране были на поле пастухи..." Когда большинство людей было погружено в тьму ночи, бодрствовали вифлеемские пастухи. Именно они удостоились великой чести воспринять благую весть о рождении Спасителя мира, и не случайно. По своему внутреннему состоянию пастухи были лучшими представителями своего народа. Мирный и спокойный их труд располагал к размышлениям, а постоянное наблюдение чудесных явлений природы вызывало у них благоговение перед Творцом. Их сердца лучше других были подготовлены для восприятия радостной вести. Но тем не менее, когда предстал перед ними ангел, они "убоялись страхом великим".

Часто к нам страх приходит в тот момент, когда нужно радоваться, - уж такое свойство человеческой души. Но ангел знал, что если пастухи будут в страхе, они не смогут усвоить то, что им необходимо было знать. Поэтому он сказал им: "Не бойтесь!" На самом деле, страх никогда не служит целям благовестия. Для того, чтобы как должно воспринять Слово Божие, нужно успокоиться и внимать тому, что говорит Господь. "Я возвещаю вам, - продолжал свою речь ангел, - великую радость... ибо ныне родился вам... Спаситель, Который есть Христос Господь".

Поистине, радость великая. Если рождается и обыкновенный младенец - и тогда радость: родился человек. Рождение в этот мир всегда радостное событие. Это торжество жизни над смертью. Если бы прекратилось рождение новых человеческих жизней, то в течение одного века смерть поглотила бы все человечество. Но, слава Господу, идет непрерывное продолжение человеческого рода.

"Родился вам Спаситель". Если бы кто-либо возвестил о рождении выдающегося человека, например, о рождении русского царя Ивана III, который освободил Русь от татаро-монгольского ига, - какая была бы радость для всего русского народа! Но здесь родился Спаситель всего мира; Спаситель от ига греха и смерти; Спаситель навсегда, на вечные времена. Какая это великая радость!

"И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях!" Как это известие, должно быть, умножило и без того великую радость пастухов. Ангел не только возвестил о рождении Спасителя, но и предложил им своими глазами узреть рожденного Мессию.

Пастухи - это обычно простые люди, большую часть времени проводящие среди окружающей природы. Они неловко чувствуют себя среди людей и робко входят в чужие дома. Если бы им ангел сказал, что Спаситель родился в доме, то они пошли бы туда с какой-то робостью. Но им сказано, что "Младенец лежит в яслях". Это была привычная для пастухов обстановка, и они с радостью были готовы направить туда свои стопы и посмотреть, что там случилось.

Однако сияние еще не кончилось, и "явилось многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу". Ангелы - эти небожители - раньше, чем дольный мир, увидели славу Христа, славу Спасителя, Который совершит на Голгофе искупление всего рода человеческого. И если так воспевали, восклицали те, которые не нуждались в спасении, - безгрешные ангелы, - то как должны воспевать и славословить Господа мы, для которых Он пришел на эту землю, чтобы пострадать и умереть за каждого из нас. Какими должны быть ревностными наше славословие и наша осанна. "О, радость беспредельная, вожделенная, как спасение, сладостная и восхитительная, как помазание Духа Божия, могущественная, как Сам Господь", - говорит наш русский богослов митрополит Филарет.

"И на земле мир". Уже неоднократно отмечалось значение прихода в мир Иисуса Христа как Примирителя. Но скажем еще, что для гарантированного и прочного мира необходимо, чтобы каждый человек, живущий на земле, принял Христа - Бога мира в свое сердце. И когда этот мир будет во всех и в каждом, тогда он будет везде и всюду.

Но вот закончилось это чудное славословие. И пастухам ничего не оставалось делать, как пойти на встречу с рожденным Князем мира. Приходят и видят: лежит чудный Младенец, - и неописуемый восторг охватывает их сердца. Они вспоминают слова ангела о том, что родившийся "есть Христос Господь". О, чудо! Обыкновенный и необыкновенный Младенец сочетает в себе божественное и человеческое; небесное и земное, а в целом Он - воплощенный Бог! Сердца пастухов наполняются радостью неизреченной и преславной. В ликовании они рассказывают Марии и Иосифу о виденном и слышанном на полях Вифлеемских и, переполненные избытком светлых чувств, возвращаются к своему стаду, - "славя и хваля Бога".

Прошло почти две тысячи лет со дня Рождества Христова. Событие, которое произошло в окрестностях Вифлеема, повторяется снова и снова, но только в духовном смысле.

"Кто Он"

Лк. 19:3.

Почти двадцать столетий тому назад на берегах Иордана появился Некто. И когда Он крестился от Иоанна Крестителя, то "с неба был глас, глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Мат. 3:17).

Вскоре после крещения началось Его несравненное служение, великих последствий которого никто не мог предполагать.

Учитель из Назарета, как Его называли многие, по внешнему виду на первый взгляд мало чем отличался от иудейских раввинов того времени: длинные волосы назорея, длинный цельнотканный хитон. Но если пристально всмотреться в Него, то можно было увидеть на Нем печать неземного величия. Кроткий глубокий взгляд, из которого светилась нежная, любящая, чистая и сострадательная душа, мягкие черты лица, неторопливые движения - все это свидетельствовало о том, что Сей Человек не от мира сего. Но больше всего изумляли людей Его слова. Слышавшие Его восклицали: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек" (Иоан. 7:46). Он не старался никому угождать, но всех учил добру, не был лицеприятен, даже лести не было в Его устах, и говорил Он "как власть имеющий".

Итак, "ходил Иисус, - многие уже узнали Его имя, - по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Мат. 4:23).

И хотя Он не произвел никакого возмущения в народе и не нарушил установленного порядка, но вскоре о Нем заговорили все. Он стал известен во всех окрестностях. Причем мнения о Нем разделились. Простой народ, не отягощенный никакими предубеждениями, полюбил Учителя, льнул к Нему, повсюду следовал за Ним и по нескольку дней не отходил от Него (Мат. 15:32).

Слушая Его, люди забывали о пище и питье. Они находили, что уста Его - сладость, и весь Он - любезность Песн. П. 5:16). Женщины как-то особенно хорошо постигали любвеобильную сущность Иисуса, и одна из них выразила однажды восторг своей души следующими словами: "Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы Тебя питавшие" (Лук. 11:27)

Книжники и фарисеи исполнились к Сыну Человеческому чувством зависти и ненависти, хотя Он не сделал им ничего плохого и не причинил им никакого вреда. Несчастные и обездоленные сей земли, увечные, хромые и слепые старались не упускать возможности получить от чудесного Врача помощь и исцеление.

Однако для многих людей Иисус из Назарета оставался загадкой: "Кто Этот, что и ветры и море повинуются Ему" (Мат. 8:27?) Этот вопрос возникал не из праздного любопытства. В нем чувствуется напряженная работа мысли. Мы лучше поймем этих людей, если учтем, что до Иисуса из Назарета было немало таких, которые выдавали себя за великих, конец которых был самый бесславный. Одним из таких "великих" был Иуда Галанит, который увлек за собой большое количество людей, но Которого потом привлекли к ответственности за возмущение народа, а его сторонников подвергли преследованию.

Чтобы разрешить свои сомнения, люди обращались к Иисусу с вопросом: "Кто же Ты?" Иисус отвечал им: "От начала Сущий, как и говорю вам... когда вознесете Сына Человеческого, тогда узнаете, что это Я" (Иоан. 8:26-28). "Когда Он говорил это, многие уверовали в Него" (Иоан. 8:30), и говорили: "Когда придет Христос, неужели сотворит больше знамений, нежели сколько Сей сотворил"? (Иоан. 7:31). "Другие говорили: это Христос" (Иоан. 7:41).

Не имея нужды, чтобы, "кто засвидетельствовал о человеке, ибо Сам знал, что в человеке (Иоан. 2:25), Иисус тем не менее спросил Своих учеников: "А вы за кого почитаете Меня? Симон же Петр отвечая сказал: Ты - Христос, Сын Бога живого" (Мат. 16:15-16). И чтобы окончательно утвердить учеников в этой истине, Иисус взял троих из них - Петра, Иакова и Иоанна и "возвел их на гору высокую одних и преобразился пред ними: и просияло лицо Его как солнце, одежды же Его сделались белыми как свет" (Мат. 17:2).

Иисус Христос не хотел поражать людей блеском Своего величия или особыми знамениями с неба. Он желал, чтобы люди верили Его словам и делам (Иоан. 10:38). Однако, имея в виду, что Его ученикам придется засвидетельствовать о Нем потом, Спаситель явился им в преображенном виде. И это событие замечательным образом свидетельствует о Его божественности, и не случайно апостол Петр записал впоследствии: "Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (2 Пет. 1:17). Продолжая открывать Себя людям, Христос сказал: "Я свет миру" (Иоан. 9:5). Эти на первый взгляд простые слова заключают в себе глубокую истину и в то же время указывают на божественную сущность Христа. Дело в том, что свет есть основа жизни. Без света не было жизни. Это положение находит свое подтверждение в других словах Иисуса Христа, и именно: "Я есмь путь и истина и жизнь: никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоан. 14:6).

Известный богослов Августин следующим образом поясняет эти слова Христа. "Я путь - через Меня приходят; Я - истина - ко Мне приходят; Я жизнь - во Мне живут".

В этих немногих словах Спасителя охвачено все, что волнует каждого здравомыслящего человека. Они отвечают на самые сокровенные и самые глубокие запросы ума и души. Люди всех времен напряженно стремились найти истину, ответ на загадку бытия. И вдруг среди тревожных поисков, словно гром среди ясного неба, просто и ясно прозвучали слова Иисуса Христа: "Я есмь путь и истина и жизнь". Эти слова ошеломили многих философов, так что один из них осмелился сказать, что Иисус Христос никогда не говорил этих слов. Но никто из верующих людей не может согласиться с таким заявлением, в противном случае это означало бы непризнание авторитета Священного Писания.

Путь. Каждый путь предлагает свою конечную цель. Различные пути ведут к различным целям. Всякому человеку, приходящему в этот мир, приходится выбирать путь жизни. "Где путь к жилищу света?" (Иов. 38:19) - вопрошает Иов. Как юноше сохранить в чистоте путь свой?" - спрашивает автор 118 Псалма.

Перед взором серьезного искателя открывается несколько возможных путей. Прежде всего путь холодного рационализма, то есть путь расчета и выгоды, путь максимальных удовольствий - эпикурейство, далее, путь отрицания атрибутов жизни, то есть непризнание ни радостей, ни скорбей жизни - уход в "нирванну" (небытие). Среди этих путей есть неширокий путь, ведущий в жизнь вечную. Этот путь характеризуется оставлением греха, отвержением себя и проявлением нелицемерной любви к ближним. Выполнение этих условий создает благоприятную предпосылку для успешного искания и нахождения истины, которая сокрыта во Христе.

Истина! Как счастлив человек, который нашел истину. Истина - это то, что достоверно, неопровержимо и непреложно. Знание истины есть знание причины всех причин. Иисус Христос говорит: "Если пребудете в слове Моем, то ... познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоан. 8:31-32).

Обладание истиной освобождает многие силы для полезного, созидательного и радостного труда. "Счастье, о, какое счастье быть свободным от греха и зла!" Чистое и сладостное общение со Христом, Который есть истина, - делает нашу жизнь полной и истинной. "Кто нашел Меня, - говорит Господь, - тот нашел жизнь" (Прит. 8:35), и верующий в Сына (Божия) имеет жизнь вечную" (Иоан. 3:36).

Обращая внимание на конечную цель Своего прихода в этот мир, Иисус Христос сказал ученикам в конце Своего служения: "Вот мы восходим в Иерусалим, и совершится все написанное чрез пророков о Сыне Человеческом: ибо предадут Его язычникам и поругаются над Ним, и оскорбят Его и оплюют Его, и будут бить и убьют Его; и в третий день воскреснет" (Лук. 18:31-33). Мы знаем, что с Иисусом Христом произошло так, как Он предсказал. И когда Его привели на суд к Понтию Пилату, то прокуратор нашел во Христе истинное величие и высокое достоинство и спросил Его: "Ты Царь Иудейский?" (Иоан. 18:33). На это Иисус ответил: "царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда" (Иоан. 18:36). Этот ответ еще больше убедил Пилата, что перед ним Человек царского достоинства. И хотя по настояниям иудеев Пилат предал Иисуса Христа на распятие, тем не менее он засвидетельствовал, что не нашел никакой вины у Него (Мат. 27:24).

Когда же Иисус Христос после шестичасовых мучений на кресте испустил дух, то сотник и те, "которые с ним стерегли Иисуса, видя... все бывшее... говорили: воистину Он был Сын Божий" (Мат. 27:54).

Наконец, когда Иисус Христос воскрес и явился Своим ученикам, то апостол Фома сказал, обращаясь к Нему: "Господь мой и Бог мой" (Иоан. 20:28).

По прошествии сорока дней после Своего воскресения Иисус Христос вознесся на небо, воссел во славе одесную Отца и стал недосягаемым для нападок бренного мира.

Прошло, как уже было отмечено выше, почти 2000 лет со времени земной жизни Иисуса Христа. Мир изменился до неузнаваемости. Распалась некогда могучая Римская империя, исчезли с лица земли отдельные племена и государства, упразднились многие языки, но неизменным остался Христос, сохранилось Его слово, и жива Его церковь. И как тогда, 20 веков назад, стоит вопрос: "кто Он?" так и теперь по-разному отвечают на него люди. Для одних Он мифическая личность, для других - Учитель из Назарета, а для нас, верующих по Слову Его, - Он Господь и Спаситель.

В Нем мы получили прощение грехов и покой своим душам. Для нас Он стал скалой спасения и источником вечного блаженства. И высшим стремлением каждой искренне верующей души является подражание Ему и восхваление Его чудного имени.

"Я поднимаю, - говорит В. Паскаль, - руки мои к Искупителю, Который согласно повторяющимся в течение четырех тысяч лет пророчествам пришел пострадать и умереть за меня... Он не царствовал, но был кроток, терпелив, свят... страшен демонам, чист от всякого греха. О, как славно, как чудесно-величественно было Его пришествие перед очами сердца, способного разуметь премудрость... Иисус Христос есть средоточение всего. Кто знает Его, тому ясны причины и значения всех вещей; без Иисуса Христа познание Бога бесплодно и бесполезно".

"Христос - это вселенское животворное начало", - говорит П. де Шарден.

"В бытии Христа, - пишет д-р богословия, профессор Шафф, - я уверен больше, чем в своем собственном существовании, - Он живет во мне и составляет единственную драгоценнейшую часть моего существа. Без моего Спасителя - я ничто, с Ним же - я все и Его не отдам за тысячи миров".

Христос - это вечная весна, вечная свежесть и вечная жизнь. Пусть же ликуют и веселятся об имени Его наши сердца; пусть стройной и с восклицанием будет Ему наша песнь. Пусть хвалит Его все живущее, ибо Он есть "сияние Славы" (Евр. 1:3).

"Глаза всех были устремлены на Него"

"И пришел (Христос) в Назарет, где был воспитан, и вошел, по обыкновению Своему, в день субботний в синагогу, и встал читать. Ему подали книгу пророка Исайи; и Он, раскрыв книгу, нашел место, где было написано: "Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедывать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное". И, закрыв книгу и отдав служителю, сел; и глаза всех в синагоге были устремлены на Него"


(Лук. 4:16-20).

Эти слова снова переносят нас в то отдаленное и бесконечно близкое время, когда стопы Иисуса Христа ходили по земле, когда Он учил в синагогах, в храме и везде, где собирался народ. И был один из таких дней, когда Спаситель по обыкновению Своему вошел в синагогу и взял книгу, и стал читать из нее. И как уже сказано: "глаза всех были устремлены на Него".

Чем привлек Сын Человеческий такое пристальное к Себе внимание, ведь Он тогда был еще неизвестный сын плотника, и люди так и говорили: "Не плотников ли Он сын? И не Сам ли Он плотник?" Чем объяснить такой интерес к Нему? Прежде всего, Его обликом. Хотя Он был одет, как многие раввины, но в то же время Он отличался от всех их. Особенно видели Его сострадательные, любящие глаза. Говорят, Христа не видели смеющимся, но, напротив, скорбь и сочувствие накладывали свой отпечаток на Его облик. Эта необыкновенная внешность привлекла к Себе людей. Но не только это. Сказано что перед этим Иисус Христос был в пустыне, где был искушаем от диавола, но в результате победы над ним, в результате общения с Отцом Небесным, Он вернулся оттуда в силе Духа Святого. И эта невидимая сила излучалась от Него и действовала на сердца людей особым неизъяснимым образом и покоряла их. Люди тянулись к Нему с жаждой видеть Его и слышать от Него слово. И Он оправдал ожидание народа, сказал ему слова по сердцу. Мы прочитали: "Дух Господень на Мне, ибо Он помазал Меня благовествовать нищим, послал исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, измученных отпустить на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное". Какие это были дорогие слова! Сколько было в то время, как и во все времена, людей, измученных грехом, пороками, и всем хотелось быть лучше, чище, но для этого им не хватало силы. Закон Моисеев, который призван был способствовать освящению людей, никого не довел до совершенства. Он только осудил грех, обнаружил его; без закона люди не знали бы, что это грех, а теперь знали и терзались еще больше. Они ожидали избавления от Бога, чтобы Он снял эту вину, чтобы исцелил от греха и от его последствий. Они страдали от многих болезней, но еще больше страдали от римского ига, и им хотелось получить свободу. Многие были слепы как физически, так и духовно. Все они нуждались в прозрении, чтобы видеть славу Божию и Его красоту.

Слова Спасителя касались самых сокровенных струн души; они отвечали на запросы слушателей, и люди внимали этим словам с затаенным дыханием. И такая в них была сила, такая благодать, что народ сердцем почувствовал: все, что говорит Учитель из Назарета - истина. И хотя Христос еще не явил многих Своих чудес, но люди уже поверили Его словам.

И, закрыв книгу, Иисус Христос очень просто сказал: "Ныне исполнилось Писание сие, слышанное вами", и "все засвидетельствовали Ему это, и дивились словам благодати, исходившим из уст Его".

То, что провозгласил Иисус Христос в тот субботний день в Назаретской синагоге, явилось программой всего Его мессианского служения. После евангелист Матфей записал: "И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Мат. 4:23). И когда Иоанн Креститель, усомнившись, послал своих двух учеников к Иисусу Христу спросить: "Ты ли Тот, Который должен придти, или ожидать нам другого?" Лук.7:19). То Спаситель сказал им в ответ: "Пойдите, скажите Иоанну, что вы выдели и слышали: слепые прозревают, хромые ходят, прокаженные очищаются, мертвые воскресают, и нищие благовествуют" (Лук. 7:22).

Таким образом, и слова, провозглашенные Христом в начале служения, и Его дела подтвердили, что Он есть обещанный Мессия, ибо и то и другое явилось исполнением пророчества (Исайи 61:1-2).

С тех пор прошло почти две тысячи лет. Но Иисус Христос снова и снова является в Духе во все места общественного богопочитания. И снова глаза слушающих устремляются на Него с ожиданием, что скажет Он. И Он снова говорит слова по сердцу, снова наполняет души елеем радости, исцеляет сокрушенных сердцем и восстанавливает безнадежно падших грешников. Нуждающихся исполняет благ, а богатящихся, как и тогда, отпускает ни с чем. Таков наш Господь в Своей любви, в Своем милосердии. Но ко всему тому, что явил Он людям, когда ходил по земле, прибавилось очень многое, что дал нам Господь теперь. Он в полноте явил нам Свою любовь. Он принял страдание и смерть за грехи всего мира, за грехи каждого из нас. Мы стали знать Его больше, лучше, глубже; Он открылся нам во всей Своей широте, глубине, высоте. Теперь мы с большим основанием, чем псалмопевец, можем воскликнуть: "Ты прекраснее сынов человеческих" (Пс. 44:3). И вместе с нашим восторженным поэтом говорим: "Образ Иисуса Христа соткан из лучей правды, истины и любви". "Он, Христос, - по свидетельству другого поэта, - явился к нам, как цветок рая в его незапятнанной белизне".

И для нас нет большего счастья, как лицезреть Господа, видеть Его дивный лик и слышать слова, полные сострадания. Он говорит: "Я знаю твоё горе, знаю, что наполняет тебя, знаю твое терпение, знаю твою скорбь и всё, что ты сносишь". Он все знает и готов помочь; Он скорый помощник в бедах. Только нужно обратиться к Нему. К сожалению, мы обращаемся к Нему в последнюю очередь. Но если мы будем всматриваться пристально в Его лик, то Он станет для нас еще более прекрасным, и мы воскликнем тогда вместе с автором Книги "Песни Песней": "Возлюбленный мой... лучше десяти тысяч других" (П. Пес. 5:10). Мы полюбим Его всей нашей душой, Он станет для нас дороже всего на свете.

Взгляд на Иисуса Христа умиротворяет нас, дает нам спокойствие. Слушание слов Его упорядочивает мышление, дает новый строй мысли, новое направление в жизни, новую ориентацию на делание добра всем, на созидательный труд, на оказание любви и сострадания ближним. Слова Его дают силу жить так, что жизнь становится бесконечно прекрасной. Его взгляд, кроткий, любящий, дает силу побеждать грех. Христос говорит, что все мы грешники, что все мы рождены в грехах и что если не делаем злодеяния в общепринятом смысле, то все равно мы грешники, потому что все мы виновны перед Ним. Спаситель также говорит, что Он силен спасать, и что теперь "лето Господне благоприятное", что древний искуситель, враг душ человеческих, имеющий державу смерти, уже осужден, и что всякий, кто обратится к Отцу Небесному, будет помилован и получит спасение и жизнь вечную. Многое имеет сказать нам наш Господь.

Говоря коротко, Господь изменяет весь уклад нашей жизни. Он приносит и создает порядок в семье. Он научает жен повиноваться и чтить мужей; в то же время Он призывает и мужей любить жен, оказывать "им честь как сонаследницам благодатной жизни". Он научает детей послушанию родителям, почитанию их. Он говорит и родителям, что они не должны раздражать детей (Еф. 6:4).

Нужно всегда смотреть на Иисуса Христа и ждать, что Он скажет.

К сожалению, здесь, на земле, не всегда отчетливо мы видим лик Христа и не всегда вникаем в Его слова. Заботы жизненные гнетут нас к земле, направляют наш взор к долу, и мы упускаем из вида лик Спасителя. Но тем не менее нам необходимо чаще поднимать взор к небу и видеть Христа. При этом нужно помнить, что сейчас мы можем видеть Господа через веру, посредством духовных очей. Но придет время, когда мы лицом к лицу увидим Его, и тогда восторг, неизведанный нами в этой жизни, охватит нас, и мы воскликнем: "Вот Господь, на Которого мы уповали".

"Когда увижу, Боже, Тебя лицом к лицу,
Тогда еще дороже Ты станешь пришлецу".

Это будет, и уже очень скоро, по крайней мере, для некоторых из нас. А пока будем постоянно устремлять свой взор на Христа, как и говорится в нашем известном гимне:

О, странник, к небу ты на пути:
Глаз не своди с Иисуса!
Рукой любви будет Он вести:
Глаз не своди с Иисуса!

Когда приблизится грех к тебе,
Глаз не своди с Иисуса!
Стремись вперед по святой тропе,
Глас не своди с Иисуса!

Долиной смерти когда пойдешь,
Глаз не своди с Иисуса!
С Ним в радость вечную ты войдешь,
Глаз не своди с Иисуса!

"Он все делает хорошо"

"И чрезвычайно дивились и говорили: все хорошо делает"


(Map. 7:37).

Эти слова относятся к Господу нашему Иисусу Христу. Сказали их простые люди. Именно простой народ умеет сказать точно, ёмко и в немногих словах выразить самую суть. И здесь немного слов, но в них сказано много - дана оценка всем делам и поступкам нашего Спасителя: "Он все делает хорошо". Необходимо заметить, что эти слова были сказаны не сразу, а в конце служения Господа. Вначале люди с недоверием приняли Иисуса Христа. Они спрашивали друг друга: "Не плотника ли Он сын? (Мат. 13:55). И первой, кто знала, что Иисус Христос делает все хорошо, была Его матерь.

Вспомним, когда Он разделял радость в Кане Галилейской по случаю бракосочетания, она сказала бывшим там: "Что Он вам скажет, то сделайте" (Иоан. 2:5). Этими словами она выразила ту же самую мысль, что Он делает все хорошо, и поэтому все, что Он скажет, нужно выполнять; ибо Он скажет только доброе, и если сделать так, как говорит Он, будет хорошо.

Послушав Его речи, увидев Его дела милосердия, - а их было много, - народ также вынужден был сказать, что "Он делает все хорошо". И, действительно, Иисус Христос делал все исключительно хорошо. Прежде всего, Он говорил людям слова по сердцу, и говорил так, как не говорил никто из людей. Он говорил как власть имеющий, и люди с великим наслаждением внимали словам Его. "Они изумлялись и говорили: откуда у Него такая премудрость и сила" (Мат. 13:54). Он знал, кому сказать и что сказать: кого утешить, ободрить; кого обличить. Одним Он говорил: "Прощаются тебе грехи" (Мат. 9:2), другим же наоборот: "Лицемер! вынь прежде бревно из своего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучек из глаза брата твоего" (Мат. 7:5). Он заступился за бедную женщину, которую привели, чтобы побить камнями, и наградил добрым словом другую женщину, которую осудили за то, что она возлила на Него драгоценное миро. Он знал, когда отвечать на обвинение в Его адрес, а когда молчать. Он знал, когда принять похвалу, славословие и когда запретить, чтобы "никому не говорили о Нем" (Мат. 12:16). Он также знал, когда пройти незаметным среди людей, но и знал, когда торжественно, как это было во время Его последнего въезда в Иерусалим. Он знал, когда нужно избежать участи быть побитым камнями или сброшенным в пропасть с горы и когда выйти навстречу ищущим Его и сказать: "Кого ищите? Это Я" (Иоан. 18:4-6). Он знал Свой час, Он все делал хорошо.

Заметим: когда народ сделал свое определение, Иисус Христос еще не совершил главного дела - искупления рода человеческого. А этот подвиг так прекрасен, что он не перестает приводить в изумление людей. Причем совершил Он его величественно просто. Он не сказал при этом риторических слов, как это можно было ожидать в подобных случаях, например: "Люди! Я за вас отдаю Мою жизнь!" Вместо этого Он сказал Своим близким ученикам: "дети! не долго Мне быть с вами... Заповедь новую даю вам: да любите друг друга" (Иоан. 13:34). И еще: "Когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе" (Иоан. 12:32). Как просто, сердечно сказал Он, не расчитывая на внешний успех, но все сказанное Им было хорошо. И, прослеживая Его скорбный путь, наблюдая, как совершался подвиг спасения рода человеческого, мы видим, что все там было хорошо. И хорошо, что мы знаем, как тяжко Ему досталось наше искупление. Хорошо, что нам известно, как трепетал и страшился Он своих страданий и даже просил Отца о том, чтобы Он "благоволил пронести чашу сию мимо Него" (Лук. 22:42)

Благодаря этому мы теперь знаем: чего стоило Ему спасение. Если бы до нас не дошел вопль Его души, мы могли бы в недомыслии говорить, что Он, мол, Бог, Ему все это было не так трудно: Он не так чувствовал боль и унижение. Но Его молитва свидетельствовала о том, что Он и терзался, и трепетал, и чувствовал боль и унижение, - словом, все, что может чувствовать человек.

Хорошо, что Христос явил Свою божественную силу, когда пришли взять Его, и когда люди "пали на землю как мертвые". Если бы Он не сделал этого, мы могли бы усомниться в Его божественности. Теперь мы твердо знаем, что Он мог умолить Отца Небесного представить Ему "более нежели двенадцать легионов ангелов, и они защитили" бы Его, но Спаситель добровольно шел на страдания.

Он хорошо поступил также, когда глумились над Ним во дворе первосвященника, когда заушали Его и плевали на Него и при этом спрашивали Его, Христос ли Он? - на что Он кротко ответил: "Если скажу вам, вы не поверите, если же спрошу вас, вы не будете отвечать Мне и не отпустите Меня" (Лук. 22:68). Очень хорошо, что на высокомерное заявление Пилата: "Не знаешь ли, что я имею власть распять Тебя и власть имею отпустить Тебя" (Иоан. 19:10). Он ответил: "Ты не имел бы надо Мною власти, если бы не дано было тебе свыше" (Иоан. 19:11). Этот ответ Христа укрепляет в нас веру и гонит прочь сомнения относительно Его божественности.

Далее, хорошо, что уже будучи распятым на кресте, Он не отвечал на злословия злословием. Хорошо, что Он молился о распинавших Его. Его молитва на кресте "Отче, прости им, ибо не знают, что делают" изумляет всех, читающих это повествование.

Как хорошо, что там, на кресте, Он помиловал разбойника. Теперь все вопросы о том, как спасется человек, решаются на примере спасения разбойника. Теперь на основании этого примера мы с уверенностью можем сказать, что спасение не зависит от дел, потому что разбойник не совершил никакого доброго дела, но по милости Господней наследовал рай. Спасение разбойника убеждает нас в том, что всякий самый большой грешник может дерзать приходить к Господу за прощением своих грехов.

Совершив подвиг спасения, равного которому нет ни на земле, ни на небе, Господь не закончил на этом творить Свои добрые дела. Он и поныне творит все новое и по-прежнему делает все хорошо. Он созидает здесь, на земле, Свою Церковь, не нарушая границ, но и не находя в них помехи. Он ведет Свое малое, но увеличивающееся стадо в царство вечного Отца и делает это весьма хорошо. Правда, бывают моменты, что это шествие замедляется, но тем не менее оно продвигается вперед; и никто и ничто не может остановить его. Оно растет и ширится с каждым годом. Получив свое начало в Иерусалиме и Самарии, оно со временем перешло в Европу, Азию и в последнее время охватило страны Африки и Южной Америки. И мы верим, что все народы во всех уголках земли будут просвещены со временем светом Евангелия и что перед Господом "преклонится всякое колено и всякий язык будет исповедовать Бога" (Рим. 14:11).

До сих пор мы говорили о делах Господних в больших масштабах, но Он не менее прекрасно делает все и в нашей личной жизни. Он ведет нас по прекрасным местам; правда, порой мы этого не сознаем. Он делает радости и печали, скорби обращает во благо. Больше того, Он наши ошибки заставляет служить к нашей вечной пользе, как и сказано: "Для любящих Бога... все содействует ко благу" (Рим. 8: 28). В нас самих Он созидает доброе, вечное, прекрасное. "И начавший в нас доброе дело будет совершать его до дня Своего пришествия" (Фил. 1:6).

Из всего сказанного мы должны извлечь урок для себя. Если Господь все делает хорошо, то и мы также должны поступать по Его примеру, то есть тоже делать все хорошо. Все мы призваны делать всякое дело из любви к Господу и нашему ближнему. Пусть это будет обличение, пусть это будет даже отказ в чем-либо, но все должно быть соделано в любви, и тогда все это будет хорошо. И, говоря более конкретно, мы хорошо будем поступать, если не будем лицеприятными, не будем "обвинять правого" Пр. (17:26). Но будем ревностными к добрым делам и будем стараться, насколько возможно, делать всем людям добро, "наипаче своим по вере". При этом очень важно не искать похвалы от людей, не трубить перед собой, когда творим милостыню (Мат. 6:2). Мы должны предпочитать всем похвалам похвалу Господа: "Хорошо, добрый и верный раб..., войди в радость господина твоего" (Мат. 25:21). Если одобрение Господа будет для нас дороже всего, тогда мы можем быть уверены, что свой земной путь пройдем хорошо, и нам откроется свободный вход в вечный дом Небесного Отца.

И в заключение: если при всем нашем желании поступать во всем хорошо, нас преследуют неудачи и ошибки, если наше доброе воспринимается не так, как хотелось бы, то мы не должны отчаиваться, но нам следует поступать по словам Священного Писания: "Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит, и выведет, как свет, правду твою, и справедливость твою, как полдень" (Пс. 36: 5-6);ведь Он все делает хорошо.

"Приидите ко Мне"

Мат. 11:28-30.

Сколько любви и сострадания слышится в этом зове Христа! И как нежно звучат эти слова. В них нет ни тени упрека, хотя те, к кому направлены они, вполне заслужили его. Они произнесены не для того, чтобы сосчитаться, но чтобы оказать помощь нуждающимся в ней. И какая великая сила заключена в этих широко известных словах нашего Спасителя! Они звучат мощно; им невозможно не верить. Они влекут нас к Господу! Кто из людей мог сказать такое? И, поразмыслив немного, мы отвечаем: Никто... "если не будет с ним Бог" (Иоан. 3:2).

Почти две тысячи лет прошло с тех пор, как были сказаны эти дорогие нашему сердцу слова, но они так свежи, живы и действенны, как будто произнесены в наши дни. И сколько же измученных грехом людей, откликнувшихся на призыв Христа, воскресли к новой жизни и обрели для себя вечное, непреходящее счастье во Христе Иисусе. Бесчисленные вереницы спасенных из всех народов и племен идут нескончаемым потоком к подножию Голгофского креста и повергают перед Искупителем свои благодарные сердца, воздавая Ему честь, славу и поклонение. И все это лишний раз свидетельствует об истинности слов Господних: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас".

Но кто же эти "труждающиеся и обремененные"? Многие толкователи Священного Писания указывают на обездоленных этой земли: хромых, слепых, увечных, скорбящих. Это, безусловно, верно, но не полно. Труждающиеся и обремененные - это все люди, живущие на земле, потому что все в той или иной мере страдают от греха и зла. Другими словами, труждающиеся и обремененные - это все те души, которые разобщены со своим Создателем и которые по этой причине не находят в себе покоя, как сказал один поэт: "Сердца наши мятутся, пока не успокоятся в Тебе". И вот всех без исключения зовет к себе Господь и обещает дать Свой сладостный мир и покой.

"Найдете покой душам вашим"

Что же представляет собой покой, который обещает Спаситель? Не означает ли это благополучие в обычном смысле этого слова? Нет, это покой особый, внутренний и глубокий. Это покой блудного сына, возвратившегося в обители Отца. Это ни чем несравнимый покой. "Кто поднимет свой взор на Христа на кресте, тот покой обретет в полноте", и еще: "Только в Боге покойна душа". И примиренные с Богом грешники с восторгом поют: "О, как прекрасен тот покой, что обретаю я душой в общенье радостном с Христом и искупленными крестом".

Покой, который дарует Господь, не зависит от обстоятельства. Это такое состояние души, которое испытывает человек, находящийся в крепкой башне, вокруг которой ревут ветер и волны. Снаружи бушует стихия, а внутри покой и безопасность. Кстати, самые страшные бури те, которые разыгрываются внутри нас. Это бури искушения грехом и злом, это крушение надежд, это сомнение и отчаяние. Покой во Христе - это постоянная радость и торжество во Святом Духе. "Нас огорчают, - пишет апостол Павел, - а мы всегда радуемся" (2 Кор. 6:10).

Покой верующей души подкрепляется знанием смысла жизни и обладанием истиной, которая сокрыта во Христе.

Однако, говоря о покое свыше необходимо помнить, что путь к нему лежит через смирение. Господь говорит: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим".

Ради приобретения и сохранения мира и покоя в наших сердцах нам следует предпочитать лучше быть обиженными, чем обижать других и не искать своего. Но если мы будем горделивы, если будем превозноситься, заражаться духом соперничества, тогда мы не будем иметь в себе покоя.

Наконец, для большей полноты освещения затронутого вопроса нужно сказать, что полный покой мы получим только в вечности, когда будет скован возмутитель нашего покоя, враг душ человеческих. И не случайно Царство Небесное называется в Священном Писании вечным покоем (Пс. 131:14).

Задача всех искупленных Кровию Христа - стремиться достичь этого вечного покоя. "Посему будем опасаться, чтобы, когда еще остается обетование войти в покой Его, не оказался кто из вас опоздавшим" (Евр. 4:1).

"Иго Мое благо"

"Возьмите иго Мое на себя... ибо иго Мое благо и бремя Мое легко". На первый взгляд кажется, что эти слова содержат в себе противоречие, потому что иго означает гнет, рабство; бремя - тяжелую ношу. И поэтому как же может иго, то есть гнет, рабство быть благом, и тяжелая ноша легкой?

Для того, чтобы разобраться в этих словах и убедиться, что в них нет противоречия, подойдем к ним поближе. Эти слова Иисус Христос сказал ученикам и народу, призывая их следовать за Ним: "Приидите ко Мне все..." Значит, "иго" и "бремя" - это все то, что приходится испытывать, переживать, когда мы становимся на путь следования за Христом; коротко - это заповеди Иисуса Христа. На самом деле, при следовании за Христом нам необходимо оставить всякий грех. Надо сказать, что это дело не легкое, но совершить это необходимо, потому что нечестие и следование за Христом несовместимы. Необходимо заметить, что многим это требование Христа кажется не под силу, и они уходят от Него "с печалью". Грех держит людей в своих объятиях, к тому же он часто кажется им единственным удовольствием, как и сказано, что "люди более возлюбили тьму, нежели свет" (Иоан. 3:19). По этой причине у многих духовные глаза не выдерживают яркого света Христа. В этом и заключаются трудности "ига", но когда грешник с Божьей помощью превозможет боль в глазах, когда омоется слезами раскаяния и увидит яркий свет Солнца правды, лучи которого убивают бактерии греха, так что пропадает всякое желание грешить, но появляются чистые интересы, чистый взгляд и чистые мысли, тогда он понимает, какое благо быть последователем Христа, его охватывает неописуемый восторг, и у него остается только одна печаль, что нет еще песен, которые бы достойно прославили Христа. "И есть ли в мире песни, которые могли б воспеть Врача болезней, Спасителя земли"?

Далее, Господь говорит, что для того, чтобы следовать за Ним, нужно отвергнуть себя (Мат. 16:24), то есть подчинить свою волю Его воле. Это также многим кажется очень трудным, хотя воля Господня благая, святая, угодная и совершенная. Нет нужды говорить, что все эти требования Христа имеют в основе своей наше благо. Господь призывает нас оставить все неполезное, греховное, вредное для нас. Он говорит, чтобы мы не предавались излишеству в пище (1Пет. 4:3), избегали господствующего в мире растления похотью (2 Пет. 1:4). Словом, мы призываемся к трезвой и благочестивой жизни, и в этом бесспорно наше благо.

Ну, а скорби? Верно, много скорбей у праведников, но их не меньше и у других людей, к тому же скорби для любящих Господа содействуют ко благу, и как венец всего, что самое ценное, Господь дает нам спасение и Свою любовь, которая озаряет нашу будничную жизнь, делает ее возвышенной и наполняет нас счастием, - здесь уж "бремя" не только легко, но и сладко.

Об этом же говорит и апостол Петр: "Ибо вы вкусили, как благ Господь" (1 Пет. 2:3). Потому и апостол Павел пишет также, что "ни высота, ни глубина, никакая другая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 8:39). Речь идет о полном счастье во Христе.

В этом мире есть много источников счастья, но ничто не может сравниться со счастьем, которое мы имеем в Боге. Люди мечтают о семейном счастье, некоторые хотели бы быть знаменитыми, но ничто это не может сравниться со счастьем, которое испытываем мы, имея мир с Богом. И для любящих Господа является величайшей потребностью воспевать красоту, величие Христа и Его превосходящую разумение любовь.

Итак, поднимемся выше всех невзгод, личных обид и огорчений, простим друг друга - ведь мы прощенные и спасенные дети Божии, расправим крылья и полетим навстречу грядущему Христу (Ис. 40:31).

"Нам хочется видеть Иисуса"

"Из пришедших на поклонение в праздник были некоторые Еллины, они подошли к Филиппу, который был из Вифсаиды Галилейской, и просили его, говоря: Господин! нам хочется видеть Иисуса"


(Иоан. 12:20-21).

Какие это благословенные слова! О каком чудном желании говорят нам они. В этих словах чувствуется решимость во что бы то ни стало видеть Учителя из Назарета. Здесь не праздное любопытство. Здесь глубокое, неодолимое желание видеть Того, о Ком разнеслась молва по всем окрестностям. Весть эта достигла и сердец тех, которые пришли на праздник издалека. Придя в Иерусалим на праздник, еллины услышали об Иисусе Христе, о Его славном учении, о чудесах, и им очень захотелось увидеть Его. Они сердцем почувствовали, что Иисус из Назарета - необыкновенный человек. Да и человек ли Он?

Еллины - это представители тогдашнего языческого мира, европейцы. И что поразительно, беспристрастный ум и чистое сердце, оказывается, более расположены принять весть о Христе и Самого Христа, чем те, которые считают, что много знают; которые считают, что они имеют особую привилегию знать о Боге. К последним относились иудеи. Они считали себя носителями веры в единого Бога и смотрели с пренебрежением на всех остальных людей, тем более на язычников.

В то время как медлительные сердцем иудеи решали вопрос относительно Иисуса Христа: "кто Он" - представители языческого мира - еллины - сразу почувствовали в Учителе из Назарета из рассказов о Нем, что Он не от мира сего. И, движимые великим чувством любви к Нему, направили свои стопы, чтобы увидеть Его. Они хотели лицезреть Учителя правды, насладиться общением с Ним, услышать от Него слово и воздать Ему поклонение и честь. Заметим, как почтительно они обратились к Филиппу, ученику Иисуса Христа, неученому рыбаку, называя его "господином". В то время как духовная знать говорила о простых людях, что они невежды в законе, а Иисуса Христа упрекали, что Он ест и пьет с мытарями и грешниками, - еллины же свое почитание Иисуса Христа переносят и на Его учеников.

Нужно сказать, что в отношении ко Христу иудеев картина сохранилась и до настоящего времени. Как тогда Иисус Христос говорил, что Он "пришел к своим, и свои не приняли Его", так и теперь иудеи в большинстве своем не принимают своего Мессию. А языческие народы приняли Христа, возвеличили Его имя и пронесли Его учение во все уголки земного шара. И благодаря этому везде есть любящие Иисуса Христа; везде есть обращенные из язычников, которые поклоняются Спасителю, радуются, величают и славят Его в честь Его сладкозвучные гимны хвалы.

И мы, как и те еллины имеем в сердце своем желание видеть Иисуса. С этой целью мы приходим в молитвенные дома, разделяем сладость общения с искупленными, радуемся вместе с ними о Господе. И для нас это является самым высшим наслаждением в жизни. На самом деле: лицезреть того, Кого любит наша душа, к Кому стремится все наше существо, - что может быть отраднее?!

Да и как же нам не восторгаться, глядя на Иисуса Христа, когда образ Его соткан из лучей правды, истины, любви. И даже самая утонченная злоба напрасно будет искать какого-либо эгоизма в побуждениях Иисуса Христа. Перед Его небесной чистотой, чувственность отступает пристыженной; ложь оставляет незапятнанным Того, кто Сам есть воплощенная истина; мысль честолюбия исчезает перед Его божественной премудростью и самоотвержением. Скверна греха не коснулась Его, кроме того греха, который Он добровольно взял на Себя. Он жил и живет в неприступном свете в вечном единении со Своим Небесным Отцом. Своим именем Он прощал и прощает грехи. Он страдал и умер как чистая жертва за грешный человеческий род и по воскресении Своем провозгласил себя Судьей мира.

"Христос, - говорит известный богослов, - соединил в Себе высочайшие правила и божественную жизнь, и таким образом осуществил мечты пророков и мудрецов. Он свободно возвышался над всеми предрассудками Своего времени. Он излил Свое учение - чистое, как свет, возвышенное, как небо, и истинное, как Сам Бог. Жизнь Иисуса Христа есть беспримерное служение воле Божией, что является великим делом совершеннейшей любви к Богу и к людям, и личным самопожертвованием ради славы Небесного Отца и для спасения падшего человечества.

Чем больше мы изучаем жизнь Иисуса, тем более мы должны сказать словами народа: "Он все делает хорошо!" Он свят в полном смысле слова. В Его характере являются божественная красота и совершенство или, другими словами, непорочность, чистота, мир и блаженство. Как пирамиды возвышаются над равнинами Египта, так и Христос возвышается над всеми человеческими учителями и основателями религий и сект. Христос - это несравненный образец для христиан всех времен, всех континентов, всех рас и народов. Иоанн Златоуст восклицал: "Если будем всегда созерцать Бога умом; если будем постоянно помнить о Нем, то все для нас окажется легким, основным, все будем переносить безропотно и сами станем превыше всего".

Вот что дает нам постоянное созерцание Христа. Вот почему мы постоянно направляем свой взор к Нему и не можем оторваться от Него. Он красота, Он совершенство, Он Бог и к Нему льнет наше сердце. Он составляет главную сущность всего нашего бытия, цель и смысл нашей жизни. В Нем все наше желание и все наши помыслы. И для нас нет большего счастья, чем славить и поклоняться Ему.

Но где мы можем увидеть Христа? Тот, кто никогда еще не встречался с Ним, может увидеть Его в собрании святых.

Христа можно созерцать на страницах Священного Писания. Причем это лучшее место, где мы можем видеть Иисуса Христа. Здесь Он показан со всех сторон, во всей Его многогранной красоте. На страницах Библии мы можем рассматривать Его в перспективе и видеть Его образ в полноте.

Мы можем также встретиться с Иисусом Христом в произведениях, созданных по вдохновению свыше, будь то музыка, духовное сочинение или другие виды искусства.

Мы можем видеть Его и в природе.

Говоря о красоте Христа, нужно сказать, что в наибольшем величии Он предстал на Голгофе.

На самом деле, сколько красоты, смирения и превосходящей разумение любви явил наш Спаситель на кресте!

Но еще в большей нетленной красоте явится Спаситель там, в вечности, когда мы увидим Его лицом к лицу. И нужно сказать, что все наши представления о вечности окажутся несоответствующими действительности. Все там будет иначе, прекраснее. Мы увидим Христа, как Он есть. И наше отношение к Нему только там приобретет истинный смысл и значение. Здесь мы часто подходим к Иисусу Христу слишком запросто, неблагоговейно, не понимая, перед Кем мы стоим. Часто мы злоупотребляем Его близостью, Его добротой и беседуем с Ним, как с равным. Там мы поклонимся Ему, повергнем перед Ним в смирении свои венцы.

Вспомним, когда апостол Иоанн оказался на острове Патмосе, когда он был в духе в день воскресный, то явился ему Господь. Иоанн увидел Его таким величественным: "Голова Его и волосы, как белая волна, как снег, и очи Его - как пламень огненный; ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи; и голос Его - как шум вод многих" (Откр.1:14-15).

"И когда я увидел Его, - пишет Иоанн, - то пал к ногам Его, как мертвый" (Откр. 1:17). Но что удивительно, Господь и в вечности остается нежным, любящим. Он положил на Иоанна Свою руку и сказал: "Не бойся; Я есмь первый и последний".

Лицезрение Христа будет являться сущностью и целью нашей жизни в вечности, и это будет составлять главное счастье нашего бытия там.

Там мы потонем в лучах божественной любви. Любовь Христова захватит нас целиком и полностью. Здесь нас увлекают заботы, и мы часто теряем из вида Христа. Там же никто и ничто не отвлечет нас от Друга нашей души.

"Когда увижу, Боже,
Тебя лицом к лицу,
Тогда еще дороже
Ты будешь пришлецу;

Тогда за все деянья
Хвалу я воспою
Тому, Кто от страданья
избавил жизнь мою".

Встречи со Христом

За Христом постоянно следовало множество народа. Отыскав удобное и спокойное место на лоне природы, Спаситель преподавал людям глаголы вечной жизни. Но не только множеству людей проповедовал Христос. Он проводил беседы и с отдельными душами. Причем в этих беседах Сын Божий изъяснял особенно глубокие вопросы Царствия Божия. И если к большому собранию Он, как правило, говорил языком притч, то в доверительных беседах пользовался понятиями, непосредственно выражающими духовный смысл.

На страницах Евангелия запечатлено несколько чудных встреч и бесед Иисуса с жаждущими душами. Ниже мы рассмотрим некоторые из них.

Встреча Христа с самарянкой

"Надлежало... Ему (Христу) проходить чрез Самарию. Итак, приходит Он в город Самаринский, называемый Сихарь, близ участка земли, данного Иаковом сыну своему Иосифу; там был колодезь Иаковлев. Иисус, утрудившись от пути, сел у колодезя; было около шестого часа. Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить" (Иоан. 4:4-7). Такими словами начинается описание встречи и беседы Христа с самарянкой.

Представим себе картину: по нагретой солнцем дороге идет группа путников. Вот она приблизилась к окраине города и остановилась у колодезя.

В путниках мы узнаем бесконечно дорогой нашим сердцам лик Иисуса Христа и также лица Его учеников. Остановившись у колодца, Учитель посылает Своих друзей "в город купить пищи", ибо наступило время обеда (шесть часов по тогдашнему времени соответствует 12 часам нашего времени). Сам же Иисус Христос сел у колодца. В это время к колодцу подошла женщина - самарянка "почерпнуть воды".

На первый взгляд может показаться, что все произошло случайно. Но у Господа нет случайностей. И эта встреча была звеном в цепи событий.

Обращение Иисуса Христа к самарянке со словами "дай Мне пить" было так естественно, что женщина нисколько не удивилась и не смутилась. Одно только обеспокоило ее, что к ней обратился иудей, а по сложившейся традиции иудеи презирали самарян как язычников и не вступали с ними в контакты. Опасаясь, что Незнакомец обращается к ней по ошибке, она "говорит Ему: как Ты, будучи Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? Ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются" (Иоан. 4:9).

О, Иисусу Христу слишком хорошо было известно, что грех разделил людей, но ведь затем и пришел Он на землю, чтобы разрушить вековые барьеры и средостения и примирить Собой людей всех национальностей, рас и сословий. Правда, этого самарянка не знала еще, но именно это хотел открыть Спаситель, однако сделал это не сразу. "Если бы ты знала дар Божий, - продолжал Он, - меняя направления хода мыслей собеседницы, - и кто говорит тебе: "дай Мне пить, то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую". К сожалению, эти чудные слова не вместились в сознание женщины. Она сказала: "Господин! Тебе и почерпнуть нечем, а колодезь глубок: откуда же у Тебя вода живая?" Самарянка никак не могла настроиться на духовный лад. Никак не могла начать мыслить о духовном. И долготерпеливый Господь продолжал вразумлять её, говоря: "Всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять, а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную (Иоан. 4:13-14). Казалось бы, совершенно ясно, что речь идет о духовной жажде и о воде в духовном смысле. Но и теперь, хотя женщина и проявила интерес к такой чудесной воде, испив которую можно навсегда утолить жажду, - все еще продолжала мыслить прежними земными понятиями. Отсюда вытекает ее просьба: "Господин! дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды (физической, разумеется) и не приходить сюда черпать" (Иоан. 4:15).

Но мы не будем спешить осуждать эту женщину; мы ведь сами такие же. Господь многократно и многообразно говорил "в пророках, в последние дни говоря нам в Сыне Своем", а мы все еще не вполне понимаем смысла и значения Его слов, мы все еще мыслим по-земному, не можем по достоинству оценить непреходящие духовные ценности и, следовательно, не можем принять бесчисленные духовные блага, которые Господь предлагает нам.

Видя, что самарянка не понимает, о чем идет речь, Господь делает крутой поворот и "говорит ей: пойди, позови мужа твоего и приди сюда" (Иоан. 4:16). Женщина не ожидала такого оборота дела и в некоторой растерянности отвечает: "У меня нет мужа". Предложение Иисуса Христа привести мужа было вызвано тем, чтобы показать этой несчастной душе, что ее жизнь перед Ним, как открытая книга. "Правду ты сказала, - говорит Он ей, - что у тебя нет мужа: ибо у тебя было пять мужей, и тот, которого ныне имеешь, не муж тебе" (Иоан. 4:17-18). Господь коснулся, может быть, самого больного вопроса в жизни самарянки. С болью в сердце, но прозревшая она говорит: "Господи! вижу, что Ты пророк" (Иоан. 4:19).

Как часто с нами бывает подобное. Мы много слышим поучений из Слова Божия, но не воспринимаем слышанное, как должно, не внимаем словам Господнего предупреждения, не видим за этими словами Самого Господа, и тогда Господь вынужден бывает привести нас к сознанию иным путем. Он вводит в полосу переживаний и затруднений, так что мы с особым усердием начинаем вопиять к Нему. А Он, Милосердный, подает нам руку помощи, и, словно прозревшие вновь, мы отчетливо видим Спасителя своего и говорим себе и другим: "Это Господь" Иоан. 21:7).

Самарянка, уразумев, что слышит слова необыкновенного Человека, в свою очередь, проявила духовный интерес и продолжала: "Отцы наши поклонялись на этой горе; а вы говорите, что место, где должно поклоняться, находится в Иерусалиме" (Иоан. 4:20). На это Иисус Христос ответил ей: "Поверь Мне,что наступает время, когда не на горе сей и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу... в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан. 4:21,23-24).

Таким образом, проявленный женщиной духовный интерес дал возможность Иисусу Христу открыть ей величайшую истину о природе и сущности Бога и об истинном поклонении Ему.

Когда у нас есть неодолимая жажда духовных познаний, Господь идет нам навстречу и посылает нам больше, чем мы, "просим или... помышляем" (Еф. 3:20). Нужно только очень желать Господних откровений.

Беседа Христа теперь целиком и полностью захватила, и со своей стороны она обнаруживает знания о том, что должен прийти обещанный пророками Мессия - "знаю, что придет Мессия, то есть Христос; когда Он придет, то возвестит нам все" (Иоан. 4:25).

Нужно представить себе, какой восторг и изумление охватили самарянку, когда она услышала: "Это Я, Который говорю с тобою" (Иоан. 4:26). Пелена спала с глаз. По иному она посмотрела на Того, слова Которого слышала в течение уже продолжительного времени.

Можно с уверенностью сказать, что все люди так или иначе слышали о Боге. Многие из нас имеют довольно обширные познания о Нем. Однако все эти познания остаются отвлеченными сведениями до тех пор, пока мы лично не встретимся с Господом. Только при личной встрече со Христом, только в живом и сладостном общении с Ним оживают наши познания о Боге и начинают сиять неземной, неизъяснимой красотой.

Пока проходила беседа Иисуса Христа с самарянкой, ученики тем временем возвратились из города, купив там пищи. Женщина же, исполнившись великой радости от свидетельства Иисуса Христа о себе, поспешила в город поделиться с другими радостной вестью о Мессии. "Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала; не Он ли Христос?"

Всякий, кто повстречался на своем жизненном пути с Иисусом Христом, не может и не должен скрыть своей радости спасения, он непременно поведает о ней другим. Таков закон духовной жизни обращенных и спасенных душ.

Господи! Ты повстречался с нами на нашем жизненном пути и безмерно облагодетельствовал нас. Помоги же являть Тебя миру и свидетельствовать о Твоей силе и любви.

Беседа Христа с Никодимом

"Между фарисеями был некто именем Никодим, один из начальников иудейских. Он пришел к Иисусу ночью"


(Иоан. 3:1-2).

Перед нашими глазами новая картина. Ночное время. В густой темноте идет человек. Им движет желание найти истину. Ему известно, что есть Некто по имени Иисус, Который проповедует о Царствии Божием и совершает великие чудеса, и в Которого уверовало большое множество народа. Но не все. Были и такие (и не мало), которые говорили, что Иисус из Назарета возмущает народ. К таким в первую очередь относилась духовная знать, представителем которой являлся Никодим - "один из начальников иудейских". Этот серьезный искатель истины не разделял поспешных и неосновательных суждений своих коллег и решил во чтобы то ни стало лично встретиться с Иисусом из Назарета. Однако он не хотел, чтобы до времени это было известно Синедриону и поэтому направился к Иисусу Христу ночью. Нет нужды говорить о том, что Спаситель с радостью принял его. У небесного Врача души и тела нет отказа никому, нуждающемуся в исцелении, тем более, что о Себе Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37) Началась дивная беседа, интерес к которой не ослабевает с течением веков. И мы можем представить себе серьезные и сосредоточенные лица собеседников. Один из них - человек в летах, другой в полном расцвете сил, но по своей изначальной сущности "Ветхий днями" (Дан. 7:9).

Первый из беседующих сказал: "Равви! мы знаем, что Ты Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог" (Иоан. 3:2).

Замечательное признание, но еще недостаточное. Никодим признал в Иисусе Учителя от Бога, но еще не увидел в Нем Мессию, Спасителя своего, и не проявил заботы о спасении своей души. Поэтому Иисус Христос повел Никодима к цели, обратил его внимание на то, в чем он больше нуждался: "Истино, истино говорю тебе; если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоан. 3:3). Слова Иисуса Христа взволновали Никодима и вместе с тем вызвали у него недоумение: "Как может человек родиться, будучи стар? неужели может он в другой раз войти в утробу матери своей и родиться?" На это Иисус Христос ответил: "Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды (Слова Божия) и Духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше. Дух дышет, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Иоан. 3: 4-8).

"Господи! - восклицает один из героев Ф. М. Достоевского, что за книга это Священное Писание, какое чудо и какая сила даны из него человеку. И сколько тайн разрешенных и откровенных. Люблю книгу сию... ибо жаждет душа Его слова и всякого прекрасного восприятия".

В беседе Христа с Никодимом освещены два основных вопроса - вопрос о Духе Святом и о рождении свыше.

"Бог есть дух", - сказал Иисус Христос в беседе с самарянкой и, как бы дополняя и поясняя эту непреложную истину, говорит Никодиму: "дух дышет, где хочет". Это означает, что Он везде. Он "наполняет Собою все во всем" (Еф. 1:23). И для того чтобы найти Его, не нужно подниматься ни в стратосферу, ни в космос. Он недалеко от каждого из нас: "Близок Господь ко всем призывающим Его... в истине" (Пс. 144:18). Но при всем этом Дух Святой невидим, как невидимы тепло, дуновение ветра, как невидима любовь, но проявление которых бесспорны и так благотворны.

"Должно вам родиться свыше". Вопрос о рождении свыше или возрождении является вопросом первостепенной важности. Но что же такое возрождение и как определить возрождена та или иная душа, возрождены ли мы сами?

Рождение свыше - это таинственное явление, происходящее в сердце обратившегося ко Христу человека. Процесс возрождения протекает неприметным образом, "подобно тому, как если человек бросит семя в землю, и спит, и встает ночью и днем, и как семя всходит и растет, не знает он" (Мар. 4:26-27). Однако, как семя, посеянное в почву, дает вскоре зелень, а потом и зерно в колосе, точно также не замедлят проявиться сначала первые признаки возрождения, когда возрожденный начинает вопиять к Богу, говоря: "Авва, Отче, Отец Мой", а затем и плоды возрождения свыше, которыми являются: любовь, радость и мир во Святом Духе (Гал. 5:22). Дитя Господнего отличают новое сердце, новые мысли, новый язык и новая жизнь. "Рожденный от Бога не делает греха" (1 Иоан. 3:9).

Рождение свыше, как сказал об этом Сам Иисус Христос, происходит от Слова Божия и Духа Святого, подобно тому как произрастание семян осуществляется под воздействием света и тепла. Благодаря Слову Божию в нашем сердце появляется вера в Божие бытие и в жертву, принесенную за нас Иисусом Христом; с помощью Духа Святого мы творим молитву, ибо "никто не может назвать Иисуса (Христа) Господом как только Духом Святым" (1 Кор. 12:3).

"Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия". Недостаточно веровать, что Бог есть, ибо "и бесы веруют" (Иак. 2:18); необходимо воздать Господу поклонение, нужно покориться Ему, покаяться перед Ним, нужно иметь живое и тесное общение с Ним, изливать Ему свою душу, свои радости и печали, нужно жить с Ним и Им. И только тогда откроются перед нами врата Царствия Небесного. "Кто призовет имя Господне, спасется" (Деян. 2:21).

Нам неизвестно, что стало с Никодимом потом,но мы может с уверенностью сказать, что беседа со Христом имела свои определенные результаты. Из дальнейшего повествования Евангелия мы знаем, что когда между фарисеями был спор об Иисусе Христе, и когда "некоторые из них хотели схватить Его" (Иоан. 7:44) тогда Никодим, желая отвратить этот удар, сказал начальникам иудейским: "Судит ли закон наш человека, если прежде не выслушают его и не узнают, что он делает" (Иоан. 7:50).

Наконец, когда распяли нашего Спасителя, когда ученики в страхе разбежались, Никодим имел смелость и мужество прийти на Голгофу и принести "состав из смирны и алоя, литров около ста" для приготовления тела Христа к погребению (Иоан. 19:39). Все это говорит о том, что слова Христа глубоко запали в душу одного из "учителей Израилевых".

Христос и хананеянка

Великое горе привело хананеянку ко Христу, - как об этом читаем мы в Евангелии: "И вот женщина хананеянка... кричала Ему: помилуй меня, Господи, Сын Давидов! дочь моя жестоко беснуется" (Мат. 15:22).

Обратим внимание: самарянка при встрече со Христом обратилась к Нему словом "Господи", Никодим - со словом "Учитель", а хананеянка называет Иисуса Христа Господом. Откуда у нее такая вера? Бесспорно, она уже слышала о Христе, ибо "разнеслась молва о Нем по всей окрестной стране" (Лук. 4:14). Но главное, встретившись со Христом, она своим исстрадавшимся сердцем почувствовала в Нем неземное величие, необыкновенную чистоту, беспредельную доброту, любовь и сострадание и исходящую от Него силу и всем существом своим восприняла Его как Господа своего.

"Господи! Дочь моя жестоко беснуется". Сколько горя и глубокой скорби кроется за этими краткими словами. Как тяжело страдала эта женщина, глядя на ужасные мучения дочери. О, она готова была на все, лишь бы помочь несчастной. Она с радостью взяла бы ее недуг на себя, если бы это было возможно. Но вот узнает она, что Тот, для Которого нет ничего невозможного, Кто силен ей помочь, находится здесь. И, не теряя времени, скорбящая мать обращается к Иисусу Христу.

Но как же отнесся Господь к просьбе женщины? Он медлил с ответом, "не отвечал ни слова". Однако женщина неотступно продолжала вопиять к Нему, так что даже ученики не выдержали и просили Учителя: "отпусти ее, потому что она кричит за нами". Тогда Иисус сказал, что Он пришел к "погибшим овцам" обетованного народа. Но женщина словно не слышала этих слов и "подошедши кланялась Ему и говорила: Господи! помоги мне". Нам кажется, что теперь Господь должен был помочь ей. Однако этого еще не последовало. "Он же сказал в ответ: не хорошо взять хлеб у детей и бросить псам". У Господа не было намерения отпустить молящуюся ни с чем. Он только хотел вызвать движение ее души и показать всему миру силу и благоухание ее веры.

"Поднимись ветер с севера и принесись с юга, повей на сад мой, - и польются ароматы его" (Песн. П. 4:16).

Иисус Христос направил в сердце хананеянки "северный ветер" - и оттуда полились дивные ароматы веры, кротости и смирения. "Так Господи! но и псы едят крохи, которые падают со стола господ их". Какой замечательный ответ! Какая красота души видится в нем. И откуда это все у язычницы, живущей в среде нелепого идолопоклонства и жестоких нравов? Через страдание выкристаллизовался этот бриллиант. Любовь и сострадание к дочери отсеяли все легковесное. И теперь перед ее глазами были страждущая дочь и Тот, Кто может ей помочь и Кто - верила она - непременно поможет ей.

"О, женщина! - сказал ей Спаситель, - велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему" (Мат. 15:28). Какая похвала! И от Кого! От Господа Самого. Что может быть ценней и отраднее. За словами Господнего одобрения последовало чудо, - "и исцелилась дочь ее в тот час".

Невозможно представить и описать, что испытывала в тот момент хананеянка, какая радость наполнила ее сердце. Несомненно, она и плакала от счастья, и рассказывала дочери о Том, Кто исцелил ее, и возносила благодарность великому Врачу души и тела.

У многих из нас есть сыны и дочери, которые доставляют нам душевную боль. Одних из них преследует тяжелый физический недуг, других измучил грех, и родительское сердце разрывается на части, видя все это; у третьих произошло крушение надежд, разбито личное счастье, и родители переживают, может быть, больше, чем они сами.

Будем по примеру хананеянки приносить все эти и другие переживания Господу и будем верить, что Он в Свой час пошлет нам "благовременную помощь". Не будем смущаться, что Господь медлит с ответом и посылает нам просимое не тотчас.

Будем твердо знать, что Он может и хочет помочь в нашей нужде. И если не сразу отвечает на наши просьбы, то Ему ведомо, что, получив просимое, мы можем успокоиться, забыть обращаться к Нему и можем осуетиться. Господь нередко испытывает наше терпение, желая обогатить нас духовно и вызвать у нас лучшие движения души.

Мы рассмотрели три встречи Христа с представителями различных категорий людей. Одна душа повстречалась со Христом, будучи отягощена грехом, вторую привела ко Христу жажда познания истины, третья нашла Его в великом переживании. И все они обрели во Христе прозрение, познание истины, помощь, покой и мир.

В этих образах мы узнаем себя. Все мы по-разному пришли ко Христу. У каждого из нас был свой путь к Нему, но все мы нашли во Христе спасение, счастье и вечную жизнь. В Нем мы получили ответ на все вопросы нашего бытия. Он водворил чудный порядок и гармонию в нашей жизни. Нам стало понятно прошлое, настоящее и будущее. Нам остается только как можно лучше прославить нашего Искупителя и исполнять свой долг по отношению к нашим ближним.

Христос и богатый юноша

"И вот, некто подошед сказал Ему: Учитель благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную? Он же сказал ему: что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог. Если же хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди. Говорит Ему: какие? Иисус же сказал: не убивай; не прелюбодействуй; не кради; не лжесвидетельствуй; почитай отца и мать; и люби ближнего твоего, как самого себя. Юноша говорит Ему: все это сохранил я от юности моей; чего еще недостает мне? Иисус сказал ему: если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною. Услышав слово сие, юноша отошел с печалью, потому что у него было большое имение. Иисус же сказал ученикам Своим: истинно говорю вам, что трудно богатому войти в Царство Небесное; и еще говорю вам: удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие. Услышавши это, ученики Его весьма изумились и сказали: так кто же может спастись? А Иисус воззрев сказал им: человекам это невозможно, Богу же все возможно"


(Мат. 19:16-26).

Жизнь и служение Иисуса Христа изобиловали многими встречами со всевозможными людьми. Перед нами одна из таких встреч. Причем эта встреча полна драматизма. Молодой человек был так близок к цели и все же не достиг ее.

Три евангелиста, дополняя один другого, отмечают эту встречу. При этом евангелист Лука добавляет, что некто был из начальствующих (Лук. 18:18).

Итак, ко Христу обратился молодой человек богатый, начальствующий и соблюдающий заповеди Моисеева закона. Мы можем себе представить, как в тот момент, когда Спаситель направился в другое селение, к Нему поспешно приблизился молодой человек и, преградив Ему путь, пал пред Ним на колени и умоляюще спросил: "Учитель Благий! что сделать мне, чтобы иметь жизнь вечную?" Постановка вопроса была в высшей степени правильной. Этот вопрос свидетельствовал о том, что молодой человек серьезно задумывался о своем бытие, о цели и смысле этой жизни и о жизни будущего века. Он понимал, что со смертью все не кончается, что есть там, за гробом, иная, вечная жизнь, и ему хотелось наследовать эту блаженную вечность. С этой целью он стремился со всей тщательностью исполнять все предписания Моисеева закона, но где-то внутри чувствовал, что этого недостаточно. И вот он решил воспользоваться благословенной возможностью и обратился к нашему Господу с тревожившим его вопросом.

Интересно поведение Христа. Прежде чем ответить на вопрос молодого человека, Он сделал ему замечание, сказав: "Что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только Бог". Это замечание Спасителя было не случайным. Дело в том, что Он, сердцеведец, знал, что юноша не признавал в Нем Мессию, сшедшего с небес. Для него Он был только Учителем, Который учит истине и добру, но не больше. И, зная это, Иисус Христос обратил внимание юноши на неправомерность сочетания слов "благой" и "учитель", потому что определение "благой" относится только к Богу.

Сущность замечания Спасителя можно выразить следующими словами: "Ты хочешь иметь жизнь вечную и пришел ко Мне с этим вопросом, а веришь ли ты, что Я обещанный Мессия, Сын Божий, сшедший с небес, что "Я в Отце и Отец во мне" (Иоан. 14:10) и что "видевший Меня видел Отца" (Иоан. 14:9), "веришь ли сему"? (Иоан. 11:26).

Дело в том, что только "веруя в Сына Божия", мы имеем "жизнь вечную" (1 Иоан. 5:13).

Молодой человек не верил в Иисуса Христа как Сына Божия и обещанного Мессию, и это явилось главным препятствием для получения им спасения и вечной жизни.

Все познается в сравнении. Поэтому сравним поведение юноши с отношением ко Христу других людей, также искавших у Него разрешения некоторых вопросов жизни. Мы помним, как к Спасителю пришла хананеянка и обратилась к Нему со словами: "Помилуй меня, Господи! дочь моя жестоко беснуется" (Мат 15:22). Из этих слов видно, что хананеянка, называя Иисуса Христа Господом, признавала в Нем Бога. Так же и отец отрока, "одержимого духом немым", обратившись ко Христу за помощью, назвал Его Господом, говоря: "Верую, Господи, помоги моему неверию" (Map. 9:24).

И то, что эти люди видели в Иисусе Христе Господа господствующих и верили, что Он может помочь - определило их счастливую участь: дети их получили исцеление.

Молодой человек, судя по всему, не понял, что хотел ему сказать Христос. Но Господь, желая помочь ему, преподал другой урок, сказав: "Если хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди". Юноша воспрянул духом и с поспешностью спросил: "какие?" Иисус Христос сказал: "Не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не лжесвидетельствуй, почитай отца и мать, и люби ближнего твоего, как самого себя".

"Все это сохранил я от юности моей, - с гордостью ответил юноша и добавил: "чего еще не достает мне?" Спаситель, сказано, "взглянув на него, полюбил его".

Господь видел искренность юноши, его горячее стремление наследовать вечную жизнь. Но Он также знал, что этот молодой человек подпал под влияние книжников и фарисеев, которые не признавали Его. Господь сказал ему: "Если хочешь быть совершенным, пойди продай имение твое и раздай нищим и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи и следуй за Мною".

От этих слов молодой человек пришел в смущение. Мы тоже смущены: неужели всем, желающим следовать за Христом, необходимо продать все, что они имеют, и раздать нищим? Нет, вовсе не обязательно. Из Евангелия нам известно, что сотник Корнилий имел большое состояние - дом, прислугу, но ему не было сказано, чтобы он продал свое имение и раздал нищим (Деян. 10).

Своим повелением продать все и раздать нищим Иисус Христос хотел испытать юношу и показать ему самого себя. Дело в том, что человек ничего не знает так плохо, как самого себя. Премудрый Соломон говорит: "Пути человека чисты в его глазах, но Господь взвешивает души" (Прит. 16:2). Братья Иосифа считали себя безупречными в своих глазах и заявляли: "Мы люди честные" (Быт. 42:11). И это они сказали после того как безжалостно продали брата своего в рабство, объяснив отцу, что его растерзали звери.

Заявив о соблюдении заповедей Моисеева закона, юноша распинался в том, что он любит ближнего, как самого себя. И вот, принимая во внимание это заявление, Спаситель сказал ему: "Продай имение твое и раздай нищим".

Если бы молодой человек действительно любил ближних своих, как самого себя, то для него было бы нетрудно исполнить повеление Христа. Но, "услышав слово сие, юноша отошел с печалью".

Молодой человек является ревнителем Моисеева закона, возлагал свои надежды на исполнение его предписаний и был уверен в своей праведности, хотя на поверку оказалось, что он не в состоянии исполнить главнейшую заповедь из десяти. А в Слове Божием сказано, что если "кто соблюдет весь закон (Моисеев) и согрешит в одном чем-нибудь, то становится виновным во всем" (Иак. 2:10). Иисус Христос знал, что никто и этот молодой человек тоже не может полностью исполнить ветхозаветный закон, и что, следовательно, "делами закона не оправдается никакая плоть" (Рим. 3:20). Спаситель хотел снять с глаз молодого человека пелену самоправедности и показать ему, что он также нуждается в прощении грехов, как и другие. Но этот "некто" не уразумел, что хотел от него Господь.

Итак, самоправедность и богатство явились второй причиной, помешавшей молодому человеку получить спасение и вечную жизнь. Иисус Христос говорит: "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные; Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Map. 2:17).

Если бы "некто" осознал себя грешником, - а Господь показал, что он именно таким и был, - и если бы обратился ко Христу с мольбой: "Боже, будь милостив ко мне грешнику", то пошел бы "оправданным в дом свой" (Лук. 18: 10). Но этого не сделал юноша и "отошел с печалью".

Некоторые могут сказать, почему же, мол, Иисус Христос не остановил, не возвратил этого человека, отошедшего от Него? На это может быть только один ответ: Спаситель никого не принуждает следовать за Ним и никого не удерживает насильно. Более того, всем Своим последователям Господь предлагает: "Не хотите ли и вы отойти от Меня"? (Иоан. 6:7) Таков наш Господь!

Картина встречи богатого юноши с Иисусом Христом повторялась и повторяется бесчисленное множество раз в течение веков. И сейчас многие приходят к Иисусу Христу с желанием получить жизнь вечную и не получают её. И вовсе не потому, что Господь не хочет дать жизнь вечную, но вся причина кроется в приходящих к Нему. Как тогда, так и теперь многим мешают те же самые причины. Многие не видят в Иисусе Христе Сына Божия, Бога. Признают в Нем только Учителя высокой нравственности и морали, Который некогда жил на земле и проповедовал учение любви, добра, прощения. И не больше. Это является главным препятствием для получения спасения и наследования вечной жизни. Нужно, чтобы всякий приходящий к Иисусу Христу веровал, что Он от Бога исшел, что во Христе "обитает вся полнота Божества" (Кол. 2:9) и что "нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12).

Многим мешает надежда на свою праведность, на свои заслуги, на свою безукоризненную, с общежитейской точки зрения, жизнь. Многие говорят о себе: я не краду, не убиваю и не делаю много того, что является предосудительным, и потому мне не в чем каяться. Однако, говоря так, люди обманывают самих себя. И если глубоко и строго проанализировать свою жизнь, то каждый, положа руку на сердце, должен сказать, что он грешник. И на самом деле, нет ни одного человека, который был бы безупречен, чист по отношению своей совести, своего тела. Многие грешат мыслями, языком, поступками, но не сознаются в этом. Мы уже не говорим о том, что великим грехом является сам факт неверия.

Многим также мешает богатство. Правда, особенно богатых людей не так уж и много, зато имеется очень много людей богатых познанием, и это тоже мешает им получить спасение. "Верить в Бога - это удел простых и малограмотных", - говорят они и уходят от Христа с печалью.

Но когда же через веру и покаяние люди принимают Спасителя в свое сердце, тогда все существо их наполняется радостью и невыразимым блаженством. "Господи! половину имения моего отдам нищим, и если кого чем обидел, воздам вчетверо", - воскликнул Закхей, приняв Христа в своем доме и в своем сердце (Лук. 19:8). Так же и Савл, уверовав во Христа, с радостным сердцем вопрошал: "Господи! что повелишь мне делать?" (Деян. 9:6).

Господь зовет к себе всех: и простых и знатных, и бедных и богатых и всем им предлагает прощение грехов, спасение и жизнь вечную, ибо "Богу все возможно", Все зависит от нас самих, от нашей решимости поверить Ему и следовать за Ним.

Христос - Исцелитель

Служение Иисуса Христа во время Его земной жизни Евангелие кратко определяет следующими словами: "И ходил Иисус... проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Мат. 4:23).

О служении Христа как Учителя истины, как Спасителя "всех человеков" постоянно говорится с церковных кафедр и в духовных статьях, а служение Его как врача души и тела нередко остается в тени. Но именно это служение показывало и показывает божественное всемогущество Спасителя, Его любовь и сострадание к людям.

Кроме того, исцеления, совершенные Христом, говорят о том, какое огромное значение имеет вера людей, обращающихся к Господу за той или иной помощью.

Ниже мы с Божией помощью рассмотрим несколько примеров исцеления Спасителем несчастных больных, порадуемся вместе с ними, укрепимся в вере и извлечем для себя полезные поучения.

Исцеление слепого

"Когда же подходил Он (Иисус Христос) к Иерихону, один слепой сидел у дороги, прося милостыни, и, услышав, что мимо него проходит народ, спросил: что это такое? Ему сказали, что Иисус Назорей идет. Тогда он закричал: Иисус, Сын Давидов! помилуй меня. Шедшие впереди заставляли молчать; но он еще громче кричал: Сын Давидов! помилуй меня. Иисус, остановившись, велел привесть его к Себе. И когда тот подошел к Нему, спросил его: чего ты хочешь от Меня? Он сказал: Господи, чтобы мне прозреть. Иисус сказал ему: прозри! вера твоя спасла тебя"


(Лук. 18: 35-42).

Это волнующее событие описано также и у евангелиста Марка. Причем последний приводит и имя слепого - Вартимей. В Евангелии упоминается несколько случаев исцеления слепых. Мы вспоминаем исцеление слепого от рождения (Иоан. 9: 1-39), бесноватого слепого (Мат. 12:22) и другие.

Исцеление Вартимея произошло в конце служения Иисуса Христа, когда Он шел в Иерусалим на страдания и смерть. Следовательно, имя Христа было уже широко известно, молва о Нем распространилась по всем окрестностям. Поэтому не удивительно, что когда наш слепой услышал, что мимо идет Иисус Назорей, он закричал: "Иисус, Сын Давидов! помилуй меня!".

В то время, как другие смотрели на проходящего Христа глазами посторонних наблюдателей, - несчастный проникся верой во Христа. Он, несомненно, слышал о том, что Иисус из Назарета творит чудеса, - и, не теряя времени, обратился к Нему за помощью. Он не мог откладывать, потому что не знал, будет ли еще возможность встретиться со Христом, посетит ли когда-либо еще Господь эту местность. Быть может, слепой давно уже хотел встретиться с чудесным Исцелителем, но по причине своего недуга не мог пойти в ту сторону, где Он учил народ и врачевал больных. И вот теперь представилась такая счастливая возможность.

Некоторые богословы высказывают мнение, что Иисус Христос, возвращаясь из стран Гадаринских, пошел через Иерихон, зная, что встретит веру в сердце Вартимея. Как бы то ни было, остается совершенно бесспорным тот факт, что Иисус Христос идет навстречу тем, кто хочет видеть Его, кто имеет нужду во враче.

"Чего ты хочешь от Меня? - спросил Вартимея Спаситель. И тут мы в недоумении: разве Господь не знает наши нужды прежде нашего прошения? Да, Он знает все. Но мы порой не знаем сами, что нам нужно, чего мы хотим.

Слепой вначале не знал толком, чего он хочет от Христа, ведь его первоначальная просьба была такая неопределенная - "помилуй меня". И лишь ясный и прямой вопрос Господа помог Вартимею дерзнуть просить самого главного для него - "прозреть".

Это короткое слово говорит, что в сердце Вартимея утвердилась вера в Иисуса Христа как Сына Божия, для Которого нет ничего невозможного.

Господь, сердцевидец, видя веру Вартимея, коротко, но властно сказал ему: "Прозри" - "И он тотчас прозрел". Мы не беремся описать, что испытал Вартимей, когда он увидел Божий свет. Невозможно представить себе те чувства радости и умиления, какие наполнили сердце этого человека. В Евангелии сказано очень лаконично, что он пошел за Христом, "славя Бога".

И, как бы объясняя тайну такого поразительного исхода, Спаситель сказал в ободрение прозревшему Вартимею: "Вера твоя спасла тебя".

Вера! Она есть единственный ключ к Божьему могуществу. Она есть драгоценность, благодаря которой можно получить Божие благословение.

Подобно Вартимею, по вере нашей Господь исцелит и нас от духовной слепоты. И, прозрев, мы увидели славу Господню и чудеса закона Его. Мы словно вновь родились в мир и увидели, как он прекрасен, и сердце наше, как и Вартимея, поет и славит Господа.

Исцеление глухонемого

"Один из народа сказал: Учитель! я привел к Тебе сына моего, одержимого духом немым: где ни схватывает его, повергает его на землю, и он испускает пену, и скрежещет зубами своими и цепенеет... И спросил Иисус отца его: как давно это сделалось с ним? Он сказал: с детства; и многократно дух бросал его и в огонь, и в воду, чтобы погубить его, но, если что можешь, сжалься над нами и помоги нам. Иисус сказал ему: если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему. И тотчас отец отрока воскликнул со слезами: верую, Господи! помоги моему неверию. Иисус... запретил духу нечистому, сказал ему: дух немый и глухий! Я повелеваю тебе, выйди из него и впредь не входи в него. И, вскрикнув и сильно сотрясши его, вышел; и он сделался как мертвый, так что многие говорили, что он умер. Но Иисус, взяв его за руку, поднял его; и он встал"


(Map. 9:17-27).

Какое это потрясающее повествование! И вместе с тем как кратко оно. Здесь сообщен только факт, но и факт не может оставить равнодушным никого, кто не перестал чувствовать человеческую боль, кто не лишен способности радоваться с радующимися. В этом повествовании некоторые из нас узнают свои переживания, свою скорбь.

Одержимость. Эта болезнь была особенно распространенной во время Иисуса Христа. Теперь это для одних - спорное явление, для других - бесспорный факт; но никто не может отрицать, что это есть ужасный недуг, от которого страдают и те,ктоподвержен ему, пожалуй, больше - родные и близкие, являющиеся постоянными свидетелями этих страданий.

Представим себе: сын немой и глухой, да еще к тому же невменяемый; бьется о землю, бросается в огонь, то в воду. И это продолжается долго - "с детства".

Обратим внимание, с какими скорбными словами обратился ко Христу несчастный отец: "Сжалься над нами и помоги нам". Нет нужды говорить о том, что Господь сжалился над несчастным отцом и сыном. И хотя Он прежде всего пришел спасти людей от греха и зла - причины всех бед и несчастий, - но Он не отворачивался, когда к Нему обращались и с физическими недугами. Так было и на этот раз. Чудный Врач участливо спросил о сыне, тем самым дав понять, что хочет помочь семейному горю, но при этом указал на необходимое условие действенной помощи: "Если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему".

Скорбящий отец прослезился и сказал поразительные по искренности слова: "Верую, Господи! помоги моему неверию". Он верил, потому что слышал, как Иисус из Назарета помог уже многим, да и весь облик Его, и Его сострадание, Его слова говорили о том, что не верить Ему нельзя; но в то же время многие неудачные попытки исцелений сына надламывали веру отца. Таким образом, у отца вера была вперемежку с неверием: он верил и не верил, однако при этом искренне хотел верить, и поэтому просил Господа помочь в его неверии.

"Верую, Господи! помоги моему неверию". Эти слова в большинстве случаев могут являться и нашими словами. Хотя мы и веруем в нашего Господа Ииисуа Христа, однако вера наша меньше горчичного зерна. Мы верим, что Господь есть, и при этом мало доверяемся Ему.

Но диво! Господь принимает и такую веру и посылает нам просимое. По вере отца сын исцелен. Что испытали при этом оба они, ведомо только Богу.

В этих двух людях, связанных кровными узами родства, многие из нас узнают себя. Мы мучились под бременем греха, будучи не властны над собой. Но о нас молились с верой наши отцы, матери, родные и близкие; и по молитвам их Господь освободил нас от греха и порока.

Однако нужно сказать, что не все взывающие к Господу о своих сыновьях и дочерях получили ответ. И поскольку долго Господь не отвечает на наши молитвы, у многих из нас поколебалась и сошла на нет вера. И мы молимся как бы на всякий случай, тем самым полагая для Господа препятствие помочь нам. Ибо по неверию нашему Господь не может совершить чуда по отношению нас (Map. 13:58). Священное Писание говорит, что необходимо, "чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 11:6).

Нужно веровать, что Господь милосерд и сострадателен, что Он хочет и может нам помочь.

Мы рассмотрели два случая исцеления Христом людей, имевших тяжкие недуги. В том и другом случае на передний план выступает вера. Причем в случае исцеления слепого действовала вера самого больного, а при исцелении глухонемого - вера его отца. Это последнее обстоятельство расширяет возможности веры. Следовательно, мы можем приходить к Господу как со своими нуждами, так и с нуждами других. Поэтому будем всегда и постоянно обращаться к Господу со всяким прошением, но будем при этом искренни и скажем Ему: "Верую, Господи! помоги моему неверию".

Исцеление сухорукого

"Был человек, имеющий сухую руку. И спросили Иисуса, чтобы обвинить Его: можно ли исцелять в субботы? Он же сказал им; кто из вас, имея одну овцу, если она в субботу упадет в яму, не возьмет ее и не вытащит? Сколько же лучше человек овцы! итак, можно в субботы делать добро. Тогда говорит человеку тому: протяни руку твою. И он протянул; и стала она здорова, как другая"


(Мат. 12:10-13).

Какое это насыщенное, хотя и опять-таки короткое повествование. Но прежде чем сосредоточить внимание на приведенном отрывке Священного Писания, необходимо вспомнить, что предшествовало тому, о чем говорится в этом отрывке.

Как известно, исцеление сухорукого было совершено в синагоге. А на пути в синагогу ученики Иисуса Христа, проходя засеянными полями, срывали колосья и ели. Фарисеи, увидев это, упрекнули Спасителя в том, что ученики Его делают то, "чего не должно делать в субботу" (Мат. 12:2). А когда Христос вошел в синагогу, спросили: "Можно ли исцелять в субботы? На это Спаситель ответил простыми, но очень убедительными словами: "кто из вас, имея овцу, если она в субботу упадет в яму... не вытащит её?" И, имея в виду все последующие вопросы, которые будут возникать в сердцах людей, провозгласил на все века: "Итак, можно в субботы делать добро".

Затем, обращаясь к имеющему сухую руку, сказал: "Протяни руку твою". Легко сказать: протяни руку. Но как протянуть ее, если она мертва, бездействует. Он очень хотел бы, чтобы рука действовала, ведь то была правая рука, главная, рабочая рука, без нее он не мог по-настоящему трудиться, был, по всей вероятности, зависим от других и очень нуждался.

Но повеление Христа было ясно и определенное - "протяни руку". И для того, чтобы послушаться слов Спасителя, необходима была сильная вера. И, слава Богу, такая вера обнаружилась в сердце человека, имевшего сухую руку.

Сказано: "Он протянул; и стала она (рука) здоровая, как другая". Здесь снова, как и прежде, участь решила вера, хотя прямо о ней не говорится.

Господь все видит и знает. Он знает нашу веру, нашу искренность. Перед Ним "все обнажено, и открыто пред очами Его: Ему дадим отчет" (Евр. 4:13).

Нужно отметить, что Христос пришел в этот мир не для того, чтобы только помогать людям в этой временной жизни. Он пришел искоренить причину всех болезней и страданий - грех; Он пришел совершить подвиг спасения и дать всем жизнь вечную. Нет нужды доказывать, что это неизмеримо более, чем если бы Он исцелил всех больных всего мира. Но, о диво, имея перед Собой величайшую цель искупления всего человечества, Иисус Христос склонялся и к нуждам отдельных людей и помогал им в их недугах.

И сегодня Он прежде всего хочет, чтобы "все люди спаслись и достигли познания истины", но вместе с этим снисходит к немощам людей и оказывает им всяческую помощь. И теперь есть немало случаев, когда безнадежно больные получают исцеление по вере.

Но как тогда, так и теперь Господь не хочет, чтобы люди следовали за Ним лишь потому, что они "ели хлеб и насытились", то есть получили ту или иную помощь, а Он хочет, чтобы люди верили Словам Его, а веруя имели жизнь вечную (Иоан. 5:13).

Исцеление расслабленного

"Есть же в Иерусалиме у Овечьих ворот купальня, называемая по-еврейски Вифезда, при которой было пять крытых ходов: в них лежало великое множество больных, слепых, хромых, иссохших, ожидающих движения воды; ибо Ангел Господень по временам сходил в купальню и возмущал воду, и кто первый входил в нее по возмущении воды, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью. Тут был человек, находившийся в болезни тридцать восемь лет. Иисус, увидев его лежащего и узнав, что он лежит уже долгое время, говорит ему: хочешь ли быть здоров? Больной отвечал Ему: так, Господи; но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня. Иисус говорит ему: встань, возьми постель твою и ходи. И он тотчас выздоровел, и взял постель свою, и пошел. Было же это в день субботний. Посему Иудеи говорили исцеленному: сегодня суббота; не должно тебе брать постели. Он отвечал им: кто меня исцелил, Тот сказал мне: возьми постель твою и ходи. Его спросили: кто Тот Человек, Который сказал тебе: "возьми постель твою и ходи?" Исцеленный же не знал, кто Он; ибо Иисус скрылся в народе, бывшем на том месте. Потом Иисус встретил его в храме и сказал ему: вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже"


(Иоан. 5:2-14).

Прежде чем сосредоточить внимание на этом дивном повествовании, отметим некоторые детали, относящиеся к тому источнику, о котором здесь идет речь. Этот источник полон таинственности. Представим себе: по временам ангел возмущал воду, и тогда множество больных устремлялось к источнику, и кто первый входил, тот исцелялся; остальные же продолжали ожидать следующего благодатного момента. И это множество ожидавших находились в крытых ходах, предохранявших людей от солнца и дождя, от зноя и стужи. Мы читаем об этом как о далеком прошлом, но нужно сказать, что сейчас в природе встречаются чудесные явления. Есть источники, имеющие целительные свойства, и кто пользуется ими - выздоравливает. Можно сказать, что силы Божественного могущества, действующие в природе, служат для блага человека, для его пользы.

Однако остановим внимание на другом. У нас невольно возникает вопрос: почему Иисус Христос оказался среди этих калек, несчастных, больных? Если мы примем во внимание манифест нашего Господа Иисуса Христа, то нам станет понятно. Он сказал о Себе, что пришел "отпустить измученных на свободу". Он пришел помогать людям, и поэтому, где была скорбь и где ощущалась нужда во враче, туда всегда являлся Он. Туда приходит Он и сейчас. И если кто из нас находится в немощи, скорби, в переживании, то будем знать, что по рядам скорбящих проходит Господь. В скорбях, как нигде лучше, можно повстречаться с Господом, потому что Он всегда там. Его реже можно встретить среди праздных людей, но где скорбь, переживания, туда Он приближается в первую очередь. И если мы скорбим, то будем помнить, что рядом с нами находится Господь и что Он хочет нам помочь. Он хочет встречаться с нами и облагодетельствовать нас безмерно.

Представим себе картину: вот проходит Иисус Христос по рядам больных, останавливается у одного из этих больных и ведет с ним беседу. И подумать только, Творец неба и земли и истомленный долгим недугом больной находятся вместе! Между ними идет дивная беседа. У Господа много дел во вселенной, но Он склоняется к каждой душе: "Хочешь ли быть здоров? - спросил Иисус Христос больного. - так, Господи, но не имею человека, который опустил бы меня в купальню". Видя смирение и веру расслабленного, Господь сказал ему: "Встань - и больной тотчас выздоровел".

Здесь прямо не говорится о вере этого больного, но косвенно можно судить, что у него была в сердце вера, потому что он называл Иисуса Христа Господом. Он обращался к Иисусу Христу со словами величайшего почтения, со словами, которыми обращаются только к Богу. Он еще не знал, Кто стоит перед ним, Кто говорит с ним, но всем существом чувствовал, что это Кто-то необыкновенный, и он выразил свое почтение тем, что обратился к Нему как к Богу - "Господи!".

Нужно сказать, что люди часто постигают сущность Бога, прежде чем обретают знание о Нем. И в этой связи один богослов говорит так: "Хотя ум просвещенный прежде всего приходит к познанию истины, но у сердца есть свои пути". Господь невидимыми путями говорит нашему сердцу, открывается ему.

Однако возникает еще вопрос: почему Господь остановился именно у этого больного? Ведь там были и другие больные. Скорее всего потому, что этот больной был несчастнее других; он более других нуждался в помощи, исцелении. Другие, хотя также имели недуги, но они могли сами передвигаться и войти в купальню, а этот был настолько беспомощен, что сам не мог спуститься в воду. Те, по справедливости, должны были бы в первую очередь помочь ему войти в купальню; но они сами устремлялись вперед и исцелялись. Так уж это, к сожалению, водится среди людей, что сначала помнят о себе, хотя есть более нуждающиеся. И вот Христос заметил эту несправедливость, и Он подошел к расслабленному человеку с той целью, чтобы восстановить справедливость и помочь прежде всего остронуждающемуся.

Кроме того, как мы отметили, Господь предвидел, что расслабленный примет верой предложенный ему дар исцеления. Все это и определило его счастливый исход.

Но пойдемте дальше: когда люди увидели, что этот несчастный получил исцеление, то иудеи возмутились и возроптали. Ах, как они некрасиво поступили; они должны бы радоваться, что один несчастный земли получил исцеление, а они стали упрекать его за то, что он взял постель свою, что мол, в субботу не должно делать этого. Они упрекали и Иисуса Христа за то, что Он нарушает субботу и что делает Себя равным Богу. Они должны были прославить Бога, но вместо этого возроптали на Него. Вот что делает грех, он делает людей нечувствительными к добру, он лишает возможности радоваться с радующимися, ослепляет, все представляет в неверном, искаженном свете и вызывает в душе недоверие.

На время исчезают из поля зрения и больной, и Иисус Христос. Однако вскоре сменяется картина, и мы видим уже другую картину из этого же повествования. Исцеленный и радостный человек пошел, как и подобает, в храм воздать хвалу Богу. И там он снова встретился с Иисусом Христом. Заметим попутно, что мы встречаемся с Богом не только в скорбях, переживаниях, но и конечно, в храме в месте почитания и прославления Господа.

И вот снова произошла эта встреча. И если при первой встрече после исцеления сердце исцеленного было переполнено, и он был не в состоянии вместить что-либо, то теперь исцеленный успокоился, пришел в себя, и Господь сказал ему слова наставления: "Иди и не греши больше, чтобы не случилось с тобой еще хуже".

В этих словах мы усматриваем скрытую причину болезни этого человека. Эти слова косвенно говорят о том, что расслабление, то есть паралич, часто бывает в результате низкого образа жизни, от распущенности и невоздержанности.

На этом мы расстанемся с этим больным. Думается, что он внял совету Господа Иисуса Христа и больше не грешил.

Теперь переведем свой взор на нас самих, ибо в этом больном мы узнаем самих себя. Как тот больной страдал долго, можно сказать, большую часть жизни, если принимать во внимание известный срок долголетия на земле; так и многие из нас большую часть провели в духовном расслаблении, так что не могли не только помогать другим, но и сами были беспомощны. И нам Господь протянул руку помощи и сказал: "Иди", и мы пошли. Он освободил нас от нашего духовного паралича, от нашего неверия и повелел, чтобы мы творили добро людям, чтобы являли любовь всем и прославляли Бога. Но тот же предостерегающий голос - "Иди и впредь не греши, чтобы не случилось чего хуже" - относится к каждому из нас. "К свободе призваны (мы), братья, только бы свобода не была поводом к угождению плоти", - вторил словам Христа ап. Павел (Гал. 5:13). Не будем грешить, как бы грех ни манил нас, станем на стражу и будем достигать самой высшей ступени святости: "Святый да освящается еще". Будем жить святой и чистой жизнью помогать всем, а наипаче своим по вере, и прославлять Господа лучшей хвалой - хвалой человека, который был исцелен Самим Господом не только для кратких дней, но для жизни вечной.

Исцеление десяти прокаженных

"Идя в Иерусалим, Он проходил между Самариею и Галилеею. И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали. И громким голосом говорили: Иисус - Наставник, помилуй нас! Увидев их, Он сказал им: пойдите, покажитесь священникам. И когда они шли, очистились. Один же из них, видя, что исцелен, возвратился, громким голосом прославляя Бога, и пал ниц к ногам Его, благодаря Его; и это был самарянин. Тогда Иисус сказал: не десять ли очистились? где же девять? Как они не возвратились воздать славу Богу, кроме сего иноплеменника? И сказал ему: встань, иди; вера твоя спасла тебя"


(Лук. 17:11-19).

Представим себе картину: Иисус Христос вместе с учениками входил в селение. Навстречу им идет группа людей, которые, не смея приблизиться ко Христу и Его ученикам, остановились "вдали". То были прокаженные. Несчастие их усугублялось тем, что, имея такой ужасный недуг, они не могли находиться в обществе людей, как это предписывал ветхозаветный закон: "У прокаженного должна быть разодрана одежда, и голова его должна быть не покрыта, и он должен кричать: "Нечист, нечист". Во все дни, доколе на нем язва, он должен жить вне стана отдельно, вне стана жилище его" (Лев. 13:45-46).

Проказа образовала пропасть между прокаженными и остальными людьми. И никто из людей не мог проложить мост через эту пропасть. Но вот прокаженные, которых было десять, каким-то образом узнали, что через местность, где они жили, проходит Иисус из Назарета, Который уже исцелил некоторых из их собратьев (Мат. 8:4).

И, исполнившись великой надеждой, прокаженные с громким возгласом обратились ко Христу: "Иисус-Наставник, помилуй нас!"

В ответ на этот объединенный вопль душ Спаситель повелел прокаженным пойти показаться священникам. Это было своего рода испытание веры. Господь посылал прокаженных для освидетельствования к священникам, когда еще проказа не сошла с них. Послушание словам Спасителя должно было показать, верят ли они в исцеление, верят ли во Христа как Сына Божия! И о, радость! прокаженные пошли, - значит, верили Христу, а если верили, то по вере своей и получили исцеление, - "и когда они шли, очистились".

Посылая прокаженных к священникам, Спаситель тем самым призвал их исполнить предписание Моисеева закона, ибо только священники могли сделать заключение об исцелении от проказы, и только они могли позволить этим людям снова жить среди своих близких и родных. Таким образом, Иисус Христос пришел не нарушить закон, данный обетованному народу, но исполнить его (Мат. 5:17).

И что же стало с очистившимися прокаженными? Бесспорно, они поспешили воспользоваться той свободой, которую обрели благодаря исцелению. И только один из них возвратился "И пал ниц к ногам Его (Христа), благодаря Его; и это был самарянин".

Господу угодна была благодарность этого самарянина. И, обращаясь к нему, Он с нежностью сказал ему: "Встань, иди; вера твоя спасла тебя". Но, видя, что остальные исцеленные не пришли возблагодарить Его, с грустью сказал: "Не десять ли очистились? где же девять?".

Благодарность. Как важна и необходима она! И, наоборот, как некрасиво выглядит неблагодарность.

Благодарность всегда является украшение души; и "ничто так не угодно Богу, как благодарность", - сказал в свое время Иоанн Златоуст.

Но как мало благодарим мы Господа. Столько благ посылает Он нам, но как редко изливается из наших сердец благодарность Ему. Из наших уст все больше исходят прошения к Господу, и так бедна, и незначительна наша хвала в честь Его, в то время как Слово Божие призывает нас "непрестанно приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих" Господа (Евр. 13:15).

Мы рассмотрели несколько случаев из множества исцелений, совершенных Христом. Как нетрудно убедиться, все эти исцеления являются прообразом наших духовных исцелений. Некогда мы были духовно слепы, глухи и немы; у нас не действовала рука веры, и все мы были покрыты язвами греха. Но вот на нашем жизненном пути повстречался Спаситель, - и мы прозрели, у нас открылись уста для хвалы Богу: руки наши стали способны делать добро, и мы избавились от ужасной проказы греха, приносившего нам бесчисленные беды.

Теперь мы получили жребий с освященными и имеем свободный доступ к Богу. Но мы должны дорожить этим счастьем, беречь, как святыню, общение с Господом, помнить и прославлять всегда нашего Искупителя (Ис. 53:16).

Драгоценная жемчужина

"Еще подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин, который, нашед одну драгоценную жемчужину, пришел и продал все, что имел, и купил ее"


(Мат. 13:45-46).

Перед нами одна из самых замечательных притч. Эта притча особенно дорога, потому что в ней идет речь об Иисусе Христе, Который является великой драгоценностью для нас (1 Пет. 2:6). В этой притче все поучительно. При всей ее краткости она дает простор воображению и наводит на глубокие размышления.

Мы прочитали, что купец искал хороших жемчужин. Он не был пассивным, бездеятельным наблюдателем, не ожидал, когда кто-то принесет ему заветную жемчужину. Он искал целеустремленно и прилагая все старания. Можно представить себе картину: вон он идет от торжища к торжищу, идет из одного города в другой; возможно, с этой целью посетил и другие страны. И наконец после долгих попыток его старания и увенчались успехом - он нашел драгоценную жемчужину.

Мы, живущие на земле, также призваны искать вечные, непреходящие ценности. Священное Писание говорит: "Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его" (Мат. 6:33).

"Ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога" (Кол. 3:1). "Ищите, и найдете; стучите, и отворят вам", ибо благ Господь к душе ищущей. Он не оставляет ищущих Его и ищущим Его воздает (Мат. 7:7); Плач. 3:25; Пс. 9:11; Евр. 11:6).

Господь говорит: "Взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иер. 29:13). И еще: "Взыщите Меня - и будете живы" (Ам: 5:4).

Мы должны искать Господа всем сердцем, всем разумением и не успокаиваться до тех пор, пока мы не ощутим Его, "хотя Он и не далеко от каждого из нас: ибо мы Им живем и движемся и существуем... мы Его и род" (Деян. 17:27-28).

И, по выражению одного мыслителя, мы не должны садиться за стол есть, пока не решим для себя вопрос: существует ли Бог?

Господа можно найти везде: в природе, в мировом эпосе, науке и искусстве, но самый короткий путь к Нему лежит через Евангелие, Слово Жизни, где Он предстает во всем Своем величии и красоте.

Но возвратимся к притче. Как уже было сказано, поиски купца увенчались успехом. Он держал в руках драгоценную жемчужину. Радости его не было конца. Он, вероятно, подобно женщине, нашедшей утерянную драхму, созвал своих друзей и сказал им: "порадуйтесь со мною: я нашел то, что так долго искал."

Многие из нас также долго и мучительно искали истину, цель и смысл жизни, искали ответ на загадку бытия и после многих неудач, наконец, нашли все это во Христе Иисусе, и теперь мы радуемся "радостью неизреченною и преславною" (1 Пет. 1:8), и этой радости никто не может лишить нас.

В притче сказано, что купец продал все, что имел, и заплатил за драгоценную жемчужину. Наверное, у многих такой его поступок вызвал недоумение: разумно ли отдать все состояние за небольшой перламутровый шарик? Но так могли рассуждать только те, которые не знают истинной ценности жемчуга. Купец понимал в этом толк и знал, что делал. Стоимость движимого и недвижимого имущества изменчива и может резко падать; цена же жемчуга со временем все более и более возрастает. Но не только это радовало купца. Ведь жемчуг не только является драгоценностью, но и представляет собой чудо природы. Он обладает удивительной красотой, переливается различными оттенками, имеет законченную форму и не требует дополнительной обработки.

О Господе нашем Священное Писание говорит, что Он "прекраснее сынов человеческих... Сильный славою и красотою" (Пс. 44:3-4). И недаром царь Давид предпочитал всему "созерцать красоту Господню" (Пс. 26:4).

Один богослов так свидетельствовал об Иисусе Христе: "Он пришел к нам в величии духовной красоты". "Величие Христа, - говорит Гете, - настолько божественно, насколько вообще божественность может проявиться на земле". Восхищенный величием Христа другой мыслитель восклицает: "Да будет Тебе вечная осанна, ибо в Тебе и с Тобой красота и наше бессмертие".

Великий русский писатель Ф. М. Достоевский, имея в виду Господа и Спасителя, сказал: "Красота спасет мир". И спасает, - добавим мы.

Во Христе Иисусе заключена совокупность совершенства. Всеми гранями Своего естества Он излучает сияние истинной красоты. В Нем сокрыты все высшие добродетели - любовь, мир, святость и чистота. Во Христе мы "обогатились всем" (1 Кор. 1:5). Он сказал нам слова истины, дал "глаголы вечной жизни"; теперь мы знаем, откуда и куда мы идем, и что ожидает нас по ту сторону этой жизни. Он дал нам истинное понятие о красоте, и в том числе о красоте человеческой души. Через Своего слугу Он сказал: "Да будет украшением (нашим)... не нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом" (1 Пет. 3:3-4).

Для того, чтобы обладать Христом, чтобы Он стал нашим достоянием, нужно от многого отказаться, то есть заплатить известную цену. Прежде всего нужно отвергнуть себя (Мат. 16:24), оставить все грехи (Иез. 18:31), всякое нечестие (Тит. 2:12) и многое другое, чем дорожили мы прежде. Апостол Павел свидетельствовал о себе: "что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою... Для Него я от всего отказался" (Фил. 3:7-8). И в великом восторге апостол восклицал: "Для меня жизнь - Христос" (Фил. 1:21).

Никакая жертва ради Христа не будет слишком большой. И если потребовалось бы, жизнь можно отдать за Него. Он достоин этого. Но Господь немного ожидает от нас. Он хочет, чтобы мы любили ближних, как самих себя, чтобы благотворили ненавидящих нас, чтобы не искали своего, но почитали один другого высшим себя; и были бы незлобивы, но тихи и мирны.

Известно, что жемчуг образуется на морской глубине: там он приобретает свои замечательные свойства. Подобно этому, и наш Господь и Спаситель "три дня и три ночи" находился "в сердце земли" (Мат. 12:40), в результате чего "Вождь спасения" был усовершен "чрез страдания" И "за претерпение смерти увенчан славою и честию" (Евр. 2:9-10).

Вкусив смерть за всех, совершив подвиг спасения, Спаситель "воссиял" из колена Иудина (Евр. 7:14), вознесся, "воссел одесную престола величия на небесах" (Евр. 8:1) и "получил превосходнейшее служение Первосвященника по чину Мелхиседека" и ходатайствует за нас (Евр. 8:6).

Говорят, что жемчуг с течением времени теряет свои свойства - тускнеет и утрачивает свое особое сияние.

Во Христе же нет и "тени перемены". Он "вчера и сегодня, и вовеки Тот же" (Евр. 13:8).

В вечности мы увидим Его во всей славе и красоте. Теперь мы видим Его очами веры, как через тусклое стекло, - тогда будем созерцать Друга своей души лицом к лицу. И уже никто и ничто не отвлечет нашего взора от Него. И там вполне поймем, как Он дорог для нас.

"Ищите прежде Царствия Божия"

Мат. 6:33

"Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его, и это все приложится вам". Эти слова были сказаны Иисусом Христом в Его Нагорной проповеди, и от того, насколько правильно мы понимаем это место Писания и как относимся к нему, зависит успех нашего следования за Христом. Этот стих по праву относится к числу золотых стихов Евангелия и может служить девизом нашей повседневной жизни. В этом стихе содержится много ценных мыслей для верующих, и мы стараемся извлечь посильную нам часть из этой сокровищницы.

Обратим внимание на то, в какой связи были сказаны эти слова. Прочтем несколько стихов выше из той же шестой главы Евангелия от Матфея: "посему говорю вам: не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело - одежды? Взгляните на птиц небесных: они не сеют, ни жнут, ни собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их. Вы не гораздо ли лучше их?.. Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, ни прядут; но говорю вам, что и Соломон во славе своей не одевался так, как всякая из них; если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры! Итак не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить?" или: "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом" (Мат. 6:25-32). Как видно, речь шла о вопросах, касающихся нашей повседневной жизни, то есть о заботах для души и тела и о способе их удовлетворения.

Но что же такое "Царство Божие?" Этот вопрос вызывал на протяжении многих веков всевозможные толкования. Например, иудеи думали, что Царство Божие есть Царство Израиля - "не в сие ли время, Господи, восстанавливаешь Ты Царство Израилю?" (Деян. 1:6). Они даже однажды хотели Иисуса Христа сделать царем. В наши дни у многих верующих также отсутствует ясное понятие о Царствии Божием.

Царствие Божие - прежде всего понятие исключительно духовного свойства. Царствие Божие не имеет ничего общего с царствами мира - "Царство Мое не от мира сего" (Иоан. 18:36). Оно не подразумевает никаких других целей и задач, кроме как проповеди о спасении для всех грешников и прославлении имени Иисуса Христа. Евангелие говорит, что Царство Божие, с одной стороны, есть рай, где вечно пребывает Господь: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему (разбойнику) Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" (Лук. 23:42-43). С другой стороны, Царствие Божие есть нечто такое, что может быть внутри нас: "Царство Божие внутрь вас есть" (Лук. 17:21)

Царство Божие есть "Обитель", "Владычество" Господа (Иоан. 14:23; Лук. 16:9; Дан. 6;26; Пс. 144:13), и искать Царство Божие - значит искать Самого Господа.

Где же находится Божия обитель, и где мы можем искать Господа? Библия говорит, что Господь наполняет Собой "всё во всем" (Еф. 1:23), что Он живет в небесных чертогах и в то же время в чистых и сокрушенных сердцах (Пс. 33:19), но что "далек Господь от нечестивого" (Пр. 15:29) и "близок ко всем призывающим Его" (Пс. 144:18).

Мы можем видеть Господа в природе, где в видимых творениях проявляются "Божество и вечная сила Его" (Рим. 1:20).

Мы можем встречаться и постоянно пребывать с Господом на страницах Писания, где показаны замечательные свойства личности Бога - Его вездесущность, святость, всеведение, любвеобильность, долготерпение, всепрощение, милосердие и т. д.

В собрании во имя Его Господь является как незримый Дух, утешающий, ободряющий и подкрепляющий наши духовные силы.

Но ближе всего мы познаем Господа в молитвенном общении с Ним. В молитве мы можем разговаривать со Спасителем, как с лучшим Другом души:

"Искупитель мой со мною,
Часто с Ним я говорю,
Но Его беседы дивной
Передать я не могу"

Мы должны всегда и всюду искать Господа, можем также создавать мысленно чудный образ Христа и хранить Его в сердце своем среди наших занятий и досуга.

Выполняя призыв Господа "ищите же прежде Царствия Божия" есть опасность впасть в одну из следующих крайностей. С одной стороны, некоторые верующие, оправдываясь вышеуказанными словами, оставляют свои общественные и семейные обязанности, что делать не должно, так как в таком случае против них выступают другие места Евангелия, как например: "Кто не хочет трудиться, тот не ешь (2 Фес. 3:10) и: "кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного" (1 Тим. 5:8). С другой стороны, можно, найдя однажды Царствие Божие, впасть потом в беспечность и потерять из вида Спасителя. Искать Царствия Божия, искать Господа нужно непрерывно и постоянно. Обратим внимание на слова "ищите". Это слово означает незаконченное, продолжающееся действие и употреблено оно здесь не случайно, так как "найдете", "отыщите" в данном случае не имеют места, потому что они изменили бы весь смысл разбираемого стиха: Господа мы имеем только тогда, когда ищем Его. Наш любящий Спаситель всегда стоит у двери нашего сердца и стучит, и если мы отворяем, Он входит и вечерю с нами совершает (Отк. 3:20). Но если кто из нас не выразит в сердце своем желание, чтобы Господь остался с нами, то Он вынужден будет оставить наше сердце и окажется снова вне его дверей. Нужно постоянно выражать Господу желание: "останься с нами", и тогда Он будет постоянно жить в сердце твоем и моем.

Говоря об искании Царствия Божия, необходимо заметить, что недостаточно только взывать о нем ко Спасителю или созерцать Господа в видимых творениях - нужно с нашей стороны сделать все от нас зависящее, чтобы приготовить Господу наше сердце. Мы должны оставить всякое нечестие (Иов. 35:10), выправить кривизны нашего пути (Лук.3:5), и не меньше, как до крови сражаться, "подвизаясь против греха" (Евр. 12:4).

"Это все приложится вам". Не означают ли эти слова, что в отношении тех, кто ищет Царства Божия, должно непременно совершиться чудо? Не исключено и это, потому что для Господа нет ничего невозможного (Иер. 32:17). Евангелие говорит о многих чудесах, совершенных Господом; также и в наши дни в жизни многих верующих совершаются чудеса, тем не менее Иисус Христос еще при жизни на земле совершал чудеса в исключительных случаях и только из сострадания к людям. Он не хотел, чтобы люди следовали за Ним лишь потому, что видели чудеса и знамения. Господь и теперь хочет, чтобы верующие в сердцах своих дали больше места вере, а не чудесам.

Чаще всего слова: "Это все приложится вам" - находят свое выражение в ниспослании от Господа особого благословения. Премудрый Соломон, получивший от Господа много благословений, в своих притчах говорит, что "благословение Господне... обогащает и печали с собой не приносит" (Прит. 10:22). Мы также из жизни своей знаем, что, как карточный домик, рушатся наши планы, если нет на них благословения Господнего, и безысходные положения разрешаются легко, сами собой, если благословение Господне почиет на нас. С Господом и труд наш лучше спорится. Благословляя, Господь дает разумение для принятия лучших решений; Он охраняет нас от бедствий, изнемогшему дарует крепость и сильному охраняет здоровье его. Нельзя не радеть о благословениях Господних (Быт 32:26).

Особенно большое значение имеют слова "И это все приложится вам" в духовном отношении. Всем нам известно, сколько досады, огорчений и глубоких переживаний доставляют нам наш характер и наш язык. Эти наиболее стойкие качества ветхого человека долго мешают верующему на пути освящения. Но если мы всем существом своим будем искать Царствия Божия, если отдадим Господу все наше сердце, и Он станет центром наших мыслей и желаний, то уже будем жить не мы, а воскресший в нас Христос (Гал. 2:20), и тогда в нас будут проявляться божественные свойства нашего Спасителя. Наши мысли получат новый строй, новое направление, да и ум наш станет обновленным (Еф. 4:23), и у нас будут "те же чувствования, какие и во Христе Иисусе" (Фил. 2:5).

Дорогой друг, брат и сестра, если ты от всего сердца хочешь делать доброе, а получается злое, которого не хочешь (Рим. 7:19), то не печалься сверх меры: призови Господа, открой Ему все заботы твои и поступай так всегда, и Он исполнит "желания сердца твоего"; дела твои станут благословением для окружающих, и глубокое удовлетворение будет сопровождать тебя.

И если твой дух чем либо смущен, и сомнения налегают на твою душу, припади к Господу, открой Ему дверь сердца твоего, и Он войдет и Сам удалит печаль твою, и ты встанешь с молитвы обновленным человеком, и удивишься, куда ушло то, что беспокоило тебя; светлая радость наполнит твое существо, сам собой придет на память псалом, и невольно песнь польется из твоих уст. А что может быть дороже радости и покоя для мятушейся души?

И в заключение. Мы рассмотрим замечательное место Писания, и теперь более осмысленно прочтем его еще раз: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам". Постараемся понять всю духовную прелесть этого стиха, проникнемся спокойным доверием к Его словам, попросим Господа помочь нам избежать крайностей при исполнении в жизни этих слов Его. Будем прилежно выполнять все наши земные обязанности, но прежде будем искать Царства Божия и правды Его.

Высшие правила жизни

Как вести себя? Такой вопрос часто задают дети Божии, вступив на путь следования за Христом. Хотя в Библии и содержатся ответы на все вопросы жизни, но недостаточное знание Писания или неспособность правильно "преломить" отдельные места Писания ставят порой верующих людей в затруднительное положение.

Мы хотим рассмотреть некоторые заповеди Иисуса Христа и надеемся, что это поможет нам лучше определить линию нашего поведения в повседневной практической жизни.

"Будьте как дети! Если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное" (Мат. 18:3). Возникает вопрос, почему Иисус Христос примером подражания для Своих последователей избрал малых детей, ведь дети в сущности такие слабые, беззащитные, несовершенные существа?

Для того, чтобы ответить на этот вопрос, посмотрим на характерные свойства детей и увидим, что нам действительно есть чему поучиться у них.

Прежде всего нам необходимо, подобно детям, верою принять Христа в свое сердце. Без веры в Иисуса Христа, в Его милость и всепрощение невозможно наследовать Царствие Божие.

Вера! Людям с просвещенным умом, но с невозрожденным сердцем она представляется чем-то малодостоверным. Вера, по их мнению, противопоставляется знанию. Но это не так. Вера не только не противоречит знанию, но и органически включает его в себя как неотъемлемую составную часть. Вера есть благословеннейшее средство познания истины. Вера - это олицетворение умственных и душевных сил человека.

Вера и знание едины. Об этом же говорит апостол Павел словами: "Я знаю, в Кого уверовал" (2 Тим. 1:12). Библия и окружающий нас реальный мир убедительно говорят нам, верующим, о Божием бытии. Наше сердце, отданное Иисусу, так живо свидетельствует нам о Боге, что у нас не хватает никаких сил противостать ему. "Дух (Святой) свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии" (Рим. 8:16).

Пламень Божьей любви так горячо согревает нас, что мы готовы воскликнуть вместе с апостолом Павлом, "что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 8:39).

Вера очень сильна. Возможности ее безграничны. Она превосходит собой видения и осязания. Верою, а не видением или осязанием, мы постигаем сущность Безначального. Верою проникаем мы в вечность. Верою лишаем силы имеющего державу смерти, то есть диавола (Иак. 4:7; 1 Пет. 5:9).

Нет никакой возможности выразить словами силу и значение веры, - скажем только, что верою, и только верою, получаем мы спасение и свободный вход в Царство Отца нашего Небесного - и это "не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф. 2:9).

Иисус Христос не случайно избрал для Своих учеников и последователей образ детей. Дети являют собой образ прошлого, когда еще не было греха, и образ будущего, когда не будет зла.

Дети. Сколько чистоты и святости заключают они в себе. Как совершенна их радость, и как неподдельна печаль! Какая ни с чем несравнимая непосредственность отличает детей. Сколько покоя и ласки светится в детских глазах! Как нежно и самозабвенно любят дети. И они не могут не любить. Любовь является частью их существа. Дети не только имеют потребность любить, но также жаждут проявления любви к себе, и очень болезненно переживают, если их никто не любит. Пожалуй, никто так не страдает, как никем не любимые дети. Жизнь без любви лишается всякого смысла.

Если бы люди жаждали любви, они искали бы ее и нашли бы источник любви - Христа, и черпали бы из Него, и несли бы сладкие плоды любви другим. Только в любви к Господу и ближним возможно полное счастье на земле.

Один из замечательных свойств детей является их доверчивость. Дети верят всему, что им говорят, но особенно они доверяют словам родителей, словам отца. Очень легко злоупотреблять детской доверчивостью, но именно поэтому редко у кого поднимается на это рука.

У Господа много путей защитить и оградить доверчивых и простодушных Своих чад, а с лукавыми Он поступает по лукавству их. Мы правильно делаем, что верим всему, что говорит нам Небесный Отец о вечности и бессмертии души, потому что человеческий разум не в состоянии постичь всю тайну бытия.

Дети отличаются той особенностью, что они смотрят на окружающие обстоятельства глазами родителей. С папой или мамой ребенок чувствует себя очень уверенно и в многолюдном окружении, и в тишине леса. Но очень теряется, пугается дитя, когда теряет из вида родителей.

Этот пример должен научить нас секрету бесстрашия. Мы никогда не должны выпускать из вида нашего Господа и на все обстоятельства жизни смотреть через Христа. Уверенность и покой тогда постоянно будут сопровождать нас: "Бог ли не защитит избранных Своих?" (Лук. 18:7).

Дети не заботятся о жизни, ни об одежде, - тем и другим их обеспечивают родители, - они лишь играют и любят. Причем в играх своих они повторяют взрослых: строят домики, сажают цветы. Здоровые дети всегда в движении, всегда действуют, и от этого они еще больше укрепляются.

Мы как дети Божии должны постоянно помнить, что все, что мы имеем в этом мире, - от Господа. Он дарует нам великое чудо - жизнь, здоровье, разум. Он повелевает солнцу восходить, посылает дождь ранний и поздний. Он произращает злаки и кормит людей хлебом насущным. Правда, при этом человек должен трудиться во исполнение заповеди о труде, но тем не менее удивительные процессы произрастания и созревания злаков и плодов происходят без вмешательства человека.

В отличие от детей, взрослые люди, в том числе и верующие, призваны заботиться о пище, об одежде и о крове, но Господь говорит, чтобы люди не беспокоились чрезмерно о сколько-нибудь далеком будущем в отношении пищи и одежды, и не делали бы бесчисленных запасов. Он даже призывает не заботиться о завтрашнем дне, потому что для каждого дня достаточно своей заботы. Нас всегда должно ободрять обетование Господа: "Впредь во все дни сеяние и жатва не прекратятся" (Быт. 8:22).

Освобожденные от излишней обеспокоенности за грядущие дни, мы должны направить все силы души на то, чтобы как можно сильней любить нашего Господа и Его меньших братьев - людей.

Дети не помнят зла. Детей часто называют "ангелочками". Это, однако, преувеличенно. Даже самым лучшим, неиспорченным детям свойственно проявление зла. Дети по-своему ссорятся и даже дерутся, когда что-то не могут поделить между собой. Но что ценно: дети быстро забывают обиды, - они не помнят зла. После столкновения между собой они быстро мирятся и продолжают играть как ни в чем не бывало.

В этом мире, где так много зла, человеку невозможно сохранить себя от него. Нет ни одного человека на земле, который не был бы сопричастен ко злу. Зло везде и всюду окружает нас. Оно неумолимо входит в нас, стремится полностью овладеть нами и тем самым погубить нашу душу. Со злом постоянно нужно вести борьбу. Причем зло злом не уничтожается, а скорее, наоборот, умножается. На помощь может прийти прощение. Там, где есть прощение, свержено господство зла. Вот почему Господь призывает неустанно прощать согрешающему брату. Прощение - одно из лучших украшений христиан.

Нужно не уставать прощать наших ближних. Нужно всегда отыскивать извинения, объясняющие нехороший поступок брата.

Дети оказывают собой благотворное влияние на взрослых людей. Взрослые, которые имеют дело с детьми, со временем становятся чище и нежнее сердцем, и напротив, люди, которые не знают общества детей, как правило, всегда черствее, эгоистичнее.

Мы как дети Божии, если исполняем заповеди Господа и ведем чистую жизнь, невольно оказываем собой доброе влияние на окружающих нас людей и тем самым оправдываем слова Иисуса Христа: "Вы - соль земли" (Мат. 5:13).

Говоря об уподоблении детям, мы имели в виду все то лучшее, что характеризует внутренний облик детей и что лучшим образом отличает их от взрослых. В деловом же отношении верующие люди должны положительно отличаться от детей: "Не будьте дети умом" (1 Кор. 14:20). Мы должны развивать свои умственные способности, умножать знание и расширять свой кругозор. Мы должны трудиться с наибольшей отдачей, находя удовольствие в труде.

"Как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними" (Мат. 7:12). Какие простые и вместе с тем универсальные слова! Они в равной мере могут быть полезны малограмотным людям и мудрейшим. Сколько имеется в мире замечательных изречений и крылатых выражений, но ни одно из них не может сравниваться с названной заповедью Иисуса Христа. Эта заповедь заключает в себе глубокий смысл и может служить надежным путеводителем в нашей практической жизни.

Однако может возникнуть сомнение относительно универсальности этой заповеди, потому что понятия и вкусы людей сильно расходятся, и то, что хорошо для одного, может быть плохо для другого. Почти по каждому вопросу существует множество мнений. И поступать с людьми так, как хотим мы, чтобы они с нами поступали, кажется, на первый взгляд, неправильным, поскольку в этом случае возможны ошибки. Это в какой-то мере верно, но следует иметь в виду, что в большинстве жизненно важных вопросов люди обнаруживают одинаковые взгляды. На самом деле никто из людей не хочет, чтобы кого-либо из них обижали, оскорбляли, поносили, но все хотят, чтобы их любили, уважали, чтобы не судили строго, когда они совершают проступки. Все люди хотят, чтобы им оказывали сострадание, когда они находятся в переживании. Поэтому вероятность того, что мы не угодим нашим ближним, поступая по рассматриваемой нами заповеди Христа, невелика.

В тех же случаях, когда мы делаем людям доброе из самых лучших намерений, а они воспринимают это как нечто совершенно обратное, не будем впадать в отчаяние. Пусть в таких случаях совесть наша будет нам судьей и утешением. Апостол Павел, очевидно, имел в виду именно такие случаи, когда он говорил, что "делая добро, да не унываем" (Гал. 6:9). Будем помнить, что Господь видит искренность наших сердец - и Он будет нашим утешителем.

Слова - "как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними" - говорят о том, что Господь придает большое значение побуждениям, порождающим те или другие действия. Можно совершать большие и добрые дела, но с целью выделиться, показаться перед людьми, и это не будет так ценно в глазах Господа, как, может быть, маленькое, незаметное дело, но совершенное из любви, во имя Иисуса Христа.

Мария Магдалина сделала небольшое дело, омыв ноги Христа и утерев их своими волосами, но в этом небольшом поступке было явлено много любви к Господу, и поэтому ее доброе дело ярко сияет в веках, затмевая собой такие большие дела учеников, как воскрешение мертвых (Мат. 10:8).

Говоря о заповеди Иисуса Христа поступать с людьми так, как хотим, чтобы с нами поступали люди, необходимо подчеркнуть, что она является средством, определяющим, что хорошо и что плохо; это - руководство в нашей практической жизни, это определитель линии нашего поведения, это наша цель. Но знания этой заповеди еще недостаточно для успешного претворения ее в жизнь. Для этого необходима сила Святого Духа, необходимо молитвенное общение с Господом.

"Любите врагов ваших" (Мат. 5:43-44). Эти слова представляют собой новую заповедь о любви. Именно эти слова определили учение Иисуса Христа. Необходимо заметить, что до появления этой заповеди израильский народ жил по старой заповеди: "Люби ближнего твоего и ненавидь врага твоего" или: "Око за око, зуб за зуб" (Лев. 24:20), поэтому провозглашение Иисусом Христом новой формулы человеческих взаимоотношений было совершенно неожиданным, ломающим все старые представления и вызывающим жестокое сопротивление со стороны ревнителей закона, старой заповеди. А между тем появление новой заповеди было своевременно и необходимо. Дело в том, что ко времени появления нового учения Иисуса Христа ветхий закон утратил свое значение.

Если первоначально за ущерб, причиненный какому либо человеку, виновный наказывался точно в такой же мере, - "Перелом за перелом... как он сделал повреждение на теле человека, так и ему должно сделать" (Лев. 24:20), то в этом случае ветхий закон имел регулирующее значение. Но потом, когда за зло, причиненное одному человеку, стали уничтожаться целые племена, и чувство мести охватывало целые народы, которые вели жестокие кровопролитные войны, закон стал бессилен что-либо изменить.

И вот в такой момент пришел Мессия и принес миру новою заповедь любви. И если бы люди земли восприняли это новое учение, то давно уже не было бы ни врагов, ни победителей, ни побежденных. Все люди были бы братьями, каковыми они являются no-существу, имея одного Небесного Отца. Но до настоящего времени далеко не все люди понимают глубокий смысл этой заповеди Христа. Многие и очень многие продолжают жить по старому закону, воздавая злом за зло. Верующие, к сожалению, зачастую не составляют исключение.

Пожалуй, никакая другая заповедь Иисуса Христа не нарушается так часто, как заповедь о любви к нашим врагам, хотя эта заповедь содержит в себе столько прекрасного и исполнение ее несет с собой огромную силу влияния на сердца людей, не знающих Господа. Благотворя врагам нашим, мы собираем на их головы уголья (Рим. 12:20), то есть, прощая наших личных врагов, мы пробуждаем их совесть, которая начинает жечь их сознание. Ничто так не трогает людей, как то, что им отвечают добром за их недобрые дела. Мы вполне сознаем, что благотворить врагам очень трудное дело, но с помощью Господа все трудное становится легким и невозможное возможным.

Отношение верующих людей к рассматриваемой заповеди, исполнение ее лучше всяких слов показывает, насколько мы проникаем духом Христа, насколько мы доверяем Ему. На самом деле, если мы не можем снести обиды или простить даже небольшой урон, причиненный нам кем-либо, то это означает, что мы не верим словам Господа, Который сказал: "Мне отмщение, Я воздам" (Рим. 12:19). Блажен тот из вас, кто все свои обиды и огорчения слагает к ногам Господа. Господь - чудный заступник наш.

А теперь подойдем к рассматриваемой заповеди и получше разберемся в ней. Прежде всего, что значит любить врагов? Не означает ли это, что мы должны питать к ним такие же чувства, какие мы питаем к нашим близким и дорогим людям? Любить врагов, благословлять их - это вершина христианской любви. Но известно, что достижению всякой вершины предшествует порой очень долгое восхождение. Вершина любви - это цель, к которой необходимо стремиться. Библия говорит, что благотворить врагам - значит не помнить им зла, не проходить мимо их нужды: "...если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его" (Рим. 12:20).

Но кто же это наши враги? Кого надо разуметь под этими словами? Критики Евангелия подразумевают под этими словами внешних врагов, то есть враждебные государства и системы, и благотворить врагам, по их мнению, означает предавать интересы своей Родины. Такое толкование в корне не верно. Евангелие не касается ни государств, ни систем; оно говорит к каждой душе в отдельности. Поэтому под словом "враги" в данном случае нужно понимать, что речь идет о наших личных врагах, то есть о людях, которые неприязненно и даже враждебно относятся лично к нам. Библия говорит, и мы это знаем по опыту, что часто врагами нашими являются наши домашние (Мат. 10:36). Из Библии мы знаем, что у Иосифа, например, врагами были родные братья, продавшие его в египетское рабство. У Давида личным врагом был царь Саул, а впоследствии и сын Авессалом.

Очень поучительно то, что когда еще не было заповеди о любви к врагам и Иосиф и Давид в сердцах своих чувствовали эту заповедь, они не помнили зла своим обидчикам, хотя имели очень удобные моменты отомстить им. "Не подниму руки моей на господина моего; ибо он помазанник Господа", - так говорит Давид, когда Саул был в его руках.

Мы знаем, что когда братья Иосифа оказались в нужде и пришли в Египет в поисках хлеба, он щедро наделил их и спас тем самым от голодной смерти.

На этих примерах мы видим трогательную прелесть в исполнении заповеди Господа нашего о любви к нашим врагам. Мы также по собственному опыту знаем, как отрадно бывает у нас на сердце, когда мы находим в себе силы простить несправедливо обижавших нас.

Говоря о заповеди - "любите врагов ваших", - необходимо заметить, что при этом имеются в виду вполне нормальные люди; крайне испорченные же и люди с больной психикой составляют исключение, и к ним требуется соответсвующее отношение. Так, например, Евангелие учит, что бесчинных надо вразумлять (1 Фес. 5:14), а кощунствующих - отвращаться. По отношению же к "буйным" требуются более строгие меры (Быт. 21:18-20). Однако всегда нужно искать возможности действовать любовью.

"Прощайте, и прощены будете"

Лук. 6:37

Прощение является одной из самых замечательных добродетелей христианства. Значение прощения невозможно переоценить. Трудно себе представить, что было бы, если бы люди вообще и верующие в частности не прощали друг другу обид.

Священное Писание неоднократно призывает верующих прощать взаимные огорчения. В Евангелии от Матфея мы читаем: "Тогда Петр приступил к Нему и сказал: "Господи, сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня? до семи ли раз? Иисус говорит ему: Не говорю тебе: "до семи раз", но до седмижды семидесяти раз" (Мат. 18: 21-22). Эти слова вливают отраду в наше сердце, и на душе у нас становится легко и светло. Это вполне понятно: здесь речь идет о всепрощающей любви. Это место Священного Писания очень часто приводится в проповедях и оно хорошо известно. Этими словами наш Господь поставил на невиданную дотоле высоту принцип прощения, который вытекает из Его учения о любви, из новой заповеди о любви.

Но интересно, почему апостол Петр задал вопрос о прощении в такой форме - "до семи ли раз?" Вероятно, он видел в числе "семь", как выражающем божественную полноту, меру прощения. Как бы то ни было, апостол Петр знал, что в Ветхом Завете по закону Моисееву полагалось причинить обидчику такой же вред (ущерб), какой причинил он - "око за око, зуб за зуб". Апостолу Петру захотелось знать позицию Иисуса Христа по вопросу прощения. И Господь дал исчерпывающий ответ, подкрепив его притчей о немилосердном рабе, которому государь простил большой долг, но который, будучи прощенным, не простил незначительного долга своему должнику. "Тогда государь его вызывает его и говорит: "злой раб! весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня; не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя? И разгневавшись государь отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга. Так и Отец Мой Небесный поступит с вами, если не простит каждый из вас от сердца своего брату своему согрешений его" (Мат. 18:23-35).

Когда читаем или слышим эту притчу, невольно преисполняемся чувством негодования по поводу "злого раба". Но при этом забываем, что мы все так похожи на этого раба: Господь простил нам все наше прошлое. Он и теперь прощает нам многое, а мы так неспособны бываем прощать согрешений других: судим других, в то время как должны покрывать любовью. Мы, может быть, делаем плохого меньше, чем другие, но при этом немилосердно судим других. Наши сердца преисполняются холодной требовательностью, и в них не остается места чувству прощения. Заметим, в этой притче Иисус Христос говорит, что Отец Небесный поступит с нами строго, если мы не будем прощать нашим ближним. Отсюда выходит, что недостаточно только не делать зла, не причинять никому вреда, но важно прощать другим, как и Господь простил нам. О Господе сказано, что Он любит прощать (Неем. 9:17). Как это замечательно! Но о ком из нас можно сказать подобное, хотя каждый из нас должен проявлять те же свойства, какие присущи Отцу Небесному. Господь наш многомилостив; дети Его также должны быть таковыми. Словом, у нас должны быть те же чувствования, что и во Христе Иисусе. Тот же дух Христов должен наполнять нас, ибо "кто духа Христова не имеет, тот и не Его". Как это серьезно и важно.

Но что значит прощать? Прощать - это значит не помнить обиды, покрывать все любовью, делать добро и ни в коем случае не мстить за себя. "А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящих вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас. Да будете сынами Отца вашего Небесного" (Мат. 5:33-45). Заметим, что, поступая так, мы отнимаем желание у наших обидчиков поступать с нами несправедливо. Апостол Петр говорит, что, делая добро, мы заградим уста невежеству безумных людей (1 Пет. 2:15).

Мы должны неустанно прощать, потому что прощение делает разрядку, уменьшает зло. Если не будет прощения, то зло катастрофически может увеличиться. Господь хочет, чтобы мы помнили о необходимости прощения, поэтому Он говорит: "Когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши. Если же не прощаете, то и Отец ваш Небесный не простит вам согрешений ваших" (Map. 11:25). И еще в молитве "Отче наш" Иисус Христос учит молиться: "Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим". Мы часто забываем об этом условии Господа и просим прощения у Него, не прощая нашим ближним со своей стороны. Будем помнить, что Господь хочет научить нас полезному, высшему благу, возвести нас к горнему. И путь к этому лежит через прощение с нашей стороны. "Научитесь, что значит: "милости хочу, а не жертвы", - говорит Господь в Мат. 9:13.

Чтобы легче было прощать, необходимо сознавать, что зло вошло в человека извне и что человек является пленником греха. Всякий пленник, то есть невольник, является человеком страждущим, а к страждущему должно быть сострадание (Иов. 6:14). Прощение является бальзамом для страждущей души.

Мы должны прощать, потому что все мы много согрешаем и нуждаемся в прощении; будем же прощать взаимно.

Некоторые говорят, что если все время прощать, то недобрые люди будут пользоваться этим и даже злоупотреблять нашим прощением и еще больше будут уничижать нас. По-человечески это верно. Но у Господа не так. У Него имеются тысячи путей, чтобы защитить и оградить простодушных и умеющих прощать. Апостол Павел говорит: "Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию... Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь" (Рим. 12:19).

Те же, которые живут по принципу: "как мне, так и я", - может быть, чего то и достигают, но никогда не завоевывают расположение сердец и сами себя лишают Божией защиты. Господь говорит, что милостивые помилованы будут. Будем же просты, как голуби, простодушны, как дети, Я Господь будет защищать и охранять нас.

Говоря о прощении, мы встречаемся также с вопросом, не означает ли это, что должны закрывать глаза на грехи других, так сказать, прощать их авансом? Священное Писание говорит: "Если согрешит брат твой против тебя, выговори ему, и если покается, прости ему" (Лук. 17:4).

В заключение нужно признаться, что мы мало прощаем и не умеем прощать как должно. Нам кажется, что мы простили, и говорим даже: "прощаю тебя", но при случае вспоминаем снова - это не прощение. Господь простил неверность Своих учеников без слов о прощении. Он просто сказал: "мир вам" - и ни слова об их измене. Как это милостиво, величественно и прекрасно.

Нужно сказать, что прощать нелегко. Многие говорят, что не могут простить брату своему несправедливую обиду. Но тем не менее прощать необходимо, потому что иначе Господь не простит нам согрешений наших. Мы должны страшиться потерять дух прощения. Поспешим же скорее к Господу и попросим, чтобы Он, милосердный Господь, дал силы неустанно прощать нашим ближним. Многие из нас устали прощать, но, несмотря на это, необходимо продолжать прощать, ибо прощение есть основной принцип практического христианства.

"Не судите, да не судимы будете"

"Если бы мы судили... себя, то не были бы судимы"


(1Кор. 11:31).

Осуждение ближних является одним из тех распространенных грехов, на которые верующие меньше всего обращают внимание и с которыми мало ведут борьбу. Мы хотим показать вред от осуждения и вызвать желание у имеющих такой недуг избавиться от него. Осуждение ближних содержит в себе большое зло: от осуждения страдают те, кого судят, и те, кто судит, причем последние терпят в конечном счете больший урон, о чем будет идти речь ниже.

При рассмотрении стиха "не судите, да не судимы будете" предстоит осветить возникающие при этом вопросы и, в частности, как объясняется зависимость осуждения ближних с возможностью быть осужденными самим. Мы надеемся, что в процессе разбора вышеприведенного стиха освятим этот, а также и другие вопросы, но прежде постараемся уяснить, что означает "судить" в данном приложении этого слова. "Судить" - значит сосредоточивать внимание на недостатках других и разглашать неблаговидные поступки наших ближних с целью показать последних в худшем свете. Осуждение других всегда связано с желанием возвысить себя.

Рассмотрим вкратце притчу Иисуса Христа о фарисее и мытаре, имеющую непосредственное отношение к предмету наших рассужденний. "Два человека вошли в храм помолиться: один фарисей, а другой мытарь. Фарисей, став, молился сам в себе так: Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю. Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаз на небо; но, ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику! Сказываю вам, что сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот: ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лук. 18:10-14).

Читая притчу о фарисее и мытаре, мы преисполняемся неприятным чувством к фарисею, но происходит это потому, что Сам Господь обнажил нам мысли фарисея. Но мы не читаем мысли людей, можем не слышать их молитв, и фарисей, если бы он жил на глазах, казался бы нам другим: мы судили бы о нем по его поступкам, действиям, а они следующие: "Пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю".

Пост! Какое это нелегкое дело, да еще два раза в неделю. Это похоже на подвиг. Десятая часть - это довольно значительное пожертвование, как бы ни был мал или велик доход. Не многие из нас могут сравниться с фарисеем и в этом отношении. И если бы при этом фарисей попросил в молитве вместе с Давидом: "Испытай меня, Боже... и зри, не на опасном ли я пути... направь меня на путь вечный" (Пс. 138:24), или, как мытарь: "Будь милостив ко мне грешнику, Боже!", то Господь внял бы молитве фарисея и поставил бы его в пример другим. Но фарисей не поступил так, больше того, он в молитве стал осуждать других и подпал под осуждение сам. И дело не только в том, что он осудил других, - он возгордился, стал надеяться на свою праведность. Итак, гордость и самонадеянность, с одной стороны, и осуждение ближних, с другой, определили печальную участь фарисея. Несмотря на его добродетели, он вошел в историю христианства как отрицательный пример.

Мы все в той или оной степени фарисеи. Все мы склонны осуждать наших ближних, а между тем никто из нас не имеет ни малейшего права судить других, потому что: "Все мы много согрешаем" (Иак. 3:2).

Духовное состояние верующих, да и вообще всех людей, можно представить в виде картины леса. Известно, что в лесу рядом с низкими можжевеловыми кустарниками растут высокие сосны и ели. И все же, несмотря на такую большую разницу деревьев по высоте, лес, как бы дремуч он ни был, не высоко поднялся к небу. Если посмотреть на опушку леса с расстояния нескольких километров, то лес покажется узкой примкнувшей к земле полоской, а если подняться на высоту или посмотреть на лес с самолета, то и совсем не будет видно высоты леса: он сольется с землей.

Так и в среде верующих: несмотря на то, что одни возвышаются над другими, как высокие ели над можжевеловыми кустами, все же в глазах Господа праведность наша ничтожно мала, ибо Господь и в ангелах усматривает недостатки, а поэтому "да хвалится брат униженный высотою своею" (Иак. 1:9), ибо униженных и смиренных возвышает Господь (Пс. 146:6). А ты, гордящийся своим положением, дающий десятину и осуждающий других, бойся оказаться осужденным, потому что ты не просишь прощения у Господа, хотя столько грехов ты имеешь к которым ты привык. Так не суди брата своего, а проси прощения у Господа за согрешения свои и прощай взаимно. Да и откуда тебе знать, что на сердце у брата твоего, а между тем Господь исключительно смотрит на сердце человека (1 Цар. 16:7).

Вот ты осуждаешь брата своего за неблаговидный поступок, а того не замечаешь, сколько слез он пролил за него; а также не знаешь, что Господь, быть может, давно простил согрешившего брата, а ты все еще продолжаешь указывать пальцем на него. К тому же ты не узнал, в каких условиях находился согрешивший брат. А Господь - Праведный Судья - все знает и все учитывает. Ему известно, кто пал в жестокой борьбе со грехом, а кто пьет грех, как губка воду.

Осуждение других опасно еще и тем, что, осуждая наших ближних, мы забываем свои согрешения и не просим Господа о прощении их, а непрощенный грех может расти, как снежный ком, и если это будет продолжаться долго, то грехи могут вырасти в такую глыбу, что затмит от нас Господа, а без Него не может быть спасения.

Мы не должны судить других и потому, что, как отмечалось выше, суды наши очень несовершенны: "Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь?... лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза, и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего" (Мат. 7:3-5). Особенно нехорошо судить других потому, что этим полагаем камень преткновения внешним, чем наносим немалый ущерб строительству Царствия Божия. У некоторых верующих склонность к осуждению других переросла из слабости в порок, с которым подчас очень трудно бороться, но бороться тем не менее необходимо. Нужно и в этом случае просить у Господа силы и мудрости для преодоления этого недуга.

Говоря об осуждении как о большом зле, мы не должны проходить мимо впавшего в грех брата; в таких случаях мы должны поступать, как учит Иисус Христос: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним... если же не послушает, возьми с собой еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи Церкви" (Мат. 18: 15-17).

И в заключение: не будем сосредоточивать внимание на недостатках других, но будем чаще проверять свою жизнь в свете Божьего Слова, и будем, бия себя в грудь, просить: "Будь милостив ко мне, Боже!" Будем с любовью снисходить друг ко другу, почитая "один другого высшим себя" (Фил. 2:3).

Смирение

"Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем"


(Мат. 11:29).

Наряду с кротостью и послушанием смирение является характернейшим свойством божественного характера Иисуса Христа. Он "смирил Себя, быв послушным до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:8). Если Тот, Кто дал миру непревзойденное по красоте учение, Кто стал виновником спасения рода человеческого от греха и ада и Кому предстояло создать Церковь Свою и покорить Собою мир, - избрал из многих достоинств смирение, то сколь же драгоценным должно быть это качество в очах каждого чада Божия, и как мы должны стремиться достигать его, если хотим быть благоуспешными в наших делах, как последователи Христовы.

Смирение является драгоценным плодом Святого Духа. И как истинная драгоценность, смирение не бросается в глаза: его необходимо внимательно рассмотреть с тем, чтобы по-настоящему оценить.

Людям часто смирение непонятно. Оно представляется им чем-то умаляющим их достоинство. К сожалению даже многие дети Божии недостаточно хорошо оценили смирение.

Но что же такое смирение? Народная мудрость говорит, что смирение - Богу угождение, уму просвещение, душе спасение, дому благословение и людям утешение.

Смирение характеризует внутреннее состояние души человека и представляет собой нечто противоположное гордости. В Священном Писании смирение стоит рядом с послушанием - "смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной, - и в этом отношении оно лучше жертвы (1 Цар. 15:22). |

Смирение, в общих чертах, - это принесение в жертву своих интересов ради блага других. Это бесчисленные уступки ради сохранения мира с нашими ближними.

Слово "смирение" образовано от слова мир, и по значению оно является чем-то таким, что ведет к миру, смиряет. В этом и заключается одно из драгоценных свойств смирения. Надо сказать, что мы все еще не постигли всей красоты и могущества смирения. Мы мало пользуемся смирением для достижения мира в наших семьях, с нашими близкими. Кто из нас может сказать, что своим смирением смиряет других? А кто из нас испытал тот глубокий мир, который приобретает наша душа благодаря смирению?

Знаем ли мы, что смирение, как ничто иное, может спасать людей от мук честолюбия и уязвленного самолюбия? Чему мы больше можем быть обязаны избавлением от ненужного превозношения над другими, как ни смирению? Смирение помогает нам не огорчаться, когда оказывают предпочтение не нам, а кому-то другому. В смирении мы черпаем силу, чтобы превозмочь отчаяние, когда происходит крушение наших надежд. Именно в смирении нашел силу и новое откровение известный английский писатель Оскар Уайльд, когда он оказался в трудных обстоятельствах, потеряв семью и все благосостояние. Он писал: "Теперь я чувствую, как в моем существе затаилось нечто глубокое, что говорит мне: все в мире имеет смысл... это нечто, схороненное во мне глубоко, словно клад в поле, - смирение. Это, конечно, и лучшее во мне; последнее откровение, которое я, наконец, достиг, - исходная точка моего нового развития... Если бы кто раньше сказал мне об этом, я не поверил бы. Если бы мне дали его, я уклонился бы. Оно, смирение, - единственное, что хранит в себе зачатки жизни. Его нельзя добыть иначе, как отказавшись от всего, что у тебя есть.

Теперь, когда я убежден, что во мне есть смирение, я вижу ясно и отчетливо, что надо мне делать и что должен сделать непременно...

У меня совершенно нет денег, нет ни дома, ни угла. Но бывают вещи на свете еще хуже. Я с чистым сердцем могу сказать, что готов скорее ходить за милостыней из дома в дом, чем быть исполненным чувством злобы на мир... Если в домах богатых я не получу ничего, мне дадут бедные. Кто много имеет, тот часто алчен. Кто мало имеет, тот всегда готов поделиться.

Все внешнее в жизни мне кажется ничего не значащим... покуда у меня нет жестокости и презрения - я могу смотреть в глаза жизни спокойнее и увереннее, чем если бы тело мое было одето в пурпур, а душа болела ненавистью".

Если так высоко оценил смирение человек неверующий, то сколь же драгоценным должно оно быть в наших глазах. Для нас, верующих, смирение это выполнение заповеди Иисуса Христа; это приобретение чудных свойств Его божественного характера и уподобления Ему, ибо Он кроток и смирен сердцем.

Необходимо, однако, особо указать, что смирение вовсе не означает покорность греху. Напротив, Священное Писание призывает нас "до крови" сражаться, подвизаясь против греха (Евр. 12:4).

Псалмопевец говорит: "Любящие Господа, ненавидьте зло!" (Пс. 96:10). Мы должны твердо и уверенно противостоять искушениям, восстающим на нашу душу. Вспомним, как властно и решительно сказал наш Господь: "Отойди от Меня, сатана" (Мат. 16:23), когда апостол Петр прекословил Иисусу Христу, уговаривая Его не идти на крестные страдания.

Смирение - это не слабость, но духовная сила. В самом деле, для того, чтобы не ответить грубостью на грубость, нужно иметь недюженное самообладание, необходима духовная сила. Нас поражает в этом отношении пример, явленный Иисусом Христом во дворе первосвященника. "Первосвященник же спросил Иисуса Христа об учениках Его и об учении Его. Иисус отвечал ему: Я говорю явно миру; Я всегда учил в синагоге и в храме, где всегда иудеи сходятся, и тайно не говорил ничего; что спрашиваешь Меня? Спроси слышавших, что Я говорил им; вот, они знают, что Я говорил.

Когда Он сказал это, один из служителей, стоявший близко, ударил Иисуса по щеке, сказав: так отвечаешь Ты первосвященнику? Иисус отвечал ему: если Я сказал худо, покажи, что худо, а если хорошо, что ты бьешь Меня?" (Иоан. 18:19-23).

Какой изумительный ответ дал Иисус Христос на грубую выходку упомянутого служителя! Лучшего ответа не может быть. Все другое - только хуже. Сколько силы заключено в этом ответе. Полные смысла, резонные и в то же время кроткие слова Христа Спасителя вразумили жестокого и не в меру услужливого раба первосвященника. Он, несомненно, прекратил свое бесчинство и не повторил больше этих ужасных ударов.

В сущности своей истинное смирение - прекрасно! Оно непременно должно проявляться в обходительности, предупредительности и самоотверженности, как и Господь говорит: "Отвергни себя и... следуй за Мною" (Мат. 16:23). В этом мире среди людей бытует понятие, что для утверждения самого себя, для повышения своего авторитета необходимо отстаивать собственное достоинство. Мы не будем спорить о мнениях по этому вопросу, скажем только, что истинное призвание, истинную любовь и уважение можно приобрести, только лишь отвергая себя и посвящая себя на служение другим, то есть проявляя на деле смирение.

У Иисуса Христа смирение не было ради смирения. Он видел в нем огромную силу влияния на людей. При этом невольно вспоминается омовение Им ног Своим ученикам. Этим Своим примером Спаситель хотел прежде всего изгнать из них стремление первенствовать, возвышаться над другими, а также хотел научить их покорять человеческие сердца не посредством горделивого превосходства, но кротостью и смирением. Мы читаем, что Иисус Христос "встал с вечери, снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался; потом влил воды в умывальницу и начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан" (Иоан. 13:4-5). Как дорог для нас этот пример Христа! Он говорит о том, что наш Учитель не похож на людей мира сего, и от этого образ Его является еще прекраснее.

Тогда же Господь сказал ученикам: "Цари господствуют над народами, и владеющие ими благодетелями называются; а вы не так: но кто из вас больше, будь как меньший, и начальствующий, как служащий" (Лук. 22:25-26).

Всякий раз, когда в наше сердце закрадывается горделивое чувство собственного достоинства, этот пример и эти слова Христа пристыжают и спасают от пагубного тщеславия.

Все, что мы говорили о смирении, в первую очередь, относится к нашей личной жизни, что же касается нашей работы, исполнения наших служебных обязанностей, то мы должны проявлять необходимую требовательность к себе и к другим ради пользы дела, за которое мы отвечаем. Однако и при этом очень важно сохранить дух кротости и смирения. Вспомним случай очищения Иисусом Христом Иерусалимского храма (Мат. 21:12).

Будем же вновь проверять свои поступки, свое поведение в свете Христа, будем стремиться, по совету апостола Павла, почитать один другого высшим себя; будем кроткими, продуманными словами и смиренным духом предупреждать и успокаивать бури в сердцах наших близких. Равным образом, когда нам доведется соприкоснуться с гордецами, то пусть наше смирение обезоружит их, ибо как говорит старая народная пословица, смирение поборает гордыню, как Давид Голиафа.

Некоторые на призыв к смирению могут возразить словами, что, мол, недобрые люди могут пользоваться и даже злоупотреблять нашим смирением. Эти опасения напрасны. Смиренные и сокрушенные сердцем находятся под особой защитой Господа.

Вспомним, каким преследованиям со стороны Саула подвергался смиренный юноша Давид. Много раз Саул пытался умертвить Давида, но Господь всякий раз чудесным образом спасал "мужа по сердцу Своему" от руки Саула (1 Цар. 19:10).

Поистине, "смиренных возвышает Господь" (Пс. 146:6). Можно было бы привести много примеров из жизни смиренных мужей веры, о которых повествует Библия, но в этом нет необходимости, потому что мы из своей практической христианской жизни знаем, что когда мы являем смирение, тогда Господь Сам чудесным образом рассеивает тучи, спустившиеся над нашей головой, и дает нам радость духовной победы. Мы тогда готовы бываем петь вместе с девой Марией: "Величит душа моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем, что призрел Он на смирение рабы Своей" (Лук. 1:46-48).

Но самое главное значение смирения заключается в том, что в смиренных и сокрушенных сердцах обитает Господь (Ис. 57:15). А это все! Потому что где Господь, там постоянное веселие сердца, там всегда праздник; ибо Христос, Который есть "сияние славы" (Евр. 1:3), озаряет Собой наш внутренний мир и наполняет нас радостью "неизреченной и преславной". Он подкрепляет нас в немощах и является нашим Заступником и защитой. Наша же задача - не ожесточать наших сердец и не утратить замечательнейшее из возможных приобретений - смирение.

"Вы дайте им есть"

Лук. 9:13

"Он (Иисус Христос), взяв их (учеников) с Собою, удалился особо в пустое место, близ города, называемого Вифсаидою. Но народ, узнав, пошел за Ним; и Он, приняв их, беседовал с ними о Царствии Божием и требовавших исцеления исцелял. День же начал склоняться к вечеру. И, приступивши к Нему, двенадцать говорили Ему: отпусти народ, чтобы они пошли в окрестные селения и деревни ночевать и достали пищу; потому что мы здесь в пустом месте. Но Он сказал им: вы дайте им есть. Они сказали: у нас нет более пяти хлебов и двух рыб; разве нам пойти купить пищи для всех этих людей? Ибо их было около пяти тысяч человек. Но Он сказал ученикам Своим: рассадите их рядами по пятидесяти. И сделали так, и рассадили всех. Он же, взяв пять хлебов и две рыбы и воззрев на небо, благословил их, преломил и дал ученикам, чтобы раздать народу. И ели и насытились все; и оставшихся у них кусков набрано двенадцать коробов"


(Лук. 9:10-17).

Это повествование переносит нас в то дорогое время, когда наш Господь и Спаситель ходил по земле, проповедуя Евангелие Царствия Божия, уча людей глаголам вечной жизни и исцеляя всякую немощь в них. Причем, по Своему обыкновению, Он удалялся в пустынные места, и народ следовал за Ним.

Разместившись на возвышенном месте или на лодке у берега озера, Иисус Христос излагал основы Своего учения, а народ внимал словам Христа.

Незаметно проходили часы чудного общения с Господом. Были случаи, когда люди по несколько дней оставались со Спасителем, внимая словам Его (Мат. 15:32).

И в этот раз, несмотря на то, что настал вечер, народ не собирался расходиться, - так он был захвачен слышанным. Видя это, ученики "приступили" к Иисусу Христу и сказали: "Место здесь пустынное, и время уже позднее; отпусти народ, чтобы они пошли в селения и купили себе пищи" (Мат. 14:15). Но в ответ они услышали от учителя: Вы дайте им есть". Эти слова вызвали недоумение у апостолов, и в растерянности они говорят Христу, что у них есть "только пять хлебов и две рыбы". Однако Господь сказал: "Принесите их Мне сюда... и, взяв пять хлебов и две рыбы, воззрев на небо, благословил и, преломив дал... ученикам, а ученики народу". И люди "ели и насытились". Таким образом, Иисус Христос совершил величайшее чудо насыщения большого множества народа, явив силу Своего могущества.

Нужно сказать, что в отношении этого чуда высказываются различные мнения как верующими, так и неверующими. Одни пытаются сделать это понятным человеческому разуму, то есть объяснить его естественным путем. Другие - в большинстве своем неверующие - отрицают вообще это чудо и рассматривают его, как сказку. Мы не станем спорить о мнениях, только скажем, что для Того, Кто создал все видимое и невидимое, Кто дает всему дыхание и жизнь, - нет ничего невозможного.

Однако внимание привлекает другое. Иисус Христос сказал: "Рассадите их рядами по пятидесяти" (Лук. 9:14). Почему это потребовалось? Разве нельзя было совершить чуда без этого? Все дело здесь в порядке. И это немаловажно. В порядке есть дивная сила и красота. Например, звуки без порядка раздражают нас, расшатывают нервную систему. Звуки же в определенном порядке поднимают наш дух, веселят сердца, зовут к подвигу, умиляют и вызывают слезу. То же можно сказать и о буквах. Без порядка они ничего не говорят, но буквы, расположенные в определенном порядке, образуют слова, которые действуют на разум и сердце людей. Особенно это относится к поэтическим словам. Есть особая сила в гармонии.

Еще: когда мы смотрим на парад войск, то в определенном порядке они вызывают в нас восхищение и производят впечатление мощи и силы. Без порядка же - это толпа, не больше.

Библия также говорит нам, что ветхозаветный народ шел в обетованную землю в определенном порядке. Словом, порядок должен быть во всем.

Порядок нужен и в Церкви Господней. Причем основные принципы внутрицерковного порядка заключаются в уважении и подчинении старшим, заботе о немощных, взаимопомощи и любви.

"Вы дайте им есть!" Кто мог бы подумать тогда, что эти слова станут программными и будут служить девизом для последователей Христа в будущем? Но именно потом они приобрели свое истинное значение. Теперь на эти слова говорится много проповедей, пишется большое количество статей. Эти слова зовут к действию и вдохновляют на труд во имя Христа.

Причем эти слова Господни обращены и к каждому из нас, независимо от того, являемся мы проповедниками или нет.

При этом у некоторых может возникнуть сомнение, что, мол, в состоянии ли мы, имея в руках только Евангелие, накормить в духовном смысле людей в наши дни? Не исчерпало ли себя Евангелие? Нет! Слово Божие не исчерпало себя и не исчерпает никогда. Оно неисчерпаемо. Напротив, со временем все более и более будет раскрываться Его смысл и значение. Священное Писание представляет собой ничем не заменимую пищу для души во все времена. Библия содержит в себе ответы на загадки бытия, она говорит, откуда пришел человек и куда идет. Она в состоянии удовлетворить тоску по вечной жизни. Евангелие говорит о бессмертии человеческой души. Оно способно наставить человека в начале жизненного пути и ему под силу утешить умирающего. Священное Писание раскрывает смысл скорбей и переживаний, что, в свою очередь, помогает переносить последние. Слово Божие говорит нам о любви, о том, что источник ее сокрыт в Боге. Оно научает нас любить не только любящих нас, но и относящихся к нам с неприязнью. Евангелие возвещает о том, что все упразднится, но что вечно будет пребывать любовь. И самое дорогое для нас, Священное Писание, свидетельствует о Том, Кого любит наша душа и Кто бесконечно любит нас, - о нашем Господе и Спасителе Иисусе Христе. Все это делает Слово Божие живым, действенным и постоянно молодым.

"Хорошо, - могут сказать другие, - мы не сомневаемся в действенности Священного Писания, но нас смущают наши малые способности, малые дарования, незначительные познания". Однако не будем смущаться: наше малое плюс Слово Божие могут дать поразительный результат.

К сожалению, часто бывает так, что мы больше рассчитываем на себя, на свои способности и мало уделяем внимания Слову Божию и силе Господней и по этой причине не имеем успеха и бываем постыжены.

Наша проповедь должна быть "не в убедительных словах человеческой мудрости, но. в явлении духа и силы, чтобы вера... утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией" (1 Кор. 2:4-5).

Мы должны проповедовать чистое Слово Божие, не повреждая Евангелия. Центром всех наших проповедей должен быть распятый Иисус Христос (2 Кор. 1:23). Он есть чудный хлеб, "сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек" (Иоан. 6:51). Только этим хлебом можно с успехом накормить голодные души. Причем Иисус Христос не только насыщает, но и исцеляет от проказы греха и дает нам в Своей любви вечное спасение; "ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12). Это мы должны помнить всегда. Только в имени Иисуса Христа грешники земли могут найти прощение грехов, блаженство, вечный мир и покой своим душам. К тому же, "слово о кресте... есть... сила Божия" (2 Кор. 1:18). Вот почему ап. Павел, возвещая "свидетельство Божие", рассудил не знать ничего, "кроме Иисуса Христа и притом распятого" (1 Кор. 2:2).

Только проповедь о распятом Христе, о Его жертве за всех и о Его любви ко всем людям может приводить грешников к покаянию. Однако, несмотря на это, многие проповедники нередко увлекаются эсхатологическими событиями, толкуют то, в чем не имеют порой ясного понятия сами; иные без конца проповедуют о числе "семь" и, не сознавая того, уводят слушателей от Христа.

Бесспорно, все, о чем говорится в Священном Писании, имеет смысл и значение, но слово о Христе - важнее всего. Недаром в вечности, где наши познания будут совершенными, Иисус Христос станет для нас "все во всем". Там мы будем непрестанно прославлять имя Того. Кто "был заклан и кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена, языка и народа и племени и соделал царями и священниками Богу нашему" (Отк. 5:9-10).

И наша задача переносить как можно больше вечность в наши дни, то есть возвещать и восхвалять умершего и воскресшего Христа. Этим мы лучшим образом выполним повеление Господне - "вы дайте им есть".

Для того, чтобы давать, нужно иметь; а поскольку сами мы ничего не имеем, то, следовательно, нужно прежде всего получать самим. Мы должны черпать у Иисуса Христа "благодать на благодать", должны быть богатыми в Господе, чтобы обогащать других. Наши сердца должны быть исполнены и преисполнены Христом, чтобы от избытка сердца говорили уста (Мат. 12:34).

Итак, брать и отдавать другим. И поступать так нужно непрестанно. Мы не можем использовать, Божьи дары только для себя, но должны отпускать "хлеб... по водам" (Екл. 11:1).

Мы призваны нести людям Божью милость, Божью любовь и прощение. Мы должны являть больше ласки, снисходительности и сострадания. В этом нуждаются все окружающие нас люди, и этим самым прославится наш Господь Иисус Христос.

"Вы дайте им есть". Господь со Своей стороны сделал все, чтобы мы были в состоянии выполнить Его повеление. Он открыл на Голгофе источник, который течет и поныне. Этот источник полон воды. Наша священная задача черпать из него и давать другим. И так всегда. И Господь совершит через нас и в нас Свое великое чудо, и насытятся и утолят жажду многие.

Поэтому будем послушными повелениям Господним и будем давать пищу во время, не мало не сомневаясь, но твердо помня определение Божие: "Слово Мое, Которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его" (Ис. 55:11).

"Меня били в доме любящих Меня"

"Ему скажут: "отчего же на руках у Тебя рубцы?" И Он ответит: "оттого, что Меня били в доме любящих Меня"


(Зах.13:6).

Эти волнующие слова являются одновременно сетованием и обличением. Они показывают, как тяжко страдал наш Господь и Спаситель Иисус Христос и как велика наша вина перед Ним.

Добавим еще, что эти слова являются пророческими, то есть они были сказаны задолго до того, как исполнились, с тем чтобы мы "поверили, когда сбудется" (Иоан. 14:29).

И как мы знаем, это удивительное пророчество доподлинно исполнилось в земной жизни Иисуса Христа. Еще как только Он вышел на общественное служение, книжники и фарисеи пренебрежительно говорили: "Не плотников ли Он Сын?... и соблазнились о Нем" (Мат. 13: 55-57). Такое отношение, причиняло боль чувствительному сердцу Спасителя, и Он вынужден был сказать горькую истину: "Не бывает пророк без чести, разве только в отечестве своем и в доме своем" (Мат. 13:57).

Но на этом нападки на Господа не окончились. С каждым новым шагом по стезе служения людям усиливались удары в Божественное сердце Христа. Особую боль причинило Спасителю кощунственное заявление, что в Нем бес (Иоан. 8:48). На этот выпад Кротчайший из всех живущих на земле отвечал с особой грустью: "Во Мне беса нет, но Я чту Отца Моего, а вы бесчестите Меня" (Иоан. 8:49). И как печальный итог, Дух Святой начертал на все века: "Пришел к своим, и свои Его не приняли" (Иоан. 1:11).

Однако, как ни велики были удары, обрушившиеся на Христа в период Его общественного служения, все же наибольшей своей силы они достигли на скорбном пути Голгофских страданий. Здесь они сконцентрировались в один сплошной поток злоречий, заушаний, бичеваний и жуткого пригвождения ко кресту.

Первым ударом на этом пути явилась измена и предательство Иуды, который неразлучно был со Христом в течении трех с половиной лет. Этот удар исторг из груди Спасителя следующие скорбные слова: "Ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою" (Иоан. 13:18).

Мы знаем, что во дворе первосвященника на Господа воздвигли обвинения, что Он богохульствует (Мат. 26:65). Каково же было все это слышать Христу, Который постоянно искал "славы Пославшему Его" (Иоан. 7:18). И какую боль причинили Ему эти в высшей степени несправедливые слова. Но и это не все. Сказано: "Тогда плевали Ему в лицо и заушали Его; другие же ударяли Его по ланитам и говорили: прореки нам, Христос, кто ударил Тебя?" (Мат. 26:67-68).

Если бы все это делали язычники, не знающие Бога, еще можно было бы понять, но беда в том, что все это сделано теми, кто любил или, по крайней мере, призван был любить Господа Бога "всем сердцем, всей душой и всем разумением" (Втор. 6:5; Мат. 22:37).

Такое издевательство и глумление было совершено людьми, знающими и чтущими Бога. В этом и заключается весь ужас происходящего. Те, которые считали смыслом и целью своей жизни служить Богу, восстали против Него и причинили Ему страдания души и тела.

Как нам известно, к пыткам Христа, чинимым слугами первосвященника, прибавилась еще боль от отречения апостола Петра, который всем сердцем любил своего Учителя и тем не менее нанес Ему такую глубокую рану. А какой болью отозвались в сердце Спасителя возгласы подстрекаемой первосвященниками и старейшинами толпы: "Распни Его". Как измерить страдания, вызываемые бессчетными ударами римского бича? С чем сравнить боль от шипов тернового венка и от ударов тростью по голове? Наконец, как постичь и описать муки от вбиваемых в ноги и руки гвоздей, на которых потом повисло всей своей тяжестью тело Спасителя? Все это выше наших представлений.

При всем этом нас изумляет удивительное беззлобие Искупителя. Зная заблуждение ревнителей ветхозаветного закона и желая оправдать их, Он с любовью к ним просил Своего Отца, сказав знаменитые, многократно потом воспетые слова: "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" (Лук. 23:34).

Говоря о всем том, что претерпел наш Господь "в отечестве Своем и доме Своем", необходимо указать, что главная вина духовных руководителей иудейского народа заключалась в том, что они не признали в Иисусе Христе Сына Божия, хотя доказательств тому было больше, чем достаточно: Он пришел, как было написано о Нем, - кроткий, спасающий, сильный в слове и деле Бог. И только после того, как землю окутала трехчасовая полуденная тьма, свидетельствующая о том, что вся природа сопереживала со своим Создателем, после того, как покаявшийся разбойник, распятый также рядом со Христом, исповедал Его своим Господом; наконец, после победного возгласа Спасителя мира: "Совершилось!" - все сопричастные к страданиям и смерти Христа поняли происшедшее и, сознавая свою вину, били "себя в грудь" (Лук. 23:48).

У некоторых может возникнуть вопрос: как объяснить то, что всемогущий Бог подвергся таким мучениям и уничижениям и как Он мог позволить Своим творениям глумиться над Собой? Ответ на это дает Священное Писание: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим был за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем", чтобы "ранами Его мы исцелились" (Ис. 53:5). "Он истязуем был, но страдал добровольно" (Ис. 53:7); или как в другом месте этого чудного пророчества сказано словами Самого Господа: "Я предал хребет Мой биющим и ланиты Мои поражающим; лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания" (Ис. 50:6). Все это претерпел Спаситель для того, чтобы избавить нас от возмездия за наши грехи и беззакония.

Под ударами Своих собратьев Он совершил искупление рода человеческого "и соделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного" (Евр. 5:9). Из горького сделалось сладкое (Исх. 15:25). И это "дивно в очах наших" (Пс. 117:23).

Победив ад и смерть, Иисус Христос воскрес, вознесся на небо, "воссел одесную престола величия на небесах" (Евр. 8:1). Однако, как и прежде, осталось открытым Его божественное сердце. И слова: "Меня били в доме любящих Меня", к великому сожалению, продолжают оправдываться и поныне. Примеров тому имеется великое множество. Один из таких примеров явил собой некто по имени Савл. Вскоре после того, как появилась Церковь Христова - "потомство долговечное" Его (Пс. 53:10), - этот молодой ревнитель Моисеева закона, думая, что угождает Всевышнему, "терзал церковь, входя в домы и влача мужчин и женщин" (Деян. 8:3). И поступал он так до тех пор, пока не услышал голос Господний: "Савл, Савл, что ты гонишь Меня?" (Деян. 9:4), то есть: что ты бьешь Меня? Только после этого Савл понял свое заблуждение, покаялся и стал служить любовью Господу и Его меньшим братьям.

Подобно Савлу, ревность не по рассуждению проявляли в течение всей истории христианства не только отдельные служители, но и многие церкви в целом. Особенно этим отличалась эпоха средневековья, когда предпринимались крестовые походы и когда практиковалась инквизиция.

И всякий раз, когда последователи Христовы, забывали заповедь Господа о любви и начинали действовать не свойственными им методами, они причиняли Господу глубокие раны.

"Меня били в доме любящих Меня". Это кажется невероятным. Но факт остается фактом. Определения Господни непреложны.

Причем боль, причиненная любящим и близким существом, во много раз превосходит боль, вызванную неприятелем. Мы знаем, как страдал мужественный царь Давид, когда узнал, что его сын восстал на него. О какой глубокой сердечной боли свидетельствуют его слова: "Вот... мой сын, который вышел из чресл моих, ищет души моей" (2 Цар. 16:12).

К большому стыду, мы, современные последователи Христа, не свободны от ошибок наших предшественников. Как и многие из них, мы нередко наносим Господу глубокие кровоточащие раны. Мы делаем это, когда не верим или не вполне доверяемся Ему, когда впадаем в грех или еще хуже - когда произвольно грешим, когда обижаем и притесняем наших ближних, когда немилосердно судим своих братьев; и особенно, когда терзаем церковь, внося смуты, разделения и многое тому подобное. Коротко говоря, мы наносим удары Господу, когда не любим ближних своих и причиняем им всякого рода переживания. Во всех этих случаях Господь говорит: "Так как вы... сделали одному из сих меньших, то... сделали Мне" (Мат. 25:45).

И в заключение, мы избежим досадных ошибок, терзаний совести и справедливого Господнего суда, если с Божьей помощью будем всеми силами души подвизаться против всякого греха и если будем любовью служить всем, "а наипаче своим по вере" (Гал. 7:10).

"Он молчал"

"И привели Иисуса к первосвященнику; и собрались к нему все первосвященники и старейшины и книжники... Первосвященники же и весь синедрион искали свидетельства на Иисуса, чтобы предать Его смерти, и не находили. Ибо многие лжесвидетельствовали на Него, но свидетельства сии не были достаточны... Тогда первосвященник стал посреди и спросил Иисуса: что Ты ничего не отвечаешь? что они против Тебя свидетельствуют? Но Он молчал и не отвечал ничего"


(Map. 14:53-61).

Было раннее утро. Повсюду лежали ночные тени. У костра во дворе первосвященника грелись его служители, среди которых находился и апостол Петр. Внутри, в помещении, шел единственный в своем роде процесс. Судили Господа нашего Иисуса Христа, Кто не имел никакой вины, и у Кого "не было лести в устах" (1 Пет. 2:22). И как мы прочитали, на все обвинения и лжесвидетельства Спаситель не отвечал ни слова. Он молчал.

Мы привыкли видеть Иисуса Христа говорящим. Он поучал народ в Иерусалимском храме, в синагогах, на берегу Геннисаретского озера и в домах, куда Его приглашали как дорогого гостя. Здесь же предстал перед нами молчащий Христос.

По нашему мнению, Он должен был сказать сильную обличительную речь в Свою защиту и повергнуть в прах Своих обвинителей, но Он не сделал этого. И мы спрашиваем себя: почему молчал наш Господь?

Он молчал потому, что такое пророчество было сказано о Нем. Исайя в своем пророческом видении писал: как овца, веден Он был на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7).

Молчание Иисуса Христа было своего рода знаком и свидетельством для первосвященников и иудеев, что Он есть обещанный Мессия.

Спаситель молчал потому, что уже сказал все, что нужно было сказать. Он открыл волю Своего Небесного Отца, осветил все истины Царствия Небесного и возвестил Свою смерть и воскресение, - и потому Он мог ответить вопрошающему: "Что спрашиваешь Меня? спроси слышавших, что Я говорил им" (Иоан. 18:21). Теперь другие должны были сказать за Христа.

Господь молчал и потому, что хорошо знал намерения первосвященников осудить Его на смерть, и что все Его слова будут истолкованы против Него; поэтому "Он сказал им: если скажу вам, вы не поверите; если же спрошу, не будете отвечать Мне и не отпустите Меня" (Лук. 22:67-68).

Молчание Христа явилось красноречивым уроком тем, которые "предали Его из зависти" (Мат. 27:18).

Он молчал, давая возможность окружавшим Его людям подумать о себе, о своей душе, сделать соответствующий вывод и покаяться.

Спаситель молчал потому, что теперь было их "время и власть тьмы" (Лук. 22:53).

А главное, Он молчал потому, что был послушен воле Своего небесного Отца, Который послал Его в мир, чтобы пострадать и умереть для спасения всех людей. Все это сомкнуло уста Сына Человеческого.

В то время, как вокруг кипела человеческая злоба и первосвященники требовали смерти Христу, Он молчал. Какое божественное молчание; и как прекрасен молчащий Господь!

Когда Он говорил, люди приходили в восхищение и свидетельствовали о Нем: "Никогда человек не говорил так, как Этот" (Иоан. 7:46). И можно с уверенностью сказать, что никто не мог так молчать как молчал Спаситель мира в Свои предсмертные часы.

Однако нужно отметить, что не все время молчал Иисус Христос. Когда речь зашла о Его божественности, Он дал сильное и ясное свидетельство о Себе. На вопрос первосвященника: "Ты ли Христос, Сын Божий?" Христос отвечал: "ты сказал; даже сказываю вам: отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных" (Мат. 26:64).

К великому сожалению, первосвященник не принял слова Господа, напротив, еще более ожесточился и сделал заключение, что Он "повинен смерти".

Но именно Своей смертью и воскресением Спаситель подтвердил непреложность сказанных Им слов. А перед тем, как вознестись на небо, Он к раннее сказанным словам добавил: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле... и се, Я с вами во все дни до скончания века" (Мат. 28:18-20).

Теперь также Господь нередко молчит. Вокруг Него идут споры: "Кто Он? Учитель нравственности или Сам Бог". Многие лжесвидетельствуют против Него, некоторые причиняют Ему боль, а Он молчит. И мы снова спрашиваем: почему? Нам хотелось бы, чтобы Он совершил какое-либо чудо, дал знамение и тем самым положил конец толкам о Нем, - но Он не делает этого. Он молчит теперь потому, что все уже сказал через евангелистов и апостолов и других благочестивых и вдохновенных свидетелей Своих. Теперь Слово Его и вся история говорят за Него. Он молчит, давая людям возможность поразмыслить и сделать для себя правильный вывод, а основания для этого более, чем достаточно. Но Он еще скажет Свое слово. Последнее слово за Ним! "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные" (Отк. 1:7).

Не менее нас поражает молчание Христа в нашей личной жизни. Нередко волны житейского моря заливают нашу ладью, и мы, подобно Его ученикам, вопием: "Господи! спаси нас, погибаем" (Мат. 8:25); - а Он молчит или пристыжает через Слово Свое: "Что вы так боязливы, - маловерны" (Мат. 8:26).

Господь порой долго молчит, когда мы творим грех и неправду. И некоторые начинают верить в безнаказанность. "Не оттого ли, что Я молчал, - говорит Господь через пророка Исайю, - и притом долго, ты перестал бояться Меня?" (Ис. 57:11) и еще: "Ты это делал, и Я молчал; ты подумал, что Я такой же, как ты. Изобличу тебя, и представлю пред глаза твои грехи твои" (Пс. 49: 21).

Господь долготерпелив и многомилостив (Чис.14:18), но когда человек начинает злоупотреблять Божиим долготерпением, тогда Он вразумляет его болезнью, так что "душа его приближается к могиле и жизнь - к смерти... Все это делает Бог два, три раза с человеком, чтобы отвести душу его от могилы и просветить его светом" (Иов. 33:22.29-30). Поэтому не будем испытывать Божие долготерпение, но будем Его молчание рассматривать как великое благо для нас. Своим молчанием Господь дает нам очень хороший пример. К сожалению, мы мало подражаем Ему в этом отношении.

Мы зачастую бываем многословны и забываем о том, что "при многословии не миновать греха" (Пр. 10:19). Мы не знаем, когда говорить и когда молчать. Говорим, когда нужно молчать, и молчим, когда нужно говорить. Сказали нам колкое слово; в ответ мы говорим два, в то время как лучше было перемолчать, и все успокоилось бы.

Распустили о нас худую молву, мы спешим оправдываться вместо того, чтобы предать все Судии Праведному, Господь говорит: "Мне отмщение, Я воздам" (Рим. 12:19).

Напротив же, когда нужно заступиться за брата, установить истину и засвидетельствовать о Господе - мы молчим. Екклесиаст пишет: "Время молчать, и время говорить" (Ек. 3:7).

Дал бы Господь безошибочно определять это время. Будем учиться у Него говорить - мудро, весомо, с благодатью и в силе Святого Духа, и будем учиться у Него молчать так, как молчал Он.

"Се, Человек"

Иоан. 19:1-5

Прослеживая события последних часов земной жизни Иисуса Христа и сопоставляя их с описанием у всех четырех евангелистов, мы видим следующее. В страстную Пятницу, когда уже весь Иерусалим готовился к празднику Пасхи, привели Господа нашего от первосвященника Каиафы к правителю Иудеи. Пилат, озабоченный внутригосударственными вопросами, вышел к книжникам и фарисеям и спросил: "В чем вы обвиняете человека сего?" На это последовал уклончивый ответ: "Если бы Он не был злодей, мы не предали бы Его тебе". Как видно, конкретного обвинения не последовало. Пилату было известно, что в народе не произошло никакого возмущения, иначе слуги его давно известили бы об этом. Он не увидел в данном случае ничего такого, что заслуживало бы серьезного разбирательства, и поэтому сказал: "Возьмите Его вы и по закону вашему судите Его". Но иудеи ответили: "Нам не позволено предавать смерти никого" (Иоан. 18:31). Тут Пилату стало понятно, что иудеи хотят смерти обвиняемого. А коль так, то ему пришлось заняться рассмотрением этого дела, и он вошел в преторию, куда был приведен Иисус Христос.

"Ты ли Царь Иудейский?" - спросил Пилат Его, на что Спаситель ответил ему: "Царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда. Пилат сказал Ему: итак Ты Царь? Иисус отвечал: ты говоришь, что Я Царь; Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего" (Иоан. 18:36-37). Услышав это, Пилат спросил: "Что есть истина?" и, не дождавшись ответа, поспешил к первосвященникам и к народу. Он, очевидно, надеялся, что когда окончит дело, то поговорит с Иисусом Христом об этом важном вопросе, который давно мучил его. Пилат увидел из ответа Иисуса Христа, что в Нем были полнота разумения и царственное достоинство. События, однако, сложились так, что Пилату не пришлось больше побеседовать с Иисусом Христом об истине, и очень жаль, ибо перед ним стояла сама Истина!

Пилату было ясно, что обвиняют этого Человека несправедливо, что в Нем нет никакой вины. И свое заключение он сказал первосвященникам: "Я никакой вины не нахожу в Нем". Ему казалось, что этого будет вполне достаточно, чтобы освободить Иисуса, но было не так. Пилат услышал: "распни Его". Желая найти какой-то выход из создавшегося положения, Пилат отправляет Его к Ироду. По случаю праздника Пасхи Ирод также, как и Пилат, находился в Иерусалиме. Дворцы их находились поблизости один от другого.

Ирод, увидев Иисуса Христа, потребовал от Него чуда, но когда Христос не ответил на его требование, насмеялся над Ним, и, одев на Него белые одежды, отправил Его снова к Пилату. В это время Пилату пришла новая мысль, чтобы отпустить Иисуса Христа. Он решил воспользоваться обычаем иудейским отпускать преступника в честь великого праздника. Однако народ сказал: "Не Его, а Варавву". Варавва же был разбойник.

О, ужас. Истину требуют распять, разбойника - отпустить! Увидев, что и это не помогло, Пилат решил из двух зол избрать меньшее. Итак, Иисус Христос был отдан воинам. Они же одели на Него багряницу, на голову терновый венок, в руки дали трость и стали глумиться над Ним. Они бичевали нашего Господа Иисуса Христа и, становясь на колени, говорили: "Радуйся, Царь Иудейский!" и били Его тростью по голове.

Когда воины вдоволь наглумились над Христом, тогда вышел Пилат и вывел к народу окровавленного Иисуса.

Перед взором людей предстал Сын Человеческий в терновом венце, из-под которого струилась кровь. Лик Его был истомленный пережитыми мучениями. Багряница закрывала Его истерзанное, израненное тело. Но при всем этом Он не утратил Своего царственного достоинства и величия. Его взор светился любовью, прощением и состраданием к людям. В этом обезображенном Страдальце Пилат увидел истинного человека и, обращаясь к народу: сказал: "Се, Человек!".

Этими словами Пилат выразил истину, которая глубоко запечатлелась на скрижалях истории, проникла в сердца множества верующих людей: истину, которой суждено было сделаться предметом бесчисленных размышлений и неистощимым источником поучений. Это восклицание стало крылатым и сохранилось на все века для всех народов и племен. Одним оно несет сладостное утешение, у других вызывает тревожные раздумья.

"Се, Человек!" О, если бы это слово навсегда сохранилось в нашем сознании и останавливало бы нас на пути ко греху, и приводило бы нас к раскаянию, и заставило бы возненавидеть грех во всех его проявлениях.

"Се, Человек!" Это слово служит призывом ко всем страждущим людям; оно указывает на Иисуса Христа как на единственного Подателя руки помощи и спасения бедным грешникам. Во все времена, из всех народов и поколений к Нему приходят труждающиеся и обремененные, и Он принимает и покоит их. К Нему обращаются грешники, отягченные тяжелой ношей грехов, и Он дарует им прощение и помилование. И сколько бы ни приходило к Нему отверженных, недостойных - никого Он не изгонит вон; источник Его благодати не истощится вовек.

"Се, Человек!" При этих словах перед нашим внутренним взором предстает Агнец Божий, взявший на Себя грехи всего мира, отверженный и причтенный к злодеям. Мы видим Его уничиженным, поруганным, всеми покинутым, хотя Он не сделал никакого греха, и правда Его сияет ярче солнца.

Всматриваясь в дивный образ Иисуса Христа, начертанный на страницах Евангелия, многие приходят в изумление. Так, например, Ж. Руссо выразил свое восхищение личностью Христа следующими словами: "Может ли Тот, Чью жизнь описывает Евангелие, быть простым человеком? Какая в Нем кротость! Какая чистота! Какая трогательная приятность! Какая высота в Его проповедях! Какая глубокая мудрость! Какая тонкость и правильность в ответах! И все это потому, что с Ним был Бог; потому что Он есть истинный Бог и Спаситель наш".

Датский богослов Мартенсен сказал о нашем Господе: "Величие Христа, Его восторженное самоотвержение превосходит все человеческие понятия. Он все полагал для царства, которое не от мира сего. Чистота, святость, любовь и покой сияют из Его личности и производят критическое, судящее влияние на самоправедных, которые не хотят покориться Ему".

"Се, Человек!" Вкусив смерть за всех, Христос восстал из мертвых и вознесся, и воссел одесную Бога. Он есть Судия живых и мертвых, к ногам Которого повергнутся все племена земные. И Он, Царь царствующих, Господь господствующих в величии силы и славы Своей простер Свои пронзенные руки и скажет одним: "войдите, благословенные, в жизнь вечную", а другим, отвергавшим Его, скажет: "Я не знаю вас". Это будет при втором Его приходе на землю. А пока Он, как прежде, нередко бывает уничижен и поруган людьми. Нередко рядят Его в несвойственные для Него одежды. Но все это не умаляет величия Его. Он по-прежнему сияет Своей неземной красотой, и люди льнут к Нему и получают от Него мир и покой своим душам.

"Что же я сделаю Иисусу?"

"Пилат говорит им (первосвященникам и старейшинам): что же я сделаю Иисусу, называемому Христом?"


(Мат. 27:22).

И этот вопрос Пилата свидетельствует о его растерянности, о мучительном раздвоении души, о внутренней дилемме, вместе с тем он явился прологом к великой драме в жизни ставшего печально известного наместника Рима.

Пилат не предполагал, что в то памятное утро ему придется решать важнейший вопрос его жизни. Но вот неожиданно у ворот его резиденции появилась депутация с требованием предать смерти Учителя из Назарета. И Пилат вынужден был тут же заняться рассмотрением этого дела. Выслушав обвиняющую сторону и допросив обвиняемого, он, "созвав первосвященников и начальников, и народ, сказал им: вы привели ко мне Человека Сего, как развращающего народ; и вот, я при вас исследовал и не нашел Человека Сего виновным ни в чем том, в чем вы обвиняете Его... и ничего не найдено в Нем достойного смерти" (Лук. 23:14-15). Правителю было ясно, что "первосвященники предали Его (Христа) из зависти" (Map. 15:9-10). И по свидетельству евангелиста Иоанна "Пилат искал отпустить Его" (Иоан. 19:12).

Желая разжалобить и ублажить толпу, Пилат решил: "Итак, наказав Его, отпущу" (Лук. 23:16). И с этими словами Он "взял Иисуса и велел бить Его" (Иоан. 19:1). И когда воины надругались над Христом, подвергнув Его жестокому бичеванию, тогда "Пилат опять вышел и сказал им: вот, я вывожу Его к вам, чтобы вы знали, что я не нахожу в Нем никакой вины. Тогда вышел Иисус в терновом венце и в багрянице. И сказал им Пилат: се, Человек!" (Иоан. 19: 4-5).

Но, о, ужас! Увидев "Его первосвященники и служители, закричали: распни, распни Его!" (Иоан. 19:5-6). В ответ на это "Пилат говорит им: Царя ли вашего распну? Первосвященники отвечали: нет у нас царя, кроме кесаря" (Иоан. 19:15).

В сознании Пилата всплыли другие слова иудеев: "Если отпустишь Его (Христа), ты не друг кесарю" (Иоан. 19:12). Правитель пришел в замешательство и во всеуслышание задал себе вопрос: "что же я сделаю Иисусу?". Он отдавал себе отчет в том, что если осудить невинного на смерть, то сделает виновной свою совесть и навсегда запятнает себя. При этом его мозг сверлили слова жены, которая "послала ему сказать: не делай ничего Праведнику Тому" (Мат. 27:19).

С другой стороны, Пилат боялся оказаться в немилости у кесаря и потерять свое привилегированное положение. В его воображении представилась, печальная картина, как он будет отстранен от власти и подвергнется всевозможным унижениям. От этой мысли ему становилось не по себе. И "видя, что ничто не помогает, но смятение увеличивается, взял воды и умыл руки пред народом и сказал: невиновен я в крови Праведника Сего; смотрите вы" (Мат, 27:24). Это была уступка требованиям толпы, преступная сделка с совестью. Пилат хотел остаться нейтральным там, где это невозможно. В отношении Иисуса Христа нет и не может быть нейтралитета. Его можно отвергнуть или всецело покориться Ему. Третьего не дано. Пилат же искал промежуточного пути и жестоко обманулся. И в результате имя его стало нарицательным, и он вошел в историю как живое предупреждение для тех, кто идет вразрез со своей совестью.

"Что я сделаю с Иисусом?" Этот вопрос бессчетное множество раз вставал перед людьми в течение почти двухтысячного периода истории человечества. Продолжает он волновать живущих на земле и в наши дни. Нередко этот вопрос встает неожиданно, и многие дают на него поспешные ответы, отвергая Христа. Другие откладывают решение его на потом, и тогда он сопровождает их в течение всей последующей жизни. Правда, житейская суета, всевозможные заботы на какое-то время отодвигают его на задний план, но как только мы отвлечемся от обычных дел и останемся один на один с собой, вопрос "что я сделаю с Иисусом Христом?" - с новой силой звучит в нашем сознании. Нужно помнить, что от положительного решения этого вопроса зависит наше счастье на земле и вечное блаженство на небесах.

Если мы принимаем Христа в свое сердце, тогда Он приносит с Собой мир и покой нашим душам и записывает наши имена в Книгу Жизни. Если же мы отвергаем Его, то внутри нас остается пустота, которую ничем невозможно заполнить и в результате всего нас ожидает вечное осуждение и погибель.

Как тогда, так и теперь Христос является людям не в славе и могуществе, а чаще всего в виде беззащитного странника. Его легко отвергнуть и вообще поступить с Ним как нам захочется, но к нашему благу будет служить то, если мы признаем в Нем Господа и Владыку наших душ, ибо Он достоин того.

Он - Отец вечности (Ис. 9:6); Создатель всего (Кол. 1:16) и наш Создатель; Он - "Господь крепкий и сильный" (Пс. 23:8); Он - наш Спаситель и оправдание наше (Иер. 23:6); Он - воскресение и жизнь (Иоан. 11:25); Он был, есть и грядет (Отк. 1:8); "Звезда светлая и утренняя" (Отк. 22:16); Он есть любовь (1 Иоан. 4:16;) "совокупность совершенства" (Кол. 3:14).

Но не только людям, находящимся на перепутьи жизни, приходится решать вопрос: "что я сделаю с Иисусом?". С этим вопросом сталкиваются и те из нас, кто уже признал Иисуса Христа своим Господом и Спасителем, впустил Его в свое сердце и посвятил Ему всю свою жизнь.

Когда мы в искушении и нас влечет грех, нам следует спросить самих себя: "а что я сделаю тем самым Иисусу Христу?" Если мы делаем уступки греху, то тем самым снова наносим раны любящему нас Господу. Если без конца падаем, и еще хуже "произвольно грешим", то через это снова распинаем в себе Сына Божия и ругаемся Ему (Евр. 6:6).

Если мы обижаем, уничижаем и осуждаем наших ближних, то мы касаемся зеницы ока Господнего (Зах. 2:8). "Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне", - говорит Господь (Мат. 25:40).

Отсюда, как должны мы осторожно и осмотрительно поступать в нашей жизни. И насколько бескомпромиссны должны быть по отношению ко всякому греху, и особенно к грехам плоти, чтобы не наносить новые раны Ему и не причинять боль Его Божественному сердцу, чтобы своими словами и поступками не отрекаться от Него, не испытывать мучений угрызения совести и чтобы, наконец, не быть постыженными в явлении Его.

Итак, на вопрос "что я сделаю Иисусу?" - припадем к Его стопам; поклонимся Ему и, отвергая самих себя, будем следовать за Ним везде и всюду, в смирении и благоговении исполняя Его всеблагую и совершенную волю.

"Не плачьте обо Мне"

"И шло за Ним великое множество народа и женщин, которые плакали и рыдали о Нем. Иисус же, обратившись к ним, сказал: дщери Иерусалимские! не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших"


(Лук. 23:27-28).

Господа нашего вели на распятие.

Позади остались заушания и удары по ланитам во дворе первосвященника, бичевание и глумление в претории правителя Понтия Пилата. Все эти пытки наложили свой отпечаток и оставили следы на облике Спасителя мира. Он был изнурен, на челе были видны кровоподтеки, и лик Его был обезображен "паче всех сынов человеческих".

В довершение всего на Него возложили и заставили нести крест. И глядя на Него, сгибающегося под тяжестью креста, иерусалимские женщины, следовавшие за Ним с великим множеством народа, "плакали и рыдали о Нем". Многие из них слышали Его дивные слова, видели Его чудные дела и испытали Его любовь и были безмерно облагодетельствованы Им. Те же, которые впервые видели Его, тоже прониклись к Нему чувством сострадания и тоже не могли удержаться от слез.

Необходимо заметить, что из всего множества народа, следовавшего за Христом, только женщины плакали и рыдали о Нем; по крайней мере, только о них говорится в Евангелии.

Женщины - более чуткие и более сострадательные, чем мужчины, и скорее отзываются на переживания других. Они сердцем воспринимают явления и события и скорее постигают сущность вещей, скорее приходят к истине.

Мы знаем, что ученики Иисуса Христа в течение продолжительного времени много слышали от Учителя о том, что Ему надлежит пострадать, быть убитым и в третий день воскреснуть, но не вместили этих слов Господа.

Женщина же, разбившая алавастровый сосуд и возлившая драгоценное миро на Спасителя, уразумела, что Он идет принести Себя в жертву, и потому приготовила тело Его к погребению.

И когда Спасителя вели на смерть по улицам Иерусалима, женщины своим чутким сердцем чувствовали, что Он не имеет никакой вины, и, будучи не в состоянии что-либо изменить, плакали и рыдали о Нем.

Спаситель услышал рыдание женщин, как Он слышит все рыдания и не оставил их без внимания. И, обернувшись к ним, сказал в утешение им: "Не плачьте обо Мне".

И как всегда, немногими словами Иисус Христос сказал многое: "Не плачьте обо Мне". Я не сделал ничего худого и не стал жертвой случая. Все, что происходит со Мною, не является свидетельством Моего бессилия; Я мог бы умолить Отца Небесного, и Он послал бы двенадцать легионов ангелов. Но Я добровольно несу Свой крест и добровольно отдаю Мою жизнь! Я иду исполнить волю Отца, как в Свитке Закона сказано о Мне: "Вот, иду исполнить волю Твою, Боже". Поэтому "не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших... Ибо, если с зеленеющим деревом это делают, то с сухим что будет?" Если с безгрешным так поступают, то что будет с вами, грешниками, в день грядущего гнева Господнего? Подумайте о себе и знайте, что за ваши грехи Сын Человеческий отдает Себя в жертву. Мой позор и Моя смерть послужат избавлением для вас. Но если не примите жертвы Моей, и не покаетесь, то умрете во грехах ваших и погибнете.

Между тем скорбный путь продолжался. Спаситель по-прежнему нес Свой крест, пока силы не иссякли у Него. Тогда этот крест заставили нести некоего Симона Киринеянина. И "когда пришел на место, называемое Лобное, там распяли Его (Христа)" (Лук. 23:33).

Затем, как мы знаем, после шести часов крестных мучений Спаситель, "испустив дух", почил, а на третий день воскрес. Эта радостная весть, несомненно, дошла и до иерусалимских женщин. И как же, должно быть, радовались они, узнав, что Тот, Которого перед этим вели на казнь, жив, и что смерть не смогла удержать Его, и Он воскрес. При этом они, очевидно, вспомнили и осознали силу и значение слов "не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших".

Нужно сказать, что эти слова не утратили своего значения и поныне, ибо все слова Господа живы и действенны всегда. С этими же словами Он обращается и к нам, достигшим последних времен. Господь не может довольствоваться тем, что если мы только оплакиваем Его страдания, мы только умиляемся Его словами. Он ждет от нас большего. Он хочет, чтобы мы глубоко уразумели необходимость Его жертвы для спасения рода человеческого и поняли бы значение Его подвига искупления, раз и навсегда уяснив себе истину, что не бывает прощения грехов без пролития крови (Евр. 9:22). Он хочет, чтобы мы осознали весь ужас греха и его последствий и чтобы не заигрывали с ним. Господь желает, чтобы мы увидели свою греховность, свое жалкое духовное состояние и оплакивали бы себя. Милосердный хочет также, чтобы мы глубоко переживали за наших домочадцев, родных, близких и окружающих нас людей; чтобы мы не были беспечны и безразличны, когда грехи и пороки далеко уносят дорогих нашему сердцу, делают их несчастными и ведут к погибели. Спаситель ждет, чтобы мы усиленно и со слезами молились о них и делали бы все зависящее от нас с тем, чтобы они встали на истинный путь. И если мы будем сокрушаться о своих грехах и будем оплакивать падения наших сынов и дочерей, то мы непременно утешимся, как утешились иерусалимские женщины, ибо "печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению" (2 Кор. 7:10).

"Там распяли Его"

"И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его"


(Лук. 23:33).

В одном нашем старом духовном гимне имеются такие слова.

"Скажи мне весть благую,
Скажи, Спаситель, вновь
Про смерть и жизнь святую
И про Твою любовь!"

У нас не хватит времени говорить о святой жизни нашего Господа, мы напомним лишь себе Его смерть, в Которой в полной мере проявилась Его любовь.

"Там распяли Его". Здесь сказано только три слова, но как много говорят они сердцу верующего человека. В них назван только факт, но этот факт говорит сам за себя. С этими словами мы представляем себе, как Начальника жизни привели на Голгофу, распростерли на кресте, который Он нес на Своих плечах, пока силы не оставили Его; затем решительными ударами молота пригвоздили к древу казни, потом установили крест в вертикальном положении, и Тело Господа всей своей тяжестью повисло на гвоздях, причиняя Ему нестерпимую боль. Потянулись секунда за секундой, минута за минутой - бесконечно долгих шесть часов невыразимых мучений. Конечности деревенели, их сводило судорогой; кровеносные сосуды костенели, нарушалось кровообращение; дыхание становилось затрудненным; и для того чтобы произвести вздох, необходимо было либо подтянуться на руках, либо приподняться на ноги - в противном случае наступала смерть от удушья. Вот почему воины перебили голени у распятых - после этого кончина следовала тотчас. О, Господь и Спаситель наш! Ты соделался Агнцем Божиим, взявшим на Себя грех всего мира. Для того, чтобы спасти нас от возмездия за грехи наши. Ты допустил пригвоздить Себя ко кресту. Желая уничтожить страшную бездну, образовавшуюся вследствие греха между Отцом Небесным и людьми, Ты стал Посредником между небом и землей. Ты был изъязвлен и изранен с тем, чтобы исцелить нас от наших болезней и немощей. Ты страдал для того, чтобы даровать нам мир. Ты принял на Себя проклятие греха, чтобы даровать нам мир. Ты принял на Себя проклятие греха, чтобы даровать нам вечное блаженство на небесах. Ты отказался от славы неба, чтобы соделать нас чадами Божиими. Ты умер для того, чтобы мы жили во веки веков. Господи, проникни в наши души сочувствием к Твоим страданиям. Яви нам Твой Страдальческий образ и даруй силы устоять в минуты искушений. Ты совершал борения с "древним змеем", дай и нам подвизаться против собственных слабостей и грехов.

Посреди двух разбойников

"С Ним распяли двух разбойников, одного по правую, а другого по левую сторону Его. И сбылось слово Писания: "к злодеям причтен"


(Map. 15:27-28).

Книжники и фарисеи хотели, чтобы народ смотрел на Христа как на понесшего заслуженное наказание. С этой целью они распяли Его посреди двух разбойников. Но Римский прокуратор Пилат, допросив Спасителя, увидел в Нем достоинства царя и повелел сделать надпись на кресте: "Иисус Назорей, Царь Иудейский" (Иоан. 19:19) Однако недруги Христа, не успокоились на этом и захотели представить Христа если не злодеем, то самозванцем, поэтому они сказали Пилату: не пиши "Царь Иудейский, но... "Я царь Иудейский". На это Пилат отвечал: "Что я написал, то написал" (Иоан. 19: 21-22).

Итак, Царь посреди злодеев! Какой контраст, и вместе с тем какое поразительное величие! Спаситель при жизни Своей постоянно находился в обществе мытарей и грешников и в смерти был неразлучен с ними. Но при этом ни одна скверна мира сего не коснулась Его. При всех обстоятельствах Он оставался " непричастным злу, непорочным, отделенным от грешников" (Евр. 7:26).

На Голгофе была представлена в миниатюре картина мира. Справа и слева от Христа находились представители грешного человечества. Все согрешили и все лишены славы Господней. Господь Собой одновременно и разделил и соединил разбойников, а в их лице - всех грешников земли. Мы знаем, что "один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Другой же, напротив, унимал его и говорил: или ты не боишься Бога?... Мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" (Лук. 23: 39-43).

И теперь по своему отношению ко Христу все грешники земли делятся на две категории - на тех, которые обращаются к Нему с мольбой о прощении и получают жребий с освященными и жизнь будущего века, и на тех, кто продолжает злословить Христа и не покоряется Ему. Первые в свое время услышат от Него: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира" (Мат. 25:34), а вторым Он скажет: "Не знаю вас" (Мат. 25:12).

Однако вернемся на Голгофу. Когда разбойники разговаривали между собой, то, повернув головы, они смотрели друг на друга и непременно видели Христа. Можно сказать, их общение происходило через Христа.

И теперь верующие люди различных сословий, возрастов, культур и рас имеют общение друг с другом через посредство Господа и Спасителя. Без Него это было бы невозможно. Собою Он соединяет их узами братской любви и взаимного расположения.

"И стоял народ и смотрел"

Эти короткие слова передают как нельзя лучше обстановку и настроение, которые царили на Голгофе в тот вечно памятный день, когда на кресте страдал и умирал наш Господь. И с этими словами мы представляем себе толпу, равнодушно смотрящую на распятого посреди двух злодеев Христа; и нам становится не по себе: как можно с безразличием смотреть на страдание Сына Человеческого, Сына Божьего?

Нужно сказать, что этот момент Спаситель видел перед Собой от вечности. Он знал все, что Он будет переживать там, на Голгофе, и через псалмопевца записал: "Они смотрят и делают из Меня зрелище" (Пс. 21). О, если бы люди только смотрели, но они, кроме всего, еще злословили Страдальца, и это также было предсказано в упомянутом Псалме: "Он уповал на Господа. - пусть избавит Его, пусть спасет, если Он угоден Ему".

"И стоял народ и смотрел. Насмехались же вместе с ними и начальники, говоря: других спасал, пусть спасет Себя Самого, если Он Христос, избранный Божий".

"Других спасал" - какое потрясающее свидетельство! И что важно подчеркнуть, оно исходило не из уст апостолов и учеников, которых можно заподозрить в пристрастии, а от насмехающихся над Ним начальников. Не ведая, что делают, они засвидетельствовали спасительную силу Христа. Господь обратил их злобную насмешку в величайшее подтверждение Своего всемогущества.

О, если бы книжники и фарисеи вникли в суть происходящего, если бы они вспомнили слова пророка Исайи, то увидели бы, что именно эти крестные страдания Христа являются точным исполнением пророчества о Мессии: "Он был презираем, и мы ни во что ставили Его... Он истязуем был, но страдал добровольно... Посему Я дал Ему часть между великими... за то, что предал душу Свою на смерть и к злодеям причтен был, тогда как Он понес на Себе грех многих и за преступников сделался ходатаем" (Ис. 53: 3,7,12).

Поистине "огрубело сердце людей сих, и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули, да не увидят глазами и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и да не обратятся, чтобы Я исцелил их" (Мат. 13:15).

И теперь многие относятся ко Христу и к Его страданиям с полным равнодушием, не помышляя о том, что только в Нем находится решение нашей личной судьбы и что без Него мы погибнем навеки.

"О, если бы ты хоть в сей день узнал, что служит к миру твоему!" (Лук. 19:42).

"Истекла кровь и вода"

"Пришли воины... но... как увидели Его уже умершим, не перебили у Него голеней, но один из воинов копьем пронзил Ему ребра, и тотчас истекла кровь и вода"


(Иоан. 19: 32-34).

После шести мучительных часов на кресте Господь и Спаситель наш испустил дух. "На кресте почил казненный наш Господь и наш Творец". Смолкли уста, возвещавшие людям глаголы вечной жизни, благословляющие всех, кто приходил к Нему за благословением. Сомкнулись уста, молившие о палачах: "Прости им, Отче, ибо не знают, что делают"; уста, которые возвестили несчастному разбойнику прощение, мир и жизнь вечную на небесах. Закрылись глаза, излучавшие столько любви и сострадания. Голова Спасителя бессильно упала на грудь. На Его светлый лик пали смертные тени, и наше сознание твердит: за меня, за всех, за каждого из нас умер Христос.

"Лейтесь, слезы сокрушенья,
сердце, плач в тоске своей.
Божий Сын рукой творенья
вознесен на крест скорбей".

Распинавшие и народ, бывший на Голгофе, продолжали глумиться уже над мертвым телом Христа.

Кровь и вода, истекшие из ран Христа, свидетельствовали о том, что Спаситель был воистину мертв, ибо разделение крови и воды происходит только у мертвых.

Некоторые могут спросить, как мог Христос умереть, ведь Он истинный Бог? На этот вопрос Слово Божие дает ясный ответ: "Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных, быв умерщвлен по плоти..." (1 Пет. 3:18). Духом же Он сходил в преисподние места и проповедовал "находящимся в темнице духам" (1 Пет. 3:19).

В крови, истекшей из ран Христа, открылся "источник для омытия греха и нечистоты" (Зах. 13:1). Отец Небесный благодаря крестной смерти Сына Своего единородного дал нам в Крови Его средство для очищения "от всякого греха" (1 Иоан. 1:7). И за то, что Сын Божий "смирил Себя до смерти, и смерти крестной... Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних" (Фил. 2: 8-10).

Итак, распятый Христос является основой нашей веры и нашего спасения. На Голгофе мы лучше всего познаем, какие мы великие грешники, потому что для нашего искупления потребовалась жертва Агнца Божьего, и как сильно возлюбил нас Господь, что отдал на смерть Своего Единородного Сына. Пораженный этой мыслью апостол Павел воскликнул: "За благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева" (Рим. 5: 7-9).

Голгофа является центром всего богословия. Великий проповедник Ч. Сперджен сказал: "Для меня все богословие заключается в четырех словах, а именно: Бог умер за меня".

На Голгофе, как в фокусе, сконцентрированы все вопросы боговедения, в том числе и наиважнейший вопрос спасения наших душ. На примере покаявшегося разбойника предельно ясно показана истина спасения по вере. Этот человек не сотворил никакого доброго дела, чтобы умилостивить справедливого Бога, но тем не менее получил место в раю. Причем, мольба его - "помяни меня, Господи", и ответ Христа: "Ныне же будешь со Мною в раю", - являются своего рода формулой спасения. И "всякий, кто (подобно разбойнику) призовет имя Господне, спасется" (Рим. 10:13).

Голгофа имеет гораздо большее значение, чем мы себе его можем представить. Последствия ее распространяются на все творения (Рим. 8:22), - на видимый и невидимый миры. Она является стержнем всей истории человечества. Один богослов сказал, что все предшествующие Голгофе века служили лишь приготовлением к ней, а все последующие - разъяснением того, что произошло на ней.

Голгофа является благословенным средством воздействия на наши души. "Помыслите, - говорит апостол Павел, - о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими" (Евр. 12:3).

И если мы страдаем от тех или иных недугов, то вспомним о том, что претерпел наш Господь, и наши страдания нам уже не будут казаться такими большими, невыносимыми.

Если мы заражены духом ропота, недовольства, осуждения, то, взглянув на кротко молящегося о Своих недругах Христа, мы устыдимся своей слабости.

Если нас обволокло равнодушие, то, подняв взор на Христа, переживающего ужасы богооставленности и вопиющего: "Боже Мой! Боже Мой! для чего ты Меня оставил?", - мы не останемся равнодушными к Нему.

Если совершаем тот или иной грех, то, осознав, что именно за наш грех Христос понес такое тяжкое наказание и что своим грехом мы причиняем Ему новые раны, - мы непременно оставим свой грех.

Если сомнение и неверие сковали нас, то, подняв свой взор на Того, Которого пронзили, - мы исцелимся от этой болезни души.

И если мы постоянно не будем сводить взор со креста, на котором страдал и умер Христос, то мы будем постоянно духовно здоровы и безопасны от греха и зла.

И в заключение. Мы славим и величаем нашего милосердного Господа за то, что Он, "дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат" (Евр. 13:12), и вкусил " смерть за всех" (Евр. 2:9).

Мы благодарны Ему, что Он, "воскресши из мертвых, уже не умирает; смерть уже не имеет над Ним власти" (Рим. 6: 9).

И теперь мы можем обращаться к Нему во всякое время и на всяком месте и приносить Ему все наши нужды и повергать перед Ним наши благодарные сердца. О, Господь сил, славы и величия! Мы благодарим Тебя, не соделавшего ни единого греха и не знавшего лжи, что Ты принял на Себя гнев Небесного Отца, искупил нас от ада и вечной смерти. Благодарим Тебя, долготерпеливый Боже, за Твою пролитую кровь - как цену за выкуп наших бессмертных душ.

Даруй нам, Господи, силы, чтобы нам и в жизни и в смерти быть неразлучными с Тобой и видеть Твой святой лик и здесь, и в Царстве Твоем во веки веков.

"Пасха наша, Христос, заклан за нас"

1 Кор. 5:7.

Среди христианских праздников Пасха занимает особое место. Этот праздник вызывает у нас и скорбные воспоминания о страданиях и смерти Господа нашего Иисуса Христа, и вселяет в наши сердца великую радость о совершенном Им спасении. В целом же Пасха является символом, знаменем христианства.

Смерть и воскресение Иисуса в совокупности с Его прекраснейшим учением делают христианство великой, истинной и единственной в своем роде религией в мире. Только христианство имеет дело с фактом воскресения Богочеловека - первенца из умерших. Воскресение Иисуса Христа является центром всего богословия, стержнем Евангелия. Без смерти и воскресения Иисуса Христа христианство не было бы христианством, в лучшем случае это была бы религия самоусовершенствования. Без смерти и воскресения Иисуса Христа не было бы искупления, не было бы спасения от власти греха и осуждения за грех. И недаром апостол Павел говорит, что если Христос не воскрес, то проповедь наша тщетна, тщетна и вера наша (1 Кор. 15:14).

Но слава Господу, воскресение Иисуса Христа является для нас бесспорным и достоверным фактом. Оно живет в умах и сердцах миллионов людей, и ничто не может исторгнуть его оттуда. И никогда не зарастет тропа истинных поклонников воскресшего Христа Спасителя.

Воскресение Иисуса Христа неразрывно связано с Его страданиями и смертью на кресте.

Говоря о страданиях Иисуса Христа, необходимо заметить, что они не исчерпывались мучениями на кресте. Еще до распятия Он был поруган, бит и истомлен. Будучи же распятым, Спаситель, кроме всего прочего, испытал горечь насмешек и глумлений злобной толпы. Все это свидетельствует об ужасе всего того, что претерпел наш Господь, и показывает величие Его добровольного подвига принесения Себя в жертву за вину других.

Однако как ни велики были физические и душевные страдания, но они являлись лишь фоном, обстоятельствами, при которых Сын Божий совершал величайшее и ни с чем не сравнимое борение с врагом душ человеческих, то есть с диаволом. Это борение требовало от Спасителя невиданного напряжения всех Его сил. Нагруженный невыносимо тяжелой ношей грехов всего мира, Он должен был поразить в голову древнего змея (Быт. 3:15), сойти как победитель в "преисподние места" (1 Пет. 3:19; Еф. 4:9), пленить плен и дать дары человекам (Еф. 4:8). В тот момент, как бы разделяя с Создателем Его неповторимое борение, природа на время вышла из равновесия. "От шестого часа, - говорится в Ев. от (Мат. 27:45), - тьма была по всей земле до часа девятого". Автор книги "Царь из дома Давидова" следующим образом описывает это состояние природы: "Около шестого часа, когда прогремели громогласные трубы священников, созывающие на молитву недостойных сынов Иакова, внезапно померкнувшее солнце скрылось, и неожиданная тьма стала спускаться на землю. Неслышно было ни завывания ветра мгновенно набегающей бури, ни отдаленных раскатов приближающейся грозы - на безоблачном небе царила тишина, а между тем необъяснимая, угрожающая тьма все более и более возрастала, и в один миг Иерусалим, Кедронская долина, сады, леса - все скрылось из наших глаз, погрузившись в непроницаемый мрак. Страшная безвременная ночь воцарилась вокруг. Только бледные черты страждущего Иисуса сияли серебристым светом.

Какое потрясающее явление возмутившейся природы! Недоумевающий народ пал на землю в тревожном ожидании неминуемой беды: все было тихо - ужас и страх сковали неумолчные до этого уста. Целых три часа продолжалось это сверхъестественное явление".

Одним из самых тяжелых обстоятельств на Голгофе было то, что грех человеческий, который принял на Себя Иисус Христос, разделил Его с Отцом Небесным. Это непостижимое одиночество вызвало у Сына Божия такую тоску, что Он "возопил громким голосом:... Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил" (Мат. 27:46)?

Но вот борение и мучения Спасителя подошли к концу "...Иисус зная, что уже все совершилось, да сбудется Писание, говорит: жажду. Тут стоял сосуд, полный уксуса. Воины, напоивши уксусом губку и положивши на иссоп, поднесли к устам Его. Когда же Иисус вкусил уксуса, сказал: совершилось! И, преклонив главу, предал дух" (Иоан. 19:28-30).

"Совершилось!" Только одно слово, но как о многом оно говорит. Совершилось искупление всего рода человеческого. Уплачена великая цена (Пс. 48:9), произведен выкуп всего человечества из плена греха. Завершилось полностью и окончательно дело спасения (Пс. 48:8) всех и каждого из людей.

Своей смертью Иисус Христос лишил силы "имеющего державу смерти, то есть диавола" (Евр. 2:14). Смерти уже было невозможно удержать нашего Спасителя (Дея. 2:24), и Он, "расторгнул узы смерти", воскрес. И мы слышим голос ангела, говорящего: "что вы ищете живого между мертвыми? Его здесь нет: Он воскрес" Лук. 24:5-6). "Воистину воскрес", - говорим мы в ответ этому вестнику с неба.

Христос воскрес!

Какая радость! Какое ликование!

"О, какой беспредельный, великий восторг!
Бог греховные узы расторг!
И, Голгофскою смертью разрушивши ад,
искупил Своих избранных чад!

В Нем, лишь в Нем, радость в Нем!
в Нем вечная жизнь и любви полнота, полнота.
Все сердца да прославят Христа, да Христа".

"Да будет вечная слава Тебе, - говорит, обращаясь ко Христу, один из известных толкователей Евангелия... Отныне недосягаемый для нападений бренного мира, нашедший божественный покой, Ты взираешь на бесконечное наследие Твоего дела... Вполне победив смерть, владей Своим царством, куда последуют за Тобой по начертанному Тобою пути бессмертные ряды поклонников".

Воскресение Иисуса Христа невозможно переоценить. Священное Писание говорит, что Иисус Христос "воскрес для оправдания нашего" (Рим. 4:25) Выражая эту же мысль, Андрей Критский восторженно восклицает: "Сладчайший Иисус, Тобой я оправдываюсь" (1 Кор. 6:11). Оправдание выше прощения, выше помилования. Оправдание - это признание невиновным. Как это велико и непостижимо! Но Священное Писание ясно и определенно говорит, что Иисус Христос, наш Господь, есть "оправдание наше" (Иер. 23:6).

Воскресение Иисуса Христа - это исполнение всех пророчеств, относящихся к этому событию, и в частности: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились..." (Ис. 53:5); и еще: "На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; через познание Его Он, Праведник... оправдает многих" (Ис. 53:11).

Своим воскресением Иисус Христос открыл на Голгофе источник "для омытия греха и нечистоты" (Зах. 13:1). Теперь всякий, кто заболеет каким-либо грехом, омывшись в источнике Крови Иисуса Христа, непременно выздоровеет и укрепится, И если мы постоянно будем пребывать на Голгофе и пить из этого чудного источника, то всегда будем духовно бодрыми и здоровыми.

Воскресение Иисуса Христа есть "удостоверение всем", как об этом и говорится в известной проповеди ап. Павла: "Ибо Он (Господь) назначил день, в который будет праведно судить вселенную посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Деян. 17:31).

Воскресение Иисуса Христа утверждает надежду христиан, ибо "Воскресивший Господа Иисуса воскресит чрез Иисуса и нас" (2 Кор. 4:14).

Воскресение Иисуса Христа - это начало вечной и нескончаемой жизни, как об этом сказал Сам Иисус Христос: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек" (Иоан. 11:25-26).

А теперь перед нами вопрос: как нам лучше всего почтить и прославить воскресшего Христа Спасителя? Ответ на этот вопрос дает Сам Спаситель. Он говорит, что прежде всего мы должны веровать в Него (Иоан. 6:29) как истинного Сына Божия, сшедшего с небес. Если же мы не веруем в Иисуса Христа как Спасителя всех людей, то делаем напрасной, по крайней мере для себя, Его Голгофскую жертву.

Итак, на вопрос "Что воздам я Господу?" - скажем вместе с псалмопевцем: "Чашу спасения приму, и имя Господне призову. Обеты мои воздам Господу пред всем народом Его" (Пс. 115:4-5).

Примем же верой бесценный дар спасения, станем на путь исполнения всех Господних повелений, будем всем, чем возможно, служить Ему и людям, а наипаче всего будем "непрестанно приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его" (Евр. 13:15).

И в заключение:

"Пусть живет воскресенье Христово в сердцах.
И изгонит сомненья и страх!
Он воскрес, и мрак ночи навеки исчез,
Он воистину в славе воскрес!".

"Не горело ли сердце наше?"

"В тот же день двое из них (учеников) шли в селение, отстоящее стадий на шестьдесят от Иерусалима, называемого Еммаус, и разговаривали между собой о всех сих событиях. И когда они разговаривали и рассуждали между собою, и Сам Иисус приблизившись пошел с ними; но глаза их были удержаны, так что они не узнали Его. Он же сказал им: о чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны? Один из них, именем Клеопа, сказал Ему в ответ: Неужели Ты один из пришедших в Иерусалим не знаешь о происшедшем в нем в эти дни? И сказал им: о чем? Они сказали Ему: что было с Иисусом Назарянином, Который был пророк, сильный в деле и слове пред Богом и всем народом; как предали Его первосвященники и начальники наши для осуждения на смерть и распяли Его; а мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло; но и некоторые женщины из наших изумили нас: они были рано у гроба и не нашли тела Его, и пришедши сказывали, что они видели и явление Ангелов, которые говорят, что Он жив; и пошли некоторые из наших ко гробу и нашли так, как и женщины говорили; но Его не видели. Тогда Он сказал им: о, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать тому, что предсказывали пророки! Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою? И начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании. И приблизились они к тому селению, в которое они шли; и Он показывал им вид, что хочет идти далее; но они удерживали Его, говоря: останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру. И Он вошел и остался с ними. И когда Он возлежал с ними, то, взяв хлеб, благословил, преломил и подал им. Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его; но Он стал невидим для них. И они сказали друг другу: не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?"


(Лук. 24:13-32).

Приведенные слова дышат живой непосредственностью и особой первозданной прелестью. В них показана скорбь утраты, разрушенные мечты и слабый проблеск надежды, который впрочем с Божьей помощью превратился в великую радость лицезрения воскресшего Спасителя. Эти глубокие переживания и быстрая смена их вызывает у нас волнение души, и мы сопереживаем с учениками, которые шли в этот вечно памятный день из Иерусалима в Еммаус.

Захваченные беседой они не заметили, как к ним подошел Некто. Мы знаем, что это был Господь. Но они не узнали Его. И на это были свои причины.

Нужно сказать, что после Своего воскресения Иисус Христос получил новое, прославленное Тело, которое не было связано ни пространством, ни временем. Он мог неожиданно появляться перед учениками и так же неожиданно становиться невидимым. Новое тело Спасителя не было подвластно закону всемирного тяготения, и, как мы знаем, Он свободно поднялся на небо в день Своего вознесения.

Попутно заметим, что и верующие в свое время получат новые тела, "сообразно славному Телу" Христа (Фил. 3:21).

Приблизившись к ученикам, Спаситель спросил их участливо: "О чем это вы идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?" Иисус Христос, бесспорно, знал, о чем они рассуждали, и, собственно, Он и подошел к ним потому, что предмет их рассужденний был известен Ему. Он хотел помочь им разрешить их сомнение и устранить их печаль. Своим вопросом Он дал им возможность высказаться и излить свое опечаленное сердце.

Есть род печали, который непременно суждено обратиться в радость. Такой печалью является печаль о Господе. Ученики были исполнены именно такой печалью. Об этой блаженной печали Спаситель сказал: "Печаль ваша в радость будет" (Иоан. 16:20).

О Господе плакала Мария, и Спаситель явился ей первой. Печальными были эммаусские ученики, и Спаситель приблизился к ним, чтобы утешить и ободрить их. Таков наш Господь!

"Кто слезы льет, к Христу спешите, Он утешит" - поем мы гимн.

Беседуя с учениками, Господь благоволил не открываться им до времени. Он удержал их глаза, потому что не хотел ошеломить их внезапным Своим явлением, но желал изъяснить им все происшедшее.

На нашем жизненном пути Господь нередко подходит к нам, принимает участие в наших переживаниях, беседует с нами, но мы не узнаем Его. Он является нам в виде путника; чаще в облике смиренного служителя Евангелия утешает нас, изъясняет Священное Писание и наставляет на всякую истину. Иногда Господь приближается к нам в виде человека, нуждающегося в нашей помощи. И как хорошо, если мы узнаем Его, и если в свое время Он сможет сказать нам: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть;жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне" (Мат. 25: 34-36). Но, к сожалению, мы зачастую не узнаем Господа, проходим мимо нужды ближних и тем безмерно огорчаем своего Искупителя. И чтобы это не повторялось впредь, будем в каждом человеке, который нуждается в нашем участии, видеть Самого Христа и будем постоянно помнить, что Господь всегда с нами.

Спросив учеников о причине их печали, Иисус Христос упрекнул их за маловерие, говоря: "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки..."

Этот упрек Христа относится и к нам. Мы также очень часто бывает неразумными и проявляем неизвинительную медлительность. Вместо того, чтобы с радостью ответить на призыв Христа, мы все откладываем решение главного вопроса нашей жизни и обнаруживаем ужасную беспечность в вопросе спасения своей души. Несмотря на многочисленные обетования Божии, что Он не оставит и не покинет нас, и несмотря на то, что нам представлялась многократно возможность убедиться в непреложности этих обетовании, - мы все еще не вполне доверяемся Господу, и наши сердца бывают отягощены несуществующими страхами, вместо того, чтобы радоваться и торжествовать во Христе Иисусе. Некоторые из нас, к еще большему сожалению, сомневаются в божественности Христа и лишают себя тем самым великих благословений Господних.

Видя маловерие и сомнение учеников, Спаситель "начал от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании". И мы можем себе представить, с каким терпением и как основательно объяснял Христос ученикам все мессианские пророчества, то есть пророчества о Нем самом. Прежде всего, Он, бесспорно, напомнил им пророчество Моисея: "И сказал мне Господь: Я воздвигну... Пророка... и вложу слова Мои в уста Его" (Втор. 18:15). Несомненно, Спаситель привел пророчество Даниила, который предвозвестил: "По истечении шестидесяти двух седьмин предан будет смерти Христос" (Дан. 9:26). При этом Искупитель, должно быть, упомянул слова Давида, относящиеся к картине Голгофских страданий Мессии, а именно: "Скопище злых обступило меня, пронзили руки и ноги мои... Они смотрят и делают из меня зрелище; делят ризы мои и об одежде моей бросают жребий" (Пс. 21: 17-19).

И, конечно, Господь не мог пройти мимо дивных пророчеств о Нем пророка Исайи. С неповторимым чувством Он напомнил ученикам следующие слова: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим был за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились... Он истязуем был, но страдал добровольно... Он отторгнут от земли живых; за преступления народа претерпел казнь... Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению; когда же душа Его принесет жертву умилостивления, Он узрит потомство долговечное... На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; чрез познание Его Он, праведник, Раб Мой, оправдает многих и грехи их на Себе понесет" (Ис. 53:5-11).

В пророчествах о Христе были показаны Его мессианское посланничество и заместительная жертва за грехи мира, а также подробности, относящиеся к Его страданиям и смерти, и, наконец, было предсказано Его победное воскресение: "на подвиг души своей Он будет смотреть с довольством".

Указывая на ветхозаветные пророчества, Спаситель мог сказать ученикам, что все эти пророчества в точности исполнились на Нем, чему они сами были свидетелями.

Можно представить себе, с каким вниманием слушали ученики беседу Христа. Они забыли обо всем на свете и внимали словам Господа. Постепенно туман сомнений исчезал из их сознания, и на душе становилось благостно и хорошо.

И сейчас Спаситель, несмотря на то, что мы много слышали божественных истин, снова и снова изъясняет нам слова Священного Писания, начиная от Моисея и пророков. Правда, некоторым из нас кажется, что этого недостаточно, что Христос должен был бы совершить то или другое чудо для утверждения нашей веры; но будем помнить, что Спаситель ставит пророческие слова намного выше всякого чуда. Он говорит устами Авраама: "Если Моисея и пророков не слушают то, если бы кто из мертвых воскрес, не поверят" (Лук. 16:31).

Необходимо твердо знать, что пророчества являются сильнейшим доказательством Божьего бытия. На самом деле, никто из людей не мог за много сот лет предсказать те или иные события или явления с такой поразительной подробностью, если бы им не было открыто свыше. И недаром один богослов говорит: "Ничто так не убеждает искренне неверующих людей, как исполнившиеся пророчества". А другой толкователь Священного Писания заявляет, что если мы, имея Моисея и пророков, не верим во Христа, то мы так же не извинительны, как и иудейский народ, который не принял пришедшего к нему Мессию.

Как известно, церковь Христова возникла, утвердилась и существует в течение двух тысяч лет посредством возвещения и истолкования Слова Божия; и можно смело сказать, что именно таким образом она будет расти и расширяться вплоть до славного явления ее Главы и Пастыреначальника - Спасителя всех людей.

В дивной беседе незаметно прошло время, и путники приблизились к месту своего назначения. Ученики поворачивают в селение, а Спаситель делает вид, что хочет идти дальше.

Господь никогда не навязывается в попутчики нашей жизни; Он только приближается к нам, чтобы разъяснить те или другие божественные истины, а потом продолжает Свой путь дальше. Он никогда не войдет в наш дом, в нашу жизнь непрошенным гостем. Правда, Он подходит к двери нашего сердца и стучится, но если мы не откроем Ему и не пригласим войти в наш дом, чтобы вечерять, т. е. иметь с Ним сладостное общение; если мы не скажем Ему: живи в нашем доме, живи в нашем сердце, - то Он пойдет дальше, к другим, а наш дом оставит пустым и вовсе не потому, что Он не хочет нам блага, нет, а потому, что Он, будучи в высшей степени деликатным, остается и живет только тогда, когда получает от нас это приглашение.

К счастью, ученики сказали Христу: "Останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру". Они поступили мудро и благоразумно, за что были вознаграждены во сто крат.

Спаситель остался с ними.

Мы можем себе представить картину: вот путники входят в селение; вот они приближаются и заходят в дом. Спустя некоторое время их приглашают к столу. Дивный Гость берет хлеб, преломляет его и просит на него благословение. "Тогда открылись глаза у них, и они узнали Его".

Снова возникает вопрос: почему только теперь ученики узнали своего Учителя? Дело в том, что совсем недавно, только три дня назад Он точно также преломил хлеб на Тайной вечери. До Него никто не совершал ничего подобного. И вот это действие явилось тем отличительным знаком, который помог ученикам узнать их Господа и Спасителя. Они внимательно посмотрели на Него, и когда Он стал молиться, - все сомнения исчезли. Таким образом, преломление хлеба и молитва помогли ученикам безошибочно узнать своего Учителя.

Подобное происходит и с нами. Иисус Христос особенно отчетливо бывает виден и узнаваем нами в дни богослужений с хлебопреломлением, когда мы вспоминаем Его страдание и смерть на Голгофском кресте. И эти видимые знаки - хлеб и вино - остаются навеки как лучшее свидетельство о Господе и о Его жертве любви. Молитва открывает наши духовные очи, и благодаря ей становится ясно виден Божественный лик Господа и Спасителя Иисуса Христа.

Итак, в преломлении хлеба и молитве ученики узнали Господа, но Он вдруг стал невидим. Ему предстояло идти утешать других учеников, здесь Он уже достиг Своей цели; Он воскресил веру у этих двух сомневающихся учеников и вывел их из печали. Его миссия здесь была закончена, Он пошел дальше. А они, оставшись одни, предались воспоминаниям. Дополняя один другого, ученики стали восстанавливать картину событий, которые только что прошли перед их глазами. Они еще находились под живым впечатлением от общения с воскресшим Христом. И с затаенной грустью они сказали дивные слова: "Не горело ли в нас сердце, когда Он говорил нам по дороге и когда изъяснял Писание?"

И тут мы скажем: какие это прекрасные слова! Лучше и невозможно сказать. И что особенно важно, эти слова сказали простые, не книжные люди. Простой народ может в немногих словах сказать очень сильно и точно. Две тысячи лет прошло с тех пор, но эти слова как будто сказаны сегодня; они трогают наши сердца и вызывают у нас святое волнение.

"Не горело ли сердце наше?" Эти слова мы можем повторить с учениками, когда мы слушаем Слово Божие, слово о Господе. И горение сердца является лучшим свидетельством того, что с нами и через нас говорит Сам Господь. Нам радостно и благостно, когда мы слышим о Том, Кого любим больше всего на свете и больше самой жизни. И если наше сердце горит любовью к Богу и к ближнему - значит с нами Господь.

Горение сердца является самым важным и необходимым условием успешного служения Богу и людям. Ибо для того, чтобы зажигать других, нужно гореть самому. Без этого мы будем напрасно "бить воздух". Светильник, каким бы прекрасным он ни был, если не горит, он не выполняет своего назначения.

Пусть мы не имеем больших дарований - это не столь важно, главное - мы должны гореть и светить окружающим нас людям. Об Иоанне Крестителе Иисус Христос сказал, что Он был светильник горящий и светящий (Иоан. 5:35). И, если бы Господь мог сказать подобное и о нас!

И в заключение. Господь! Ты воскресил нас к новой жизни и Ты возжигаешь сердца наши, исполняя их радостью и веселием. Слава Тебе!

"Господь мой и Бог мой"

История кризиса веры Фомы и исцеление его от сомнения хорошо известна всем, читающим Евангелие. Крестная смерть Христа повергла Фому в уныние, и он лишился точки опоры. Находясь в таком разбитом состоянии, Фома не нашел в себе силы пойти на собрание апостолов в тот первый день недели, когда им явился воскресший Господь. Когда же "другие ученики сказали ему: мы видели Господа", то "он сказал им: если не увижу на руках Его ран от гвоздей и не вложу перста моего в раны от гвоздей, и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю" (Иоан. 20:25).

С такими тяжелыми и мрачными мыслями Фома находился в течение целой недели. Но, очевидно, возвращаясь мысленно к событиям предыдущей недели и перебирая в памяти все, что совершал и все, что говорил Господь, он, несомненно, вспомнил Его слова: "вот, мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть; и предадут Его язычникам на поругание и биение и распятие; и в третий день воскреснет" (Мат. 20:18-19). Эти слова придали ему духовную силу, и в следующее воскресение он уже находился среди апостолов. Явившийся им снова воскресший Христос Своим всесильным Словом окончательно исцелил Фому от недуга сомнения. Зная все, что происходило с ним и читая его мысли, Спаситель с состраданием и любовью сказал ему: "Подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим".

В ответ на это Фома воскликнул: "Господь мой и Бог мой!" (Иоан. 20:27-28).

Он произнес только четыре слова, но этими словами сказал все!

Эти короткие, но такие емкие слова представляют собой пограничный столб между сомнением и верой, они являются поворотным пунктом от неведения к познанию истины, от тьмы к свету, от пессимизма и неуверенности к оптимизму и жизнеутверждению. В конечном счете они означают торжество веры над сомнением и скептицизмом. "Не поверю", - категорически заявил недавно Фома, а теперь, он смиренно, но в то же время от всего сердца провозгласил: "Господь мой и Бог мой".

Этими словами Фома исповедовал Иисуса Христа Господом и Богом. Это было подлинное откровение свыше (Мат. 16:17); явление силы воскресения Спасителя мира (Фил. 3:10). В то время, как первосвященники и фарисеи в своем ослеплении неприязнью ко Христу посмели назвать Его обманщиком (Мат. 27:63), для Фомы Он был Господом и Богом.

Обращением "Господь мой и Бог мой" Фома выразил свое глубокое сокрушение и принес воскресшему Христу искреннее покаяние. Он излил перед Ним свое истерзанное сердце, неслышными словами умоляя Его: прости мой грех сомнения и неверия. В течение столь долгого времени я находился с Тобой, слышал Твои дивные слова, был свидетелем Твоих великих чудес, но несмотря на это, я усомнился. Прости меня, Господи.

Заметим, Фома не сказал: Господь и Бог, но - Господь мой и Бог мой.

Вовсе недостаточно признавать факт бытия Бога, нужно иметь с Ним личные отношения. Необходимо молиться Ему, беседовать с Ним. Этим маленьким словом "мой" Фома показал, что между Господом и им отныне существуют самые тесные, бесконечно близкие отношения.

"Твой Спаситель навсегда я, Твой слуга, Твоя овца, Твой живя, иль умирая, Твой я вечно, навсегда".

Словами "Господь мой и Бог мой" Фома выразил свое поклонение воскресшему Христу. Он признал безграничное превосходство Учителя над собой и был поражен Его всеведением, всепрощением и милосердием. Вместе с ап. Петром он мысленно говорил Христу: "Господи, Ты все знаешь". Ты знаешь мои мысли и мои слова, когда их еще нет на языке... Ты знаешь, как я огорчил Тебя своим сомнением и неверием, но Ты не отверг меня, Господь мой и Бог мой.

Этой короткой молитвой Фома высказал восторг и радость своей душе, вновь обретшей Господа! "Господи! - взывал он про себя, - без Тебя так тоскливо и пусто все вокруг, а с Тобой так радостно и хорошо. Не оставляй меня, Господь мой и Бог мой!".

В этих коротких словах Фомы сокрыто обещание Господу служить Ему верно до конца своих дней. Он, бесспорно, хотел сказать Спасителю, что теперь в знак благодарности за прощение и восстановление он посвятит всю свою жизнь на служение Ему. И мы знаем из истории, что Фома пошел с проповедью Евангелия в восточные страны и дошел до Индии, где умер мученической смертью. Еще и поныне там стоит церковь Святого Фомы как памятник верности и преданности Господу одного из двенадцати апостолов, называемого Фомой.

И, наконец, восклицание "Господь мой и Бог мой!" является выражением любви к Искупителю. Этим восклицанием Фома говорил Христу: "Господи! Я люблю Тебя всей душой. Никто и ничего не может мне заменить Тебя. Ты жизнь моя, мир мои, покой во время бури. Не покидай меня, Боже. Без Тебя я так слаб и немощен и не в силах устоять против искушения. С Тобой же я все превозмогу. Я могу устоять лишь тогда, если Ты будешь со мной. Потому прошу Тебя: останься со мной, Господь мой и Бог мой".

Сомнение и маловерие - это тяжелая и, к сожалению, широко распространенная духовная болезнь. Многие из нас страдают этим недугом. Но Господь нисходит к нашим немощам. Как тогда, так и теперь Он говорит: "посмотри на руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим".

Мы можем рассматривать и осязать Тело Христа, которое есть Церковь Его. Она - кость от кости Его, плоть от плоти Его. Она является лучшим свидетельством Его Бытия. Для истинно сомневающегося Господь дает все необходимые доказательства для веры; нередко является им Сам, но при этом говорит: "Блаженны невидевшие, но уверовавшие". Заметим, для получения вечного спасения Господь определил общее для всех условие - веру. И "без веры Богу угодить невозможно". Всякий, простой и знатный, бедный и богатый, высокообразованный и малограмотный должен иметь веру, если он хочет быть угодным Богу, и если он хочет наследовать вечную жизнь.

И если к нам приходит сомнение, или ослабевает наша вера, скажем вместе с Фомой: "Господь мой и Бог мой". Я "верю, помоги моему неверию" и умножь во мне веру! Не нужно многих слов. Господь говорит: "не будьте как язычники; которые думают, что в многословии своем будут услышаны". К сожалению, в наших молитвах бывает много слов, а сердце и мысли наши далеко отстоят от Господа. Вполне может быть достаточно, если мы скажем всего несколько слов: Господь мой и Бог мой, но сделать это должны с глубоким чувством.

Господь мой и Бог мой! "Я согрешил пред Тобой и пред небом и недостоин называться сыном Твоим. Прими меня в число наемников Твоих". Я не выдержал искушения и теперь тяжко страдаю и мучаюсь душой: прости меня.

Господь мой и Бог мой! У меня не хватает терпения, и из уст моих слетают ненужные, пустые слова и я сокрушаюсь и сожалею об этом: прости меня.

Господь мой и Бог мой! У меня не хватает мудрости, и я не знаю, как поступить в том или другом случае. Умудри меня.

Если наше сердце переполняется благодарностью и хвалой Господу, то мы можем выразить эти чувства восклицанием: Господь мой и Бог!

"Господь! Ты - Избавитель мой;
Я - Твой удел и достоянье;
Ты приобрел меня Собой,
Твоею кровью и страданьем.

Ты - мой Учитель всеблагой,
Я - ученик Твой маловерный;
Ты наставляешь разум мой
в любви Твоей святой, безмерной.

Ты - милосердный мой Отец,
А я - дитя Твое во веки:
Ты дал мне жизнь, как Твой венец,
Себя явил Ты в человеке.

Припев:

Я верю, любящий Иисус, -
с Тобою вечен мой союз,
С Тобою вечен мой союз,
и Ты всегда со мною.

"Познать Его и силу воскресения Его"

Фил. 3:10

Эти краткие и лаконичные слова являются наказом для всех верующих, возлюбивших явление Христово. Вместе с тем они говорят о том, что познание Иисуса Христа неразрывно связано с познанием Его воскресения. Апостол Павел внутренним оком видел то отдаленное, то есть наше время, когда появятся богословы, которые будут познавать Иисуса Христа, беря в основу только нравственную сторону Его учения, совершенно не принимая во внимание Его смерть и воскресение и все чудеса, совершенные Им. Предвидя все это, апостол Павел давал наказ: "Познать Его и силу воскресения Его".

Как познание Бога без Иисуса Христа бесплодно и бесполезно, так и познание Иисуса Христа без Его воскресения ровным счетом ничего не значит. "Если Христос не воскрес, то тщетна и вера ваша" - говорит апостол Павел и таким образом не оставляет сомнений в этом вопросе.

Итак, познавая Христа, мы должны познавать силу Его воскресения, то есть принимать Спасителя таким, каким Он явлен в Евангелии - во всей полноте , глубине, широте, высоте и премудрости.

Апостол Павел не только призывал верующих познать Христа и силу воскресения Его, но прежде всего эту задачу он ставил для себя. И об этом говорят следующие слова: "Все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего" (Фил. 3:8-9). Познание Христа для апостола Павла являлось высшей целью жизни, и этой цели он оставался верен до конца. Он всю жизнь познавал без устали своего Господа и Спасителя Иисуса Христа.

Но нас поражает и другое обстоятельство. Апостол Павел, который отличался чрезвычайностью откровений Господних, который был восхищен до третьего неба, в котором преизбыточествовала благодать Христова, - все еще ставил перед собой задачу: познать Христа. Причем послание к Филиппийцам было написано в конце жизни апостола. Следовательно, он не считал себя достигшим познания Господа, а только стремился познать, достичь Его.

Какое великое стремление, какой высокий полет мысли и духа, какое дерзновенное желание - познать Бога и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову. Это кажется невозможной задачей, но тем не менее апостол ставил ее перед собой и без устали шел вперед в этом направлении; и нужно сказать, что апостол Павел проник в глубины тайн Божиих, как никто другой из живущих на земле людей. И он дает всем последователям Христовым наставление, завещание - познать Христа и силу воскресения Его.

Говоря о познании Иисуса Христа, следует сказать, что есть начальное познание Господа. Когда неверующий человек обращается к Богу, то мы говорим, что он познал Христа, это мы говорим и о себе: "Я познал" или "я познала Христа". Но этого познания недостаточно. Для того, чтобы познать Христа как должно, не хватит многих жизней, а не только нашей одной кратковременной. Однако, это не должно нас останавливать на пути познания Бога, потому что сам процесс познания настолько восхитителен, настолько захватывающий, настолько он дает пищу уму и сердцу, что тот, кто однажды вступил на этот путь, уже не может сойти с него. В познании Господа есть сладость и несказанная прелесть.

Познать Христа - это прежде всего означает познать Его Писание. Все Священное Писание говорит о Христе, и чтобы познавать Его, нужно все глубже и глубже изучать эти чудесные страницы. "Исследуйте Писание, - говорит Христос, ибо вы думаете через них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). Таким образом, познание Христа есть познание Его Писаний.

Далее, познание Иисуса Христа немыслимо без соблюдения заповедей Его. Если мы просто расширяем свои познания о Боге, но не претворяем их в жизнь, то мы будем топтаться на одном месте; если же будем выполнять то, что постигли, то нам будет ясен наш следующий шаг, и мы будем познавать Христа все больше и больше. Мы будем ощущать ту радость, которая наполняет сердце по делании добра. Уместно напомнить слова замечательного французского проповедника Евангелия Е. Берсье: "Встаньте на путь исполнения заповедей, и я беру смелость утверждать, что завтра вы будете верить больше, сомнения уйдут от вас".

"Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины", - пишет апостол Иоанн.

Чтобы познавать Бога, нужно познавать любовь, ибо "Бог есть любовь". "Достигайте любви", - говорит апостол Павел. Достигая любви, мы возрастаем в познании Бога. Дело в том, что любовь открывается любви. И кто не возрастает в любви, тому многое будет непонятно из Священного Писания, будут непонятны высшие принципы Священного Писания. Кто не познал любовь Христову, кто не имеет ее в себе, тому непонятно, как это можно прощать нашим обидчикам. Но те, кто имеет любовь в своем сердце, разумеют, что это значит: "Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию" (Рим. 12:19). И когда наша любовь в нас возрастает, тогда нам становится ясным не только то, что написано, но и то, что не написано. Нужно сказать, что основным законом Царствия Божия является закон любви. Кто этого не постиг, тому непонятно многое, от того сокрыты многие тайны.

"Познать Его и силу воскресения Его!" Нет никакой возможности изъяснить силу воскресения Христова. И вместе с тем невозможно переоценить значение этого факта. Все наши рассуждения по этому вопросу недостаточны, они только отчасти. Значение Голгофы, значение воскресения Христа гораздо больше, чем мы можем себе представить. Воскресение Христово являет собой исполнение всех пророчеств, относящихся к пришествию в мир Мессии. Воскресение Иисуса Христа - это победа Его над адом и смертью. Воскресение Иисуса Христа - это возвращение человечеству утерянного рая. Воскресение Иисуса Христа - это важнейшее условие сошествия Святого Духа, наделившего апостолов такой силой, что они пошли благовествовать Евангелие всему миру и имели в этом большой успех. Не будь воскресения Христова - какое уныние, какая тоска царила бы в сердцах людей, что представляло бы собой христианство, если бы не было воскресения Христа? Это было бы в лучшем случае общество единомышленников, каких было немало и до пришествия Христа. Не было той величайшей и единственной в своем роде религии, какой является христианство. Без воскресения Христа не было бы обетования воскресения из мертвых. В воскресении Христовом мы видим залог нашего будущего воскресения. Сознание этого вливает в наше сердце особую силу и дает нам возможность всегда торжествовать во Христе Иисусе - Первенце из умерших. И когда мы хотим воскрылить молитву в себе, то достаточно сказать: "Христос воскрес!" - и мы почувствуем приток божественной силы. Когда слабеют наши силы, когда близится смертный час, то достаточно сказать нам: "Христос воскрес!" - и мы сохраним бодрость духа. "Христос воскрес!" - этим все сказано. В этих словах сгусток, стержень всего богословия. Наконец, когда мы хотим познать Христа и силу воскресения Его, нужно выполнить еще одно условие, а именно: не забыть прославить воскресшего Христа; ибо если мы этого не делаем, то это равносильно нарушение многих заповедей. И подтверждение этому мы находим в послании к Римлянам: "Но как они, познавши Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились... то и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела" (Рим. 1:21,24).

Строгое предостережение. Будем же всегда прославлять Господа в сердцах наших, в делах наших, в жизни нашей и хвалой уст наших!

Христос воскрес! и смерти тленье
Уже нас больше не страшит.
Христос воскрес! и весть спасенья
Нам с воскресением дарит.

Христос воскрес! и жизни вечной
Залог священный Он дарит!
Прими же песнь хвалы сердечной,
Господь, мой Бог, мой свет и щит!

"Воззрят на Того, Которого пронзили"

Иоан. 19:37

Христианство является величайшей и единственной в своем роде религией не потому, что оно возвышает чувства и учит людей добру - все это присуще христианству, - но величие его заключается в том, что оно несет исцеление душам и дает надежду вечной жизни. Причем достигается это взиранием с верой на распятого Иисуса Христа, как сказано: "И воззрят на Того, Которого пронзили". Попутно заметим, что эти слова являются частью пророчества, записанного задолго до прихода в мир Иисуса Христа: "А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце" (Зах. 12:10).

Раскрывая сущность и значение Своей Голгофской жертвы и поясняя, как можно получить спасение по вере, Иисус Христос сказал: "Как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:14-15). Как в то отдаленное ветхозаветное время всякий, ужаленный ядовитым змеем, взглянув на медного змея, вознесенного Моисеем на знамя, "оставался жив" (Чис. 21:8-9), точно так же всякий, кто с верой поднимает свой взгляд на Христа в терновом венце, получает вечную жизнь и покой своей душе.

Если бы можно было совершить спасение каким-либо другим образом, каким-то другим великим делом, то у вечноживущего Бога нашлось бы великое дело. Он творит все великое и славное; Он сотворил весь мир и землю, все видимое. Но нет такого дела у Бога из всего множества Его великих дел, которым можно было бы спасти мир. Для этого потребовалась смерть Его единородного Сына. И как жалко выглядят те, которые своими делами и подвигами стараются заслужить себе спасение. Да и какое дело они могут совершить? Отдать тело свое на сожжение или совершить какой-то подвиг, но что это дает? Слишком велика "цена искупления души" (Пс. 48:9). Она есть цена крови невинного и чистого Агнца Божия.

"Ищи везде, ни в ком, нигде
Ты не найдешь спасенья;
Лишь Божий Сын дает один
И мир и избавленье.

Жизнь в Нем одном: Своим трудом
И кровью и страданьем
Он грех омыл, с нас долг сложил,
Одел нас оправданьем".

Проходят века, сменяются поколения, но всегда были и есть те души, которые с изумлением смотрели и смотрят на "Того, которого пронзили". Восхищенные величием подвига Иисуса Христа, благодарные сердца слагают в честь Искупителя сладкозвучные гимны хвалы, выражая в них свой восторг и умиление.

"Я полн изумленья, взираю
На море Господних даров
И вести о мире внимаю
Из Им возвещенных мне слов.

Припев:

Его крест снимает вину,
Его кровь дает белизну.
Моя воля во власти Его,
Я верю в Христа одного.

Я в долгой борьбе исстрадался
И в скорби, грехе я стонал!
Когда же Ему я отдался,
Он в сердце мне мир Свой послал!

Голгофа с распятым Иисусом Христом! Как мощно она приковывает наш внутренний взор и держит его в постоянном напряжении. А многие так прильнули к Голгофскому кресту, что не пожелали для себя ничего другого, как постоянно созерцать красоту, явленную на кресте Иисусом Христом.

На Голгофе мы лучше всего познаем, как сильно возлюбил нас Господь, как велика Его любовь к нам. На Голгофе, как в фокусе, сконцентрированы все вопросы боговедения, богопознания и вопросы нашего спасения. Весь Ветхий Завет и все Евангелия служат приготовлением к восприятию события, происшедшего на Голгофе, а все послания апостолов поясняют его.

Счастливы те из нас, кто не сводит глас со креста и с распятого на нем Спасителя мира.

"Кто поднимет свой взор на Христа на кресте,
Тот покой обретет в полноте".

Будем же постоянно взирать на распятого Иисуса Христа, и мы будем постоянно духовно здоровы и радостны.

Христос - жизнь ваша

В послании к Колоссянам читаем: "Вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге; когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе" (Кол. 3:3-4).

Замечательные слова! Но прежде чем сосредоточить на них внимание, следует сказать несколько слов о послании к Колоссянам в целом. Это послание, одно из четырнадцати, отличается от остальных тем, что в нем апостол Павел радуется успеху этой церкви. Все послание проникнуто единым чувством благорасположения. Угодно было Господу оставить нам на страницах Священного Писания не только строгие послания с обличением - также, как к Коринфянам, Римлянам, но и послание, содержащее слова похвалы и утешения, каким является послание к Колоссянам. Это тоже очень важно и нужно.

Но вернемся снова к тексту. "Вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге". Для некоторых может показаться странным: "умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге". "Противоречие", - скажут иные. Для нас же, верующих, этот текст понятен. Здесь речь идет о том, что дети Божии умерли для греха, для себя, для эгоизма, а ожили во Христе; произошла разительная перемена в жизни. Если раньше мы старались делать так, чтобы приобрести больше для себя, то теперь забота о других стала главным принципом нашей жизни. У нас теперь живет желание делать добро, желание послужить Господу и ближним. Все изменилось, и вот как раз об этом здесь идет речь: "Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом".

Однако рассматриваемый текст содержит определенное условие, а именно: жить со Христом и следовать за Ним возможно только в том случае, если мы умрем для себя, если мы умрем для греха. "Те Христовы, которые распяли плоть со страстями и похотями". Таким образом, чтобы следовать за Христом, нужно отвергнуть всякий грех и самого себя, ибо невозможно сочетать нечестие и служение Господу; невозможно служить Богу и маммоне (Лук. 16:13).

Ап. Павел свидетельствует о верующих Колосской церкви, что они умерли для себя, для греха и живут единой дружной семьей и прославляют Господа. Все свои помышления направляют к тому, что угодно Богу, "и жизнь их сокрыта во Христе". Колоссяне были на правильном пути. Причем это единственный путь христианина, и другого пути быть не может. Далее великий апостол говорит: "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе". Какой прекрасный оборот речи! И если столь прекрасно это выражение, то какие же чувства наполняли апостола Павла в тот момент, когда он его писал. Какой восторг души охватил его, какое испытывал он восклицание!

Известно, что автор любого произведения пишет, творит, то ему удается выразить в своем произведении только часть того, что он испытывает в себе. Это относится и к художникам, и к поэтам и к композиторам. И когда слушаешь музыку Баха, Чайковского, то приходит на мысль: что испытывали эти композиторы, какой подъем чувств и какой восторг охватывали их, когда они писали свои произведения, если их произведения так прекрасны, так волнуют и трогают душу.

Мы говорим об этом только потому, чтобы подчеркнуть, что апостол Павел выразил только то, что перелилось через край, что излилось от избытка сердца, но глубокое, сокровенное осталось у него. Чаша его была переполнена. Излишки он отдал миру, а то, что ее наполняло, навсегда осталось при нем. Но и то, что он поведал нам, очень велико по значению.

Какое поразительное ведение, как он проник в сердца людей! Он увидел главное, что наполняет верующих людей. Он отлично знал, что не все у колоссян было хорошо, что эта церковь избрана из языческой среды, и что языческие нравы долго еще будут проявлять себя в членах Колосской церкви. Он знал это, потому что знал законы, которые противоборствуют закону ума. И как подтверждение этому служат последующие тексты этой же главы. Если бы у колоссян было все хорошо, то зачем ему надо их призывать: "Итак умертвите земные члены ваши: блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение"? Но несмотря на то, что у них имели место греховные проявления, он со спокойной совестью говорит им: "Христос жизнь ваша". И это не просто риторический прием, не изречение чужих слов. Это слова, выходящие из сердца. Это свидетельство о Колосской церкви. Свидетельство на века.

Как высоко поднимался и парил дух апостола Павла, как он хорошо видел главное в сердцах верующих людей! Хотя мы с вами много согрешаем, хотя у нас много вспыльчивости, много гневливости, да и поступки наши часто компроментируют нас, но все же не этим живем мы. Грех хотя и влечет нас к себе и часто побеждает нас, но не он составляет нашу драгоценность. И апостол Павел смотрит внутрь, наших сердец. Его взор, словно рентгеновский луч, прорезает толщу этого наслоения, образованного грехом, и идет дальше, в сердце, и там, о радость, он видит, что самые лучшие, самые сокровенные наши помыслы посвящены Христу, и что Христос является самым драгоценным, что составляет нашу сущность. В Иисусе Христе заключены наши желания, наш восторг, наша похвала, наша радость. У нас есть и постоянно живет стремление быть лучше, чище, быть похожим на Христа, служить Ему, посвятить Ему жизнь.

Часто проповедники сосредоточивают внимание на наших отрицательных сторонах и, как сговорившись, говорят только о том, что плохо у нас. А мы и без того знаем, что у нас много недостатков. И наш взор погружается все больше в дол: устает душа от мысли, что мы совсем не то, чем хотелось бы нам быть. Но ободримся. Пусть слова ап. Павла послужат для нас подкреплением, и пусть мы более радостные и торжествующие пойдем за Христом. Говорить много о грехе - это не лучший способ. Отвергнуть его, противостать ему и идти вперед - путь превосходный, путь победного следования за Христом.

Итак, мы привлечены Христом, мы живем в Нем, мы радуемся вместе с Ним.

"Ты жизнь моя, живу не я,
А Ты живешь во мне и что ж?
Скажу любви: вовек живи!
Бессмертен я, хоть плоть заснет;
Хоть плоть заснет, дух не умрет.
Я буду жить, Тебя хвалить!"

Если мы будем дорожить общением со Христом, если все наши устремления будут к тому, чтобы прославлять Его, если Он будет центром нашей жизни: центром наших помыслов и желаний; если мы поистине поймем, каким счастьем обладаем в Нем, - тогда ничто не отлучит нас от любви Христовой.

Будем же всегда ценить это, и тогда радость наша будет совершенной, а лица сияющими. Они восполнят то, что мы не в силах выразить словами. Пусть красота нашей жизни скажет окружающим нас людям, что мы счастливы во Христе, что Он есть жизнь наша! Если мы будем, сознавая все это, благочестиво проводить свою жизнь, то когда придет Он во славе, не лишит нас милости и разделит с нами Свою вековечную славу, и мы вместе с искупленным сонмом будем петь Ему вековечную осанну. "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе".

"Он скажет тебе слова, которыми спасешься"

"В Кесарии был некоторый муж, именем Корнилий, сотник из полка, называемого Италийским, благочестивый и боящийся Бога со всем домом своим, творивший много милостыни народу и всегда молившийся Богу. Он в видении ясно видел около девятого часа дня Ангела Божия, который вошел к нему и сказал ему: Корнилий! Он же, взглянув на него и испугавшись, сказал: что, Господи? Ангел отвечал ему: молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом; итак, пошли людей в Иоппию и призови Симона, называемого Петром: он гостит у некоего Симона кожевника, которого дом находится при море; он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой"


(Деан. 10:1-6).

История обращения ко Христу Корнилия хорошо известна всем читающим Евангелие. Это простое и вместе с тем волнующее повествование исполнено глубокого смысла и великого значения, ибо в нем освещается вопрос нашего спасения по вере и затрагиваются другие важные вопросы духовной жизни. Но прежде чем рассматривать эти вопросы, скажем несколько слов о сотнике Корнилий. Это был офицер Римской армии, человек влиятельный и богатый; он имел свой дом и прислуги. В подчинении у него находилась довольно большая группа людей. Корнилий является представителем языческого мира, но, в отличие от своих сограждан, которые жили в идолопоклонстве, он имел веру в единого и живого Бога, молился и служил Ему, оказывая милость окружающим людям. Нужно сказать, что это был не единственный сотник, который познал живого и истинного Бога. В Евангелии упоминается и о другом сотнике, который однажды обратился ко Христу, когда у него заболел слуга. Об этом сотнике иудейские старейшины свидетельствовали: "Он любит народ наш и построил нам синагогу" (Лук.7:5).

Возникает вопрос, как родилась вера в Бога у одного и другого сотника? Очевидно, неся свою службу среди народа, который знал единого живого Бога, видя их поклонение Ему и присматриваясь к их жизни, они нашли все это разумным и после расследования приняли их веру и стали также поклоняться истинному Богу, оставив навсегда идолов. Таким образом, вчерашние язычники, да еще и в униформе офицера, стали верующими людьми. И там, где меньше всего можно было ожидать, появились истинные поклонники живого Бога.

Итак, Корнилий, будучи истинным верующим человеком, молился Господу; причем молился постоянно и он удостоился великой чести - видения: "Перед ним предстал ангел и сказал: Корнилий! молитвы твои и милостыни пришли на память пред Богом".

Нужно отметить, что молитвы и добрые дела никогда не остаются тщетными. Если мы молимся и делаем добро людям, то со временем это доброе придет и к нам, потому что за всем этим стоит Господь, и Он непременно воздаст сторицей как было в данном случае. Будем помнить, что наши дела и поступки - очень важная сторона нашей жизни, от них зависит Господне благословение.

Наряду с Корнилием молился Богу и другой человек по имени Петр. С этой целью он поднялся на кровлю дома и там в уединении взывал к Господу. В молитве он также удостоился необычного видения: "И видит отверстое небо и сходящий к нему некоторый сосуд, как бы большое полотно, привязанное за четыре угла и опускаемое на землю; в нем находились всякие четвероногие земные, звери, пресмыкающиеся и птицы небесные. И был глас к нему: встань, Петр, заколи и ешь. Но Петр сказал: нет, Господи, я никогда не ел ничего скверного или нечистого. Тогда в другой раз был глас к нему: что Бог очистил, того не почитай нечистым" (Деян. 10:11-15). Это был знак, чтобы он никого из людей не почитал нечистым и чтобы прежняя вражда, которая имела место между иудеями и язычниками, больше не существовала, и чтобы он понимал, что всякий боящийся Господа, угоден Ему, что Бог нелицеприятен и что Он есть Господь всех. Вот такой был смысл видения, которое предстало перед Петром. И когда он еще молился, пришли люди и спросили: "Здесь ли (находится) Симон, называемый Петром... Петр, сошед к людям, присланным к нему от Корнилия, сказал, я тот, которого вы ищите" (Деян. 10:21).

И здесь мы остановимся. Два человека молились единому Богу; между ними было много общего, но также была и большая разница. Один знал только Бога Творца всего видимого и невидимого и поклонялся Ему. Другой знал не только Создателя всего живущего, но знал также и Сына Божия Иисуса Христа, Который был мертв, но расторгнул узы смерти, воскрес из мертвых. И угодно было Господу, чтобы эти два человека встретились и чтобы они не чуждались один другого, а этому, в свою очередь, было сказано, чтобы он ответил на приглашение. И очень хорошо, что они не воспрекословили велению Господнему, но послушались. Однако первому, то есть Корнилию, было сказано, что ему необходимо услышать нечто от апостола Петра, благодаря чему он спасется.

Повторяем, Корнилий знал истинного и живого Бога, молился Ему и творил во имя Его милостыни, но он не был еще спасен; для этого ему нужно было услышать слова, благодаря которым он сможет получить спасение. Какие же это были слова? Мы находим их в проповеди апостола Петра, которую он произнес, когда пришел в дом Корнилия: "Петр отверз уста и сказал: истинно познаю, что Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему. Он послал сынам Израилевым слово, благовествуя мир через Иисуса Христа; Сей есть Господь всех. Вы знаете происходившее по всей Иудее, начиная от Галилеи, после крещения, проповеданного Иоанном: как Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета, и Он ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом, потому что Бог был с Ним; и мы свидетели всего, что сделал Он в стране Иудейской и в Иерусалиме, и что наконец Его убили, повесивши на древе. Сего Бог воскресил в третий день и дал Ему являться не всему народу, но свидетелям, предъизбранным от Бога, нам, которые с ним ели и пили, по воскресении Его из мертвых; и Он повелел нам проповедовать людям и свидетельствовать, что Он есть определенный от Бога Судия живых и мертвых. О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его" (Деян. 10:32-43).

Это были слова об умершем за нас и воскресшем для нашего оправдания Господе нашем Иисусе Христе, слова, благодаря которым Корнилий должен был получить спасение. И мы еще раз подчеркиваем, что "Бог един" (Иак. 2:19), что "чрез Него все начало быть... что начало быть" (Иоан. 1:3), но в образе Иисуса Христа Он совершил искупление всего рода человеческого. Причем Иисус Христос есть последнее откровение Бога. В Нем, и только в Нем мы можем получить спасение и жизнь вечную. Вне Христа нет и не может быть спасения: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12). И Сам Иисус Христос заявил: "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5:24).

Итак, совершенно беспрекословна истина, что в Дом Небесного Отца войдут все те, кто уверовал в Иисуса Христа как в личного Спасителя и исполняет Слово Его. Следовательно, если мы хотим помочь людям обрести спасение и жизнь вечную, то должны постоянно возвещать распятого Христа.

Эти два человека - Корнилий и Петр - олицетворяют собой две религиозные группы людей наших дней. Известно, что кроме христианства, есть в наше время и другие религии, которые исповедуют единого Бога Творца, например, иудаизм и мусульманство. Последователи этих двух религий чтут единого Бога и молятся Ему, но их пока не достигло слово о распятом и воскресшем Христе. Поэтому нужно чтобы и христиане и последователи названных религий встречались и чтобы исповедующие Христа знали, что им сказать. А между тем многие из христиан не видят разницы, отождествляют себя с другими религиями и тем самым впадают в глубокую ошибку. При этом спешим оговориться, что нужно бояться и другой крайности, а именно: почитать других "нечистыми" и относиться к ним пренебрежительно. Мы должны идти к последователям других религий с любовью и быть готовыми показать им более славнейший путь - путь новый и живой, то есть поступать по примеру апостола Петра.

Когда апостол Петр пришел в дом Корнилия и сказал, что верующий в Иисуса Христа получает "прощение грехов именем Его", тогда произошло нечто удивительное. Все слушавшие апостола Петра приняли с радостью эти слова о Христе, и когда он еще продолжал речь, "Дух Святой сошел на всех". И здесь повторилась Пятидесятница, которая имела место в Иерусалиме, но, как принято говорить, это была Пятидесятница для язычников во свидетельство христианам из иудеев, что Господь излил благодать не только на них, но и на верующих из язычников, как мы и читаем: "Верующие из обрезанных (то есть из иудеев), пришедшие с Петром, изумились, что дар Святого Духа излился и на язычников, ибо слышали их говорящих языками и величающих Бога" (Деян. 10:45-46).

И в заключение: если и мы, услышав о Христе, о прощении грехов именем Его, верой воспринимаем Иисуса Христа как своего личного Спасителя и если исповедуем Его Господом (Рим. 10:9), то получим прощение грехов и дар Святого Духа и жизнь вечную.

Блаженная вечность без счета лет. Подумать только! И все это дается нам по вере, даром, - "не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф.2:9).

Правда,перейти от неверия к вере очень трудно: нелегко человеку согнуть свою выю, чтобы обратиться и назвать Иисуса Христа Господом, но с Божией помощью все возможно. Ибо что не возможно людям, то возможно Богу (Мат. 19:26), и Он может и хочет помочь нам сделать решительный шаг. Если же мы по упорству или жестокосердию отвергаем дар Господа, то тем самым мы делаем напрасной, по крайней мере для себя, жертву Иисуса Христа. Но если верой воспринимаем заслуги Иисуса Христа, то Он нам дарует спасение по слову Своему.

Увижу кровь - и пройду мимо

"Я Господь. И будет у вас кровь знамением на домах, где вы находитесь, и увижу кровь, и пройду мимо вас, и не будет между вами язвы губительной"


(Исх.12:12-13).

Эти слова Священного Писания, взятые в качестве эпиграфа, являются центральными во всей Книге Исход. Все, что было написано до этих стихов, служит как бы вступлением к ним, а все, что после - разъяснением сказанного.

Обагренные кровью пасхального агнца двери домов являлись таким же знамением милости Божией к народу Своему, как и для нас Голгофский крест Христа. Поэтому, рассматривая данный текст, отнесемся к нему не как к давно прошедшему историческому событию, но как к Слову Божию, которое живо и действенно и поныне, ибо Пасха - "установление вечное" (Исх. 12:14).

"И будет у вас кровь знамением". Когда вдумаешься в эти слова, то поражаешься, какое простое средство избрал Господь для того, чтобы отличить верующих от неверующих; чтобы разделить людей на тех, которые имеют печать обетования вечной жизни и вечного спасения, и на тех, которые обречены на погибель.

Увижу кровь - пройду мимо! Это, на первый взгляд, настолько просто и доступно, что многие могут усомниться: подлинно ли так? Мы бы еще поверили, если бы для спасения нужно было совершить какой-нибудь подвиг или провести добродетельную, чистую и безупречную жизнь. Но совершилось великое, непостижимое и единственное в своем роде событие: ангел-губитель прошел и не тронул тех, которые доверились Богу и сделали все по слову Его.

Господь милостив и для спасения не требует многого, а только веры в Слово Его, ибо каждое слово Его имеет глубокий и вечный смысл. Вспомним, когда Господь решил спасти семейство Лота и его родственников, то Он послал к нему ангела в виде простого человека, и Лот поверил слышанному и был спасен, а усомнившиеся родственники погибли вместе с нечестивцами.

Итак, кровь на дверях! Каждый штрих здесь имеет свое непреходящее значение. "Я есмь дверь, - говорит Христос, - кто войдет Мною, тот спасется" (Иоан. 10:9). Апостол Петр также утверждает: "Ибо нет другого имени под небом (кроме Иисуса Христа), данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12).

Только Он, обагренный Кровью Христос, стал дверью нашего спасения. Бесполезно признавать, что есть Бог, говорить другим о Нем, если у нас на сердце не будет "знака" крови Агнца.

Этот внешний знак на косяках дверей свидетельствовал о предшествующей ему жертве. Нужно было взять лучшее из животных и заколоть и его кровью помазать косяки дверей жилищ. Подобно этому для искупления греха рода человеческого Отец Небесный избрал Сына Своего возлюбленного, Которого "предложил в жертву умилостивления в Крови Его" (Рим. 3:25). Тот, именем Которого мы называемся, заплатил за нас выкуп, пожертвовал бесценной жизнью Своей.

Согласно установлению Господа, агнец, принесенный в жертву, должен был быть испечен на огне (Исх. 12:9).

Кровь и огонь. Казалось бы, что общего между ними? Однако Библия всякий раз, когда речь идет о жертве, неизменно ставит рядом два этих неоднородных понятия. Всегда было так: где жертва, там кровь и огонь.

Не словом и языком, а делом и истиной доказал Свою любовь к нам Спаситель, добровольно отдав Себя в жертву умилостивления. Справедливый гнев Божий, который должен был попалить нас, Он принял на Себя. Христос, подобно ветхозаветному агнцу, испытал на Голгофе всю силу возмездия за грех "огня поядающего". Находясь в агонии, вся Его внутренность стенала: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?" И в результате грех всего мира в пламени крестных страданий Сына и Агнца Божия сгорел дотла.

Знак крови на косяках дверей уберег народ Божий от ангела-губителя. И хотя получившим спасение от смерти людям предстояло еще много раз доказать свою верность Господу, все же это действие стало в их жизни решающим, ибо только дверь, имевшая знак крови пасхального агнца, открыла им путь в землю обетованную.

Нам также не раз в жизни нашей встретятся преграды на пути в вечный Ханаан. Неоднократно нам предстоит сохранить себя неоскверненными в сражении с грехом, явить святой и добродетельной жизнью свет миру; но все же кровь Христа имеет решающее значение в деле нашего спасения. Только она является пропуском в обители неба, только она оправдывает и делает нас детьми Божиими. "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иииуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах, так как Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви, предопределив усыновить нас чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей, в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его" (Еф. 1:3-5,7).

Покидая землю, воскресший Христос позаботился о том, чтобы оставить нам благословенную заповедь хлебопреломления, возвещающую Его смерть, доколе Он придет. Ежемесячно мы берем в руки чашу и прикасаемся к видимому знаку Крови Его. И всякий раз, вспоминая страдания и смерть Господа нашего, вникаем также и в непреходящее, великое значение Его Крови. Не будем забывать, что если кровь тельцов и козлов освящала оскверненных, то "кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9:13-14).

О "крови кропления, говорящей лучше, нежели Авелева"

"Вы приступили не к горе осязаемой и пылающей огнем, не ко тьме и мраку и буре, не к трубному звуку и гласу глаголов, которые слышавшие просили, чтобы к ним более не было продолжаемое слово. Ибо они не смогли стерпеть того, что заповедуемо было: "если и зверь прикоснется к горе, будет побит камнями или поражен стрелою". И столь ужасно было это видение, что Моисей сказал: "я в страхе и трепете". Но вы приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам Ангелов, к торжествующему собору и Церкви первенцев, написанных на небесах... и к духам праведников, достигших совершенства, и к Ходатаю Нового Завета... и крови кропления, говорящей лучше, нежели Авелева"


(Евр. 12:18-24).

Древний мудрец сказал, что все познается в сравнении. Имея в виду эту бесспорную истину, автор послания к Евреям делает сравнение между Ветхим и Новым заветом, между Моисеевым законом и благодатью, между ветхозаветным жертвоприношением и новозаветной жертвой Агнца Божьего Спасителя мира.

В заключительных словах приведенного отрывка Священного Писания дается сравнение Крови Авеля и Крови кропления, т. е. Крови нашего Господа Иисуса Христа.

Мы остановим внимание на этом сравнении, но прежде, чем это сделать, скажем несколько слов о крови вообще. Кровь всегда свидетельствует о страдании и смерти. Она сильно действует на сознание и на чувства. Невозможно оставаться безразличным при виде крови. На нее реагируют и животные.

На страницах Священного Писания многократно прямо или косвенно говорится о крови. К примеру, те кожаные одежды, которые сделали себе Адам и Ева, указывая на кровь, ибо, чтобы изготовить эти одежды, нужно было пролить кровь животных. В Книге Исходе находим упоминание о крови пасхального агнца, которой нужно было помазать косяки дверей, чтобы ангел-губитель не поразил смертью находящихся в жилище, как об этом и сказано: "Будет у вас кровь знамением на домах... и увижу кровь, пройду мимо вас, и не будет между вами язвы губительной" (Исх. 12:13).

Бесчисленные жертвоприношения, которые служили прообразом жертвы Спасителя мира, также красноречиво говорили о пролитой крови. Всякий раз, когда священник совершал жертвоприношение, он кропил кровью жертвы (Лев. 7:14).

Имея в виду, что евреи очень хорошо знали порядок жертвоприношений, ап. Павел концентрирует их внимание на "Крови кропления" Христа, "говорящей лучше, нежели Авеля".

И вот здесь мы пристальнее рассмотрим эти слова и сделаем сопоставление Крови кропления и крови Авеля.

Кровь Авеля говорила о том, что на земле появилось зло, что в жизнь ворвалась смерть, и что она стала пожинать свои добычи. Эта кровь взывала к возмездию.

Кровь Христа указывает на то, что с течением времени зло не исчезло, а, напротив, увеличилось, что ветхозаветный закон не в состоянии был не только покончить со злом, но и не мог даже сдерживать его, и доказательством тому явилось то, что люди предали смерти совершенно невинного и абсолютно безгрешного Сына Божия.

Кровь Христа свидетельствует о великой вине всех людей и о том, что Он пострадал не за Себя, но что вкусил смерть за других. Вместе с тем Кровь Спасителя красноречиво говорит о Его любви к Своему творению. Ап. Павел пишет: "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Рим. 5:8).

Его Кровь подтвердила божественную истину, что без пролития Крови не бывает прощения (Евр. 9:22). Наряду с этим Кровь Христа показывает, как велика "цена искупления души" (Пс. 48:9). Ап. Павел, подтверждая эту истину, пишет: "Вы куплены дорогою ценою" (1 Кор. 6:20).

Кровь Авеля вызывала сострадание, сочувствие. Большего она сделать не могла. Кровь же Христа имеет великую силу. Она может очищать нас от всякого греха (1 Иоан. 1:7). Более того, Кровь Спасителя может очищать нашу виновную совесть, как об этом и сказано в Послании к Евреям: "Ибо, если кровь тельцов и козлов и пепел телицы чрез окропление освящает оскверненных, дабы чисто было тело, то кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9:13-14).

И в соответствии с этими словами в одном из наших гимнов говорится:

Что вину мне может смыть?
О, ничто, лишь кровь Иисуса.
Вновь что может исцелить?
О, ничто, лишь кровь Иисуса.

Чтоб очиститься, гляжу
Лишь на кровь одну Иисуса.
Дар прощенья нахожу
Лишь в крови святой Иисуса.

Как дорога струя,
Омывшая меня!
Она сильней морей.
О, ничто, лишь кровь Иисуса!

Наконец, в отличие от крови Авеля, Кровь Христа - это святая Кровь - великая святыня! И как таковая она обязывает нас относиться к ней соответственно.

В том же Послании к Евреям ап. Павел пишет: "Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен" (Евр. 10:29). И "если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грех, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников" (Евр. 10:26-27).

Не будем злоупотреблять милосердием Божиим, но будем почитать как Святыню Кровь Завета и будем вечно славить и благодарить нашего Искупителя и Ходатая. Да святится имя Его в наших сердцах и в нашей жизни.

"Он теперь молится"

"В Дамаске был один ученик, именем Анания; и Господь в видении сказал ему: Анания! Он сказал: я, Господи. Господь же сказал ему: встань и пойди на улицу, так называемую Прямую, и спроси в Иудином доме Тарсянина, по имени Савла; он теперь молится"


(Деян. 9:10-11).

История обращения апостола Павла нам хорошо известна. Мы не будем повторять ее, а только скажем, что до своего обращения к Господу Павел был гонителем, но благодаря чудесному видению стал верным служителем Господним. И когда произошла его встреча со Христом, Господь сказал Анании, чтобы он навестил Савла, теперь Павла, который является Его избранным сосудом. И что поразительно, Господь не сказал Анании, что тот, кого он должен навестить, раньше был хулитель, а теперь Его верный слуга. Из всех возможных определений Господь оставил только одно: "Он теперь молится". И на этом мы остановим наше внимание.

Молитва есть самый первый признак христианина. Молитва является и последним свидетельством в пользу христианина. Все остальные добродетели, как бы ни были они важны, все же уступают по своему значению молитве. Когда врач приходит к больному, он в первую очередь проверяет пульс; и если бьется, тогда есть надежда, тогда можно продолжать лечение, бороться за жизнь. Все может восстановиться: и здоровье, и работоспособность, и радость жизни. Но если нет пульса, тогда все бесполезно.

Если нет молитвы, то человек становится духовно мертвым; тогда снова нужно чудо воскресения; тогда снова нужны муки рождения. Но это бывает так трудно и даже порой невозможно, как и сказано: "Невозможно - однажды просвещенных и вкусивших... сил будущего века и отпадших, опять обновлять покаянием" (Евр. 6:4-6). Отсюда вывод: как важно сохранить молитвенную связь с Господом, постоянно бодрствовать в молитве, постоянно молиться. Потому что если прервалась молитва, то прекратилась и духовная жизнь.

Молитва является верным признаком, возрождена та или иная душа, возрождены ли мы сами. Если мы молимся - значит, мы духовно живы, значит, в нас есть дыхание жизни.

Господь любит весь мир, ибо всякий человек является Его созданием. Он родил всех, дал всем жизнь, поэтому любит всех людей. Но особенно распростерто Его благоволение к тем, кто имеет общение с Ним, кто молится Ему. О тех, кто молится, Он проявляет особую заботу, особое попечение. Он посылает молящейся душе Духа Святого, "вопиющего: Авва, Отче!" (Гал. 4:6); ибо без помощи Духа Святого "никто не может назвать Иисуса Господом" (1 Кор. 12:3).

Господь спешит на помощь грешнику и помогает ему произнести первые слова: "Господь мой и Бог мой". Но, преклонившись перед Владыкой земли и неба, мы не знаем, о чем нам молиться далее. Тогда Сам Бог научает нас, как нужно молиться, и Дух Святой Сам ходатайствует за нас (Рим. 8:26). Далее, когда мы изнемогаем в молитвенном борении, борясь с искушениями и немощами плоти, тогда Господь Сам посылает ангела Своего, как некогда в Гефсиманском саду послал Он ангела возлюбленному Сыну Своему, - и он укрепляет нас.

Таким образом, силою свыше Он помогает нам в молитве одержать победу. Через верных Своих Он поддерживает руки молящихся, как в свое время поддерживал руки Моисея посредством Ора и Аарона. Словом, Господь окружает особой заботой и попечением тех, кто находится в молитве. Он видит Нафанаила, когда тот был под смоковницей, то есть молился там. И о, радость! Очи Господни видят и нас, когда мы молимся. И Он всячески поддерживает нас, подкрепляет в наших немощах, научает, дает песни для прославления, дает темы для рассуждения, посылает слово Свое, чтобы укрепить в нас молитвенный дух, возгреть его.

Но что нужно, чтобы наша молитва была действенной? Для этого прежде всего нужно настроиться на молитву, оставить все заботы житейские, всю суету. Нужно отключиться от всего и сосредоточиться на предмете нашей молитвы. Нужно давать себе ясный отчет, что мы предстанем перед всемогущим Богом. Нам нужно войти в соответствующее благоговейное настроение. Далее, нужно мобилизовать всю нашу волю на то, чтобы соединиться и войти в контакт с Господом, Который находится в неприступном свете на высоте небес. И еще: молясь, мы не должны позволять нашим мыслям уклоняться ни вправо, ни влево. К сожалению, часто бывает с нами так: стоим на молитве, уста наши произносят слова, обращения к Господу, а мысли гуляют далеко. Враг душ человеческих прилагает все силы, чтобы увести нас с молитвенного лада. Чтобы этого не произошло, наша молитва должна быть усиленной. "Много может усиленная молитва праведного" (Иак. 5:16). Затем: нужно обращаться к Спасителю с чистым намерением, чистыми руками и чистым сердцем. Чистые сердцем скорее найдут встречу с Господом, скорее увидят Его. И если мы соблюдаем все эти условия, если мы бесхитростны, с открытой душой, если мы мобилизируем на молитву всю свою волю, - тогда наши молитвы достигнут престола Божия. И когда мы обращаемся к Отцу Небесному, то должны твердо верить, что Господь услышит нас и что Он по вере нашей пошлет нам просимое, ибо Отец Небесный очень высоко ценит нашу веру. Он сказал, что если бы мы имели веру с горчичное зерно, то могли бы горы передвигать, Итак, мы должны молиться с верою, ни мало не сомневаясь.

Как образец молитвы приведем слова молитвы Господа Иисуса Христа: "Отче! пришел час: прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя. Так как Ты дал Ему власть над всякою плотью, да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную. Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа. Я прославил Тебя на земле... и ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира. Я открыл имя Твое человекам, которых ты дал Мне от мира; они были Твои, и Ты дал их Мне, и они сохранили слово Твое. Ныне уразумели они, что все, что Ты дал Мне, от Тебя есть; ибо слова, которые Ты дал Мне, Я передал им, и они приняли и уразумели истинно, что Я исшел от Тебя, и уверовали, что Ты послал Меня" (Иоан. 17:1-8).

Какое единение, какая сила! Все направлено к одному, чтобы слиться воедино с Отцом Небесным. Разве такая молитва могла быть не услышана Отцом Небесным?

Мы должны молиться всегда, и даже тогда,когда у нас пропадает желание молиться. Бывает у страдающих физически такое состояние, когда у них пропадает аппетит. Но известно, если больной не будет принимать пищи, то у него не будет сил для борьбы с болезнью. Несколько дней без пищи - и прекратится жизнь. Поэтому врачи, зная это, вводят питание насильственным образом.

И если мы ослабели духовно, и у нас нет желания молиться то, осознав всю опасность нашего положения, заставим себя молиться. Если мы этого не сделаем, то мы сами не справимся со своим недугом и никогда не выздоровеем от нашей духовной болезни. Мы подвергаемся в этом случае опасности духовной смерти. Поэтому, если кто из нас испытывает равнодушие к молитве, заставим себя обратиться к Господу. "Что ты спишь?... Воззови к Господу твоему" (Иона. 1:6). И когда мы помолимся, тогда у нас появятся силы, постепенно нормализуется наше духовное состояние, и мы снова ощутим прелесть и сладость молитвы. И тогда нас уже не нужно будет понуждать к молитве, тогда у нас будет постоянное желание молиться.

Прежде чем взяться за какое-то дело, мы должны сотворить молитву. А тогда, если мы освежимся духовно, если напитаем свою душу, тогда все будет спориться в наших руках. Тогда осуществятся слова, сказанные Господом: "Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Мат. 6:33). Будем помнить слова Спасителя: "Без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:5).

Верующие в Священном Писании изображаются в виде светильников. Последние символизируют собою наше бодрствующее духовное состояние. Об этом говорится и в притче о десяти девах, и в Откровении Иоанна, где сказано, что Господь ходит посреди светильников.

Когда мы стоим на молитве, то Господь возжигает наши светильники и поправляет их, снимает накипь с души, и наши светильники начинают ярче гореть. И когда грешники приходят к Господу и обращаются в молитве к Нему, тем самым пополняется число светильников. А в результате, если взглянуть на наш земной шар с высоты небес, то он будет видеться усеянными этими многочисленными светильниками. И чем больше светильников, тем светлее становится наш мир.

Следовательно, когда мы примыкаем к сонму молящихся, когда мы молимся в чистоте наших сердец, тогда в очах Божиих мы делаем землю более сияющей, делаем мир более прекрасным.

А теперь несколько слов к молящимся матерям. Есть много матерей, которые взывают к Богу о своих детях, ведущих порочный образ жизни. Многие из них устали. Но тем не менее нужно постоянно взывать и взывать, сколько бы это не пришлось делать и на сколько Господь продлит нам жизнь.

Примерно полторы тысяча лет назад молилась о своем сыне любящая мать по имени Моника. Это была мать известного богослова Августина. Грех далеко унес ее единственного сына. И сердце материнское скорбело день и ночь. Она молилась о нем многие годы, а сын продолжал вести беспутную жизнь, и пропасть между ним и Богом с каждым годом увеличивалась. Но мать продолжала взывать к Господу и оказывала любовь сыну всем, чем только могла. И когда она отчаялась в своих страданиях, то пошла к епископу поместной церкви и излила ему свою скорбь. Епископ выслушал ее и сказал: "ступай себе, живи, как жила прежде, не может быть, чтобы чадо таких слез и таких молитв погибло". Воспрянуло сердце матери, она восприняла эти слова как от Самого Господа. Но после этого прошло намало времени. Когда ее сыну было 33 года, вдруг на него напала ничем не объяснимая тоска. Он задумался о своей жизни. И вот однажды он ушел в дальний угол сада и там мысленно воззвал к Богу, выплакался пред Ним и обратился к Нему. Счастью матери не было предела, и в своей радости она сказала своему сыну Августину: "Сын мой, в этой жизни для меня нет большего наслаждения, чем знать, что ты теперь познал Бога. Одно желание имела я: видеть тебя христианином, прежде чем я умру. И щедро наградил меня мой Господь. Он даровал мне видеть тебя посвятившим себя всецело на служение Ему".

Господу ведомо, что если Он ответит сразу на наши молитвы, то мы успокоимся и осуетимся, а осуетившись, перестанем взывать к Нему, что и будет означать начало конца нашей духовной жизни. Зная это, Господь до времени не устраняет предмет наших молитв, но держит нас в постоянном состоянии нуждаться в Нем. Но ответит, непременно ответит; не сейчас, так позже. Не ответит при нашей жизни, ответит после смерти, как это было не раз. А поэтому будем в надежде весь пыл сердца отдавать тем, кто дорог нам. Никому и ни чем не будем служить преткновением. Пусть наши близкие не замечают наши бессонные ночи ради них; пусть они не ценят нашей любви, пусть! Не будем искать своего, не будем ожидать похвал от них, но будем непрестанно нести их пред лицо Господа и светить им любовью до конца. Нет ничего сильнее любви и добрых дел, нет ничего сильнее веры и молитвы. Будем продолжать взывать к Подателю всех благ.

Заходит подруга к своей подруге и говорит ей: "Ты знаешь, нужда меня привела к тебе". А та отвечает: "Очень хорошо, что нужда привела тебя, иначе бы ты ко мне не зашла".

Очень хорошо, что мы нуждаемся в Господе. Наши нужды приближают нас к Богу. "Суету и ложь удали от меня, нищеты и богатства не давай мне, - говорит премудрый Соломон, - дабы пресытившись, я не отрекся Тебя и не сказал: "Кто Господь?" (Прит. 30:8-9).

И последнее, какая же это сладость и прелесть молиться! Какая это неоценимая привилегия быть в общении с Богом, с Тем, Кто восседает на высоте небес, Кто живет в неприступном свете. Когда люди знакомы с великими людьми, скажем, с писателем, поэтом, государственным деятелем и другими "светилами", они говорят об этом другим. А здесь радость и слава наша - Господь. Так не будем стыдиться общения с Ним, но не будем делать это напоказ. Но пусть в нас живет всегда и постоянно стремление молитвенного общения с Господом, искания лица Его.

Придет время, когда всякий язык исповедует Господа, но какое же счастье сознавать, что мы это уже делаем теперь. Будем ценить эту привилегию, эту возможность, это счастье. Будем всегда радостны, будем всегда приносить пред Господом и нужды, а паче всего славословие. Эти молитвы, полные благодарности, удостоятся чести быть фимиамом святых, о которых написано в Откровении Иоанна.

О молитве

"Должно всегда молиться" (Лук. 18:1). Молитва есть средство общения верующего человека с Богом. Посредством молитвы верующие люди получают пищу для своих бессмертных душ. Молитва - это приятная необходимость в жизни каждого чада Божьего: без молитвы не может быть духовной жизни, не может быть живого христианина.

Верующие любят молитву. В ней они находят источник утоления жажды души, черпают новые силы, исповедуют перед Господом свои грехи и слагают печали сердца к ногам Его.

Очень хорошо сказал о молитве один из великих русских поэтов:

В минуту жизни трудную,
Теснится ль в сердце грусть,
Одну молитву чудную
Твержу я наизусть

Есть сила благодатная
В созвучье слов живых,
И дышит непонятная
Святая прелесть в них.

С души, как бремя, скатится,
Сомненье далеко,
И верится, и плачется,
И так легко, легко!

Определяя значение молитвы, ап. Иаков говорит: "Много может усиленная молитва праведного. Илия был человек подобный нам, и молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на землю три года и шесть месяцев; и опять помолился; и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой" (Иак. 5:16-18). Особенно благословенной бывает молитва двоих; Сам Господь Иисус Христос сказал об этом: "Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного" (Мат. 18:19). Молитва есть лучшее средство против искушения. "Бодрствуйте и молитесь, - говорит Господь, - чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" (Мат. 26:41).

Не всегда люди общались с Богом посредством молитвы. Наши прародители Адам и Ева имели непосредственное общение с Богом, но это продолжалось недолго. Известно, что вследствие грехопадения они были лишены этой возможности, и все последующие поколения общались с Богом только через молитву.

Все ветхозаветные праведники и пророки, о которых упоминает Библия, жили молитвой, имели молитвенное общение с Богом. Вспомним пророка Моисея, постоянно возносившего руки свои в молитве к Богу. Однажды, когда он усиленно молился, руки его отяжелели: "Аарон же и Ор поддерживали руки его, один с одной, а другой с другой стороны" (Исх. 17:12).

У псалмопевца Давида молитва была на первом месте: "...рано утром молитва моя предваряет Тебя", - восклицал он, обращаясь к Господу (Пс. 87:14). Многие молитвы его были записаны и дошли до наших дней. Кто из верующих не знает чудный 50-й Псалом-молитву. Прочитаем несколько стихов из этого псалма:

"...Тебе, Тебе единому согрешил я
И лукавое пред очами Твоими сделал...
Отврати лицо Твое от грехов моих
И изгладь все беззакония мои.
Сердце чистое сотвори во мне, Боже,
И дух правый обнови внутри меня.
Возврати мне радость спасения Твоего и
Духом владычественным утверди меня..."

Но непревзойденным молитвенником был Иисус Христос. Он, как никто другой, понимал значение молитвы. Он как-то особенно чувствовал, когда иссякала у Него духовная сила. Вспомним случай, когда к Нему с верой прикоснулась женщина, чтобы исцелиться: "В то же время Иисус, почувствовав Сам в Себе, что вышла из Него сила, обратился в народе и сказал: "кто прикоснулся к Моей одежде? (Map. 5:30).

Наш Спаситель постоянно "уходил в пустынные места и молился" (Лук. 5:16). Одним из таких мест был Гефсиманский сад, где проводил целые ночи в молитве. Молитва Иисуса Христа отличалась от молитв всех людей, в том числе и от молитв праведников и пророков тем, что в ней не было слов о прощении грехов, так как Он не совершил никакого греха.

По внешнему проявлению молитвы могут быть самыми различными и могут совершаться при самых различных обстоятельствах; наедине и в собрании, колено-преклонно и стоя и т. д. Примером молитвы наедине может служить молитва Даниила: "Даниил же... пошел в дом свой; окна же в горнице его были открыты против Иерусалима, и он три раза в день преклонял колена и молился своему Богу и славословил Его" (Дан. 6:10).

Молитва Соломона при открытии Иерусалимского храма является примером молитвы в собрании: "И стал Соломон перед жертвенником Господним впереди всего собрания израильтян, и воздвиг руки свои к небу и сказал: Господи, Боже Израилев! Нет подобного Тебе Бога на небесах вверху и на земле внизу; Ты хранишь завет и милость к рабам Твоим, ходящим перед Тобой всем сердцем своим..." (3 Цар. 8:22-23).

Молитва может быть произнесена вслух и безмолвно: "Анна... молилась Господу и горько плакала... и говорила в сердце своем, а уста ее только двигались, и не было слышно голоса ее" (1 Цар. 1:9-13).

Библия говорит о коленопреклонной молитве, как например, молитва Даниила, и о молитве стоя: "Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаза на небо; но ударяя себя в грудь, говорил: "Боже, будь милостив ко мне грешнику!" (Лук. 18:13). Молиться можно также и так, как это делал Иисус Христос: "И отошед немного, пал на лицо Свое, молился..." (Мат. 26:39).

Говоря о молитве, мы должны помнить указания Самого Господа: "И когда молишься, не будь, как лицемеры, которые любят в синагогах и на углах улиц останавливаясь молиться, чтобы показаться пред людьми... Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно. А молясь, не говорите лишнего, как язычники; ибо они думают, что в многословии своем будут услышаны; не уподобляйтесь им; ибо знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него" (Мат. 6:5-8).

По содержанию, по своей сущности все молитвы разделяются на прошения о житейских и духовных нуждах (Еф. 6:18), и на благодарения, то есть славословия Господа (1 Кор. 14:-16). Молитва"Отче наш" содержит в себе и прошение и славословие Господа. Первая часть ее -

Отче наш, сущий на небесах!
Да святится имя Твое;
Да приидет Царствие Твое;
Да будет воля Твоя и на земле, как на небе...
Ибо Твое есть Царство и сила и слава во веки"..

является восхвалением Господа.

Вторая часть ее -

"Хлеб наш насущный дай нам на сей день;
И прости нам долги наши, как
И мы прощаем должникам нашим;
И не введи нас в искушение,
Но избавь нас от лукавого"

- является прошением о житейских и духовных нуждах.

Мы, верующие, можем молиться "всякою молитвою" (Еф. 6:18), ибо Иисус Христос обещал: "...чего ни попросите в молитве с верою, получите" (Мат. 21:22). Но чтобы верующие прежде всего заботились о духовных нуждах: "Ищите же прежде всего Царствия Божия и правды Его" (Мат. 6:33); "о горнем помышляйте" (Кол. 3:2).

Высшей по своему содержанию является молитва восхваления. Когда мы возносим прошения Господу, то часто, уподобляясь неразумным детям, просим "не на добро, а чтобы употребить для (наших) вожделений" (Иак. 4:3). Можно также просить не на добро и о духовных благословениях, особенно когда последние увеличивают духовную гордость. Даже апостол Павел, оказывается, просил однажды не о том, что угодно Господу, хотя хотел получить больше благословения в благовествовании Евангелия. Господь ответил отказом этому благословеннейшему из апостолов: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" (2 Кор. 12:9). Молитва восхваления всегда угодна Господу; она идет к престолу благодати и остается там. Господь Иисус Христос, будучи на земле, также молился молитвою восхваления: "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли" (Мат. 11:25).

Мы должны помнить, что ничего не может случиться с нами без воли Господа: "Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего; у вас же и волосы на голове все сочтены" (Мат. 10:29-30). Кроме того, "любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8:28). Поэтому ап. Павел рекомендует нам: "За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе" (1 Фес.5:18).

Молясь молитвою восхваления, мы получим не меньше благословений, чем когда мы просим, потому что "Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными" (Рим. 8:26), а жертва хвалы, то есть плод уст, прославляющих Господа, всегда приятна Ему (Евр. 13:15).

Хвалу Господу мы можем приносить всегда и на всяком месте; мы должны искать видеть лицо Его, стремиться к близкому общению с Ним. Это угодно нашему Спасителю, ведь Он любит нас, и любовь Свою доказал делом, умерев за нас на Голгофском кресте и совершил спасение для всех и для каждого из нас; и Он, любящий, ждет нашего общения с Ним, и Ему приятны наши славословия. И когда мы славословим Господа в молитвах наших, то ответ приходит тут же и заключается в том, что сердце наше наполняется новым светлым чувством, умножается желание возносить хвалу Творцу, и мы сливаемся с Господом в сладком единении.

Мы должны помнить, что в вечности прекратятся всякие прошения, а останется только хвала Господу, Прочитаем несколько слов из книги Откровение Иоанна: "Тогда двадцать четыре старца падают пред Сидящим на престоле, и поклоняются Живущему во веки веков, и полагают венцы свои пред престолом, говоря: достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено" (Отк.4:10-11).

Мы можем смело предположить, что молитвы святых, которыми в вечности будут наполнены, как фимиамом, чаши (Отк.5:8), есть молитвы восхваления, так как прошения несвойственны для вечности. И не потому ли будут петь в вечности песнь Моисея, что она есть песнь восхваления.

"Он твердыня; совершенны дела Его,
И все пути Его праведны.
Бог верен, и нет неправды в Нем;
Он праведен и истинен" (Втор.32:4).

Эти слова песни Моисея читаем мы и в Откровении Иоанна 15:3.

Будем всегда и постоянно молиться всякою молитвою, но наипаче молитвою восхваления, - этим мы переносим вечность в наши земные дни.

Приди и помоги нам

Деян. 16:9.

Первые христианские церкви возникли в тех местах, где жил и совершал Свое служение наш Спаситель Иисус Христос. Оттуда евангельская весть стала распространяться в окрестные страны, и вскоре во многих городах и селениях восточного побережья Средиземного моря появились церкви Христа.

Распространению христианства способствовало рассеяние христиан, но особую роль в этом деле сыграли проповеди апостолов и прежде всего проповеди апостола Павла, великого апостола язычников. Получив чудесное призвание от Господа, апостол Павел отдал весь пыл своей души на служение Спасителю. В результате его первого путешествия, которое продолжалось более десяти лет, в Дервии, Листре, Иконии, Галатии, Фригии и других местах Малой Азии были основаны в начале небольшие, но живые христианские церкви из язычников. В основанных церквах апостол Павел поставлял и рукополагал пресвитеров и, помолившись, "предавал их Господу" (Деян. 14:23).

После завершения своего первого путешествия апостол язычников посетил Иерусалимскую церковь, где в месте с пресвитерами и апостолами были обсуждены очень важные вопросы домостроительства Церкви Христовой (Деян. 15гл.) и по прошествии некоторого времени снова отправился в путешествие, сказав при этом: "Пойдем опять, посетим братьев наших по всем городам, в которых мы проповедовали слово Господне, как они живут" (Деян. 15:36).

Начальный маршрут второго путешествия апостола Павла полностью совпал с первым. Апостол прошел Сирию, посетил Дервию, Листру, где был "некоторый ученик именем Тимофей, о котором свидетельствовали братья" и которого "пожелал Павел взять с собою" (Деян. 16:2-3).

"Проходя же по городам, они предавали верным соблюдать определения, постановленные апостолами и пресвитерами... И церкви утверждались верою и ежедневно увеличивались числом. Прошедши через Фригию и Галатийскую страну, они не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии" (Деян. 16:4-6), то есть в Малой Азии.

В приведенном отрывке Священного Писания мы встречаем необычный пример водительства Святого Духа, а именно: апостол Павел и его спутники "не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии". Нам более понятны слова апостола Павла, когда он говорит в Послании к Фессалоникийцам, что и "раз и два" хотел прийти к ним, но "воспрепятствовал... сатана". Сущность лукавого такова, что он старается помешать осуществлению добрых намерений, но когда речь идет о том, что Дух "не допустил проповедовать слово в Асии", тогда уже другое дело, и понять причину такого указания свыше не легко. А между тем именно это обстоятельство предопределило дальнейшую судьбу апостола Павла и расширило поприще его духовного служения. Не будь такого чудесного вмешательства свыше, апостол, вероятно, не пришел бы к мысли пойти с проповедью Евангелия на другой континент. Но теперь он, будучи послушным голосу Божию, изменил свой маршрут, направился на Запад и пришел в Троаду - портовой город на восточном берегу Средиземного моря. Однако, не уразумев до конца, чего хочет от него Господь, апостол Павел намеревался пойти в Вифинию - провинцию, расположенную севернее Галатии. Но в этот момент произошло следующее: "И было ночью видение Павлу: предстал некий муж Македонянин, прося его и говоря: приди в Македонию и помоги нам" (Деян. 16:9).

Неясность исчезла, и апостол Павел определенно знал, что теперь должен предпринять. Не теряя времени, трое странников - Павел, Сила и Тимофей - сели на корабль, который направлялся к противоположному берегу Средиземного моря - в Европу.

Что представлял собой край, куда направлялся апостол Павел со своими спутниками? Это была страна культуры того времени. Народ этой страны некогда уже видел славу Александра Македоского, гения Юлия Цезаря. Поэты и философы, такие, как Сократ, Сенека и Цицерон, владели наиболее просвещенными умами. Эпикурейцы и стоики проводили в жизнь свои учения, и тем не менее к апостолу Павлу был обращен зов: "Приди в Македонию и помоги нам". В чем же дело? Помоги и спаси нас от разъедающего душу скептицизма, от духовной пустоты и от растления в распутстве. Ни эпикурейцы с их принципом "Ешь, пей и веселись, ибо завтра умрем", ни стоики с их призывом подавлять все желания, - не могли удовлетворить духовных запросов того времени. Живые души не находили покоя. Люди на собственном опыте постигали, что "плоть не пользует ни мало" (Иоан. 6:63). К тому же жестокие нравы и кровавые развлечения делали жизнь далекой от нормальной.

Что же испытывал апостол Павел, направляясь в Македонию? Он, безусловно, знал, что представляет собой эта страна, и потому страх и трепет наполняли его сердце: "Был я у вас в немощи и в страхе и в великом трепете" - писал он о том Коринфской церкви (1 Кор.2:3). Однако верный служитель Христов возложил свои надежды на Господа, просил помощи Его и "все сие" преодолел "силой Возлюбившего нас" Иисуса Христа (Рим.8:37).

Тем временем корабль, на борту которого находился апостол Павел, благополучно достиг пристани в Неаполе - портовом городе Европы. Отсюда апостол Павел вместе с сопровождающими его отправился сухопутным путем в ближайший город Филиппы - первый город Македонии.

Верный своему правилу, апостол Павел отыскал в городе молитвенный дом, напоминавший собой еврейскую синагогу, и вступил в разговор с "собравшимися там женщинами". И одна женщина из города Фиатир, именем Лидия, чтущая Бога, слушала; и Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел" (Деян. 16:13-14). Первый сноп для Христа. Первая христианка на Европейском континенте.

Пока все шло хорошо; но впереди служителей Христовых ожидали приключения. Случилось, что когда апостол Павел вместе со своим учеником шел в молитвенный дом, "встретилась одна служанка, одержимая духом прорицательным, которая чрез прорицание доставляла большой доход господам своим. Идя за Павлом... она кричала, говоря: сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения. Это она делала много дней. Павел, вознегодовав, обратился и сказал духу: именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее. И дух вышел в тот же час" (Деян.16:16-18).

Там, где не возвещается имя Господа, непременно гнездятся темные силы врага душ человеческих. Так было и во время земной жизни Иисуса Христа. Везде, куда Он ни приходил впервые, были одержимые нечистым духом. К примеру, мы читаем: "И приходят в Капернаум; и вскоре в субботу вошел Он в синагогу и учил... В синагоге их был человек, одержимый духом нечистым, и вскричал: оставь, что Тебе до нас, Иисус Назарянин? Ты пришел погубить нас! Знаю Тебя, кто Ты, Святый Божий. Но Иисус запретил ему, говоря: замолчи и выйди из него. Тогда дух нечистый, сотрясши его и вскричав громким голосом, вышел из него" (Map. 1:23-26). Слава Господу, что и духи нечистые повинуются Ему.

Во время пребывания апостола Павла в Филиппах при известных обстоятельствах произошло обращение темничного стража и его семьи. И хотя число вновь обращенных было невелико, тем не менее они были, и апостол Павел отправлялся в дальнейший путь на юг Македонии. Придя в Фессалонику, он задержался там на три недели, проповедуя Христа распятого. Затем прошел Верию, где на некоторое время остались Сила и Тимофей, - и наконец, достиг большого по тому времени города - Афин. Увидев город, полный идолов, "Павел возмутился духом", но когда представилась возможность выступить перед народом, он сказал: "Афиняне! по всему вижу я, что вы как бы особенно набожны; ибо проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано: "неведомому Богу". Сего-то, Которого вы, не зная чтите, я проповедую вам: Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворенных храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем-либо нужду, Сам дая всему жизнь и дыхание и все... ибо мы им живем и движемся и существуем, как некоторые из ваших стихотворцев говорили: "Мы Его и род". Итак мы, будучи родом Божиим, не должны думать, что Божество подобно золоту или серебру, или камню, получившему образ от искусства и вымысла человеческого. Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться; ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Деян. 17:21-31).

Проповедь апостола Павла по праву может служить образцом проповедей подобного рода. Он не стал оскорблять чувств слушателей, находящихся в нелепом идолопоклонстве, но вместе с тем не оставил их в неведении относительно того, что те, кому они поклоняются "В существе не боги" (Гал.4:8). Сказав это, апостол не остановился на полпути, но указал слушателям на распятого и воскресшего Христа.

"Услышав о воскресении мертвых, одни насмехались, а другие говорили: об этом послушаем тебя в другое время". Однако несмотря на такую реакцию со стороны большинства, некоторые мужи "уверовали; между ними был Дионисий... и женщина, именем Дамарь, и другие".

Из Афин апостол направился в Коринф, где пробыл полтора года. Вскоре сюда же подошли Сила и Тимофей. В этом городе произошла встреча апостола Павла с благочестивой четой Акилой и Прискиллой, у которых он остановился, и с которыми работал, ибо у них было общее с апостолом Павлом ремесло - "делание палаток". "Во всякую же субботу он говорил в синагоге и убеждал Иудеев и Еллинов" (Деян. 18:4).

В Коринфе образовалась церковь. Предав ее благодати Господней, апостол Павел "простился с братьями и отплыл в Сирию, - и с ним Акила и Прискилла... Достигши Ефеса, оставил их там", а сам отправился посетить на праздники центральную церковь, откуда он начал свое второе путешествие, продолжавшееся несколько лет.

Таким образом, великий апостол язычников совершил многосоткилометровый круг, проповедуя Евангелие во многих странах тогдашнего мира, в том числе и Европы.

После завершения этого путешествия апостолом Павлом были совершены третье и четвертое путешествие с той же целью, что и два предыдущие. Причем третье путешествие проходило по тем же местам, что и второе, то есть он снова посетил верующих в Македонии и снова возвратился в Иерусалим, откуда началось его последнее путешествие в Рим, где окончилась жизнь благословенного подвижника Господня.

С тех пор прошло около двух тысяч лет. Картина мира изменилась до неузнаваемости. Слово Божие достигло самых отдаленных уголков земли, но тем не менее нам, верующим по слову Господнему, отрадно возвращаться к тем временам, когда Евангельская весть о спасении во Христе душ человеческих впервые проникла в сердца людей, жаждавших слова истины.

За время своего многовекового существования Церковь Христова пережила различные периоды. Она знала и бурный расцвет, и были времена, когда ее охватывал глубокий сон, так что пустовали многочисленные храмы, но Господь воспламенял сердца Своих верных слуг, и церковь переживала пробуждение и обновление. И таким образом, милостью Господней она живет и поныне. Господь бодрствует над словом и хранит Свою церковь. Мы с уверенностью смотрим в ее будущее. Пока жив род человеческий, пока живущих на земле посещают болезни и переживания, пока не упразднена смерть, - будет нужда в утешении и спасении, которое несет собой Евангелие. Всегда будут люди, которые всеми силами ума и души будут стремиться познать, что есть истина. А коль так, они будут искать и находить ее в Иисусе Христе, Кто "есть истина и жизнь".

При этом вовсе не обязательно, чтобы Церковь Христова шествовала по земле триумфальным маршем; важно, чтобы не утратился ее авторитет и не ослабела ее притягательная сила, чтобы соль не перестала быть соленой.

"Видимое временно, а невидимое вечно"

2 Кор. 4:18.

"Видимое временно, а невидимое вечно". Эти слова, сказанные по определенному поводу, содержат в себе глубокий смысл и имеют очень важное практическое значение. Вникая в них, невольно поражаешься, какое озарение охватывало апостола Павла, когда он писал эти краткие, но такие насыщенные слова. И подумать только, в то время, когда кругом царил мрак нелепого идолопоклонства и скептицизма, когда язычники признавали только, то что можно было видеть и осязать; когда не было тех сведений о человеческих познаниях, какими обладают люди теперь, апостол, опережая на многие столетия и тысячеяетия время, восклицал: "Видимое временно, а невидимое вечно". Нужно сказать, что только в последнее время наиболее просвещенные умы сосредоточивают свое внимание на невидимом, на том, что нельзя воспринимать органами чувств, и в этом ищут разгадку тайны бытия, а апостол Павел уже в то отдаленное время видел в невидимом ключ для решения основополагающих вопросов жизни. Слушая или читая утверждения великого апостола, многие могли сказать вместе с правителем Фестом: "Безумствуешь ты, Павел! большая ученость доводит тебя до сумасшествия" (Деян.26:24), на что апостол Павел отвечал: "Нет, достопочтенный Фест, я не безумствую, но говорю слова здравого смысла" (Деян.26:25). И действительно, слова, внушенные служителю Божьему Духом Святым, истинны и верны.

Все мироздание состоит из видимого и невидимого. Земля, солнце, луна, звезды, горы, леса и все движущееся - все это видимая часть Божьего творения. К невидимому относятся всякого рода силы, как например, сила притяжения, сила электричества и многое другое.

В своем исследовании видимого и невидимого великий апостол нашел очень важную истину, а именно: что "из невидимого произошло видимое" (Евр. 11:3). Далее апостол Павел указывает на определенную взаимосвязь между видимым и невидимым и говорит, что через видимое открывается невидимое, как мы и читаем об этом в (Рим. 1:20): "Невидимое Его - вечная сила и Божество - от создания мира через рассматривание творений видимы". Таким образом, рассматривая дивную картину мироздания, мы можем видеть очами премудрость, величие и могущество невидимого Творца Вселенной. При этом нужно сказать, что путь от вещей видимых к невидимым лежит через молитву. В молитве открываются сердечные очи веры, и мы за видимой картиной мироздания начинаем видеть невидимого великого Бога, создавшего видимое и невидимое (Кол. 1:16).

Сравнивая видимую и невидимую стороны мироздания, апостол Павел пришел к заключению, что видимое изменчиво и преходяще, а невидимое вечно и неизменно,хотя, на первый взгляд, может казаться не так. Взять, к примеру, горы, скалы. Они создают впечатление вечного, незыблемого и неизменного. Но тем не менее апостол Павел относил их к категории временного. Более того, не только горы и скалы не вечны, не вечны также солнце, луна, звезды и земля. И Святое Писание говорит: "В начале Ты, Господи, основал землю, и небеса и все это дело рук Твоих, но все они как ризы обветшают, и, как одежду, Ты переменишь их, - и изменятся. Но Ты - Тот же, и лета Твои не кончатся". И наша земля, солнце и луна не вечны. Ресурсы и земли и солнца не бесконечны; и когда-то иссякнет сила солнца светить и согревать, и способствовать жизни на земле. Отсюда как важно направить свой взор на то, что вечно, и не обольщаться временным и проходящим, и постоянно помнить, что видимое временно, а невидимое вечно.

Невидимым и вечным является Сам Господь. И если бы мы обращали больше внимания на вечные, непреходящие ценности, как все изменилось бы в нашей жизни. О Моисее сказано: "Ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд" (Евр. 11:27). Взирая на Невидимого Бога, вождь народа Божия имел мужество пойти к фараону египетскому и выразить волю своего народа. Это была нелегкая миссия, но Моисей смог ее выполнить, только потому, что видел перед собой Невидимого Бога. И, видя Невидимого, он вел свой народ, хотя впереди была преграда - море, справа и слева непроходимые горы, а сзади - фараон с войсками и колесницами. В дополнение ко всему его брат и сестра чинили ему новые затруднения. Несмотря на все это, Моисей взирал на Невидимого и верил тому обетованию, которое Господь ему дал. И в результате Моисей получал благовременную помощь.

Быть может, мы устали совершать наше странствование. Это может произойти. Утомляются юноши, и молодые люди падают. Может быть, мы устали видеть, что другие люди, которые не заботятся иметь Бога в разуме и в сердце, преуспевают. Но ободримся, переведем свой взор от видимого к Невидимому Богу, и камень, который угнетал нас, падет.

Далее, быть может, видя, как наш внешний человек тлеет, мы предаемся унынию. Нам жаль расставаться с молодостью, силой и с былой красотой. Но если мы будем больше уделять внимание невидимому, тогда мы будем радоваться тому, что внутренний наш человек со дня на день обновляется.

Мы можем уставать, видя трудности в служении. У нас могут опускаться руки, наблюдая, что все наши старания ни к чему не приводят. Но посмотрим очами веры на невидимого Бога и укрепимся, и обретем необходимую твердость. И Слово Божие призывает нас: "Поднимите глаза ваши на высоту небес, и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает" (Ис. 40:26). Нам нужно чаще поднимать взор к небесам и смотреть на голубое небо, которое являет нам невидимую вечную силу и Божество нашего Господа; чаще поднимать взор в молитве к Богу. Дал бы Господь, чтобы нам открылись и стали отчетливее видны невидимые ценности, которые вечны. И чтобы во всех обстоятельствах жизни мы помнили, что "...кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое, ибо видимое временно, а невидимое вечно".

О вере

"Если устами твоими будешь исповедывать Иисуса (Христа) Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься"


(Рим. 10:9).

Что такое вера? У многих верующих этот вопрос может вызвать недоумение, как нечто само собой разумеющееся, но тем не менее уместно осветить его на основании Священного Писания.

Библия ясно и определенно говорит, что "вера... есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11:1); "...ибо он (Моисей), как бы видя Невидимого, был тверд" (Евр. 11:27). Вера в жизни верующих людей имеет первостепеннейшее значение. Посредством веры мы получаем прощение грехов, вечную жизнь и покой нашим душам. "Верою познаем, что веки устроены словом Божиим, так что из невидимого произошло видимое" (Евр. 11:3). Благодаря вере мы сопричисляемся к праведникам (Рим. 10:6). Верою мы возрастаем в познании Господа и переходим от силы к силе, "в меру полного возраста Христова" (Еф. 4:13).

Господь в Своей любви и премудрости определил веру как простое и всем доступное средство от вечного осуждения. Всякий человек, простой и ученый, старый и молодой, может получить через веру спасение от проклятия за грех.

Но что значит веровать и как получить спасение через веру? Веровать - значит: видеть невидимого Господа. И если мы верим в Иисуса Христа, как Сына Божия, что Он умер за грехи наши и воскрес для оправдания нашего; если мы имеем молитвенное общение с Господом и стремимся жизнью своей прославлять имя Его, то мы имеем спасение и вечную жизнь для нашей души.

Необходимо, чтобы все дети Божии имели твердую уверенность в спасении, дарованном Иисусом Христом, и чтобы в следовании за Господом руководствовались не страхом перед наказанием, а горячей любовью к Спасению.

"Без веры угодить Богу невозможно" (Евр. 11:6), - поэтому неразумно просить Господа о знамениях и чудесах для утверждения в нашем уповании, потому что при видимом явлении Господа не останется места вере. Известно, что когда придет Господь Иисус Христос во славе, во второй раз, то все увидят Его, но будет уже невозможно получить спасение через веру; и не потому ли сказал Спаситель: "...блаженны не видевшие и уверовавшие" (Иоан. 20:29).

Каким же образом зарождается вера в сердцах людей? Евангелие говорит, что "...вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим. 10:17). Священное Писание, эта богодухновенная книга, которую писали в течение многих столетий "пророки, будучи движимы Духом Святым", является незыблемым основанием нашей веры. На страницах Священного Писания оставлен нам пленительной красоты образ Иисуса Христа; приведены проповеди, свидетельства и все учение Его, о которых мы можем сказать, что "никогда человек не говорил так" (Иоан.7:46).

В Библии удивительным образом сочетаются простота евангельского повествования и премудрость Божьих откровений. Библия, как никакая другая книга в мире, имеет в себе силу возрождать людей к новой жизни. Библия говорит, откуда и куда идет человек и что жизнь имеет вечный смысл.

На страницах Библии содержится много пророчеств, исполнение которых свидетельствует о ее божественности. Вспомним исполнившиеся пророчества о Вавилоне, об Иерусалиме, о рассеянии израильтян и другие пророчества. Особенно замечательными являются пророчества, относящиеся к пришествию в мир Иисуса Христа. Например, пророк Исайя за 700 лет до Рождества Христова писал: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53:5).

Кроме Священного Писания, книга природы также служит к утверждению нашей веры: "Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы" (Рим. 1:20).

Вера на определенном этапе нашего исследования за Господом переходит в знание. Испытав на собственном опыте прелесть Божьего водительства, имея внутренние откровения и вкусив, "как благ Господь", мы можем вместе с апостолом Павлом сказать: "я знаю, в кого уверовал" (2 Тим. 1:12) и "что ни смерть, ни жизнь, ни ангелы, ни начала, ни силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божьей во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 8:38).

Мы, как дети Божии, имеем спасающую веру, то есть веру в Иисуса Христа как нашего личного Спасителя, но у нас мало доверия к словам Евангелия, относящимся к нашей повседневной жизни. Мы боимся порой "черных дней", хотя Сам Спаситель сказал: "Не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний день сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы" (Мат. 6:34), Мы много суетимся, хотя сказано: "кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?" (Мат. 6:27). Если мы будем полностью доверяться Господу, нас не будет смущать ни настоящее, ни будущее; труд наш станет более уверенным, лица наши при всех испытаниях будут светлы, и радостный дух будет нашим украшением.

Кроме спасающей веры; есть еще вера как особый дар Святого Духа. О такой вере мы читаем в Послании Павла к Коринфянам: "Одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания, тем же Духом, иному вера, тем же Духом" (1 Кор. 12:8-9). Этот дар веры может быть настолько могущественным, что им можно даже "горы переставлять" (1 Кор.13:2); Мат.17:20), то есть преодолевать сильнейшие трудности в нашей жизни. Но эта вера является достоянием не всех детей Божиих, а только тех, кто особо ревнует об этом (1 Кор.14:1).

Говоря о вере, мы не можем пройти мимо одного места Писания, которое вызывает много различных толкований, а именно: "Хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва" (Иак. 2:20?) Нам кажется, что это место Писания относится исключительно к лицемерным людям, которые могут ложно уверять в то, что не имеют. "По плодам их узнаете их" - говорит о таких людях Христос (Мат.7:20). Разбираемый стих Послания ап. Иакова можно выразить другими словами: отсутствие дел, свидетельствующих о вере, показывает отсутствие самой веры - "покажи мне веру твою без дел твоих, а я покажу тебе веру мою из дел моих" (Иак. 2:18), но если у нас имеется искренняя, живая вера, то она непременно проявится в словах, поступках и делах, пусть незначительных, незаметных для нас самих, но очевидных для окружающих нас людей.

Чтобы лучше разобраться в этом вопросе, прочтем нижеследующие стихи этого же Послания: "не делами ли оправдался Авраам, отец наш.,. Видишь ли, что вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства? И исполнилось слово Писания: "веровал Авраам Богу, и это вменилось ему в праведность, и он наречен другом Божиим" (Иак. 2:21-23).

Эти стихи также показывают взаимосвязь между верою и делами: однако из них ясно видно, что вера имеет решающее значение. На самом деле, Авраам прежде всего поверил Богу, так как ему было обещано: "В Исааке наречется тебе семя; ибо он думал, что Бог силен и из мертвых воскресить" (Евр. 11:18-19). С другой стороны, если бы Авраам не сделал того, что повелел ему Господь, то всякий мог бы сказать, что у него не было веры.

Итак, добрые дела являются следствием веры; они свидетельствуют о нашей вере, но не имеют сами по себе спасающего значения, ибо "делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть" (Рим. 3:20).

Верою, и только верою, получают верующие люди спасение, потому что слишком "дорога цена искупления души" (Пс.48:9), она есть цена крови чистого и непорочного Агнца Божьего, Иисуса Христа.

Спасение для всех людей совершено полностью Иисусом Христом, и нечего добавлять к нему, - нужно только верою принять его. Многих смущает простота получения спасения через веру. Однако верить просто, но не легко; больше того, без помощи Божьей не может зародиться вера в сердцах людей. Обращение ко Христу и вера в Бога человеческой души есть великое чудо, и потому ангелы на небесах радуются каждому кающемуся грешнику (Лук. 15:7).

Без помощи свыше без молитв невозможно также сохранить веру, так как "дьявол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" (1 Пет.5:8). Правда, это сравнение показывает алчность врага душ человеческих, но проявляет он себя чаще всего как нечто вкрадчивое, незаметное, вселяя сомнения в сердца детей Господних и похищая тем самым веру.

Но если мы хотим остаться верными Господу и просим Его об этом, то никто не похитит нас из руки Спасителя (Иоан. 10:28), и Он поможет нам сохранить то, что имеем (Отк.3:11).

О любви

"Достигайте любви"


(1 Кор. 14:1).

Любовь! Как сильно влечет она сердца людей! Какое глубокое удовлетворение находят в ней люди. Сколько написано книг о чудесных проявлениях любви, и как все более будут совершенствовать эти описания в будущем. Любовь - это вечная, неисчерпаемая тема, это вечный источник вдохновения! В данной статье побеседуем о любви с точки зрения практического христианства. Для этого снова и снова устремим наш взор на Источник любви - Христа и проникнем горячим желанием вновь исполниться Его любовью, достигая ее новых и новых вершин.

Прежде всего, что такое любовь? Множество определений имеется по этому вопросу, но ни одно из них не является всеобъемлющим, полным, да и невозможно дать полного определения любви, потому что люди могут только отчасти понять любовь и, следовательно, охарактеризовать только отдельные моменты ее проявления. Но если объединить все эти частные определения, какие были сделаны людьми во все века, то и тогда определение характеристики любви будет неполной, потому что "Бог есть любовь" (1 Иоанн. 4:8), то есть любовь есть проявление Бога. И как невозможно постичь Творца неба и земли в Его величии и всемогуществе, так и любовь, как сущность самого Бога, превосходит всякое разумение человеческое (Еф. 3:19).

Однако это обстоятельство не может уменьшить счастья познания любви. Мы можем целиком и полностью погрузиться в океан любви, раствориться в ней и стать ее неотделимой составной частью. Правда, в полной мере мы сможем достигнуть этого только в вечности: "Ибо увидим Его, как Он есть" (1 Иоанн. 3:2).

Всякая любовь, если она истинная, от Бога, потому что нет в мире другого источника любви, кроме Господа. И не будем умалять Божие любвеобилие, говоря, что только избранным Своим дает Господь познать счастье любви. Наш Господь, Который безраздельно любит Свое творение и "повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми, и посылает дождь на праведных и неправедных" (Мат. 5:45), дарует Свою любовь всем людям. Правда, верующие люди имеют ту привилегию, что они открывают шире сердца свои и для любви Христовой.

Священное Писание всесторонне освещает любовь, хотя, как уже было отмечено выше, сущность любви выше всяких ее описаний; но тем не менее все страницы Евангелия дышат любовью и призывом к ней. В посланиях ап. Павла, например, мы встречаем следующее свидетельство о любви: "Любовь назидает" (1 Кор.8:1). "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит. Любовь никогда не перестает, хотя и пророчества прекратятся, и языки умолкнут, и знание упразднится" (1 Кор. 13:4-8); "Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я - медь звенящая, или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, - то я ничто. И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы" (1 Кор.13:1-3).

Какой замечательный гимн любви воспел ап. Павел! Как превознес он величие ее. Как точно, достаточно полно и вместе лаконично описал он свойства любви. Любовь встает теперь перед нами, как нечто конкретное, зримое и в то же время великое, пленительное. Благодаря этому определению любви мы можем проверить, имеется ли и в какой степени любовь в нас, а также лучше распознавать лицемерных людей, которые елейно и вкрадчиво говорят, а любви не имеют. Это определение помогает нам совершенствовать в любви и достигать тех ее свойств, которых мы еще не имеем.

Рассмотрим каждое из свойств любви в отдельности, с тем, чтобы лучше запечатлеть их в памяти и чтобы, претворяя их в жизнь, мы могли достигать совершенства любви в целом.

"Любовь назидает" - то есть дает знание. Проявляя любовь к людям, мы вызываем у них ответную любовь и, таким образом, на собственном опыте узнаем, что доброго, хорошего в людях, да и вообще в мире, гораздо больше, чем злого и недоброго. Любящее сердце так хорошо может познать внутренний мир, душу близкого человека, как это не может сделать ни один психолог. Но самое ценное в том, что любовь помогает познать Бога, Его безначальную, бесконечную и любвеобильную сущность - "всякий любящий... знает Бога"(1 Иоан. 4:7), и "кто любит Бога, тому дано знание от Него" (1 Кор. 8:3).

"Любовь долготерпит". Долготерпеть - значит не выносить поспешно сурового приговора, давая время виновному осознать свою вину и покаяться. Лучший пример долготерпения являет Собой наш Господь. Долготерпение Господа велико. Как бы не была велика вина людей перед Богом, все же Господь не отнимает жизни у них, ибо Он не хочет смерти грешника, но "не медлит Господь... как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет.3:9). "Ты, Господь, долготерпелив и многомилостив" (Чис.14:18).

"Любовь милосердствует". Милосердие! Кто из нас не испытал его со стороны Господа? Сколько мы бесславим Его святое имя, а Он все еще продолжает венчать нас милостью и щедротами" (Пс. 102:4). Псалмопевец восклицает: "Ты, Господи благ и милосерд" (Пс.85:5). Евангелие призывает нас: "Будьте милосердны, как и Отец ваш милосерд" (Лук. 6:36). Премудрый Соломон говорит, что "милосердный будет благословляем" (Пр.22:9). Примером милосердия может служить притча о милосердном самарянине: "...некоторый человек шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежды, изранили его и ушли, оставив его едва живым... Самарянин же некий, проезжая, нашел на него и, увидев его, сжалился, и подошед перевязал ему раны, возливая масло и вино; и посадил его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем" (Лук. 10:30-35). Это любовь побудила доброго самарянина совершить дело милосердия.

"Любовь не завидует". Зависть - как много зла причиняет она людям! В Писании мы находим много примеров тому, как люди по зависти совершали большие злодеяния. Мы знаем, что "по зависти продали Иосифа в Египет" в рабство. Из зависти иудеи предали Иисуса Христа (Мат.27:18). Соломон в своих притчах говорит, что "зависть - гниль для костей" (Пр. 14:30). Ап. Павел, сознавая то зло, которое несет зависть, призывает верующих: "...не будем завидовать друг другу" (Гал. 5:26). И казалось бы, что каждому из нас до другого, ведь каждый должен будет дать отчет за себя перед Богом, но нет, зависть все еще гнездится в сердцах верующих, а вот любовь не завидует.

"Любовь не превозносится". Самопревозношение неуместно в любом обществе, тем более в среде верующих. Писание предупреждает: "грядет день Господа Саваофа на все гордое и высокомерное и на все превознесенное, - и оно будет унижено" (Ис.2:12). В другом месте ап. Павел увещевает христиан не превозноситься друг пред другом, но почитать "один другого выше себя" (1 Кор. 4:6). Все верующие должны иметь постоянное стремление прославлять и превозносить имя Бога: "Господь Ты - Ты Бог мой! Превознесу Тебя" (Ис.25:1).

"Любовь не гордится". Гордость - это один из самых злейших врагов верующих на пути в небесную страну. Господь представляет собой труднопреодолимое препятствие в познании вечного Бога. В гордости кроется причина всех богоотступлений. Вот почему Библия на своих страницах так сильно порицает гордость. Ап. Иоанн говорит, что, "гордость житейская не есть от "Бога" (1 Иоан.2:16). Ап. Петр, как бы усиливая это обстоятельство, отмечает, что "Бог гордым противится" (1 Пет.5:5). Как это ужасно - в гордости потерять Господне благословение. Премудрый Соломон, хорошо знавший жизнь, заметил, что "гордость унижает человека" (Пр.29:23). И это верно, но все же самая большая трагедия всех гордецов в том, что они не знают Бога, ибо путь познания Господа лежит через глубокое смирение.

"Любовь не бесчинствует". Бесчинство относится к числу грубых грехов. Евангелие ставит бесчинство в один ряд с такими грехами, как "ненависть, убийство, пьянство" (Гал.5:21). Бесчинство в этом смысле, как правило, несвойственно верующим; однако есть место в Евангелии, где бесчинство ставится в разряд других грехов, отличающихся от вышеуказанных в Послании к Фессалоникийцам мы читаем: "Некоторые у вас поступают бесчинно, ничего не делают, а суетятся" (2 Фес.3:11). Это место тех, что ничего не делают сами, но немилосердно судят служителей на ниве Господней.

"Любовь не ищет своего". Эти слова противопоставляются известному месту Писания: "Все ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу" (Фил.2:21). Многие из нас имеют любовь в сердце своем к Иисусу Христу и к ближним своим; но при этом мы не забываем и себя и, подобно Симону Петру, говорим Господу: "вот, мы оставили все и последовали за Тобою; что же будет нам? (Мат. 19:27). И лишь немногие любят Господа и ближних самоотверженно, без оглядки, не требуя взаимности. Конечно, последние любят более совершенной любовью.

"Любовь не раздражается". Трудно представить себе человека, в том числе и верующего, который никогда и ни по какому поводу не раздражался бы, но тем не менее ап. Павел наставляет верующих, говоря: "Всякое раздражение и ярость... да будут удалены от вас" (Еф.4:31). Праведный Иов нашел, что "раздражительность губит несмысленного" (Иов.5:2).

"Любовь не мыслит зла". Любовь и зло несовместимы. Причем любовь не только не делает зла (Рим. 13:10), но и не мыслит о нем. Какое совершенство любви! Нужно заметить, что зло имеет большую власть и силу. Оно может увлекать, захватывать и даже поглощать людей. Ап, Павел также ощущал над собою силу зла. Вспомним его слова, сказанные по этому поводу: "...желание добра есть во мне, но...доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Рим.7:18-19). Однако любовь гораздо сильнее зла. Любовь легко побеждает зло и легко проходит мимо него. Но чтобы успешнее побеждать любовью зло, недостаточно не желать зла, - нужно ненавидеть его. Псалмопевец так и говорит: "Любящие Бога, ненавидьте зло!" (Пс. 96:10).

"Любовь не радуется неправде, а сорадуется истине". Неправда. Как легко мирятся и даже сживаются с ней верующие люди, а между тем Писание говорит, что "всякая неправда есть грех" (1 Иоан.5:17) и что "мерзок перед Господом делающий неправду" (Вто.25:16). Обратим также внимание на то, что любовь не только не творит неправды, но и не радуется, то есть печалится, когда другие делают неправду. Любовь никогда не поддержит клевету и не будет внимать лжи - "любовь сорадуется истине".

"Любовь все покрывает". Апостол Петр, как бы уточняя это выражение, говорит, что "любовь покрывает, то есть прощает, множество грехов" (1 Пет.4:8). Прощение должно быть одним из основных принципов практического христианства. Господь говорит: "Прощайте, и прощены будете" (Лук.6:37). На вопрос ап. Петра Иисусу Христу "сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня? до семи ли раз?" Господь ответил: "Не говорю тебе: до семи, но до семижды семидесяти раз" (Мат. 18:21-22). Мы мало прощаем согрешающему против нас брату, хотя нам Господь простил все грехи наши. В этом отношении мы похожи на раба из притчи Христа. Раб, о котором идет речь в притче, должен был десять тысяч талантов господину своему. Но по просьбе раба господин простил долг его, а сам же раб бросил в темницу товарища своего за долг в сто динариев (Мат.18:23,31).

"Любовь всему верит, всего надеется". Любовь прежде всего верит тому, что говорит Библия об Иисусе Христе, о вечности и возлагает свою надежду на Господа. Писание говорит, что всякий верующий в Иисуса Христа и надеющийся на Него не постыдится (Рим. 9:33; Ис. 49: 23). Премудрый Соломон еще более усиливает это обетование, говоря: "надеющийся на Господа будет безопасен" (Пр. 29:25).

Веруя в Господа и надеясь на Него, мы должны проявлять веру и по отношению к окружающим нас людям. Известно, что вера, то есть доверие к людям, делает последних более сильными, морально чище, ибо, поверив даже ложному заверению, мы вызываем у людей угрызение совести, которое может излечить их от недуга лжи. Пусть при этом мы можем понести некоторый урон, но это все же лучше, чем обижать людей явным недоверием. Господь всегда готов защищать Свое доверчивое дитя.

Нужно заметить, что призыв "всему верить" относится только к житейским вопросам, а что касается вероучения и догматики, то на этот счет в Евангелии есть предостережение: "Возлюбленные! не всякому духу верьте, но испытывайте духов - от Бога ли они" (1 Иоан. 4:1).

"Любовь все переносит". Любовь безропотно переносит скорби, страдания, искушения. И нет такого горя, такого страдания, которые не перенесла бы любовь. Вспомним первомученика христианства Стефана. Представим себе человека, под градом камней. Стефан говорит, обращаясь к Господу: "Господи Иисусе! приими дух мой... не вмени им греха сего" (Деян. 7:59-60). Какая невероятная сила любви!

Но самым замечательным свойством любви является то, что она вечна.

"Любовь никогда не перестает, хотя и пророчества прекратятся, и языки умолкнут, и знание упразднится". В вечности не будет ни страданий, ни слез, не будет нужды в пророчествах, но все и во всем будет любовь. В любви будет заключаться причина вечного счастья в небесах.

В дополнение к уже рассмотренным свойствам любви, отметим еще некоторые свойства ее, также указанные в Священном Писании.

"Совершенная любовь изгоняет страх" (1 Иоан. 4:18). Совершенную любовь не пугает ни настоящее, ни будущее; ей также не страшны ни смерть, ни ад.

"Смерть! где твое жало? Ад! где твоя победа" (1 Кор. 15:55). "Ни смерть, ни ад теперь мне не страшны", - говорится в одной нашей духовной песне. А между тем многие верующие так мало познали любовь Христову, что не имеют уверенности в спасении, и в своем следовании за Господом руководствуются страхом перед наказанием, а не горячей любовью к Нему.

"Любовь Христа объемлет нас" (2 Кор. 2:4). В любви кроется незыблемое основание для единства всех верующих. Сколько бы ни было между и внутрицерковных разделений, которые не могут не печалить любящих Господа, все же, пока будет гореть любовь в сердцах детей Божиих ко Христу, все верующие, все христиане будут больше объединены, чем разъединены.

"Любовь есть исполнение закона" (Рим. 13:10). Это место Писания чудесно перекликается с известными словами Иисуса Христа: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим... и ближнего твоего как самого себя; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки" (Мат. 22:37-39). Любви несвойственно творить противозаконное. Любовь по своей природе не может нарушить закона. И если мы нарушаем заповеди Господа, то только потому, что мы мало или совсем не имеем любви в своем сердце.

Наконец, "Любовь... есть совокупность совершенства" (Кол. 3:14), что можно представить святого, доброго, прекрасного, что может быть в человеке, да и вообще в мире, - все это является благоуханием любви. Любовь настолько украшает, делает жизнь ценной, что без нее жизнь была бы бессмысленна и просто невыносима. Любовь - это живительнейший эликсир, это - квинтэссенция жизни.

Рассмотрев многоразличные свойства любви, мы должны заметить, что любовь есть не только великое чувство, но и великая сила, проявляющаяся в действии и побуждающая людей творить добрые, созидательные дела.

В заключение, проверим себя в свете Евангелия, мы должны признаться, что у нас так мало любви, а отсюда и неспособность порой понять, "что есть воля Божия", и потому что мы беремся за меч там, где нужно бы проявить милость и снисхождение. А между тем любовь не есть нечто раз и навсегда данное. Любовь может в нас расти, разгораться, но также и угасать, сходить на нет. Любовь может тлеть в нас, как уголек, как курящийся лен, и может разгораться в такой пламень, что и большие воды не могут потушить любви, и реки не зальют ее" (Пес. П. 8:7).

И какое же великое счастье - иметь пламенную любовь в сердце и нести ее людям! Радостью и покоем наполняются наши сердца, когда мы творим добрые дела, - это Господь посылает нам радость, мир и покой. И напротив, как томится наш дух, когда мы живем только для себя.

В этом мире, где столько страданий и зла, для верующего человека нет более почетной задачи, чем являть миру любовь Христа. "И по тому узнают вас, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собой". Любовь непременно должна проявляться в словах, делах, поступках - без этого она сомнительна. Любовь - это символ, знамя верующих. И нет лучшего способа прославить нашего Господа, чем жить в мире и любви со всеми людьми, и тем более с братьями и сестрами по вере - "тем прославится Отец Мой" (Иоан. 15:8).

"Се, стою у двери и стучу"

"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною"


(Отк. 3:20).

Сколько нежности, любви и божественной грусти заключено в этих словах! О каком глубоком желании и томительном ожидании Творца слиться со Своим творением свидетельствуют они. Одновременно в этих словах содержится жалоба Господа и нежный упрек всем живущим на земле. И нельзя без внутреннего волнения читать это свидетельство Господне.

Приведенные слова находятся в последней книге Библии и являются своеобразным итогом всего сказанного Господом. Они по праву относятся к числу золотых слов Священного Писания. На эти слова написаны замечательные картины, созданы волнующие музыкальные произведения и произносится великое множество вдохновенных проповедей.

В этих словах нас поражает, что всемогущий Господь Бог, Которому все подвластно, предстает здесь в образе беспомощного, нуждающегося странника. Неужели Он, Творец неба и земли, не может заставить людей принять Его? Неужели у Него нет для этого соответствующих средств и способов?

Все это, бесспорно, может сделать всесильный Бог, и у Него имеется для этого достаточно способов и средств, но принудительный метод не угоден Его божественной воле. Дело в том, что Господь не только всемогущ, но еще всемилостив и любвеобилен. Он не хочет принужденного служения, Он ждет добровольной отдачи сердца Ему. Он ищет Себе таких поклонников, которые отвечают любовью на Его любовь. Если мы это поймем, нам станет все ясно. Господь создал людей царственно свободными и сказал им: "Вы боги" (Пс. 81:6). Но люди злоупотребили своей свободной волей, впали в грех непослушания заповедям Господним и ожесточились сказали Владыке жизни: "Не хотим, чтобы (Ты) царствовал над нами" (Лук. 19:14). В результате этого Господь оказался вне сердец человеческих.

Однако Он не ушел далеко от нас; Он остается у двери нашего сердца и стучит.

И что еще удивляет нас: как может святой, высокопревознесенный Господь господствующих, обитающий в неприступном свете, окруженный серафимами и херувимами, поселяться в убогой храмине человеческого сердца? Объяснение этому, мы можем найти в Божьей любви. Господь любит Свое творение и хочет быть в единении с Ним. Он хочет принести с Собой нам высшее благо, хочет дать мир и покой нашим душам. Он знает, что без Него мы несчастны, жалки, нищи и слепы (Отк. 3:17), а с Ним владеем несметными богатствами неба.

Каким же образом стучится к нам Господь? Прежде всего через посредство Слова Своего. Он взывает к нашему разуму и говорит: "Поднимите глаза ваши на высоту небес, и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом?" (Ис. 40:26).

И, обращаясь к каждому из нас, Он признается нам, говоря: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер. 31:3), и еще: "возвратитесь", дети - отступники... "Я не изолью на вас гнева Моего; ибо Я милостив - не вечно буду негодовать. Только признай (те) вину" (Иер. 3:12,14). В то же самое время Он предупреждает всех нас: "Вы умрете во грехах ваших... если не уверуете" (Иоан. 8:24), и добавляет: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 6:47).

Господь стучится к нам и через внутренний голос. Когда мы остаемся один на один, то чувствуем затаенную грусть об утраченном вечном блаженстве. Мы ощущаем, что внутри нас произошел какой-то разрыв, и в нашей душе наступил разлад. И вот в этот момент к нам подходит милосердный Господь и говорит: Я Сам стану "в проломе" (Иез. 22:30) и успокою твою мятущуюся душу.

Чудный гость стучит к нам через недуги, когда кладет нас на одр болезни, давая тем самым возможность подумать о бренности нашей жизни. Он говорит к нам через неудачи наших начинаний, когда разбивает наши кумиры, которые незаслуженно владели нашим существом. И еще многими способами стучит к нам Господь: - Открой! Открой!

Почему же люди в большинстве своем остаются глухи к "стукам" Господним, что мешает им впустить к себе этого дивного Гостя?

Одним мешает "гордость житейская" (1 Иоан.2:16), которая, "как ожерелье, обложила их" (Пс. 72:6); другим - "заботы века сего" (Map. 4:19). Третьим мешают грехи и привязанность к ним. Они сознают, что для того чтобы впустить Небесного гостя, необходимо оставить всякий грех, но им предоставляются греховные дела единственным удовольствием в этом мире, поэтому говорят: "Не сейчас, потом".

Иным служит препятствием для принятия Господа чувство собственного недостоинства, подобно тому, как некогда апостол Петр сказал Иисусу Христу: "Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный" (Лук. 5:8).

Верно, что все люди грешники, что "нет праведного ни одного" (Рим. 3:10) и никто недостоин Господа, но так же верно и то, что Господь не гнушается нами такими, какие мы есть. Он хочет всех нас сделать лучшими - новыми людьми; ведь Он "пришел взыскать и спасти погибшее" (Мат. 18:11); и, по Его словам, "не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Мат. 9: 12). Спаситель хорошо знает, что нам мешает принять Его, поэтому Он говорит через Своего служителя Иоанна Крестителя: "Всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизится... и узрит всякая плоть спасение Божие" (Лук. 3:5-6).

Одной из самых больших помех для принятия Господа является широко распространенный скептицизм, неверие. Многие стыдятся верить в Бога. По словам одного богослова, "мы привыкли не столько истиной проверять себя, сколько собой проверять истину и потому скорее соглашаемся принять то, что вмещается в рамки укоренившихся понятий. И еще: слишком долго мы шли против начального истинного своего назначения - славить Бога и служить Ему, - и потому противоестественное стали считать естественным, а истинное бытие стало нам казаться невероятным. И главное, мы бежим от Христа, боясь Его изобличающей правды. Но такие сильные умы, как апостол Павел, проверили евангельское учение и убедились в его силе, и до того тщетно искавшие истины, они склонились перед Тем, Кто есть Истина", то есть впустили Иисуса Христа в свое сердце. И если мы сомневаемся во Христе, то не потому ли только, что мы хотим, чтобы Его и не было? А поэтому, кто из нас горд - смиримся перед Ним, признаем Его, ибо признать Его могущество над нами не только не зазорно, но и приличествует.

И когда мы принимаем Иисуса Христа в свое сердце, Он преображает всю нашу жизнь. Прежде всего, Он дает божественное прощение прежних грехов, освобождает от греховного гнета и терзаний виновной совести; упорядочивает наше мышление и дает "образ мыслей праведников" (Лук. 1:17). Он вселяет в наше сердце чистые желания и озаряет нашу внутренность неземным светом. Он дарит нескончаемый праздник нашей душе. Он осчастливливает нас Самим Собой.

"Идет к тебе странник и в дверь стучит:
открой, открой.
Душе твоей Гость святой твердит:
Открой, открой.
Куда Он войдет, где приют найдет,
там вечный мир и любовь живет.
Тот Гость дорогой Сам Спаситель Твой.
Он Кровью смыл тяжкий грех земной.
Открыть - значит милость Его принять.
Христос один может всех спасать.
Открой. Открой!"

И в заключение: не всегда Господь будет являться к нам в виде странника. Настанет время, когда Он придет "с силою великою" (Мат. 24:30) и скажет тем, которые приняли Его в этой жизни: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам" (Мат. 25:34), те же, которые отвергли Христа в свое время, услышат в ответ: "Не знаю вас" (Лук. 13:25).

Да не будет этого с нами. Поэтому ответим на нежный зов Христа, и Он войдет к нам и будет вечерять с нами, и мы с Ним.

"Познавайте, что есть воля Божия"

Еф. 5:17

Послание к Ефесянам является одним из самых замечательных посланий ап. Павла. Оно как бы подытоживает все, что он говорил в других посланиях. Написано оно стремительно и в возвышенном стиле. И каждое слово, каждое предложение несет смысловую нагрузку, исполнено смысла. Мы читаем: "Итак, не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия". Эти слова являются своего рода наказом Господа ко всем верующим. Они говорят о том, что мы недостаточно еще познали волю Божию, - иначе зачем же призывать познавать ее, - и что познавать волю Божию - задача, вполне выполнимая для каждого из последователей Христовых, иначе Дух Святой не давал бы поручений, которые невозможно исполнить. Итак, задача эта по силам, но мы еще не можем сказать, как говорил в свое время ап. Петр: "Я старался проповедовать вам волю Божию" (Деян. 20:27).

Прежде чем говорить о том, как познавать волю Господа, нужно отметить, что познание и исполнение воли Господней имеет громадное значение в нашем следовании за Христом. Недаром в молитве "Отче наш" есть такие слова: "Да будет воля Твоя и на земле, как на небе". И еще: Иисус Христос, определяя значение воли Господней, говорил так: "Не всякий, говорящий Мне, Господи, Господи, войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Мат. 7:21). И в другом месте Он сказал: "Ибо, кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра и матерь" (Map. 3:35).

"Познавайте, что есть воля Божия". Нужно сказать, что в отношении познания воли Господней наблюдается две крайности. С одной стороны, мы часто не задумываемся о воле Господней и поступаем, как нам заблагорассудится. С другой стороны, мы порой забываем о нашем уме, о способности мыслить и рассуждать и только вопием к Господу, просим у Него особых откровений, в то время как должны поступать и "по удостоверению своего ума" (Рим. 14:5). В таких случаях к нам относятся слова, которые сказал Господь Моисею, когда тот остановился после выхода из Египта: "Что ты вопиешь ко Мне? Скажи сынам Израилевым, чтобы они шли" (Исх. 14:15).

Итак, в одном случае мы не заботимся о воле Господней, в другом же усердно добиваемся указаний свыше, тем самым теряем время, упускаем возможность делать добрые дела и обрекаем себя на бездействие. А между тем необходимо сказать, что во всех случаях нужно поступать одинаково. Сначала вопросить Господа, а затем говорить и делать то, что "сообразно с здравым учением" (Тит. 2:1), потому что Господь говорит: "Без Меня вы не можете делать ничего". Следовательно, прежде всякого дела нужно просить у Господа благословений независимо от того, большое это дело или незначительное. И тогда не будет у нас напрасных дел, тогда наш труд будет благословен, и дела рук наших будут спориться.

Все сказанное выше было в порядке общих замечаний; наша же задача - научиться познавать волю Божию во всех вопросах нашей жизни. Прежде всего, волю Господню мы познаем благодаря Священному Писанию. "Воля же Пославшего Меня, - говорит Иисус Христос в Слове Своем, - есть та, чтобы всякий видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную; и Я воскрешу его в последний день" (Иоан. 6:40). Это есть концентрированное выражение воли Господней. В другом месте говорится,что Господь "не хочет смерти грешника" (Иез. 33:11); но хочет, чтобы "все люди спаслись и пришли к познанию истины" (1 Тим. 2:4). В приведенных местах Священного Писания показана воля Господня в целом. Но нас интересует воля Господня в наших личных планах. Нужно сказать, что в отношении всех вопросов нашей жизни и благочестия на страницах Священного Писания даны исчерпывающие ответы. Вся беда, что мы недостаточно хорошо знаем Священное Писание и потому часто нарушаем волю Господню и даже больше того, заблуждаемся, "не зная Писания". Поэтому нам необходимо еще глубже изучать Священное Писание, чтобы разуметь всю Его волю в отношении судеб всего мира, а также в отношении каждого из нас.

Далее, как мы уже отчасти отметили, наше разумение, наш ум, который дан от Бога, также должен быть призван помогать нам определять волю Господню. На самом деле, если мы собираемся что-то делать, но как можно не рассуждать, будет ли от соделанного польза окружающим нас ближним, будет ли это на пользу нам самим, прославится ли в этом имя Господа? Вспомним, что когда перед первохристианской церковью встал вопрос определения воли Господней в отношении исполнения предписаний ветхозаветного закона, то "апостолы и пресвитеры со всею церковью рассудили..." (Деян. 15:22). И то решение, которое приняли апостолы (читайте всю 15 главу Деяний), было по воле Господней, ибо оно соответствовало букве и духу учения Иисуса Христа. Итак, если перед обсуждением того или иного вопроса мы попросили благословения у Господа и если при этом руководствовались здравым смыслом, то принятое решение, несомненно, будет по воле Божией. Таким образом, если в своих решениях или действиях мы не идем вразрез со Священным Писанием, если наше разумение подсказывает нам, что никому не будет вреда, если при этом сердце наше спокойно, наша совесть не осуждает нас, но, напротив, так радостно и хорошо на душе, то все это говорит о том, что мы на верном пути и не нарушаем воли Господней. Но если наша совесть "осуждает, то тем паче Бог". Через совесть говорит Господь и помогает нам определять Свою волю.

И еще: если мы предпринимаем одно, другое мероприятие, и все складывается благословенно, все устраивается хорошо, это также является хорошим признаком, что мы на правильном пути, что мы не нарушаем волю Господню. Но если же стараемся изо всех сил, и ничего не выходит, то нужно задуматься, не идем ли мы против воли Господней. Вспомним, как пророк Валаам шел благословлять народ, который он не должен был благословлять. И Господь остановил его чудесным образом: ослица прижала его к забору, а потом заговорила человеческим языком (Чис. 22:23-25).

И как резюме, мы должны обдумывать свои шаги, знать, что говорит по этому вопросу Священное Писание, прислушиваться к голосу совести и считаться с обстоятельствами. Если все говорит "за", то можно с уверенностью сказать, что мы на верном пути.

Нужно сказать, что в большинстве случаев мы хорошо знаем волю Господню, но тем не менее нарушаем ее. Вся беда в том, что для того, чтобы выполнить волю Божию, необходимо подчинить собственную волю Его воле. Необходимо зачастую отказаться от своего желания ради исполнения воли Господней, а это не так-то легко. На самом деле, Священное Писание говорит: "Не воздавайте злом за зло, но пекитесь о добром пред всеми человеками... Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Рим. 12:17,21). Так просто и ясно выражена воля Господня. А вместе с тем как часто мы заражаемся злом и тем самым нарушаем волю Господню. Христос ясно и определенно говорит: "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящих вас и молитесь за обижающих вас" (Мат. 5:44).

Далее, мы знаем из Священного Писания, что воля Божия заключается в том, чтобы "старцы учили добру" дочерей, сыновей, внучат. А вместо этого многие из нас занимаются осуждением, ненужными делами и раздражают своих детей, своих внучат, будучи не в меру ворчливы.

В Священном Писании сказано, чтобы мы за все благодарили Господа: "За все благодарите, ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе" (1 Фес. 5:18). А вместо этого мы выражаем недовольство там, где нужно благодарить и смотреть на все, как на Божий промысел, потому что "любящим Господа... все содействует ко благу". Наконец, нам всем ясно, что наша жизнь должна быть чиста, что мы не должны входить в сделку с грехом; однако же мы часто заигрываем с ним и потому терпим досадные падения, которые низводят нас с духовной высоты, и мы становимся неспособными на служение в церкви. Грех делает нас унылыми и парализует нас, в то время как воля Господня "есть освящение (наше), чтобы каждый из (нас) умел соблюдать свой сосуд в святости и чести, а не в страсти похотения, как язычники, не знающие Бога; чтобы (мы) ни в чем не поступали с братом своим противозаконно, корыстолюбиво, потому что Господь - мститель за все это, ибо призвал нас Бог не к нечистоте, но к святости" (1 Фес. 4:3-7).

Священное Писание предупреждает, чтобы мы освободились от сетей лукавого, чтобы он "не уловил нас в свою волю". Будем помнить, что если мы злословим, осуждаем, судим немилосердно, то тем самым выполняем волю врага душ человеческих, хотя того мы никогда не хотели бы.

И в. заключение, Иисус Христос является нашим примером во всем, и нам полезно обратить наш взор на Него. Как Он покорно говорил Своему Отцу: "Вот Я иду исполнить волю Твою, Боже". И Он исполнил ее во всем. Будучи искушаем, Он отразил искушение лукавого и не нарушил воли Отца Небесного. Спаситель выполнил волю Отца Своего в Гефсимании. Мы помним, как Он молил Отца Своего: "Да минует Меня чаша сия; впрочем не Моя, но Твоя да будет воля". На Голгофе Он до конца испил чашу страданий и тем самым выполнил волю Пославшего Его. Там Он "топтал точило один", но не отказался выполнить возложенную на Него миссию, и в результате Он на подвиг души Своей смотрит с довольством. Будем же и мы подражать нашему Искупителю, будем все делать, чтобы не нарушать волю Его, чего бы то ни стоило.

Выполнять волю Божию нелегко, и ап. Павел говорит: "Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное" (Евр. 10:36). Исполнить до конца волю Божию - не легкая задача, но с Божьей помощью вполне возможная. Больше доверять Господу, больше приглашать Его в помощь нам, больше просить Его помощи в познании Его благой воли и в исполнении ее.

И, наконец, если все, что было сказано, недостаточно ясно осветило вопрос, как познавать волю Божию, то нужно помнить следующее: если мы не знаем, что нам делать завтра послезавтра и в последующие дни, то нужно делать то что ясно на сегодня. А по мере того, как мы выполним задачи сегодняшнего дня, откроется нам следующий шаг; и так постепенно, шаг за шагом, будет раскрываться воля Божия в отношении нас, и таким образом, мы сможем выполнить Божий предначертания в жизни каждого из нас.

Нам дано не только веровать, но и страдать

"Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми"


(1 Пет.5:10).

Жизнь людей, в том числе и верующих, наряду с радостями полна всевозможных горестей и скорбей, причиняющих боль душе и телу. И нет ни одного человека в мире, который не имел бы в своей жизни скорбей, переживаний в общежитейском смысле этих слов.

Как в природе ясные и безоблачные дни сменяются ненастьем, точно так и в жизни людей отрадные, безгорестные дни сменяются днями скорбей и печалей. С давних пор лучшие устремления и мечты людей были направлены на создание жизни без страданий и слез, но нужно признать, что страданий еще много на земле. Есть еще много недугов душевных и физических, которые не зависят от благосостояния. Общеизвестно, что вечным врагом жизни людей является смерть, которая не щадит никого и приносит с собой самые ужасные переживания.

Итак, много горестей, скорбей испытывают люди на своем жизненном пути. Библия говорит, что скорби и переживания являются следствием греха. Известно, что человек был создан для вечного блаженства без печалей и слез, но в результате грехопадения людей страдания и смерть вошли в мир и продолжают иметь в нем место и по настоящее время. Однако это не будет продолжаться вечно. Для искупленных и спасенных от власти греха верующих людей придет время вечного блаженства со Христом: "И отрет Бог всякую слезу с очей" (От. 7:17). А пока скорби и слезы сопровождают нас на пути в вечность.

Но возникает вопрос: разве не силен Бог уже теперь избавить детей Своих от всевозможных скорбей? Бог силен защитить Своих чад от всех невзгод, но не входит в Господни определения оградить своих последователей от всего печального и скорбного в этом мире. Господь ясно и определенно говорит: "В мире будете иметь скорбь" (Иоан. 16:33).

Отрадно то, что Господь может всякое горе и скорбь обратить во благо. Именно с этой целью чаще всего и допускает Он те или иные переживания для искупленных Своих.

Скорби помогают нам яснее видеть Господа и ощущать Его силу. Благоденствие же часто таит в себе опасность потерять из вида Спасителя. Когда наша жизнь течет мирно, и мы преуспеваем в наших делах, то здесь-то к нам и подходит искушение приписать успеха и благополучие в заслуги себе, и, как следствие, молитвенное общение с Господом угасает и исчезает совсем: нам кажется, что не о чем просить Господа - все у нас в порядке; и мы впадаем в глубокий духовный сон.

Премудрый Соломон хорошо понимал опасность, которую таят в себе безоблачные дни. Он говорил, обращаясь к Господу: "Суету и ложь удали от меня, ...богатства не давай мне, питай меня насущным хлебом, дабы пресытившись, я не отрекся Тебя и не сказал: кто Господь?" (Пр. 30:9).

Переживания, постигающие нас, вырывают нас из духовного сна; мы взываем к Господу, Он посылает нам благовременную помощь; мы чувствуем Его крепкую мышцу, вновь оживаем, благодарим Его, мы счастливы.

Если принять во внимание и глубоко вдуматься в слова Иисуса Христа: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе повредит?" (Мат. 16:26), тогда мы лучше поймем, что Господь в благости Своей не хочет нашей погибели, но через скорби оживотворяет нас к новой жизни.

В скорбях и невзгодах мы лучше познаем себя. Когда все тихо и спокойно, то нам кажется, что мы также хорошие, безупречные. Но стоит только подуть противным ветрам, как мы видим себя маловерными, боязливыми и робкими.

Апостол Петр, не зная самого себя, говорил Иисусу Христу, что с Ним он готов идти до конца и даже умереть, но при первом испытании отрекся от Христа.

С нами нередко происходит подобное; нам кажется, что мы способны на большое служение в церкви, что можем прославить Христа делами веры и христианской жизнью, но на поверку бывает так, что когда даже ничто не угрожает нам, мы стыдимся признаться в своей принадлежности Христу и Его Церкви. И если мы честно рассматриваем свои поступки, то испытания заставляют нас думать о себе скромно, склоняют нас к смирению, чему и надлежит в нас быть.

Через переживания Господь усовершает и преображает своих чад. Скорби, испытания являются первыми ступенями духовной лестницы "к совершению святых", ибо "от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда" (Рим. 5:3).

Горести и скорби, подобно горнилу, освобождают нас от всего легковесного, праздного и подготовляют к серьезному служению Богу и ближним. Человек, не знающий скорбей, не может сострадать людям и, следовательно, не может им помогать в их скорбях. Если в отношении Иисуса Христа сказано, что Господь усовершил Его страдание (Евр. 2:10), то тем более это должно относиться к нам, если мы хотим быть сосудами, благопотребными Владыке.

Всевозможные переживания предупреждают грех. Часто, когда дети Божии заходят так делеко в заигрывании с грехом, что уже не могут справиться с собой, и падение бывает уже неизбежным, - тогда Господь в любви Своей допускает им переживания и таким образом предотвращает поражение грехом. Сколько есть верующих людей, которые благодаря этим переживаниям избегали яда греха и вызываемых им мучительных терзаний души. Апостол Петр говорит, что "страдающий плотью перестает грешить" (1 Пет. 4:9).

Однако следует заметить, что страдания плоти нередко бывают прямым следствием греха. Известный богослов Уайт говорит, что Бог не освобождает людей от последствий нарушения ими естественных законов. Многие, живя греховной жизнью, растрачивают свое здоровье и, как следствие, страдают от различных болезней. Премудрый Соломон предупреждает, говоря: "Не предавайся греху... зачем тебе умирать не в свое время? (Екл. 7:17).

Всевозможные излишества, невоздержание, и, равным образом, чрезмерное увлечение постами также приводят к заболеваниям и хроническим недомоганиям. Напротив, высоконравственная, чистая и святая жизнь предупреждает и даже совсем исключает многие болезни и страдания.

Говоря о болезнях, будем помнить, что в последних нередко является слава Господня. Вспомним евангельский пример на этот счет. "Был болен некто Лазарь из Вифании... Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий" (Иоан. 11:14). Мы знаем, как прославился Иисус Христос, совершив величайшее при Его земной жизни чудо воскресения Лазаря. Иов также через свою болезнь и переживания был призван прославить Господа, что он и совершил, и вошел в историю христианства как пример многострадального праведника.

Будем помнить, что когда мы терпеливо, без ропота и уныния переносим невзгоды, тогда мы тоже прославляем нашего Спасителя. "Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас: теми Он хулится, а вами прославляется" (1 Пет. 4:14).

"Святой да освящается еще"

"Неправедный пусть еще делает неправду... праведный да творит правду еще, и святой да освящается еще"


(Отк. 22:11).

Эти слова являются заключительным аккордом Священного Писания. Они звучат как финал и призывают нас к активной жизни в Боге и для Бога.

Рассматриваемые слова вместе с тем открывают один очень важный закон духовной жизни, а именно: они говорят о том, что все в жизни находится в движении. Как неправедный идет по наклонной плоскости в определенном направлении, так и праведный должен не останавливаясь идти в своем направлении. Если первый скатывается все ниже и ниже, то второй должен подниматься все выше и выше, как бы трудно ему ни было, потому что нет стояния на месте; нельзя успокаиваться на достигнутом, нельзя остановиться и сохранить это состояние. В противном случае неминуемо, желаем мы этого или нет, начнется обратный процесс, регресс, начнется скатывание вниз. И только употребляющий усилие либо остается на месте, хотя ему кажется, что он идет, либо действительно поднимается все выше и выше. И нужно заметить, подниматься всегда трудно, скатываться - легко. Орел нелегко набирает высоту, падает же без затраты каких-либо усилий и почти мгновенно. Точно так бывает и в жизни: медленно достигаем той или другой духовной высоты, но как только перестали устремляться вверх, происходят падения с ужасными последствиями, приводящими к катастрофе.

Далее, эти слова учат нас тому, что при своем движении по пути духовного совершенствования мы не должны оглядываться на других. Пусть другие делают, что хотят, мы не можем отступать от Господних повелений, хотя так заманчиво делать то, что делают другие, хотя так сильно искушение - плыть со всеми вместе по течению.

Итак, не будем смотреть на других, но будем достигать, как бы ни было трудно, все новых и новых высот. Не станем довольствоваться достигнутым, а будем, по примеру апостола Павла, забывая заднее, простираться вперед.

А теперь остановим наше внимание на святости. Что это такое? По-разному и по-всякому толкуют это слово. Святой, говорят одни, это человек, выделенный из общего числа людей, - и ставят на этом точку. А поскольку, мол, Священное Писание говорит, что все согрешили и все лишены славы Божией, то на этом основании утверждают, что святых как таковых нет и не может быть. Нужно сказать, что это ослабленное суждение. Верно, святой - это выделенный из общего числа, как например, брались сосуды из стана обетованного народа и освящались для использования их в храме, и таким образом они становились святыми. Подобно этому, люди также посвящались на служение Господу, выделялись из общего числа для этой святой цели. Но понятие "святой", "святость" вместе с этим означает и чистоту. Таким образом, святой - это и посвященный и чистый, неоскверненный. Будем помнить, что определение "святой" относится в первую очередь к Господу, а в Нем нет ни пятна, ни порока.

Некоторые могут спросить: почему же мы, имея спасение и наследие вечной жизни по благодати, должны быть еще не святыми? Уже хотя бы потому, что наш Господь свят, а мы Его дети. Следовательно, мы должны быть похожи на Него. Мы должны иметь те же свойства, что и у Отца нашего Небесного. Наш Господь есть Бог любви, но Он есть и святость (Отк. 15:4). Нужно всегда иметь в виду основные свойства Господа - Его любовь и святость. Именно эти два свойства и заставили Отца Небесного послать в мир Сына Своего единородного, чтобы Он умер за грехи всех и каждого из нас. Господь любил и продолжает любить все человечество. Однако святость Его не позволяла закрыть глаза на грех как на печальную действительность. И вот два свойства Бога, довершающие Его совершенство, привели к тому, что возлюбленный Сын был послан на землю, оставлен Отцем, претерпел все муки креста. И Голгофский крест в сущности является выражением, объединяющим святость и любовь Бога в единое целое. Будем всегда помнить эти свойства Бога. Если же мы будем подчеркивать только Его любовь, то неминуемо будем легко относиться ко греху. Но если будем помнить и святость Бога, и Его любовь, тогда мы соответственно будем и любить Господа, и бояться Его, что дополняет одно другим и приводит к чудесным результатам.

Мы должны достигать святости, потому что Бог повелел: "Будьте святы, как Я свят" (Лев 11:44). Апостол Петр, вторя Господу, призывает верующих, говоря: "По примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках" (1 Пет. 1:15). А в (1 Кор. 7:34) говорится, что мы должны быть святыми и телом и духом, то есть святить Господа и в телах, и в душах наших. "Старайтесь иметь мир и святость, без которой никто не увидит Господа" - говорит апостол Павел в другом месте (Евр. 12:14). Чтобы увидеть Бога здесь и тем более в вечности, нужно выполнить повеление Господне и стремиться быть максимально чистыми, безгрешными, неоскверненными.

Мы должны достигать все большей и большей святости и по следующей немаловажной причине, а именно: чтобы иметь способность отличать добро от зла. Нужно сказать, что эта задача вовсе не такая уж простая, как может казаться на первый взгляд. Дело в том, что понятия очень быстро меняются в этом меняющемся и бурлящем мире, и то, что вчера было хорошо, сегодня может быть плохо, и наоборот: то, что с покон веков было плохо, сегодня, может быть, уже не считается плохим. И как тут разобраться? недаром мудрейший из людей, молодой еще человек, Соломон просит Господа: "Даруй... рабу Твоему сердце разумное, чтобы... различать,что добро и что зло" (3 Цар. 3:9).И когда мы имеем чистое сердце, когда мы святы, тогда и приходит к нам способность различать добро и зло. Тогда, будучи чисты, мы можем замечать нечистое и остерегаться его, а если же "око наше нечисто", тогда нам трудно отличить чистое от нечистого. Итак, чтобы иметь безошибочную способность различать чистое от нечистого, нужно иметь эту чистоту в себе. Наше око должно быть чисто и тогда мы сможем видеть вещи в их истинном свете. В этом случае мы сможем смотреть на все окружающее глазами Господа и различать ценности по их духовной шкале. Именно тогда мы увидим, что духовные ценности есть высшее и непреходящее, что "видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:18).

Все это говорит о том, что необходимо достигать чистоты и святости. Мы должны быть чисты и святы еще и потому, что в этом есть великое счастье для нас, Ведь с чистотой и святостью в наше сердце приходит мир и покой, ничем не возмутимые. Но тот, который оскверняется грехом, - тот всегда испытывает угрызение совести и внутреннее недовольствие. Поэтому мы должны непрестанно освящаться и не отдавать тела наши в орудие греха и неправды. И еще мы должны быть святы потому, что мы хотим иметь влияние на других, а если не будем чисты и святы, то мы не будем в состоянии влиять на окружающих нас людей; более того, заслужим справедливый упрек: "Врач, исцели прежде самого себя". Но если мы будем чисты и святы перед Господом, то будем служить благословением для других и сможем сказать вместе с апостолом Павлом: "Мы никому ни в чем не полагаем претыкания... но во всем являем себя как служители Божии... в чистоте, благоразумии, в великодушии, в благости, в Духе Святом, в нелицемерной любви, в слове истины в силе Божией... Мы не известны, но нас узнают... нас огорчают, а мы всегда радуемся; мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем" (2 Кор. 6:3, 6:9-10).

Все это будет нашим достоянием, если у нас будет чистое сердце. Но если мы не имеем святости в строгом смысле этого слова, то многие наши добрые намерения и старания окажутся тщетными. Вспомним, из-за того, что Моисей не явил святости перед Господом, он не вошел в обетованную землю (Втор. 32:41-52).

Священное Писание предупреждает нас, что в вечные обители неба "не войдет... ничто нечистое и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни" (Отк. 21:27).

Однако, пожелание быть святыми окажется безрезультатным, если не указать на средства достижения этой благословеннейшей цели. И мы укажем их. Прежде всего это постоянное обращение нашего взора внутреннего на Христа. Это самый простой, но самый результативный способ. Как фотообъектив, имея в себе чувствительную пленку, направленный на какой-либо предмет, запечатлевает этот предмет на этой пленке, так и наше сердце и лик, постоянно обращенный ко Христу, рано или поздно, в зависимости от нашей чувствительности, отобразят более или менее полно образ Христа. Известный богослов Друммонд назвал это естественным законом в духовном мире.

Итак, чтобы освящаться, мы должны взирать постоянно на Начальника и Совершителя веры. А что это означает практически? Постоянно читать Священное Писание, потому что все Священное Писание говорит о Христе; размышлять постоянно о Господе, слушать о Нем и быть в общении с Ним. И рано или поздно чувствования Христовы станут нашими, Его чистота станет нашей чистотой. Тогда мы будем уметь отличать худое от хорошего, чистое от нечистого, тогда мы будем иметь правильную ориентацию, и зло не прилепится к нам. При этом будем постоянно помнить, что Христос есть освящение наше. И если мы будем в тесном общении с Ним, если будем прилагать все наши старания и покажем в вере нашей "добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь" (2 Пет. 1:5-7), то с Божьею помощью достигнем сияющих вершин уподобления Христу, и таким образом нам откроется свободный вход в вечное царство Господа нашего Иисуса Христа. Только без устали нужно достигать этих сияющих вершин; кто же устанет, кто откажется достигать высот, тот непременно будет спускаться все ниже и ниже или мгновенно упадет. Поэтому не позволим себе остановки в подвиге достижения святости, будем стремиться вперед. Пусть мы сегодня будем хоть немножко лучше, чем были вчера, завтра - лучше, чем сегодня, и так далее. Но назад ни шагу, и Господь непременно поможет нам, ведь Он хочет, чтобы мы были святы, ибо это Он заповедал нам.