Базилея Шлинк

Скрытая ценность в страдании

Оглавление

Предисловие
Заботы
Натянутые отношения
Страх
Болезнь
Утомление
Одиночество
Внутренний конфликт
Проблемы личности
Неотвеченные молитвы
Бесталанность
Приближение старости
Бедность и нужда
Страх смерти
Несправедливость
Перед лицом ненависти и клеветы
Приложение

Предисловие

Страдание - это поле, в котором захоронен клад. Ибо в страдании скрыты подлинная радость и блаженство, скрыта божественная жизнь - надо только уметь обнаружить их.

Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно! (2 Коринфянам 4,17). Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас. (Римлянам 8,18).

Заботы

Вы поглощены заботами, которые не дают Вам покоя ни днем, ни ночью. Вы стоите перед лицом трудной и сложной ситуации и не видите никакого выхода. Бремя забот тяготит Вас, и Вы не знаете, как от них избавиться и откуда ждать помощи. Может быть, Вас обременяет работа, которую Вы боитесь не выполнить из-за недостатка времени и сил. А может быть, Вы попали в финансовое затруднение или беспокоитесь о проблемах воспитания и образования своих детей. Это могут быть и заботы, связанные с Вашей болезнью или волнением за престарелых родителей. Ведь нас могут отягощать сотни забот.

Рассуждая по-человечески, наши заботы часто вполне оправданы. Но даже если это действительно так, лучше всего обратиться к Богу, чтобы Он пролил свет на причины всех наших затруднений. Может быть, мы сами во всем виноваты. Есть люди, которые теряют голову, когда их желания и просьбы остаются невыполненными. Они твердо уверены, что именно эти желания имеют большое значение для их жизни, хотя на самом деле это совсем не так. Они часто испытывают крушение своих надежд, если им не удается достигнуть желанной карьеры или определенного положения в жизни. В этом нам может помочь простой вопрос: "Есть ли в этом Божья воля, что я так озабочен именно этим конкретным делом? Или я волнуюсь потому, что добиваюсь чего-то такого, чего мне не положено и что не принесет мне в жизни никакой пользы?" Как же просто можно решить все эти проблемы, если мы положимся во всем этом на волю Бога: "Того, что Бог не дает мне, того я и не хочу иметь. Ибо Он есть Любовь, Он всегда ведет меня по самому лучшему пути. Если бы у Него был для меня другой, лучший путь, Он повел бы меня по нему."

Однако, бывают заботы другого плана, которые можно вполне понять, особенно, когда они касаются людей, вверенных нашему попечению. Эти заботы ложатся на нас тяжелым бременем. Это я знаю из своего собственного опыта Духовной Матери Ордена, куда входят 200 сестер, многие из которых трудятся в 19 филиалах за границей, иногда в очень далеких странах, вплоть до Дальнего Востока. Поскольку между всеми филиалами и Материнским Домом существуют тесные связи, мне приходится решать много трудных и сложных вопросов, начиная с душепопечительства и болезней, вплоть до распределения штатных должностей и т.д., в зависимости от особенностей ситуации в стране пребывания. Кроме того, возникает также много проблем и в нашей обители, малой Земле Ханаанской, в Западной Германии. Таким образом, мне каждый день приходится сталкиваться со множеством проблем, и я не всегда знаю, как их решить.

Тяготы жизни бывают особенно непереносимыми, когда они связаны с большими страданиями, вызванными ими. Но Господь указал мне пути решения всех моих проблем, а именно: сознание того, что все нужды и проблемы, выпадающие на нашу долю, являются частью Божьего промысла. Господь, как наш Любящий Отец, оценив все наши поступки, подвел нас к этим трудностям. Но в то же время, Он уже предусмотрел для нас их решение и выход из всех наших затруднений, ибо истинный отец никогда не оставляет своих детей без помощи.

Стоило мне лишь глубоко поверить в это, как я уже могла с благодарностью обратиться к Богу: "У Тебя есть решение, и Ты подскажешь его моему сердцу и разуму, если я теперь попрошу Тебя об этом." Например, когда мы не могли прийти ни к какому решению во время наших дискуссий об управлении паствой, я всегда делала паузу в наших спорах и начинала молиться Отцу Небесному о помощи и одновременно благодарить Его за нее: "У Тебя есть решение всех наших проблем, и Ты укажешь нам наш следующий шаг на пути их преодоления." Тогда, часто совсем неожиданно, нам вдруг открывался правильный путь к разрешению всех наших споров. Я могу это подтвердить вместе с нашими сестрами, занимающими ответственное положение.

Сталкиваясь с трудностями, я обычно начинала восхвалять нашего Отца Небесного за то, что Он, наш Отец, любит нас и всегда знает, что нам нужно. Я пела:

"Я буду доверять Тебе, о Отец мой,
Я буду верить и никогда не поддаваться сомнениям,
Зная, что у Тебя есть решение.

Я буду доверять Тебе, о Отец мой,
Я буду верить и никогда не поддаваться сомнениям,
Зная, что Ты взял на Себя все наши заботы.

Я буду доверять Тебе, о Отец мой,
Я буду верить и никогда не поддаваться сомнениям,
Зная, что Ты укажешь дорогу.

Я буду доверять Тебе, о Отец мой,
Я буду верить и никогда не поддаваться сомнениям,
Зная, что Ты действительно поможешь."

И когда я пела, в моем сердце просыпалась радость, оно преисполнялось хвалой и благодарностью за то, что у нас такой любящий и заботливый Отец Небесный. Я была всегда уверена, что помощь и решение придут, и они действительно приходили.

Может быть, и у Вас много разных обязанностей, и Вы не знаете, как поступить в том или другом конкретном случае, что посоветовать своим детям, как справиться с определенной трудностью, как развязать сложный узел различных проблем. Тогда почему бы Вам не попробовать метод, указанный мне Господом, метод, который мне лично так помог? Вы увидите, что горы Ваших проблем растают перед Господом, как воск (Псалом 96,5: "Горы как воск, тают от лица Господа"). Да, Бог Всемогущ, одним Своим Словом Он может преобразить все: людей и обстоятельства, которые создают все Ваши трудности, проблемы и неприятности. Все возможно для Бога, и Он сделает все, чтобы помочь нам, ибо мы Его дети в Иисусе Христе, и Он любит нас. Часто это просто дело терпения и умения ждать. Но Он никогда не задерживается со Своей помощью.

Когда на меня сваливаются горы забот, решающим фактором является то, что я, как ребенок, прибегаю за помощью к Богу, моему Отцу. Господь наш Иисус сказал о своем Отце: "Какой из вас отец, когда сын попросит у него хлеба, подаст ему камень?" (От Луки 11,11). И если земной отец заботится о своем ребенке, если человек помогает другу в беде, насколько же больше доброта Отца нашего Небесного к тем, кто просит Его. Если мы верим в любовь Отца и в Его помощь, Иисус обещает нам, что мы испытаем это при условии, что сами придем к Нему и попросим, но не иначе, как в детской простоте.

Однажды, много лет назад, когда наша организация находилась в очень тяжелом положении и никто из людей уже не мог нам помочь, Господь вложил в мою молитву эти святые слова. Много дней подряд после обеда мы пели стих: "Какой из вас отец, когда сын попросит у него хлеба, подаст ему камень". Никакой отец этого не сделает (конечно, если он настоящий отец). Насколько же больше я могу рассчитывать на Отца нашего Небесного в том, что Он пошлет нам обещанную помощь. И Он сделал это, хотя нам уже казалось, что помочь нам было совершенно невозможно. Перед нашими глазами свершилось чудо - горы забот были сравнены с землей.

Когда заботы угрожают сломить нас, мы должны довериться Слову Господа и не забывать в наших молитвах напоминать Ему о Его обещании помочь. "Ты обещал нам это, а Твое имя - Альфа и Омега, так что Ты и поступишь соответственно. Я знаю, что все мои проблемы будут решены, и все мои заботы исчезнут. Ибо, что может быть невозможным для Тебя? Для Тебя нет ничего невозможного, даже если, рассуждая по-человечески, моим проблемам нет решения, и нет выхода из моего затруднительного положения."

Бог знает пути, по которым мы должны следовать. Он может помочь нам в любой ситуации и исполнит обещание Святого Писания: "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас" (1 Пет. 5,7). Да, Он печется о нас каждый раз, когда мы оказываемся в трудном положении, поэтому мне хотелось бы ободрить Вас: доверьтесь Господу, перестаньте сосредотачиваться на своих заботах и неприятностях, поверните выключатель. Вместо того, чтобы все время думать и говорить о том, сколько беспокойства причиняют вам различные трудности, невыполнимые желания, жизненные проблемы и окружающие, лучше думайте об Отце Вашем и о том, как Он, в Своей неизреченной любви, поможет Вам и найдет для Вас выход из всех Ваших затруднений.

Поверните ход Ваших мыслей и возблагодарите Бога, что Он Отец Вам, и что Вы можете обращаться к Нему, как ребенок, и поверять Ему все Ваши трудности и заботы. И тогда, несмотря на все Ваши проблемы, Вы сможете сказать:

"Как я благодарю Тебя, Отец мой!
Твоя помощь несомненно придет,
Ты не оставишь меня в трудную минуту,
Но найдешь решение всем моим проблемам.
Какое счастье быть Твоим дитем,
Которое Ты любишь и котором
Ты помогаешь, когда оно нуждается в помощи".

Натянутые отношения

Вам нужна помощь, потому что натянутые отношения с другими людьми, возможно, с супругом, с Вашими детьми, с коллегами по работе или с соседями делают Вашу жизнь невыносимой. Вы не видите никакого решения, никакого выхода из сложившейся ситуации. Но и для этого страдания Бог приготовил "духовное лекарство", которое приносит помощь и исцеление. Я это испытала лично и знаю многих других, прошедших через это.

Некоторое время я жила в доме с женщиной, известной своим истеричным характером и делавшей мою жизнь невыносимой, так как ее настолько терзал эгоизм, зависть и внутреннее противоборство, что она уже ничего не могла воспринимать в правильном свете. Все и вся она видела в искаженном свете. Проклятия и ежедневные приступы ярости были обычным явлением. Я уже с трудом могла это выносить. Это отравляло мне жизнь и мое сердце, наполненное горечью, казалось, больше не вынесет. Общаться с этой женщиной было совершенно невозможно. У нас произошла размолвка, и наши отношения, казалось, ничто уже не могло восстановить. Все свидетели происходящего уверяли меня, что подобное напряжение между нами снять очень трудно. И вдруг случилось чудо, и наши отношения были восстановлены. Я действительно испытала это чудо. Как это случилось?

Однажды, находясь в очень подавленном состоянии, я лихорадочно молила Господа о помощи. Я спросила Его, что мне надо делать, чтобы в ужасной сложившейся ситуации произошла перемена. И вдруг, будто Божий перст показал мне - но не на человека, принесшего мне столько горя, а на меня. "Это ты должна измениться. Ты думаешь, что во всем виновен другой, тебе даже не приходит в голову, что здесь есть доля и твоей вины. Разве не сказано в одной из заповедей, что ты должна любить ближнего своего, как самого себя? Где же твоя любовь к этому человеку? Разве она не является твоим ближним? Ты перестала ее любить, и этим совершила грех против любви. И это еще не все. Обидевшись на нее, ты затаила обиду в сердце, хотя в Библии сказано, что обида, отказ прощать от всего сердца согрешения других, есть один из самых серьезных грехов, который отделяет нас от Царствия Божьего (Мат. 6,15; 18,34.35; Евр. 12,15). Ты позволяешь сатане, обвинителю, перетянуть тебя на свою сторону, ибо в твоем сердце возникают обвинения. Тогда ты виновна перед очами Господа. Ты знаешь, что это неуравновешенный человек, в то время, как ты - вполне нормальный. Тебе надо было преодолеть это трудное положение любовью и всепрощением. Но ты этого не сделала. Каждый раз, когда возникал конфликт, ты замыкала свое сердце".

Мне казалось, Иисус продолжал: "Как твой Судия, Я спрашиваю тебя сейчас: где твое всепрощение, где твоя любовь? Любовь не считает обид, нанесенных ей. Я не нашел в тебе всепрощающей любви, хотя Я в Моей всепрощающей любви прощаю тебе твои грехи и заблуждения. Так что, молись и покайся в своем грехе непрощения и обиды. Когда твое сердце исполнится раскаяния, и ты снова поспешишь припасть к подножию Моего Креста, чтобы получить прощение через Мою пролитую кровь, Моя кровь очистит тебя, твое сердце смягчится, и вместо горечи оно будет источать любовь".

С того дня я молилась о всепрощении. В последующие недели и месяцы я каждое утро уделяла 20 минут для этой молитвы. В Своем милосердии Господь услышал мою молитву и все, что Он сказал, исполнилось. Мое раскаяние приблизило меня к Господу, моему Иисусу, и я почувствовала, как Он вложил в мое сердце новую милосердную любовь к той, которая сделала мою жизнь столь невыносимой.

Однажды опять наступил один из трудных дней, которые бывали раньше. Я даже помню место, где мы стояли, когда она обрушилась на меня со своей гневной тирадой. К своему удивлению, я обнаружила, что теперь реагирую на это совсем по-другому. Вместо того, чтобы захлопнуть свое сердце, как средство защиты, я почувствовала, как меня переполняет сострадание и любовь к этой несчастной. Я привлекла ее к себе и поцеловала. Она прекратила кричать и уставилась на меня с удивлением. С этого дня у нас все пошло по-другому. Наши отношения начали улучшаться. Уже перестало казаться невозможным, что когда-нибудь между нами возникнут узы любви. Был заложен новый фундамент наших отношений. Ситуация изменилась, как на вращающейся сцене. Теперь уже не она, а я чувствовала себя виновной. Я хотела сама просить у нее прощения, но пока что-то сдерживало меня изнутри. А ее сердце открылось мне навстречу, со временем наши отношения наладились, и она сама стала совершенно иной.

Что же послужило отправной точкой наших новых отношений? Здесь сработал принцип вращающейся сцены. Если раньше я видела и чувствовала, как она меня обижает, теперь эта сцена вдруг начала вращаться, я увидела свою собственную ошибку и поняла, что виновата я, а не она.

Совершенно очевидно, что Вы сами тоже можете испытать это на себе, если в своем несчастье взовете к Господу, ибо Он Ваш Бог и Отец. Если Вы будете молиться Ему со смиренным сердцем, Он услышит Вашу молитву и примет Ваше раскаяние. Ваши отношения с окружающими теперь станут совсем иными.

Оглядываясь назад, Вы сможете увидеть, что Ваши сложности в отношениях с другими людьми, на самом деле, принесут много ценного для Вас. Действительно, страдание всегда приносит с собой много ценного Вашей душе. Во-первых, затруднительная ситуация, в которую Вы попали, откроет Вам глаза на Вашу собственную грешную природу, а ведь правда делает нас свободными, свободными от огромного греха самодовольства, от горечи обид, свободными от фарисейства, которое всегда позволяет нам перекладывать нашу вину на других. Таким образом, трудный опыт наших натянутых отношений подводит нас ближе к нашему Господу Иисусу, ибо ничто так не объединяет нас с Иисусом и Отцом, как то, что мы припадаем к кресту, как раскаявшиеся грешники. И тогда радуется сердце Господа, и Он вливает эту радость в наши сердца.

В своей любви Иисус ближе к той душе, которая смиренно признает свои грехи перед Богом и своими ближними. Он наполняет наши сердца радостью и покоем; в то время, когда мы винили в чем-то других, мы сами были несчастливы и в нашей душе не было покоя.

Да, мы можем только благодарить Бога за то, что Он до конца дал нам исчерпать свои силы и терпение в отношениях с другими и помог нам прозреть и увидеть Его в Его бесконечном сострадании, любви и всепрощении. Через это страдание Бог хочет даровать нам самый великий из даров, а именно - дар любви. Если Он сможет наполнить наши сердца милосердной любовью к нашему ближнему, который до сих пор был для нас неприятной обузой, мы будем самыми счастливыми из всех, ибо ничто не может сделать нас более счастливыми, чем любовь к ближнему, включая тех, кто нас обижает. Будучи любящими душами, мы свободно войдем в Его небесное царство любви и славы, и путь наш туда не будет нам прегражден. Итак, что же мы выигрываем от того, что вынуждены страдать, живя рядом с людьми трудного характера? - Неизмеримое блаженство!

Страх

Вы страдаете от страха. Он мучает Вас, преследует; он отравляет Вам все - полученные благословения и удовольствия, которые Вы могли бы иметь. Может быть, Вам даже кажется, что за каждым углом Вас ждет беда, готовая обрушиться на Вас и Ваших близких. Вы боитесь всего: тяжелой болезни или разорения в результате изменившегося экономического положения, Вы боитесь ограбления, нападения, актов насилия и терроризма, которые стали каждодневным явлением в нашем мире; Вы опасаетесь дьявольских сил, наваждений и колдовства с их ужасными последствиями, боитесь восстаний, уличных боев, голода; Вы боитесь преследований христиан за веру; ядерной войны.

Сам Иисус говорит: "В мире будете иметь скорбь" (Иоан. 16,33). Он предсказывает конец мира, который уже начался, и предсказывает, что "люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную" (Лук. 21,26). Однако, эти страхи стоят Вам здоровья. Страх может оказаться фатальным. Совершенно точно установлено, что потрясение и страх являются частой причиной гибели в дорожных катастрофах.

Как мы можем преодолеть эти страдания, эту болезнь страха, особенно, если мы боязливы по природе?

Будучи сама очень боязливым человеком, я хочу поделиться с Вами, как я научилась преодолевать чувство страха. Во время Второй Мировой войны я служила в миссионерском обществе в качестве разъездного лектора и со своими лекциями ездила по всей Германии. Не раз я попадала под бомбежку, иногда даже под обстрел самолетов, летящих в бреющем полете. Когда в моем сердце возникал страх, следующая короткая молитва помогала мне преодолевать его: "Для Тебя, для Тебя, Иисус, я посвящаю себя этому пастырскому служению, которое связано с такими опасностями!" Когда я вверяла себя Божьему руководству, я чувствовала Его близость, и все страхи исчезали.

Потом в 1962 году начался кубинский кризис. Весь мир был взбудоражен. Опасность, что из этой искры может возникнуть мировой пожар, казалась вполне реальной. Гонимые страхом люди приезжали к нам из разных мест, ища защиты. Я помню, как чувство страха наполняло все мое существо. "А вдруг разразится еще одна мировая война? Она ведь будет более ужасной, чем предыдущая". В то время я должна была думать не только о себе, ибо на мне лежала ответственность за большую семью Сестер (разве не правда, что наш страх перед опасностью увеличивается, когда мы должны думать не только о себе, но и о своих дорогих близких?) И опять мой страх рассеялся оттого, что я почувствовала присутствие Иисуса, которое придало мне уверенность, что "ничего не может со мной (и с моими близкими) произойти, чего Он не изберет для меня и что не послужит моему благу."

Наш страх оправдан только тогда, когда мы исключаем Иисуса Христа из нашего образа мыслей и нашей веры, но если мы допускаем присутствие Иисуса во всех страшных ситуациях, в которые мы попадаем или которые предвидим, то все вдруг становится совершенно другим. Вдруг исчезает ужасное чувство неизбежности несчастья, ибо Иисус прорвет круг охвативших нас предвзятых представлений и страха. Ощущая Его присутствие, мы оказываем сопротивление страху. Как в те давние времена Он приближался к Своим охваченным страхом ученикам, так Он подойдет и к нам, говоря: "Мир вам!" (Иоан. 20,21). При этих великих словах наше сердце исполняется Его миром, и мы чувствуем необыкновенный подъем. Нам надо обязательно верить, что все страшные мучения и страдания, которых мы так боимся, не проходят автоматически сами по себе, но что их остановит лишь воля Бога. Мы испытаем Его преобразующую силу в той мере, в какой мы верим этому.

Иисус приходит к нам как Свет, чтобы осветить нам тьму, как Князь Мира, приносящий мир и разгоняющий наши страхи. Он приходит к нам, как Помощник и помогает нам в наших бедствиях. Если то, чего мы так боялись, случилось, Иисус Христос приходит на помощь, ибо таковы пути любви. Он поступает с нами в соответствии с Его всемогуществом. В опасности и несчастье, Он оказывает нам необходимую помощь, проявляет чудеса Своей заботы, когда никто и ничто не может нам помочь. Когда Он около нас, мы понимаем реальность слов псалма: "Если я пойду посреди напастей, Ты оживишь меня, прострешь на ярость врагов моих руку Твою, и спасет меня десница Твоя" (Пс. 138,7).

Страх обернется храбростью, если мы будем верить, что Иисус придет к нам во время нашей боязни. Именно это и случилось с учениками Его на Море Галилейском, когда волны чуть не поглотили их, и они закричали от страха. Внезапно Иисус оказался среди них и сказал: "Ободритесь; это Я, не бойтесь!" (Матф. 14,27). Это звучит, как приказание: "Не бойтесь. Если вы боитесь, значит вы презираете Мою любовь. Вы поступаете так, как будто не верите, что Я позабочусь о вас в несчастье." Нам тоже Иисус говорит: "Ободритесь!" Он спешит к тем, которые в опасности и несчастье. Да, когда вздымающиеся волны достигнут своего предела, Иисус придет к нам, - Он, Который может приказывать волнам, возьмет руль корабля в Свои руки. Тогда твердой рукой Он безопасно проведет нас по волнам. Никто не любит нас так сильно, как наш Господь Иисус Христос. Разве Он не в состоянии разогнать наш страх?

Боимся ли мы какого-нибудь особого страдания, которое может постигнуть нас в нашей жизни? Страх может преобладать над нами только до тех пор, пока мы не пойдем сами навстречу трудностям и не скажем: "Да, Отец". Отсутствие у нас твердой веры происходит из-за того, что мы не хотим вверить себя любви Бога Отца, Который никогда "не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так, чтобы вы могли перенести" (1 Кор. 10,13). "В любви нет страха" (1 Иоан. 4,18). С другой стороны, если наш страх оправдан, т.е. благочестивый страх и благоговение перед святым Богом, тогда агония ужаса и страха перед надвигающимися событиями пройдет и исчезнет сама по себе. Тогда мы уже не будем бояться будущих страданий и неприятностей, которые могут причинить нам окружающие, а, скорее, будем бояться огорчить Господа и потерять Его несоблюдением Его заповедей или нежеланием покаяться в своем грехе и очиститься. Если мы потеряем Бога, мы потеряем все. Если у нас будет Бог, у нас будет все, что нам нужно, даже в самые трудные времена. "Если Бог за нас, кто против нас?" Тогда мы сможем торжественно заявить, как Апостол Павел: "Ни смерть, ни жизнь... ни настоящее, ни будущее... не может отлучить нас от любви Божией" (Рим. 8,31-39).

Таким образом, когда на нас нападает страх за настоящее или будущее - наша главная забота, чтобы Бог был за нас, ибо мы идем по светлому пути и живем в состоянии раскаяния и покаяния, беспрерывно ощущая святость Господа Бога нашего. Тогда мы по-новому и глубже познаем и полюбим Бога, как нашего милосердного Отца и Иисуса, как нашего Спасителя. А если я люблю кого-нибудь, я ему верю. Иисус обещает нам: "Кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим... Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое... и Мы придем к нему" (Иоан. 14,21-23). Другими словами: тогда Бог придет к нам, а Его приход означает решение всех наших проблем.

И все-таки: страх - страдание. Однако, божественная радость и благословение сокрыты в каждой форме страдания, и страх - не исключение. Мир, который выше нашего разумения, мир, текущий, как река из Божьего сердца в наше и наполняющий нас восторгом - вот что должно быть в нашем сердце, когда на нас нападет страх. Ведь наш мир - в Иисусе, и поскольку именно тогда, когда мы испытываем страх, Он чувствует, что должен быть с нами рядом, мы ощутим мир, как никогда раньше. Этот покой - прообраз мира, который наступит в Божьем Городе, городе вечного мира и спокойствия, где не будет ни несчастий, ни страхов.

Он, являющийся воплощением мира, хочет подарить Вам его. Вы можете ввериться Ему. Оказавшись со страхом лицом к лицу, верою примите этот бесценный подарок.

Болезнь

Вы больны. Ваше тело разрывается от боли. Болезнь приносит Вам и душевные страдания, ибо она вырвала Вас из Вашей привычной семейной жизни, оторвала от всех Ваших привычных дел. Вы жаждете работать, но увы, не можете. Вам теперь все трудно. Когда-то вы с удовольствием делали добрые дела, приносившие Вам удовлетворение, например, помогали другим, радовали их или даже собирались принять духовный сан. Теперь все это стало для Вас невозможным. Вы стали обузой для других. Вы зависите от их помощи и ухода. Ваша жизнь вдруг превратилась в сплошную боль и страдание. Вам больше не доступна полнокровная, активная жизнь здорового человека.

Возможно, время от времени Вы все-таки надеетесь на выздоровление. Вас повели к хорошему врачу или выписали специальные лекарства. Или, может быть, Вы много молитесь о своем выздоровлении в надежде, что Господь наш Иисус будет Вашим Исцелителем и что, как сказано в Послании Святого Иакова (5,14-15), вы исцелитесь через молитву и возложение рук. Но пока все Ваши надежды разбиваются в прах.

Однако, не скрыто ли драгоценное сокровище и в неизлечимой болезни, страдания которой мы должны терпеливо переносить. Да, конечно, иначе и не может быть, ибо если наше страдание велико, так же велико и блаженство, которое в нем заключено.

Примером может служить американка Джони, с которой случилось несчастье во время прыжка в воду с вышки, в результате которого она осталась парализованной на всю жизнь. Несмотря на сложные хирургические операции и длительное пребывание в больнице, совсем еще подросток, она осталась навсегда прикованной к инвалидному креслу и всецело зависящей от посторонней помощи. Уверовав в Христа еще больше и сказав свое "да" Божьей воле, она с большим триумфом смогла преодолеть тяжкие страдания. История ее жизни была опубликована в печати и экранизирована, и теперь ее признание: "Лучше я буду в этом кресле с Ним, чем на собственных ногах без Него" - разошлось по всему миру. Вы должны поверить ее словам, ибо вся она светится радостью, прославляя Господа. Да, какая радость наполняет нас, когда Иисус значит для нас все. И муки болезни мы переносим тогда гораздо легче.

Самое главное, чтобы Господь прославлялся в нашей жизни. Это может происходить по-разному. Господь может дать исцеление через молитву и возложение рук, как я это не раз сама испытала. Но были и случаи, когда Господь не оказывал мне Своей помощи, и мне приходилось испить горькую чашу болезни. В таких случаях мы прославляем Господа тем, что переносим свою болезнь, покорившись Его воле, как это произошло с Джони. Это приведет к благословению как нас самих, так и других, ибо таким образом мы показываем, каков Бог и что Он может сотворить. А таким образом Он многих может призвать к Себе.

Что же приносило мне утешение во время моей серьезной болезни, когда я месяцами была прикована к постели в своей комнате в полном одиночестве, ибо доктор предписал мне полный покой и как можно меньше посетителей? Что приносило мне неизъяснимое блаженство? Напротив меня, на стене, висело Распятие. Я как будто ощущала, как Иисус, распятый Господь наш, говорил мне: "Посвятила ли ты себя следованию Моего крестного пути? Я, Мученик, пораженный и покрытый ранами. Теперь у тебя есть возможность следовать за Мной по-новому, глубоко открыть свое сердце Моим страданиям". Во время моей болезни Иисус сделался близок мне, как никогда. Моя любовь к Нему возросла, как и моя благодарственная молитва о Его страданиях. Господь привел меня к более тесному союзу с Собой, полному глубокой любви. Начиная с этого момента еще более крепкие узы связали меня с Его волей, и сердце мое воссоединилось с Его сердцем. Я поняла, какое это огромное блаженство. Да, недели моей долгой болезни научили меня подчинить свою волю Ему и терпению, так как еще не было никаких признаков улучшения.

Болезнь - это очищающий процесс. Наш Отец посылает нам его с просьбой: "Испытайте свое терпение сейчас, чтобы потом вы могли терпеливо выдерживать все трудности и страдания. Посвятив и вручив свою волю Господу, Вы сделаетесь сильнее и уподобитесь образу Иисуса, всегда терпеливого Агнца Божьего, пищей Которого было - покориться воле Божией."

Как я была благодарна впоследствии за эту возможность подвергнуть испытанию свое терпение. В трудных ситуациях мы останемся спокойными в той же степени, в какой мы научились быть терпеливыми и вручать свою волю Господу, твердо зная, что Его сердце и Его воля - ничто иное, как любовь и добро, и что пути, по которым Он ведет нас, всегда самые лучшие. Тогда мы будем выше всех трудностей, понимая, что в них сокрыто Божье благословение и слава. Ибо Бог - это любовь, и у Него есть Свои планы нам во благо, а не на зло (Иер. 29,11). Все, даже наша болезнь, предназначено служить нам во благо, а это случается только тогда, когда мы вручаем свою волю Господу. Тогда Он дает нам то, что предназначил для нас. Когда Он не чувствует с нашей стороны сопротивления Его воле, ничто не может помешать Его благодеяниям излиться на нас.

Тяжелые болезни, которые приводят нас на порог смерти, имеют особое значение и скрывают в себе большое блаженство, чему я не раз была свидетелем в нашей семье Сестер. Согласно воле Божией болезни некоторых из моих духовных дочерей имели смертельный исход. Несмотря на наши неустанные молитвы и возложение рук, Бог не вступился за них, ибо Он хотел призвать их к Себе. Однако, Он использовал время их тяжкой болезни, чтобы приготовить их к уходу из этой жизни, и вместе с ними мы тоже сподобились испытать невыразимую небесную славу. За неделю до своей смерти одна из сестер была такая радостная, что всякий, кто входил в ее палату, с трудом верил этому: близость неба была почти осязаемой. Не только мы, но и посетители были удивлены столь чудным ощущением Божьего присутствия. На лице другой умершей сестры было разлито такое сияние, что гробовщик, который видел за свою долгую жизнь бесчисленное количество смертей, заметил с удивлением: "Какой счастливой она выглядит". Радость свидания с Иисусом в небесной славе освещала ее лицо еще 20 минут до смерти и долго отражалась в ее чертах после того, как она отошла в вечность.

Нет никакого сомнения в том, что эти сестры всю свою жизнь в вере и покаянии готовили себя к встрече с Господом; но только болезнь - у некоторых она длилась месяцы и годы, у других - недели - сделала их окончательно готовыми к встрече духовно. Небесная слава сияла в их смерти, а самое главное: мы знаем, что они там, где побеждающие встречаются с Иисусом лицом к лицу. Они теперь с Ним навечно.

Как много благ скрыто в испытаниях, посланных нам в болезни. Как много людей признают, что пока они были здоровы, они были поглощены своей работой, каждодневными семейными заботами и почти не имели общения со своим духовным Отцом и нашим Господом Иисусом Христом.

Или же они в это время были вообще очень далеки от Господа. Потом приходила болезнь с ее тяжкими страданиями, приковавшая их к постели. И тогда вдруг у них произошла встреча с Богом. Больной ясно ощутил благость Божью, особенно, если ему грозила смерть. В его жизни наступало духовное прозрение, осознание греха, отступления от Бога, ибо ни в мыслях, ни в словах, ни на деле он не был истинным учеником Иисуса. За осознанием этого приходило раскаяние и покаяние, приведшие к признанию своих грехов, к переменам в душе и сердце и к полному обновлению жизни. Как многие из них потом говорили: "Все это случилось благодаря тем страданиям, которые допустил Господь. Болезнь принесла мне несказанное благо".

Кроме этого, мы, в какой-то мере, испытываем истинность сказанного в Писании: "ибо страдающий плотию перестает грешить" (1 Пет. 4,1). Когда мы сражены болезнью, мы не только глубже, чем когда-либо, осознаем свое греховное состояние, но часто бывает так, что более всего страдают те части тела, которыми мы грешили. Мы не можем больше разговаривать - а как мы раньше использовали наш язык? Когда-нибудь нам предстоит дать ответ за каждое праздно сказанное слово ( Мат. 12,36). Нам стало трудно ходить, мы не можем пойти туда, куда нам хотелось бы: но куда мы спешили, когда были здоровы? Очень часто туда, куда Богу было нежелательно, чтобы мы ходили. А для чего мы использовали свои руки?

Часто, чтобы сделать что-нибудь только для себя и своей семьи. Но мы постоянно забывали, что все должны делать из любви к Господу нашему Иисусу и во славу Его.

Во время болезни мы можем случайно прочитать слова Святого Писания: "Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6,7) - пожнет навек. Если мы с твердой верой позволим Святому Духу руководить нами в трудах наших и любой другой области нашей жизни, то пожнем вечную радость на небесах и будем щедро вознаграждены. Но если мы будем лишь подчиняться приказаниям нашей человеческой натуры, потакать своим плотским желаниям и упорствовать в различных грехах (Гал. 5,19-21), мы пожнем руины. Какое же благо наша болезнь, если она дает нам еще одну возможность покаяться, прежде чем будет слишком поздно.

Однако, болезнь посылается нам не только для того, чтобы заставить нас раскаяться в своих грехах. Ее значение гораздо шире. Как уже было сказано выше, испытания, наложенные на нас болезнью, должны приблизить нас к Иисусу. Кроме болезни, мы ищем также защиты у Иисуса, когда понимаем, что мы раздражаем окружающих и стали для них обузой. Или мы начали чувствовать, что наши близкие друзья и сослуживцы забыли нас. Нам это очень больно. И тут мы вдруг осознаем, как быстро проходит человеческая любовь. В такие минуты мы чувствуем, что Господь наш Иисус стоит рядом и просит нас: "Доверьтесь Мне полностью, ищите Меня и во Мне вы найдете все, о чем страждет Ваше сердце". Иисус пришел для того, чтобы имели жизнь с избытком (Иоан. 10,10). Тяготы болезни учат нас еще больше любить Иисуса, и мы еще больше почувствуем Его любовь.

Кажется, что ценностям, сокрытым в наших болезнях, нет конца. Когда мы сами больны и тело наше страдает, мы становимся мягче и добрее, сострадаем болезням и несчастьям других. Более того, своими заступническими молитвами больные люди творят огромное благо для других и своими духовными наставлениями ободряют упавших духом. В суровых испытаниях одиночества они приближаются все ближе и ближе к сердцу Бога и, таким образом, имеют много того, чем они могут поделиться с людьми. Действительно, многие больничные палаты становятся духовными оазисами для окружающих.

Да, болезнь - это форма страдания, часто очень тяжкого, и именно поэтому, как мы уже сказали выше, в огромном блаженстве ее заложена драгоценная жемчужина. Как справедливы слова немецкого псалмопевца: "О страдание, кто достоин тебя? Здесь тебя называют ношей, а там, наверху, ты зовешься честью, которой удостаиваются очень немногие" (К.Ф. Хартманн). Больной человек, без ропота повинующийся воле Бога, уже при жизни предвкушает небесное блаженство, а вечное блаженство ожидает его в будущей жизни.

Утомление

Вы говорите: "Я с ног валюсь от усталости. Я уже больше ничего не могу, я на пределе, все мои силы иссякли. Не могу ни думать, ни чем-то заниматься. Весь день я с трудом волочу ноги". Такое изнеможение и слабость могут быть следствием болезни или результатом преклонного возраста. Однако, в наше время даже молодые люди быстро утомляются и часто остаются без сил. Разве не правда, что отрицательные факторы окружающей среды и негативное влияние современного общества сильно сказываются на подрастающем поколении? По сравнению с прошлым, современное поколение намного слабее физически.

Состояние постоянного утомления очень изматывает человека и иногда переносится труднее, чем болезнь, тем более, что, в отличие от больного человека, оно не освобождает нас от обязанностей по дому или по работе. Как бы вам хотелось быть такими же активными, как другие, чтобы к вам вернулись все ваши прежние силы! Возможно, вы просили Господа в ваших молитвах забрать вашу физическую слабость; возможно, вы старались с помощью различных лекарств снова набрать прежнюю силу, но увы... безуспешно. Ваше утомление и усталость не проходит.

Мне хорошо знакомо такое состояние, и я знаю, каким невыносимым оно может быть. Но я также научилась успешно преодолевать его и поняла, какое блаженство скрыл Господь и в этом страдании. Вот уже много лет я страдаю от различных болезней и слабого здоровья, зачастую я просто не понимаю, откуда у меня берутся силы справляться со всеми проблемами, которые возникают в связи с моим руководством нашей растущей организации. Принимая во внимание мое слабое здоровье, как бы я все-таки могла нести это важное для мира служение, с которым связано такое количество каждодневной работы? Я уже с трудом справлялась со своими обязанностями.

В этой ситуации мне помог Иисус, дав мне что-то такое, что превратило меня в большой источник силы. Он привлек мое внимание к одному стиху из Священного Писания, который чудесным образом исполнился в моей жизни. "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" (2 Кор. 12,9). Эта цитата из Библии, предназначенная как будто для меня, радостной песней отозвалась в моем сердце. "Если сила Твоя совершается в немощи, почему же я должна возражать против своей немощи? Тогда Ты покажешь силу Твою во мне и через меня, а Твоя сила намного больше моей. Какое чудесное обещание!"

Преисполненная благодарения, я сказала Господу: "Ты хочешь сделать Твою силу действенной во мне, и мне уже не надо будет больше полагаться на мои собственные слабые силы и ограниченные возможности". Я всей душой поверила в обещание Господа. И когда у меня уже почти не оставалось сил справляться со своими обязанностями, мне всегда помогало повторение таких, например, слов: "Иисус - моя сила" или "в Твоей крови сила!" И каждый раз в меня вливались новые силы - Его силы.

Для тех, кто страдает от утомления и слабого здоровья, великое утешение сознавать, что Иисус хочет дать нам в дар Свою силу, которой нам вполне достаточно, хотя она намного эффективнее, чем если бы мы воспользовались своими силами, поэтому давайте скажем: "Господи Иисусе, я верую и ожидаю от Тебя этого!" И если мы будем в вере неустанно повторять: "Иисус - моя Сила", тогда струя божественной жизни, исходящая от Него, нашего воскресшего Господа, наполнит все наше существо. Это для нас и обещание на будущее. В тяжкие времена болезни и физической немощи мы всегда можем рассчитывать на силу Бога.

Какой прекрасный опыт мы приобретаем через эти страдания. Кому не захотелось бы быть измученным и физически слабым, когда Господь так чудесно показывает нам Свою силу. Мы познаем Иисуса, как всемогущего Господа, и учимся вверяться Ему и любить Его все больше и больше, воссоединяясь с Ним. Все это я испытывала каждый раз заново, когда меня одолевала слабость, как будто бы нежная мелодия снова и снова звучала в моем сердце: "Господи Иисусе, теперь я счастлива принести Тебе маленькую жертву, выполняя свою работу, несмотря на слабость моих сил. Ты даешь мне случай доказать мою любовь и близость Тебе." Таким образом, и в этом страдании скрыто великое благо, большая и глубокая внутренняя радость. Любовь и только любовь - вот что такое Отец наш Небесный и Господь наш Иисус. Чем тяжелее наш крест, тем большее блаженство мы испытываем, и уже в этой жизни мы ощущаем дыхание жизни небесной.

Одиночество

Вы одиноки, и одиночество терзает Вашу душу. Это свыше Ваших сил. Смерть отняла у Вас того, кого Вы любили, кто значил для Вас все, и теперь Вы совершенно одни. Или распался Ваш брак, и Вы остались одни со своим страдающим сердцем. А может быть, Вы живете одни, и у Вас нет даже близких друзей. Может быть, Вы уже стары, и почти никто больше не интересуется Вами, не проявляет заботы о Вас. Вы никому не нужны.

Каковы бы ни были причины, Вам пришлось испить горькую чашу одиночества. Я могу понять Вас, ибо сама прошла через трудное время полного одиночества.

В начале пятидесятых годов, когда я вела активную деятельность в качестве духовной наставницы, любимой всеми и нужной моей большой семье сестер во Христе, Господь неожиданно призвал меня к жизни, полной одиночества. Во имя Его я должна была оставить нашу счастливую дружную семью и в течение нескольких лет проводить месяцы в уединении, всецело посвящая себя молитвам Господу и написанию духовных откровений, завещанных мне Богом. Для этого я должна была подолгу оставаться одной в своей комнате, разлученной со своими близкими. Я дала Богу согласие на сей труд, еще слабо понимая, как трудно переносить одиночество. Ведь кругом не было никого, с кем я могла бы поделиться своими мыслями. Я была оторвана от своих духовных дочерей, с которыми мы всегда вместе пели, молились, праздновали святые праздники и т.д. Теперь я больше не участвовала в принятии важных решений, касающихся нашего Ордена Святых Сестер и его деятельности. Я оставалась совершенно одна в четырех стенах. А когда мне казалось, что и Господь наш Иисус был тоже где-то далеко от меня, глубокая тоска терзала мою душу.

Как и многие мои братья и сестры во Христе, которые остались совсем одни, хотя, может быть, и по другим причинам, я должна была до дна осушить горькую чашу одиночества. Так что я знаю, как жестоко одиночество ранит сердце, и как оно может убивать. Одиночество подобно дикому зверю, который набрасывается на Вас, чтобы сожрать. Вам так хочется вырвать железные прутья вашей "тюрьмы" и постараться убежать от одиночества и тоски.

А потом произошел случай, который обратил мое страдание мне на пользу и принес мне чудо. Как же могло случиться, что моя одинокая стезя превратилась в бесценный дар? Однажды мне показалось, что Господь как бы сказал мне: "Ты жаждешь людской дружбы и любви. Возлюби Меня превыше всего, и ты принесешь радость и успокоение Моему сердцу. Показывая Мне свою любовь, ты обретешь счастье, и жизнь твоя станет полнее и богаче". Тогда я начала петь гимны любви нашему Богу Иисусу Христу. Как Он одинок! Позабыт, отвергнут и нелюбим нами, сынами человеческими, из любви к которым Он отдал Свою жизнь. Вот этим гимном я хотела утешить Его сердце:

"Сердце моего Иисуса нуждается в утешении
Во всей Его невысказанной тоске.
Проснись душа моя и пой -
Какое утешение может дать твоя любовь?

Я утешу Его и буду послушна воле Его,
В страдании буду всегда рядом с Ним,
Не забуду и не оставлю Его ни на час,
Может быть, это утешит Его.

Я утешу Его, с благодарностью
Вспоминая все, что Он сделал для меня,
Буду благодарить Его за всю Его любовь,
О, может быть, тогда Его сердце перестанет тосковать?

Я утешу Его, и Его сердце возрадуется
Песням любви, раздающимся в глубокой ночи.
Такая верность тронет Его сердце
И даст Ему сладостное утешение."

Стараясь своими гимнами утешить Господа, я сама находила в этом огромное утешение. Иисус становился мне ближе, и мне казалось, что в моем одиночестве у нас с Ним установилось какое-то общение. Никогда - даже при самой близкой духовной дружбе с другими - не испытывала я подобного блаженства.

Однако, это еще не все. В то время я еще не осознавала, что такое непосредственное общение с Ним, которого я удостоилась ценой потери всех своих человеческих связей, окажется благом и для других, ибо в результате жертвы наступает божественная жизнь. Я могла поделиться с другими некоторыми вещами, смысл которых Иисус приоткрыл мне во время моего уединения. Быть одной уже не было жертвой, а лишь даром Иисусу в знак моей любви. Мир и радость переполняли мое сердце.

Всем нам придется рано или поздно испытать это чувство, ибо Господь в Своей любви уготовил путь одиночества для нас не для того, чтобы наши сердца разрывались от мук и горечи, а для того, чтобы мы искали Его и стремились приблизиться к Нему. Иисус ждет, когда мы Его найдем. Он отдает Себя нам, и наши сердца найдут в Нем бесконечную радость и покой. Каждый путь, по которому Бог, наш любящий Отец, ведет нас - это часть Его мудрого плана для нас, предназначенного для достижения нами чудесной цели.

В обмен на то, от чего мы отказались во имя Его, мы получим во сто крат больше и еще сильнее ощутим Его любовь к нам.

Вы должны сделать только одно - отдать Вашу любовь Иисусу, ибо Он жаждет ее. Он горячо любит Вас и ждет от Вас такой же любви в ответ. Любите Его, и Ваше одиночество превратится в общение с Ним и принесет Вам вечную радость на небесах. В результате Вашего тесного общения с Иисусом Вы найдете способы проявлять свою любовь к окружающим, например, молиться за них, и у Вас не будет времени думать о собственном одиночестве и об отсутствии у Вас любящих друзей. Если Вы любите Иисуса и своих ближних, Ваша жизнь станет плодотворной, и когда наступит Ваш час, Вы явитесь пред Господом с обильным урожаем.

Внутренний конфликт

Вы страдаете от раздирающего Вас внутреннего конфликта, ибо Вы перестали понимать Божьи пути и действия. Ваша душа с тоской восклицает: "Почему Господь молчит? Почему Он не вмешается в мою жизнь и не поможет мне? Почему все кругом так бессмысленно? Почему в сегодняшнем мире так торжествует зло?"

Может быть, Вас мучают сомнения: прощены ли мои грехи? Может, Вы в сомнении: правильно ли решение, которое Вы приняли, справедливо ли Вы поступили с человеком в каком-то определенном случае, выбрали ли Вы правильный образ действий в какой-то конкретной ситуации? Все эти сомнения терзают ваш мозг. Внутренний конфликт держит Вас в плену порочного круга, доставляя неимоверные страдания уму и сердцу.

Будучи Вашим любящим Отцом, Бог не хочет, чтобы Вы мучили себя этими сомнениями! Он хочет помочь Вам найти выход из этого порочного круга, чтобы Вы могли преодолеть свой внутренний конфликт и в один прекрасный день получить венец жизни, обещанный тому, кто перенес испытания (Иак. 1,12).

Что это действительно так, я знаю из своего собственного духовного опыта. Если Вы уступите своему внутреннему конфликту и будете ломать голову над нерешенными проблемами, Вы никогда не найдете им решения. Наоборот, Вы все больше и больше запутаетесь в этих противоречиях, и Ваши мучительные мысли приведут Вас к полному отчаянию.

Однако Бог указывает нам конкретный путь, который выведет нас из этого положения и положит конец страданиям и мучительным мыслям. Мы должны отказаться от них во имя Иисуса и каждый раз, когда они снова будут возникать, мы должны снова категорически отвергать их. Да, мы сами должны давать отпор мучительным мыслям во имя Иисуса. "Я отказываюсь считать эти мысли, которые посеял в моем мозгу сатана, своими! Вон! Бог поможет мне и покажет мне, где правда!" Снова и снова мы должны прилагать усилия, чтобы решительно выйти из порочного круга наших мыслей и обратиться к Нему, Иисусу Христу.

Следующим Вашим шагом должно быть обращение с внутренним конфликтом к Иисусу Христу. Вы должны все выяснить с Ним. Молитесь Ему. Иисус ждет, что Вы обратитесь к Нему, как написано: "Итак, покоритесь Богу, противостаньте диаволу, и убежит от вас. Приблизьтесь к Богу и приблизится к вам" (Иак. 4,7). Мы можем быть уверенными в помощи Иисуса, поскольку мы искушенные, но не согрешившие, Он придет нам на помощь во имя искушения. "Ибо как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь" (Евр. 2,18). Как наш великий Первосвященник, Он принимает участие в нашей судьбе и хочет нам помочь. Но и мы должны верить, что у Него есть правильный ответ и решение всех наших проблем. Мы должны получить их от Него, ибо только Бог, мудрый и всемогущий, знает ответ и решение. Они обязательно последуют. А поскольку Бог любит Вас, Он не оставит Вас в сомнении относительно того, правильно ли Вы поступили в данной конкретной ситуации, или какое решение Вы должны принять и как действовать в другой. Он есть Свет и Истина, и Он поведет Вас к правде. Я испытала это на себе неоднократно, когда сталкивалась с принятием важных решений и из-за полученных противоречивых советов не была уверена, как поступать.

Если Вас мучают сомнения в правильности принятого решения или выбора пути, в правильности того или иного поступка по отношению к другим, тогда вспомните стих из Священного Писания: "Он направляет меня на стези правды, ради имени Своего" (Пс. 22,3), который применим также и к решению Вашего внутреннего конфликта. Если мне когда-нибудь угрожали внутренние противоречия с самой собой, я всегда вспоминала этот стих, и мои мучительные сомнения оставляли меня, когда я говорила Господу: "Если ребенок спрашивает отца, каким путем ему идти, то отец никогда не допустит, чтобы он пошел по неправильному пути, он немедленно позовет его назад". Так и Отец наш Небесный. На Него Вы можете положиться. Если Вы целиком доверитесь Богу и попросите Его указать Вам правильный путь и правильное решение, Вы можете быть уверены, что Он поведет Вас к правильному решению. Если сатана будет продолжать опутывать Ваши мысли своими сетями, не уставайте повторять: "Отец мой, который любит меня, не позволит мне идти ложным путем, так что решение, которое я принял, было правильным. Если оно было бы ошибочным, Он бы ясно показал мне это".

Однако, Вы можете очутиться в затруднительном положении еще и потому, что не обратились к Богу раньше, чем принять свое решение. Может даже случиться, что Вы действовали по своей воле, и сложившаяся теперь ситуация мучает Вас. В таком случае Вы должны покаяться перед Иисусом в своем грехе. Если Вы действительно чувствуете себя виновными и хотите покаяться и, если возможно, исправиться, Господь наш Иисус скажет Вам: "Тебе этот грех прощен!" Он увидит смирение и покаяние в душе Вашей, и можете быть уверенными, что Он покроет Своей драгоценной кровью все последствия Вашего греховного, своевольного решения. Ваш внутренний конфликт будет побежден, и Он подарит Вам Свой мир и покой.

Однако бывают особые виды внутреннего конфликта, которые возникают, когда мы должны следовать по трудному пути, а он кажется нам бессмысленным. Но Вам следует понять, что Вы не можете справиться с проблемой без помощи Господа, Чей разум бесконечно выше нашего, "и мысли Мои выше мыслей ваших" (Ис. 55,9), Кто совершенно не похож на нас, и Кто в Своей мудрости, всемогуществе и неизреченной любви может и хочет дать Вам правильное решение. Следы Господа скрыты от нас, и мы не видим, куда они ведут, но одно несомненно: Господь ведет Вас по правильному пути к чудесной цели.

Так что не ставьте под сомнение указания Господа и не спрашивайте, почему Он ведет Вас по пути, который кажется Вам бессмысленным, который ведет сквозь темноту и неясность, и выход из которого скрыт от Вас. Вместо этого доверьтесь Ему полностью, знайте и помните, что Он - всемогущий и вечный Бог, Отец Ваш, Чье сердце есть любовь и Чья воля есть сама доброта. Даже если Вам кажется, что Вы блуждаете в тумане, помните, что Он руководит Вами Своим мудрым и вечным разумом и ведет Вас по пути к прекрасной цели. Бог, Который есть Любовь и Истина, никогда не поведет Своего сына в туман, так что и Вас Он не поведет туда, где тучи и туман. Вам это только кажется. Доверьтесь Ему, подождите немного и Вы увидите, что этот кажущийся Вам бессмысленным путь имеет глубокий смысл. Бог готовит Вам конец этого трудного пути, который удивит Вас и наполнит благоговейным трепетом, ибо с Ним страдание никогда не бывает концом пути.

Вместо того, чтобы погрязнуть в сомнениях и искушениях и позволить им мучить себя, взойдите на корабль Божьей любви, у руля которого - Сам Иисус. Тогда Вы достигнете прекрасной цели, которую Бог поставил перед Вами. Оглядываясь на прошлое, Вы увидите, что все, что пришло к Вам из рук Отца Вашего, полно вечной мудрости и идет от Его сердца. Все это время Он вел Вас особым путем, чтобы Вы могли достигнуть удивительных результатов в Вашей жизни.

Поэтому не старайтесь понять пути Господа Вашим ограниченным разумом, ибо в любом случае Вы этого не сможете, так как Вы только смертное существо, творение, ограниченное в своих знаниях и разуме. А всемогущий, всеведущий Бог есть вечный Бог, создавший небо и землю. Вместо того, чтобы сомневаться в Его любви и мудрости, спросите себя, не являются ли Ваше своеволие и неповиновение - и до какой степени - причинами Ваших сомнений и внутренних конфликтов. Может быть, действительно, Вы восставали против Божьего водительства и не желали нести крест, который Он возложил на Вас. Может быть, Вы стремитесь уклониться, убеждая себя, что при Вашем внутреннем конфликте Вы не знаете, какова же в действительности воля Бога в этой конкретной ситуации. Или сопротивляетесь, ибо не можете понять, почему Бог ведет Вас именно этим путем. А Бог все это время ждет, что Вы смиритесь и вверите Ему свою волю, доверитесь Ему и будете терпеливо ждать, пока Он не пошлет помощь и не прояснит все непонятное для Вас. Еще раз хочу повторить: не пытайтесь понять Бога. Вверьтесь Ему и Его любви и послушно делайте следующие шаги навстречу будущему, тогда уляжется Ваш внутренний конфликт, и Вы приблизитесь к Богу, как никогда раньше, поэтому повторяйте эти слова: "Отец мой, я не понимаю Тебя, но я верю Тебе!"

Проблемы личности

Как много людей страдают от своего характера, от проблем, возникших в результате греховных слабостей и страстей. Некоторые сознают свои слабости и тяжело их переживают. Другие же страдают от их последствий. Из-за своего тяжелого характера и дурного расположения духа такие люди теряют любовь и расположение окружающих. Например, как трудно бывает близким такого человека, когда он не может рассуждать спокойно, а каждый раз впадает в ярость, когда кто-либо нарушает его планы или подвергает критике его действия. Как будто в нем действует какая-то неподдающаяся контролю сила, вырывающаяся, как огонь, из его слов и всего его существа. Вспышки его необузданного гнева глубоко ранят окружающих, они стараются не общаться с ним, затаив против него горечь обиды.

Или бывают люди, настолько обидчивые по природе, что они очень часто неправильно истолковывают замечания в свой адрес, думая, что это делается нарочно, даже когда это далеко не так. Такой человек обидчив, потому что в своей гордыне он считает себя непогрешимым.

Есть и такие, которые чуть что - замыкаются в себе и впадают в удрученное состояние, запираясь от всех у себя дома. Они легко впадают в депрессию, потому что им кажется, что они не получают от своих близких достаточно любви, похвалы и признания, которых в глубине души они так жаждут. Возможно, они сами не осознают причин подобного состояния. Они лишь сознают, что им очень трудно избавиться от охватившей их депрессии. Они чувствуют себя в какой-то кабале.

Правда, есть и такие, которые хотят жить в полном согласии с Богом и окружающими людьми, но безуспешно. Наделенные большим упрямством и духом возмущения, они немедленно начинают высказывать свое недовольство, как только Бог ставит на их пути какие-нибудь препятствия или трудности. Или когда члены их семьи, или сотрудники по работе дают им совет, поправляют их, или делают что-то не так, как они хотели бы. В них тут же дает себя знать дух противления, что часто выражается в очень грубых выражениях с их стороны.

Если нам свойственно легко раздражаться или даже приходить в ярость, про нас говорят: "Это человек с трудным характером". Другими словами, с ним очень трудно иметь дело и поддерживать добрые и хорошие отношения. В этом случае страдание обоюдно, как для человека, о котором мы говорим, так и для окружающих его. Через подобное страдание проходят многие, ибо все мы унаследовали грешную природу, хотя она и по-разному проявляется в людях, будь то, к примеру, бессердечность, самодовольство, угодливость, в сочетании со страхом оскорбить других, или трусость, самолюбие, злоба, горечь, придирчивость, критиканство, зависть и ревность и т.д.

Разве это не настоящее страдание? Хотя мы иногда и не хотим признаться, мы все, в какой-то мере, страдаем от нашей грешной натуры, ибо грех всегда является разрушающей силой. Он разрушает наши отношения с другими, вносит разлад в дружбу с ними, губит радость и покой в сердцах и отравляет радость другим. Так, властный и упрямый человек может испортить любой праздник своим желанием доминировать и делать все по-своему.

Имеющий глаза видит, какая разрушительная сила заложена в грехе, и сколько он может причинить страданий. Это особо относится к нашему главному греху, глубоко укоренившемуся в нашем характере. Как легко завидовать и жалеть себя, смотря на других. "Его характер не омрачен этими оковами греха". Часто мы усугубляем наш трудный характер, позволяя разочарованию, безволию или даже отчаянию взять верх над нашим разумом. "Как я смогу преодолеть это? Как я когда-нибудь смогу стать полезным членом Христова воинства и свидетелем Иисуса Христа, какими мы и должны быть? Смогу ли я когда-нибудь достичь славы небесной, войти в Град Бога, где, согласно Священному Писанию, могут жить только побеждающие?" (Откр. 3,12). Мы приходим к заключению, что наш главный грех как бы держит нас в своих цепях.

Но, несмотря на все это, даже в нашей греховной природе и трудном характере скрыто подлинное сокровище. Мы только должны суметь отыскать его. Однако, у нас возникает вопрос: сокровище? Может ли такое быть? Написано: "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Лук. 5,31), и каяться должны не праведники, а грешники. Только они найдут дорогу к Нему и узнают Иисуса, как Спасителя своего. Только те, кто понимает, что они не могут сами искупить грехи свои и нуждаются в Искупителе, а люди с трудным характером - типичный тому пример. Обещание Иисуса относится и к ним. Он пришел освободить нас от греховного рабства и сделать нас истинно свободными (Иоан. 8,36). Кто же получит спасение в Иисусе и больше всех будет прославлять Его? Те, кто больше всего страдают от своего греховного рабства, ибо в них Иисус может показать нам, как велика сила Его спасения. Только Его драгоценная кровь может изменить их тяжелый характер.

Это особенно относится к врожденным чертам характера, которые передаются из поколения в поколение. Чудесное обещание содержится в Слове Божием: "Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценной Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца" (1 Пет. 1,18-19). Если сатана пытается удержать нас в греховном рабстве, мы можем ответить ему словами: "Я искуплен! Выкуп заплачен!"

Другое сокровище скрыто в страданиях, связанных с проблемами отдельной личности. Остро чувствуя греховные оковы нашего характера, мы удерживаем сами себя от доброго подвига веры. "Подвизайся добрым подвигом веры", призывает нас Апостол Павел (1 Тим. 6,12). "Если кто подвизается, не увенчивается, если незаконно будет подвизаться" (2 Тим. 2,5). Подвизание в вере содержит в себе семена победы. Мы даже можем сказать, что наше подвизание в вере делает нас победителями в глазах Господа, ибо таково Его уважение к тем, кто подвизается в вере. Как это прекрасно! Но кто же призван на добрый подвиг подвизаться в вере? Только те, кто нуждается в этом из-за своего тяжелого характера. Люди спокойного характера, которые легко уживаются с другими и не причиняют никому никаких неприятностей, часто не замечают своих менее видных грехов и поэтому не всегда подвизаются в вере. Но человек с трудным характером, которого беспокоят его личностные проблемы, хватается за оружие веры и начинает борьбу с грехом и демонами во имя Иисуса, во имя драгоценной Крови Его.

Каждое подвизание в вере зачитывается нам Господом, даже если в настоящее время в нем еще слабо ощущается победа. Каждая молитва принимается во внимание, ибо увенчивается только тот, кто истинно подвизается в вере. Тот, кто совершает добрый подвиг подвизания в вере во имя Иисуса и в союзе с Ним, не может не победить в конечном итоге, даже если он и проиграет много битв из-за того, что его прежний характер все еще силен в нем и демоны его натуры не сдаются. Окончательная победа, в конце концов, выиграна. Это так же верно, как и победный крик, который издал Иисус на кресте: "Свершилось!" Мы подвизаемся в вере под знаменем Иисуса, Победителя.

Какие возможности предоставляются человеку с трудным характером! Единственное, что он должен сделать - это твердо подвизаться в вере. А это значит - хранить себя в вере и не сдаваться. Апостол Павел сказал в конце своей жизни: "Подвигом я подвизался... А теперь готовится мне венец правды..." (2 Тим. 4,7.8). Наша личная борьба против сил греха и слабостей нашего характера тоже относится к подвизанию в вере. Так что, наши личные проблемы способствуют усердию в молитве и подвизанию в вере. Это помогает нам оставаться живыми духовно, заставляет нас все время искать встречи с Ним. Более того, этим мы чтим Иисуса, ибо каждый раз, когда мы сталкиваемся с собственной беспомощностью, наша гордость повержена в прах. Снова и снова мы испытываем необходимость ввериться Его заступничеству, хотя победа нам еще не видна. Мы должны обращаться к Нему за всем. Таким образом, наше бедственное положение более тесными узами связывает нас с Иисусом, нашим Спасителем и Искупителем. Да, мы окажемся очень близко к Нему, и сердце наше будет исполнено благодарности за то, что имеем Его, ибо с нашим трудным характером мы бы пропали навсегда, если бы не имели Его. И по мере того, как мы будем продолжать чувствовать Его всепрощение, наша любовь к Нему будет возрастать.

Да, наш трудный характер всеми силами души заставляет нас подвизаться добрым подвигом веры, ибо мы понимаем, что только нашей преданностью этому подвигу веры мы сможем достичь славной цели Господа. Давайте твердо укреплять себя в вере и не сдаваться. Это означает, что мы должны победить самих себя, ибо, если мы будем сопротивляться этому процессу утверждения себя в вере, полагая, что наши усилия все равно не принесут пользы, то процесс этот будет для нас очень болезненным. Но именно потому, что подвизание в вере содержит в себе элемент страдания, оно приводит к поистине замечательным результатам - приносит изобилие блаженства не только нам, но и окружающим. Страдание - это активная творческая сила, всегда приносящая плоды и неизъяснимое блаженство, если только мы воспринимаем его, как от Бога и отвечаем Ему на это истинной верой, говоря: "Да будет так, Отец".

Поэтому не надо жаловаться на свой трудный характер, а быть преисполненными твердой верой в Него. Поднимите знамя веры, как сказано в Псалме 19,6: "Мы возрадуемся о спасении твоем и во имя Бога нашего поднимем знамя". О, если бы мы только могли поверить, что Иисус смотрит с большой любовью на тех, кто истинно и преданно подвизается в вере и этим - неустанно, изо дня в день - борется против своего тяжелого характера и греховных уз! Для них Он станет Спасителем грешников. Им Он приоткроет Свою победную славу воскресшего Господа. И они уже сейчас являются для Него утешением, ибо многие, и среди них немало верующих, несмотря на Его искупление, до сих пор еще идут на поводу своих греховных желаний. Тех же, кто будет истинно и упорно подвизаться в вере, Он сделает победителями, но только тогда, когда Он сочтет, что пришло время. В течение всей нашей жизни Господь наш Иисус старается вылепить нас по Своему образу и подобию. Он достигнет Своей цели, если мы не ослабим своих усилий в вере, но верно будем следовать Его деяниям и очищающему процессу нашего исправления.

Бог никогда не утомляется. Его любовь неистощима. И если мы будем упорно подвизаться в вере до конца, то, несмотря на наши многочисленные неудачи и срывы в ходе этого процесса, в один прекрасный день мы войдем в Град Божий, где Бог встретит нас с распростертыми объятиями. Если здесь, на земле, мы не устанем призывать Имя Иисуса, оставшись верными Ему и Его драгоценной крови, то мы сами испытаем эту истину: "Я победил, ибо победил Господь Иисус Христос!"

Неотвеченные молитвы

Ваша душа томится. Вот уже сотни, а может, и тысячи раз Вы обращались к Богу с молитвой - о себе, о других или о решении какой-то проблемы, но несмотря на Ваши страстные мольбы, ответа от Бога не последовало. Почему Бог не отвечает на Ваши молитвы? Прежде всего, мы должны спросить себя: нет ли чего-нибудь такого, что отделяет нас от Бога? Нет ли в наших молитвах помех, которые надо устранить? Например, может быть, мы не всегда и не везде в нашей жизни следуем Божьей воле и Его заповедям? Или есть непрощенный грех, в котором мы не покаялись и от которого не очистились? А может быть, мы не раскаялись в своей гордыне и чувстве зависти? Священное Писание очень ясно говорит об этих помехах в молитвах и об условиях, при которых молитвы могут быть услышаны. Если существуют препятствия, мешающие Богу услышать наши молитвы, и нам приходится ждать ответа, то это должно побудить нас к раскаянию и смирению сердца. Но даже если нет никаких помех для наших молитв, Бог часто долго не отвечает на наши молитвы. Каковы же могут быть Божьи планы, если мы знаем, что все Его действия по отношению к нам проникнуты любовью? В течение моей жизни многие из моих молитв были услышаны Богом, но иногда я ждала ответа мучительно долго, несмотря на страстные мольбы. Были случаи, когда я получала ответы через десять, двадцать, а иногда даже тридцать лет - особенно, когда мои просьбы касались важных, решающих проблем моей жизни, моего служения или людей, о которых я проявляла специальную заботу. И тогда, оглядываясь назад, я понимала, что Бог так долго не отвечает, чтобы потом я глубже почувствовала чудо получения ответа на свои молитвы, чтобы еще больше была радость, поклонение и благодарность за все, что Он сделал для нас. Когда, наконец, молитвы исполняются, то результат часто превосходит наши просьбы, ибо чем дольше и труднее время ожидания, тем полнее Бог отвечает на наши молитвы, и нам остается только благоговейно склониться перед Ним. Кажется, будто теперь Он хочет открыть шлюзы и излить на нас потоки Своей доброты и большой любви.

Ожидание ответа на наши молитвы имеет для нас еще и другую ценность. Бог задерживает ответы на наши молитвы потому, что, согласно Его плану, Он хочет дать нам значительно больше, чем просто исполнить нашу просьбу. То, что Он еще хочет добавить к нашей молитве, можно добавить только по прошествии долгого периода ожидания. Само ожидание очень горько, и мы должны научиться переживать это мучительное состояние, ибо результат ожидания очень сладок и имеет вечную ценность.

Таким образом, мне стало ясно, что за время долгого ожидания происходит что-то очень важное для нас. Когда мне казалось, что Бог не слышит мои молитвы, или не исполняет мои просьбы, я должна была собрать в себе всю свою веру и неустанно повторять: "Я знаю, что когда-нибудь Ты ответишь на мои молитвы, я доверяю Тебе, Господь Бог мой. Ни одна молитва не пропадает, ибо Ты внимаешь каждой из них. Это Ты обещал нам в Своем Слове. Так что, все наши молитвы исполнятся". Когда мы свершаем так много деяний веры, то обязательно происходит чудо: в этом процессе выковывается венец нашей веры. Как чуден Божий план, преисполненный любви к нам! Какой бесценный дар! В период длительного ожидания невидимо созревает что-то очень важное для нас. Непоколебимо сохранить в себе веру, когда нам кажется, что из наших молитв ничего не получается - очень мучительное состояние. Но в этом страдании скрыто большое благословение. Продолжая укрепляться в вере, мы мужаем в ней, и если впоследствии встречаемся с новыми испытаниями и соблазнами, нам уже легче сразу ввериться Богу и "сдвинуть горы" своей верой.

Ожидание часа исполнения нашей молитвы имеет в запасе еще один подарок для нас - оно смиряет нашу гордыню. В нашей самонадеянности мы часто полагаем, что Бог должен исполнить просьбы немедленно, хотя сами, часом, заставляем Его ждать, когда у Него есть какая-нибудь просьба к нам. Даже в отношениях между людьми общеизвестно, что те, у кого есть власть и авторитет, могут входить к директору без доклада, и их просьбы исполняются немедленно, в то время как тем, которые не обладают подобными преимуществами, приходится долго ждать. Ожидание ответа Всемогущего Бога на наши молитвы открывает нам глаза на то, кто мы есть и где наше место. Ожидание делает нас кроткими и смиренными и больше похожими на Христа, Сына Божьего, Который сказал о Себе: "Я кроток и смирен сердцем" (Мат. 11,29). Как чудесны деяния Божьи, как мудры Его мотивы, когда Он не отвечает на наши молитвы, а заставляет нас пройти через долгий период ожидания! Таким образом, Он награждает нас смирением, которое украшает дитя Божие, смирением вручить себя Господу и Его непостижимому высшему владычеству, когда наши молитвы как будто остаются без внимания. Бог, в Своей любви к нам, планомерно ведет нас по путям ожидания. И в процессе этого ожидания мы укрепляемся в вере, терпении и смирении.

В конце концов, мы увидим, что Бог услышал наши молитвы и исполнил наши просьбы, если, конечно, они не содержали своеволия и неповиновения и не расходились с волей Иисуса. После долгого периода ожидания, в смирении сердца, мы получим то, о чем просили. Исполненные благодарности Богу, Отцу нашему, мы никогда не забудем, что Он сделал для нас. Наше преклонение тем сильнее, чем более мы смирились сердцем. И тогда мы с великим благоговением и особым вниманием отнесемся ко всему тому, что получили от Него. Мы приблизимся к Богу и узнаем, сколь любвеобильно Его сердце, которое никогда не принесет нам разочарования, а будет мудро наставлять нас во всем с отеческой любовью.

От нас самих зависит, какую пользу для себя мы вынесем из этого периода ожидания, позволяя Господу совершить Его великий труд - изменить нас по Своему образу и подобию, чтобы в один прекрасный день мы смогли соединиться с Ним и созерцать Его лицом к лицу целую вечность - радость, которая дается только тому, кто захочет уподобиться Христу.

Однако, даже после продолжительного периода ожидания Господь не всегда дает нам прямой ответ на наши молитвы. Иногда Он заставляет нас долго ждать не только для нашей собственной пользы, но отвечает на наши молитвы совсем иначе, чем мы могли предполагать. Например, мы молили Бога, чтобы Он изменил отношение к нам людей, делающих нашу жизнь невыносимой или подчас просто ненавидящих нас. Однако, наша просьба не исполнена. Почему? Иисус в мудрости Своей пытается преобразовать нас Своему образу и подобию, подобию Агнца, чтобы мы полюбили своих врагов и благословляли их. С таким милосердным отношением к своим врагам мы окажем благо тем, кто еще противится Христу, и, может быть, даже сможем победить их. Итак, Господь все-таки услышал наши молитвы, но в мудрости Своей ответил на них не так, как мы себе представляли.

Совершенно ясно лишь одно: Бог всегда отвечает на наши молитвы, хотя иногда и так, что мы не сразу понимаем Его, ибо Его разум, планы и цели гораздо мудрее и замечательнее наших собственных. Он любит нас сильнее, чем человек может себе это представить, и хочет облаготворить нас гораздо больше, чем мы можем себе это вообразить или ожидать. На протяжении более шестидесяти лет моего служения Богу я не раз испытала это на себе, когда мне уже казалось, что молитвы остаются неотвеченными. Доверимся же Божией любви, ибо истинно слово Писания: "Проси и будет дано тебе".

Бесталанность

Вы не наделены талантами. Вы чувствуете себя неспособными выполнять некоторые работы или справляться с определенными задачами, которые другим даются легко. А может быть, Вам мешает какой-нибудь физический недуг - слабые силы, хрупкое здоровье или пожилой возраст. Вы не очень легко завоевываете симпатии и уважение окружающих, ибо Вы не особенно привлекательны и не являетесь выдающейся личностью. Вы очень страдаете от всего этого, ибо чувствуете себя ущемленными и забытыми Богом. Одаренный человек выполняет все порученные ему работы квалифицированно и на высоком уровне, он быстро оценивает ситуацию, быстро схватывает суть дела, и у него хорошая память. Он всегда и обо всем может сказать свое веское слово, ибо ему позволяют это обширные знания, а знания - это сила. А Вы, неспособные к этому, чувствуете себя одинокими и заброшенными. Люди яркой индивидуальности всегда пользуются большой популярностью у окружающих и очень быстро находят друзей, а Вас никто не замечает, Вами никто не интересуется.

Очутившись в таком положении, у Вас возникает вопрос: что же поможет мне перенести эти страдания? Что мне делать, чтобы не упасть духом и не чувствовать себя несчастным? Но подобному состоянию можно помочь. Существует определенный вид помощи, который помог мне лично, когда я очень страдала от одного своего недостатка, а именно - от неумения говорить по-английски. Я очень остро чувствовала этот недостаток во время своих многочисленных поездок за границу. Для моего служения знание английского языка очень важно, а у меня нет языковых способностей, да и в школе я учила не английский, а французский, латынь и греческий. Впоследствии, когда Бог не дал мне ни времени, ни возможности преодолеть этот недостаток, я написала следующую молитву:

"О, Отец, я готова быть бесталанной и немощной. Своим согласием я почитаю Тебя. Тогда Ты совершишь то, чего не могла сделать я, и несмотря ни на что, Ты и только Ты, сможешь объяснить мне смысл Твоей воли."

После этой молитвы ноша, казавшаяся мне очень тяжелой, стала мне легка. Я поняла, что когда Вы безраздельно вверяете Богу все свои желания и волю, Вы становитесь едины с Ним, и это единство наполняет сердце миром и покоем.

Конечно, незнание английского языка мне очень мешало, цену страдания надо платить. Из-за плохого перевода моих лекций я не могла донести до слушателей идею, вверенную мне Господом, хотя и предпринимала эти поездки именно с этой целью. Не зная хорошо языка, я оставалась в стороне во время важных бесед и интервью, а когда хотела что-нибудь сказать, то не могла тронуть сердца присутствующих так, как мне хотелось бы.

Но при всем этом Бог даровал мне внутреннюю радость, и я благодарна Ему, что Он дал мне почувствовать себя кроткой и беспомощной, ибо я знаю, что Он любит смиренных и беспомощных, а я могу продолжать свое служение каким-нибудь другим способом. Время от времени я испытывала на себе, как чудесно Он может это делать. Спустя годы, например, для распространения Его Слова Господь дал нам служение при помощи фильмов и видео, и с Его помощью я, наконец, смогла обращаться к зрителям по-английски, а потом эти фильмы демонстрировались миллионной аудитории зрителей стран, в которых говорят по-английски.

Поэтому и мне хочется побудить Вас сказать: "Да, Отец", если Вас смущают Ваши недостатки и отсутствие способностей. Во всем этом Бог, Отец Ваш, скрыл для Вас огромное благо, которому другие, более одаренные способностями и внешними преимуществами люди могут только позавидовать. Благодаря своей беспомощности Вы больше приблизитесь к Господу Вашему Иисусу, смиренному Сыну Божьему, и будете к Нему ближе, чем, пожалуй, кто-нибудь другой. Несмотря на свою бедность, Вы богаты, ибо Вы доверились Его воле и на Вас изливается Его благодать.

У Бога есть в запасе еще один дар для бедных, бесталанных и беспомощных. Отсутствие талантов делает Вас смиренным. Обладающие большими способностями всегда стоят перед опасностью стать слишком самоуверенными и гордыми и мучительно почувствовать, как Бог отвергает гордых. Кому же Бог отдает Свою милость? Смиренным! Если Бог не дал Вам какого-нибудь таланта, а в ответ Вы от всего сердца сказали Ему "да", принимая это как дар из Его отцовских рук, тогда с Вами будет милость Божия. Если, чувствуя свою неспособность к чему-то, Вы будете тянуться к Богу, как дитя тянется к Отцу, прося о помощи, Вы действительно получите большое блаженство, в то время как одаренные от природы, не использующие свои многочисленные таланты во имя Бога, на самом деле очень бедны.

Так что помните: иметь репутацию знающего человека, обладать способностями и быть первыми среди других, быть знатоком своего дела - это еще далеко не самое главное. Важно не то, как другие относятся к нам, а как относится к нам Бог. Это имеет непреходящее значение, как обнаружится в нашей будущей жизни. А хорошее отношение ко мне людей относится ведь только к короткому периоду моей земной жизни и имеет цену только для простого смертного, который есть ничто в глазах Божьих. Вспомни, что сказано в Библии. Те, кто ничего не значат в глазах мира: бедные, бесталанные, ничтожные - значат много для Бога, "ибо человек смотрит на лицо, а Господь смотрит на сердце" (1 Цар. 16,7).

Так что уже сегодня начинайте радоваться о Вашем ничтожестве. "Я значу много для Бога. Он жалует меня Своей любовью, ибо каждое Его дитя, у которого нет талантов и мудрости, занимает особое место в Его сердце. Он может прославить Себя гораздо больше в жизни таких бесталанных людей как я, чем в жизни талантливого и умного!" Если Вы будете радоваться, а не печалиться о том, что не имеете никаких талантов, благодарить, что в своей бедности Вы богаты в Боге, у Вас исчезнет комплекс неполноценности, и Вы больше не будете чувствовать себя несчастными. Ибо Вы знаете, что приняты Богом, что Он любит Вас, и Вы пользуетесь Его особым расположением - Его, нашего Создателя и Отца, нашего Судьи, Чье суждение есть единственно ценное для всех нас.

Есть и еще одно утешение для Вас. Ваша неполноценность и отсутствие способностей является в некотором роде высшим преимуществом, ибо в Вашей беспомощности для Вас вполне естественна опора на Бога. Вы все время должны обращаться к Богу за помощью, поскольку Вы не можете справиться сами. Это углубляет Вашу зависимость от Него, ведет Вас к еще более тесному сближению с Вашим Богом и Отцом. В Боге Вы найдете богатый источник радости и любви, который изливается от Него на Вас. Эта любовь, в свою очередь, зажжет в Вас любовь к ближним - бесценный дар, ибо любовь есть величайший дар (1 Кор. 13)! Ваша любовь к ближним откроет и их сердца к Вам, и Вы найдете в них больше понимания, чем если бы Вы имели много талантов и других преимуществ. Так что, любите ближних - и Ваша печаль и застенчивость, вызванные Вашими недостатками, исчезнут сами по себе. Любовь Иисуса восторжествует в Вас.

Приближение старости

Бывая в гостях у своего престарелого родственника и спрашивая его о том, как он поживает, я всегда слышала в ответ жалобы на приближение старости: "Ах, я чувствую себя все хуже и хуже. У меня ухудшилось зрение, я стал плохо слышать, все болит".

Как тяжело, когда наши силы угасают. Мой родственник - умный и образованный человек, имевший значительный вес в интеллектуальных кругах, сейчас уже не может сам прочитать газету, не имеет возможности следить за последними событиями в мире, не может читать книг, не может иногда даже правильно понять, что ему говорят. Как ему обидно. Он все еще старается что-то понять из того, что говорят кругом, но увы, не может.

Потом начались жалобы: "У меня плохо с памятью!" До восьмидесяти лет он отличался великолепной памятью. Но затем его память стала угасать, и он уже не мог так связно выражать свои мысли, как бы хотел, из памяти. Таким образом, когда при нем обсуждались разные вопросы, он не мог принять участие в беседе, ибо уже ничего не помнил.

Раньше все его движения, особенно походка, были быстрыми и бодрыми. Теперь же он едва мог передвигаться, опираясь на чью-либо руку или с помощью палки. Он не мог передвигаться без опоры. Теперь ему постоянно нужна была посторонняя помощь, и он чувствовал на себе, как убога наша земная жизнь, когда Бог лишает нас физических и умственных сил и делает нас жалкими, в самом истинном значении этого слова, и полностью зависимыми от других.

Многие старые люди также очень страдают эмоционально. Очень часто они остаются совсем одни. Их взрослые дети живут отдельно, со своими семьями. Многих из их друзей и знакомых уже нет в живых. Да и кого, в сущности, интересует старый человек? Очень мало стариков пользуются любовью других, особенно, если в свое время они сами недостаточно любили окружающих.

Да, старение - это одна из форм страдания. Более того, оно всегда сопровождается различными болезнями, естественными для пожилого возраста. Старые люди все время сталкиваются с невозможностью справляться со всем сами, как бы им этого ни хотелось. В этом заложена потенциальная опасность, ибо из-за своего положения старики часто становятся раздражительными, отягощая этим свою жизнь и, подчас, делая ее невыносимой для окружающих. Как говорится: "Старение - это искусство, которым владеет не каждый".

Однако, искусством старения можно не только овладеть, но от старого человека может исходить какое-то особое сияние. Бог хочет превратить это страдание в блаженство и славу. Примером тому может служить мой престарелый родственник. Располагая достаточным временем для отдыха и молитв по поводу своих угасающих умственных способностей и ухудшения физического состояния, он не раз оглядывался на свою жизнь перед лицом Бога. К моему удивлению, когда бы я теперь ни приходила к нему, он каждый раз говорил мне, как Господь указал ему на нечто упущенное в его жизни. Например, он сказал мне, что его большие и разносторонние способности делали его гордым и амбициозным, и что он рад, что еще есть время раскаяться в этом. Теперь, когда Господь вел его по пути, сделавшему его кротким и смиренным, он охотно принимал это и возносил благодарение Богу.

Узнав и приняв правду о себе, он полностью преобразился. Он смирился под мощной рукой Господа и был исполнен раскаяния за все плохое, совершенное в его жизни. Какой же иной стала его жизнь! Когда-то он был известным человеком, признанным руководителем. А сейчас, когда Бог взял у него все, и он стал зависеть во всем от других, он делался все более и более смиренным и благодарным за малейшую оказанную ему услугу.

Теперь, когда его умственные способности угасали, духовные способности росли из года в год. Было поразительно! Когда он молился, казалось, что он обладает великолепной памятью. Он открывал Богу нужды тех, о ком он беспокоился, а также заботы и проблемы, стоящие перед различными Христианскими Организациями.

Да, когда внешний человек со всеми его талантами и способностями "тлеет, то внутренний со дня на день обновляется" (2 Кор. 4,16). В той же мере, в какой талант человека угасает в его земной жизни - будут возникать и набирать силу его духовные способности. Но для этого необходимо соблюдать одно непременное условие: веру в нашего Господа Иисуса Христа. Тот, кто верит в Него, имеет жизнь вечную, святую - а святая жизнь бессмертна. Эта истина видна на тех людях, в которых обитает Христос, ибо Он Предвечный Бог, Чья божественная сила никогда не может быть уменьшена или уничтожена. Несмотря на то, что вся наша жизненная сила и наши способности со временем истощаются, если в нас обитает Христос, Он проявляет Себя еще больше во всей Своей силе и славе.

Какое же огромное блаженство заложено в старении! Какая возможность для сияния Божьей славы! Так, например, этот старец стал для многих средоточием духовной жизни. Они приходят к нему с просьбой молиться за них или просят его благословения. Теперь он уже ни для кого не является обузой, как обычно говорят о престарелых людях, и сам по себе уже не есть человек без цели в жизни. Наоборот, у него теперь большое служение, которое приносит благо людям, ибо в нем жив Иисус Христос. Поскольку трудности старения сделали его кротким и смиренным, Иисус мог занять в нем все больше и больше места и излучать в нем Свое сияние. А так как этот человек полностью раскаялся в своей прошлой жизни, Христос смог прославить Себя через него в еще большей мере и даровать ему духовную силу.

Бог хочет, чтобы для пожилых людей до краев наполнились источники вечной радости. Да, старость может дать истинную радость, ибо для всех тех, кто верно любит Господа нашего Иисуса Христа, по мере их старения будет естественная и характерная радость скорого возвращения домой, к Тому, Которого они любят. "Скоро я Его увижу. Скоро я буду в моем вечном доме, в царстве мира, любви и радости, в Граде Бога, где я буду жить в полном блаженстве!" Бог хочет дать эту радость тем, кто проходит через все трудные стадии старения в союзе с Ним, как мы видим на примере этого старца.

Но ни в коем случае мы не должны делать одного: восставать в сердце своем против страданий, неизбежно связанных с процессом старения. Поступая так, мы убиваем в себе вечную божественную жизнь. Ибо, каждое такое возмущение отдаляет нас от Бога и мешает Ему влить в нас Свою божественную жизнь.

Однако, те, кто принимают все трудности старения и отдаются воле Бога нашего Иисуса Христа, испытают истину Его великого обещания: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя в немощи" (2 Кор. 12,9). Что это за сила? Это сила любви, радости, молитвы и веры в Господа. Все это станет нашим, когда мы состаримся. Замечательная перспектива, ожидающая нас в старости!

О, если бы только каждый, кто еще не отдал свою жизнь всецело Христу, посвятил бы себя Ему и полюбил бы Его больше всего на свете! Это стоит того! Радость и счастье обитают в тех, в которых Христос сделал Свою обитель. Это особенно видно в старых людях. Они служат отражением Его, несут радость другим и живут в блаженном ожидании того дня, когда Господь позовет их домой. Да, в Иисусе Христе они обрели все, что им было необходимо и чего они желали. Ибо, когда мы подойдем к порогу небытия, Он, Кто есть Начало и Конец, сможет сделать для нас все и дать нам то, чего нам не хватает. И, более того, в Его Царстве мы будем сиять, как звезды.

Бедность и нужда

Прошли годы былого изобилия и богатства, в том числе, и для западных стран. Экономический кризис охватил весь мир и угрожает вылиться в мировую катастрофу, которая повлечет за собой страшную нищету и голод. Одна фирма за другой терпят банкротство, цены растут, а безработица становится массовым явлением. Вероятно, и Вас охватывает иногда чувство приближающейся бедности. Те небольшие деньги, которые Вам удалось скопить, быстро теряют свою стоимость. Мысли о бедности гложут Ваше сердце, и Вы не знаете, как Вам удастся свести концы с концами и содержать семью.

Опасение, что бедность уже скоро постучится в Ваш дом или уже наступила - тоже одна из форм страдания. Но Бог может превратить и это страдание в Вашу пользу. Он может сделать так, что несмотря ни на что, Ваши насущные нужды будут удовлетворены, а главное - Вы почувствуете Его присутствие, как никогда раньше. Когда это случится? Когда Вы обратитесь к Господу со всеми Вашими заботами и нуждами. Пока у Вас все было в изобилии, Вы, возможно, принимали Его дары, как должное, и не считали нужным беседовать с Отцом Небесным о Ваших нуждах. Но сейчас пришло время призвать помощь Господа, довериться Ему. Он знает все Ваши нужды и может сделать бедных богатыми. Отец наш Небесный всегда полон сострадания к тем, кто нуждается и всегда приходит к ним на помощь.

Мы испытали это на себе после окончания Второй Мировой войны, когда потоки беженцев устремились в нашу страну. У них не было никаких вещей, во время своего бегства они потеряли и то немногое, что им удалось захватить с собой. Они были бедны во всех отношениях. Даже те, которые были когда-то богатыми землевладельцами, не имели теперь ничего. Однако, спустя несколько лет, когда они опять устроились и обрели все, они откровенно признавались: "Мы были счастливее, когда были бедны. Мы взывали к Господу и верили в Его помощь, а потом испытали на себе чудотворные примеры Его заботы о нас. Из разных мест мы вдруг получали вещи, в которых мы очень нуждались, хотя с нашей, человеческой, точки зрения это было совершенно невозможно. Каждый из нас постоянно чувствовал любовь Отца нашего Небесного. Какие глубокие и счастливые взаимоотношения были тогда с Ним! Каждый случай помощи, каждый знак Его любви охватывал нас радостью, которую нам больше никогда уже не приходилось испытывать. Мы часто вспоминаем эти дни и хотели бы пережить их опять!"

Да, это все правда. Он делает бедных богатыми, ибо Его сердце отдано бедным. Мы тоже испытали это на себе в нашем Ордене Святых Сестер, который был создан после конца Второй Мировой войны. В те дни продуктов питания было очень мало, и некоторые из сестер, присоединившиеся к нашему общему хозяйству, не могли даже принести с собой полагающийся им по талонам на зиму центнер картошки. На что мы могли тогда жить? Картошка была нашей основной едой, а у нас был запас только на двоих. Кроме картошки, нам не хватало и многих других продуктов, а также денег, одежды, домашней утвари и т.п. И вдруг мы стали свидетелями одного чуда за другим. Например, Бог увеличил наши запасы картошки, после того, как я и наша сестра-хозяйка каждый вечер молились в подвале, где хранилась картошка, и просили Бога благословить ее. У нас стало достаточно картошки на всю зиму, хотя нас было уже не семь человек, а больше, да еще гости. Появились и такие предметы домашней утвари, как, например, метла, о которой мы много молились и которая в то время была редкостью. Как мы радовались, когда вдруг пришла посылка с метлой! Дарительница вложила записку, что Господь положил ей на сердце подарить нам метлу.

Если я буду продолжать мой рассказ, то он займет много страниц. Да, за 35 лет мы испытали на себе, что Бог всегда держит Свое слово. И если мы усердно ищем Царствия Божия, т.е. посвящаем себя, наши усилия и каждое пожертвование для расширения Его Царства, если мы живем, следуя Его заповедям в смирении и раскаянии, тогда "все остальное приложится" нам (Мат. 6,33). Живя верой, мы не имели регулярного дохода и оказывали все наши услуги бесплатно. Мы были бедны, и в первые годы нам не на что было жить. В то время у нас еще не было настоящего круга друзей. Однако, все наши нужды удовлетворялись, и перед нами всегда была "накрыта скатерть". До сего дня мы живем чудесными деяниями Господа и испытываем на себе истину слов Иисуса: в глазах Бога мы больше, чем полевые цветы, которые Он так чудно одевает. Сейчас нас уже приблизительно 200 сестер. Даяния, которые мы получаем от друзей, используются нами для работы на Ниве Божией, и тем не менее, наши столы всегда накрыты, и у нас есть все необходимое для жизни.

Однако, будучи бедными, мы все-таки хорошо поняли, что если мы нуждаемся в чем-нибудь, то совсем не обязательно, что наши нужды будут удовлетворяться автоматически в ответ на наши молитвы. Как мы уже говорили в одной из предыдущих глав, наши молитвы только тогда достигают Бога и Его обещания, только тогда исполняются, когда мы устраняем все помехи к молитве, как например, натянутые отношения или непримиренность между собой, обида в сердцах наших или невнимательное следование заповедям Божьим. Это значит, что мы должны смиренно покаяться в наших грехах и просить прощения у Иисуса Христа и наших близких, т.е. перевернуть новую страницу в нашей жизни. Согласно Писанию, именно это и является непременным условием для того, чтобы наши молитвы были услышаны Богом и мы смогли испытать на себе, что Бог слышит молитвы бедных, как сказано в Его Слове: "Ибо Он избавит нищего, вопиющего и угнетенного, у которого нет помощника" (Пс. 71,12).

Таким образом, бедность тоже может быть радостью, ибо бедность тоже есть сокровище, скрытое в каждом страдании, которое мы переносим с Иисусом в сердце, а именно: изобилие радости и славы. И когда при нашей бедности мы хотим разделить с нуждающимися все, что у нас есть, Бог сдержит Свое слово: "Давайте и дастся вам" (Лук. 6,38). Тот, кто сам беден, потому что с готовностью отдает другим все, что имеет, будет самым богатым, ибо Бог воздаст ему сторицей. Миссионерка, попавшая в руки мятежников и проведшая с ними несколько недель, блуждая по джунглям, рассказала нам следующую историю. Когда один из охранников попросил у нее ее лекарство, она ему его отдала с очень тяжелым сердцем, ибо оно было ей очень необходимо, без него она могла не вынести напряжения этих недель. Но Бог сотворил чудо, и случилось совсем обратное тому, чего она опасалась. Ей вдруг стало лучше, чем когда она принимала это лекарство.

Мы должны всегда надеяться на подобные акты божественного вмешательства, когда попадаем в бедственное положение. Ведь развернувшийся мировой экономический кризис может очень скоро привести к голодным временам! И если мы тогда разделим свой последний кусок хлеба с другим, Бог сделает нас богатыми в нашей бедности, укрепит и поддержит нас, ибо чувство Его присутствия в нашей жизни преображает все кругом и берет верх над законами природы.

Итак, не будем бояться лишений и голода. Лучше будем бояться Бога, не будем грешить, а будем следовать угодными Ему путями. Давайте жить по Его заповедям и для укрепления Царствия Его и с радостью отдавать другим то, что имеем. Тогда, будучи самыми бедными и нуждающимися, мы будем самыми богатыми - через Него и в Нем.

Страх смерти

Как часто нам сегодня приходится слышать: "Диагноз - рак. Пациенту, возможно, недолго осталось жить". А может, Вы достигли того возраста, когда смерть уже неминуемо близка. Каждый день смерть уносит людей прямо на улицах, ежегодно происходят тысячи дорожных катастроф. Никто не может знать, не окажется ли последней его следующая поездка. Число случаев насилия, убийств резко возросло за последнее время. Различные политические волнения и беспорядки лишают покоя и безопасности нашу повседневную жизнь. Мир стоит перед постоянной угрозой войны. Смерть подстерегает нас со всех сторон, и мы постоянно охвачены страхом смерти.

Иначе мы не стали бы говорить "он боится до смерти" о человеке, которого мучает страх. Иисус познал истинное значение слова смерть, когда Он пришел к плакальщицам после смерти Лазаря. "Он воскорбел духом и возмутился". По дороге к могиле Он заплакал (Иоан. 11,33-38). Когда в Гефсиманском саду Он боролся со смертью, по существу, с князем смерти, Он проливал слезы и на Его челе выступили капли кровавого пота. Он испытывал такие муки, что когда шел к Своим ученикам, на лице Его отражались ужас и глубочайшее страдание.

Наши предки знали, что делали, когда на стенах домов своих или в бухгалтерских книгах писали "Memento mori" - помни о смерти. Смерть - самое решающее событие нашей жизни, поскольку она означает конец. Почему мы боимся смерти? Мы боимся ее не только потому, что она вырывает нас из этой жизни, а от страха и неуверенности в том, что нас ждет за ней. Это мучает нас больше всего. "Где проснусь? Где я тогда окажусь?" Мы знаем, что пожнем в той жизни то, что посеяли здесь. После смерти мы вступим в другой мир и явимся перед Ним, Который есть Судия всех живых и мертвых. Когда Павел писал: "Ибо всем нам должно явиться перед судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 5,10), он имел в виду также и верующих. Смерть неминуемо приведет нас туда, где нам придется ответить за поступки своей жизни, то есть как раз того, что мы старались избежать любой ценой во время нашей земной жизни.

Перед лицом смерти мы не можем сами контролировать свое положение и решать, что нам нужно делать. Мы всецело находимся в руках Божьих. Большинство людей, даже неверующих, перед смертью испытывают неописуемый страх. Ведь пройти сквозь долину смертельной тени есть, возможно, самое большое страдание, которое нам суждено вынести. С приближением смерти перед нами встает вопрос: "Имеет ли сатана на меня право, может ли он забрать меня навсегда в свое царство?" Сатана - это наш обвинитель. Каждый грех, в котором мы не исповедались и не покаялись, дает ему права на нас, поэтому многие, в том числе, возможно, и Вы, охвачены страхом при мысли о смерти.

Но просто отбросить мысль о смерти - еще не путь преодоления страха перед ней. Единственное, что Вам может помочь, это подготовить себя к своему смертному часу. Не забывайте, что Ваш последний час - час, когда будет решаться ваша судьба - приближается. Станете ли Вы жертвой сатаны, и он унесет Вас в свое царство тьмы, или вам будет позволено войти в небесную обитель, которую Иисус уготовил для нас. Однако, даже для верующих это решающий вопрос, ибо сатана имеет на нас право, если в своей жизни мы осуждали других, если мы жили в ссоре, зависти, в распрях и разногласиях, а то и позволяли ненависти найти место в нашем сердце. Библия имеет в виду верующих, когда говорит, что те, кто так поступают, не наследуют Царства Божия (Гал. 5,19-21). Поэтому, готовьте себя к тому, чтобы в час смерти ангелы понесли Вас прямо в Царство Иисуса. Это будет Вам даровано, если Вы не будете упорствовать в мирских грехах или в более искусных грехах фарисейства и лицемерия, а припадете ко кресту Иисуса в смиренном раскаянии каждый раз, когда Вы согрешили в мыслях, на словах или на деле и исповедуетесь в своих грехах перед Богом и человеком, прося прощения, а также, если будете жить в согласии с другими. Бог милостив к кающимся грешникам. Он позволяет им войти в Его Царство, когда наступит их последний час.

Как важен для нас призыв Иисуса, что пока мы еще на земле и пока у нас есть еще время - "Покайтесь в своих грехах, исповедуйтесь в них!" Молитесь, чтобы свет осветил Вам Ваши грехи, чтобы Вы поняли и осознали их и принесли бы их к Иисусу. И тогда Вы испытаете чудо - прощение всех Ваших грехов. Кровь Иисуса покроет Вашу вину, и двери в рай откроются для Вас так же, как открылись они для раскаявшегося разбойника, распятого на кресте. Верьте, что Ваш страх смерти исчезнет, если Вы осознаете Ваши грехи, покаетесь и получите прощение. Тогда на Вас снизойдет успокоение души и, более того, Вы останетесь абсолютно спокойны, проходя долиной смерти, чтобы навсегда остаться с Вашим Отцом Небесным.

Итак, прислушайтесь к голосу Иисуса, призывающего Вас сегодня: "Придите ко Мне. Покайтесь, пока еще есть время. Придите, чтобы получить прощение. Тогда сатана потеряет все права на Вас, и вместо смерти, приносящей проклятие, Вы будете прощены". Но все мы в любом случае должны будем явиться перед судом Христа, ибо этот суд не минует никого. Но на этом суде будет решаться вопрос не о спасении, а лишь вопрос: достойны ли мы награды или нет, ибо награда наша на небесах зависит от тех плодов, которые мы принесли в своей земной жизни.

Мучительное страдание от того, что нам предстоит встретиться лицом к лицу со смертью и пройти по ее темной долине, может обернуться радостью, да, вечной радостью и славой. Но для кого? Для того, кто заранее подготовил себя, позволив свету Господа осветить его жизнь и осудить его за грехи. Итак, смиритесь перед Богом и людьми. Следуйте за Иисусом, любите Его превыше всего - любовь к Иисусу всегда включает в себя любовь к ближнему - и всецело отдайтесь Ему. Тогда Вас оставит чувство страха перед смертью, и с Вами произойдет чудо, которое многие верующие уже испытали на себе. Чем ближе они подходили к смертному часу, тем ближе они могли видеть небеса. Они погружались в струи божественной радости и блаженства. Да, Иисус со Своими Ангелами и святыми подходили так близко, что эти верующие умирали, испытывая радость от того, что они скоро будут дома с Ним, Которого они любят превыше всего.

Я никогда не забуду, как все это происходило с нашей сестрой Клавдией. Сестре Клавдии было всего 35 лет. Она была очень жизнерадостной и никогда не болела. Все ее существо было исполнено светлой радостью и страстной любовью к Иисусу. Во время служения в Италии она внезапно заболела тяжелой болезнью крови. Она вернулась к нам, и ее положили в специальную клинику. Через несколько дней мы узнали, что врачи больше ничего не могут для нее сделать. Ее дни были сочтены. Мы все очень боялись сообщить ей эту печальную новость. Но что я и сестра Мартирия увидели, когда вошли к ней в палату? (На самом деле, она уже все поняла из намеков врача). Она посмотрела на нас с какой-то уже неземной лучезарной улыбкой. Господь наш Иисус уже пришел приветствовать ее, и небесная слава отражалась в ее чертах. А случилось это на обратном пути из Рима, как она записала в своем дневнике: "Самолет летел навстречу солнцу. Вдруг, мне показалось, что Господь наш Иисус как будто спрашивает меня: "А если эта болезнь окажется смертельной?" О, Иисус, в этот момент Ты наполнил мое сердце такой бесконечной жаждой встречи, что я едва могла сдержать охватившую меня радость при мысли, что я скоро увижу Тебя, что я скоро обниму Тебя! Будет ли этот обратный полет домой полетом в объятия моего Господа? Будет ли он моим брачным полетом?"

Иисус победил силу смерти, и если мы верим в Него, мы тоже испытаем победу и милость, которую Он завоевал для нас. Смерть не только не перестанет казаться нам ужасной, но, подобно Стефану (Деян. 77,54), умирая, мы увидим славу Божью. Это испытают те, кто жил "на небесах", будучи еще на земле. Ибо в любви своей они были едины с Иисусом, все их существо было с Ним, Который сидя одесную Бога и есть самый центр небес. Смерть - это ворота в божественную жизнь, в царство славы для того, кто жил только для Иисуса, отдавая Ему все свои силы, и следовал Его путями смирения и покорности, подчиняя все свои желания Ему и веря в Него. Да, если для них жизнь - Христос, то смерть будет для них приобретением (Фил. 1,21). Божественная жизнь в их сердцах не умрет в час смерти. Эта божественная жизнь, скорее, проявится во всей полноте, когда они пойдут домой к Тому, Кого они любят превыше всего, к Иисусу Христу, Которого они увидят в вечности.

Трудно представить себе, что страдания, причиняемые страхом смерти, могут превратиться в такую блаженную небесную радость. Как чудесны дела Господни! Какие чудеса Он может творить, превращая глубокие страдания в высочайшую радость! Смерть приводит нас домой к Богу, в Его Царство вечного блаженства.

Несправедливость

Вы спрашиваете: "Что мне делать? Дома и на работе - все относятся ко мне несправедливо и эксплуатируют меня. Они хотят, чтобы я работала, пока они отдыхают. Они заставляют меня делать за них всю неприятную работу. Им безразлично, сколько лишнего времени, сил и т.д. отнимает у меня эта работа. Работа с моими коллегами и жизнь в семье стали невыносимыми для меня". Вы не хотите быть дверным ковриком, о который все вытирают ноги. Кроме того, это противоречит Вашему чувству справедливости.

Да, несправедливое отношение может быть мучительной формой страдания. Часто это портит нам карьеру, причиняя нам денежные и другие материальные убытки. Более того, оно таит в себе опасность, что мы станем обидчивыми и злыми. Может быть, что ценой больших усилий мы создали свое маленькое дело, а кто-то пришел к нам, занял у нас деньги и не отдал. После всего этого, он, возможно, еще и начал нас осуждать. Итак, в данном случае мы страдаем вдвойне. Не очень-то легко видеть, как другие растрачивают Ваши деньги, заработанные с таким трудом.

Как мы должны справляться с подобными трудностями? Однажды я лишь в небольшой мере испытала на себе, что значит, когда люди хотят воспользоваться тобой в своих корыстных целях. Позднее мне пришлось столкнуться с этим в более крупных масштабах, однако, в этом ничего особенного нет. Это часть нормального христианского образа жизни. В первый раз я встретилась с этим явлением 35 лет тому назад. Тогда наш Орден Сестер Святой Марии только начал издавать первые брошюры, содержащие мысли и идеи, которые Бог поручил нам передать людям. В дни нашей страшной нищеты собрать деньги на издательские расходы было для нас большим подвигом веры, и мы были преисполнены глубокой благодарностью, когда, наконец, смогли оплатить все наши счета. В маленькой комнате, которая служила нам выставочным залом для сделанных от руки открыток и других художественных произведений нашей мастерской, мы также выставляли небольшие пачки наших брошюр. И вот что случилось.

Один бродячий продавец христианской литературы, который объезжал деревни и ходил из дома в дом, предлагая книги на христианские темы, однажды зашел к нам. Сопровождавший его компаньон сказал ему: "Ты можешь взять все, что ты хочешь, здесь все бесплатно". После этого торговец книгами наполнил нашей литературой свои чемоданы и ушел, даже не опустив монеты в кружку для доброхотных даяний. Наша литература и художественные произведения не имели определенной цены. Как сотрудники веры, мы предоставляли каждому самому решать, сколько он хочет пожертвовать на них. Воспользовавшись предоставленной возможностью, этот человек взял у нас наши брошюры и продал их. Я была очень расстроена и чувствовала, как в моем сердце закипает обида на него, на то, как он отнесся к нам, на способ, которым он воспользовался, чтобы заработать.

Но спустя некоторое время я поняла, что Сам Бог послал нам этого человека. Он должен был послужить инструментом, которым Бог воспользовался для моего исправления. Этот случай застал меня врасплох, ибо я тогда недостаточно доверяла себя Богу. Теперь же мне предстояло научиться уповать на Бога и рассчитывать на Его помощь, которую мы можем почувствовать только тогда, когда следуем по пути, указанному нам Иисусом, по пути Агнца. В последующие годы со мной произошли еще более серьезные случаи, и мне стал ясен скрытый смысл, заключенный в понятии "Путь Агнца". Как кроткий агнец переносил Иисус несправедливость во время своей земной жизни, хотя Он и был Сыном Божьим. Он отдал право Свое Богу, Отцу Своему, Который есть судья праведный, и Он в свое время взыщет за тяжбу Сына (Пс. 9,4). Идти по пути Агнца означает для нас, что вместо того, чтобы внутренне утверждать свои права и раздражаться на человека, который использует и обижает нас, мы должны терпеливо сносить это страдание, как ниспосланное нам Богом и доверить всю ситуацию Ему, веря, что Он позаботится о нас и защитит от всего дурного.

Идти путем Агнца не всегда означает, что мы должны мириться со всем. Могут быть ситуации, при которых мы должны помочь ближнему и указать ему на его ошибки. Но это надо делать со смирением, в духе любовного всепрощения. В любом случае, следовать путем Агнца - значит любить, благословлять и делать добро тому, кто несправедлив к нам. Тогда Бог тоже благословит и поможет нам. По мере того, как я училась идти путем Агнца и переносить несправедливость и недобросовестность, спокойно благословляя того, кто мне это делает, моя вера в способность Бога восстановить нанесенный мне ущерб росла.

Когда я думала о Господе нашем Иисусе, этот путь делался очень дорогим для меня. Не только потому, что я не должна была сама бороться за свои права, но и потому, что за всем этим стоит чудесный план Бога приблизить меня к Себе, ибо на пути Агнца я была в глубоком единении с Ним. Но и это еще не все. Когда другие обижали меня и несправедливо использовали в своих целях, это давало возможность Отцу моему Небесному проявить Свою заботу обо мне и оказать мне Свою помощь.

Все это я полностью пережила сама во время моего служения в нашем Ордене. И я могу сказать, что настолько, насколько мы отказались от своих прав и, таким образом, говоря земным языком, поставили под удар дальнейшее продолжение нашего служения, настолько Господь вступился за нас, и мы получили все необходимое, не обращаясь ни к кому за денежной помощью. В нашей обители, в нашей маленькой больнице, на наших книжных выставках и вообще за все услуги, которые мы оказывали, мы оставляли людям решать самим, сколько они могут и хотят пожертвовать нам. Конечно, в этом был риск, ибо они могли несправедливо воспользоваться нами. Но мы никогда ни в чем не испытывали нужду, и по сей день продолжаем свои служения по всему миру и не имеем долгов. Один профессор математики назвал это однажды "небесной математикой".

Хотим ли мы сами, чтобы кто-нибудь хоть раз несправедливо использовал нас в своих корыстных целях? Бог, Отец наш, ждет от нас этой готовности, потому что тогда Он сможет обогатить нашу жизнь духовно, приблизив нас к Себе, увидев, как мы истинно верим в Него. И мы испытываем блаженство быть детьми Господа. Вместо того, чтобы зависеть от других, мы можем рассказать Ему все и получать от Него все, в чем мы испытываем нужду. И если тогда Он ниспошлет нам страдание от несправедливости, то Его цель при этом будет - изменить нас по образу и подобию Агнца. Мы приблизимся к Господу нашему Иисусу и будем одно с Ним, нашим многострадальным Господом, Который вынес столько несправедливости. Очевидно, что и из этого страдания проистекают благословенные потоки. И не тогда, когда мы требуем наших прав, а когда мы следуем этому пути, наступит наше блаженное единение с Иисусом. Путь Агнца, который объединяет нас с Иисусом и воспитывает в нас отношение детского доверия к Отцу нашему Небесному, ведет нас в Град Божий, где мы останемся с Ним навсегда. Так что же несет нам это страдание? Радость и блаженство на вечные времена! Верьте в это!

Перед лицом ненависти и клеветы

Каждый, кто в своей жизни хоть раз был оклеветан кем-то или целой группой людей, и чье имя было вываляно в грязи, знает, какие раны это наносит душе. Мы говорим, что ненависть убивает. Да, ненависть - это психологическое убийство. Клевета и ложь разрушают психику человека, а подчас доводят его до болезненного состояния. Они могут повредить многому в его жизни - престижу, репутации и карьере.

Причиной ненависти очень часто является зависть или ревность. Если человек полон ненависти по отношению к кому-нибудь, для него неважно, что все его утверждения - заведомая ложь и клевета. Ничто не может убедить его в том, что он ошибается. Наоборот, когда он понимает, что неправ и видит правду, его ненависть становится еще сильнее.

Может возникнуть вопрос: как же нам вынести все это? Подвергать себя ненависти, клевете, позору, бесчестию - даже если все это мы делаем во имя Иисуса - является, безусловно, одной из форм большого страдания. Есть люди, которые могут смело перенести много страданий, но когда в их жизнь входит бесчестие, они этого уже вынести не могут. Однако, Иисус благословляет тех, чьи имена опорочены, кто оклеветан за Него. Иисус призывает нас: "Возрадуйтесь в тот день и возвеселитесь, ибо велика вам награда на небесах" (Лук. 6,22-23).

Но как эта радость может стать и нашей? Нам бы очень хотелось испытать эту радость, но обычно ненависть и позор очень глубоко ранят наши сердца. Мы или сдаемся, или озлобляемся. Возмущение, а иногда даже ненависть, поднимаются в нас, когда мы думаем о человеке, оскорбившем или обидевшим нас. Ложь не совмещается с нашими понятиями о справедливости, наше возмущение растет. Даже по ночам мы иногда не находим себе покоя, ибо нас преследуют горькие мысли и обвинения. И слишком легко мы впадаем в возмущение против Бога, жалуясь Ему: "Почему Ты послал этот позор в мою жизнь? Почему Ты позволил испортить мою репутацию? Почему я должен страдать от такой непримиримой ненависти?" Нам кажется, что эта рана в нашем сердце никогда не заживет, ибо она так глубока.

Из своего личного опыта я знаю, как больно жгут раны ненависти. Это началось много лет назад, когда в нашей молодежной работе наступило возрождение, приведшее к образованию Ордена Святых Сестер. А позже, когда возникла наша организация Малая Земля Ханаанская, которая приобрела определенное значение, став духовным центром, куда стекались посетители со всего мира, мы стали вызывать зависть у многих людей. Соответственно, стали возрастать клевета и ненависть. Я начала получать письма, наполненные ложью и обвинениями, в которых все зло приписывалось мне, а многие просто развернули кампанию клеветы против нашего Ордена и, в частности, лично против меня. В различные христианские организации шли письма, в которых их предупреждали против нас и угрожали всяческими дурными последствиями, если они будут продолжать поддерживать отношения с нами или распространять мою литературу. Верующих призывали сжигать брошюры, и во многих случаях эти приказания выполнялись. Предупреждения против меня звучали на общественных собраниях и записывались на магнитофонную пленку, и, таким образом, клевета обо мне распространялась по всей стране. Наши противники зашли так далеко, что уверяли, что я и моя организация не иначе, как от дьявола, потому что мы имели дары Духа, вели жизнь, полную раскаяния и молитв и вверяли Богу все наши нужды. Уверялось, что все это противоречит Святому Писанию. Одна за другой издавались порочащие нас публикации. Они распространялись в .христианских кругах и рассылались даже по христианским миссиям в очень отдаленных странах. Обычно, все в них написанное воспринималось как истинная правда, ибо никто не мог себе представить, что верующие могут лгать.

Когда Вас так тажело ранят, как Вам перенести эту боль? Как Вам преодолеть ее? Бог указал мне путь. Вначале Он помог мне понять, что, в конечном счете, все это исходит не от самих людей, а от Него. Я должна была познать необходимость обращения к Нему и сподобиться сказать: "Да будет так, Господи!" Все, что Он делает, исходит из Его любящего сердца и находится в полном соответствии с Его вечным, добрым и мудрым планом. Все это делается для нашего высшего блага и предназначено принести нам блаженство. Скрытая ценность этого страдания состоит в том, что оно приближает нас к образу Иисуса. Когда мы уверуем в это, наши сердца обретут мир и покой. И я повторяла снова и снова: "Да, Отец, я принимаю это из Твоих рук".

Господь наш Иисус Христос Сам тоже прошел по такому пути. Он был опозорен, оклеветан и обесчещен, на Него возводились ложные обвинения и, в конце концов, Он был пригвожден ко кресту, как простой преступник - Он, самый чистый и святой. А я - Его ученик и принадлежу Ему. Теперь я сподобилась истинно стоять рядом с Ним и, в определенной мере, тоже разделять Его страдания - что есть великая, особая милость. Не сказал ли Иисус: "Если меня гнали, будут гнать и вас" (Иоан. 15,20). Это значит, что я была на верном пути, как Его ученик. Ибо, также, написано: "Ученик не выше учителя, и слуга не выше господина своего: довольно для ученика, чтобы он был как учитель его, и для слуги, чтобы он был как господин его. Если хозяина дома называли веельзевулом, не тем ли более домашних его?" (Мат. 10,24). Теперь я еще глубже связана с Иисусом. Я сподобилась применить к себе Библейский стих: "Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух Славы, Дух Божий почивает на вас, теми Он хулится, а вами прославляется" (1 Пет. 4,14). Какой же это бесценный дар! Мое сердце было утешено, и я вновь отдалась моему опозоренному и оклеветанному Господу, с глубоким желанием разделить Его участь.

Господь также показал мне, что мой путь бесчестия и позора - это часть Его плана для моего очищения. Он хотел освободить меня от типично человеческих реакций: отстаивания своих прав вместо проявления милосердной любви к своим врагам. На пути очищения Бог хотел вложить в меня как можно больше этой милосердной любви. И в том, что мои враги так больно ранили меня, была Его чудесная святая цель. Мои раны должны были источать милосердную любовь. Для этой цели искупил нас Иисус, когда был распят на кресте, оклеветанный, ненавидимый и исполненный страдания. Из Его израненного сердца исходит только милосердная всепрощающая любовь к тем, кто Его оклеветал и ненавидел. К тем, кто был причиной Его смерти на кресте.

Вот чего хотел от меня Иисус, и этого Он хочет от Вас, когда Он подводит Вас к ситуации, в которой Вы испытываете позор и несправедливость. Он хочет пробудить в нас самое прекрасное, а именно - милосердную любовь к нашим врагам, к тем, кто не только просто обижает нас, но ненавидит и клевещет. Из наших ран должны изливаться любовь и прощение, а не обида и горечь.

Я не была способна на такую любовь к моим противникам сама по себе, ибо я все время заботилась о своем оправдании, когда ко мне относились несправедливо, хотя я и переносила все молчаливо, не произнося ни слова в свою защиту. Но Иисус, Агнец Божий, прошел путь Агнца за нас. Его распяли, как невинного агнца, и Он принес Себя в жертву во спасение, так что из его ран изливалось только спасение и искупление. Его святая кровь обладает чудодейственной силой исправления наших душ, превращая нас в любящих и милосердных людей. Таким образом, я все время старалась приобщиться к крови Агнца, чтобы Он сделал из меня маленького агнца, и я бы смогла научиться не только просто переносить несправедливость, но и возлюбить всем сердцем. Иисус услышал мои молитвы, и по прошествии некоторого времени Он даровал мне все возрастающую милосердную любовь к моим противникам.

Все, кто так же, как и я, стремятся научиться любить своих врагов, должны тоже приобщиться к крови Христа. Искупительная жертва Иисуса не потеряла своего действия. Мы искуплены для того, чтобы любить. Искупление Иисуса оказывает благотворное влияние на нашу жизнь только при условии, если мы исполняем Его заповедь любить своих врагов и если мы готовы переносить всю тяжесть их ударов. Будучи во власти Его искупления, мы станем почитать за счастье любить наших врагов. Когда я этого достигла, мир и покой наполнили мое сердце. Я сама почувствовала ту радость, которую Иисус описал в своей Нагорной Проповеди.

Радость, которую Он дает нам, начинается еще тогда, когда мы переносим наши страдания и обращаем нас взор к небесам. В небесах у нас нет больше врагов. Там не будут ненавидеть, преследовать, позорить или возводить на нас клевету. О нас больше не будут распространять лжи. Наоборот, у нас там будут хорошие отношения с теми, кого мы любим, и мы будем обитать там вместе с Господом нашим Иисусом, Который и есть Любовь Вечная. Эта мысль была и есть самым большим утешением для меня. Теперь мы можем с радостью ждать того дня, когда мы придем домой к Господу. В небесах будут увенчаны лишь те, кто сумел преодолеть в себе все здесь, на земле и кто отвечал любовью на ненависть. Верный Своему Слову, Иисус подарит изобилие радости и славы в Его царстве на вечные времена тем, кто переносил ненависть и клевету во имя Его.

Да, страдания нашей земной жизни преходящи, а следовательно, и позор, ненависть, унижение и клевета и все то, что нам суждено перенести здесь. Напротив, все то, что мы обретем в вечной жизни, останется с нами навсегда. А в вечной жизни, как сказано в Святом Писании, тех, кого унижали, ненавидели, обливали грязью и клеветой здесь, будут высоко чтить там, на небесах. Но даже в этой жизни нас ждет несказанное блаженство. Окруженные ненавистью и клеветой, мы можем научиться любить наших врагов. Действительно, нигде любовь эта не расцветает так пышно, как на этой земле. Способность любить обогащает нашу жизнь и делает нас счастливее, чем если бы мы никогда не испытывали ненависти окружающих.

Встреча с ненавистью и клеветой - особенно тяжелая форма страдания. Но именно поэтому она содержит в себе такую большую скрытую ценность. Верьте этому! Позор имеет своей целью умалить и унизить вас. А разве не этого жаждет наше сердце? Разве мы не жаждем стать такими, как Иисус, чтобы в один прекрасный день увидеть Его лицом к лицу? Пронзенные стрелами ненависти и клеветы, давайте снова доверимся Господу со своим "да" и воскликнем: "О, Господь мой Иисус, о, Отец мой, я хочу пройти через это страдание, ибо я хочу разделить Твой путь! Мне нужно было именно это страдание, ибо позор смиряет гордыню, и я стану еще смиреннее". Страдание потеряет свое жало, когда мы произнесем эти святые слова. Мне тогда даже показалось, будто Иисус сказал мне: "Склонись ниже и ниже. Тогда милость Моя будет на тебе, и ты приблизишься ко Мне, твоему униженному Господу, который избрал Себе этот путь несказанного презрения и позора". Есть ли большая радость, чем быть рядом с Ним!

Приложение

Мои духовные дочери просили меня закончить эту книгу личным письмом, которое они, в свое время, нашли очень полезным для себя.

Апрель, 1983

Мои дорогие дочери!

На тот случай, если в будущем некоторым из Вас придется испытать смутное время внутренних конфликтов, огорчений или трудностей, или другие более тяжкие страдания, мне бы хотелось послать Вам в качестве привета три девиза, которые, я надеюсь, смогут тогда помочь Вам преодолеть их. Эти три девиза всегда были крепким посохом в моей руке, помогавшем мне пройти через "долину слез" здесь на земле. Первый девиз - строки из гимна:

"Ничто не выпадет мне,
чего Бог не избрал бы для меня
И что не послужило бы
к моей вящей пользе".

(Поль Флеминг 1609-1640)

Два других - цитаты из Библии, которые мы часто читали вместе:

"...Это Господь" (Иоан. 27,1) и "...дивны судьбы Его, велика премудрость Его!" (Ис. 28,29)

Эти три стиха могут творить чудеса. Я уже испробовала их и видела, как они могут изменить все кругом. Они настолько стали частью меня, что немедленно начинают звучать в моем сердце, когда горе и страдание входят в мою жизнь, когда горькие новости достигают моего слуха, когда тяжесть и нерешенные проблемы угрожают сломить меня.

Стих: "ничто не может выпасть мне, чего Бог не избрал бы для меня и что не послужило бы к моей вящей пользе", содержит в себе чудодейственную силу, ибо он заставляет нас спросить: "Кто выбирает то, что должно случиться со мной?" Да, кто? Отец наш на Небесах, наш горячо любимый Отец. А вовсе не какой-то деспот, который в своем всемогуществе делает с нами все, что ему вздумается или может произвольно играть нашими судьбами. В своей льющейся через край любви мой Отец планирует все, что должно произойти со мной. Это значит, что Он думает обо всем, включая те трудности, которые могут мне встретиться в жизни или в ближайшие сутки. Что это будут за трудности, как и почему они возникнут и кто будет исполнителями Его воли - все это следует принимать во внимание. Он планирует то, что пойдет мне во благо. Все, что случается со мной, зарождается в Его любящем сердце. Да, за всем этим стоит самая благая цель.

Эта уверенность облегчает нам горе и успокаивает наш разум. Разве не чудесно сознавать, что когда кто-то обижает меня или заставляет страдать, когда всякие неприятности происходят у меня в семье или я заболеваю, когда мои надежды и планы срываются или возникают испытания или соблазны, все это исходит не от какого-то определенного лица или определенных обстоятельств и что не какие-то определенные события причастны к этому. Нет, это все исходит от руки нашего любящего Отца Небесного.

Второй стих: "Это Господь!", говорит мне, что когда страдания, трудности или неожиданные испытания входят в мою жизнь, в действительности, это Господь стучится в мою дверь, Господь мой Иисус. Он любит меня и через эти трудности хочет подойти ближе ко мне. И если у Вас в настоящий момент есть трудности, Он сделает то же самое для Вас. О, разве Вы не видите Его? Разве Вы Его не узнаете? Или Вы чувствуете себя обескураженными, как Его ученики на Море Галилейском после воскресения Иисуса? Они были в отчаянном положении, ибо их Господа, Иисуса, уже не было с ними. Ради Него они оставили свои обязанности и все остальное, а теперь они остались без средств к существованию. Дело дошло до того, что им нечего было есть. Их единственной надеждой был бы хороший улов рыбы. Но и тут они потерпели неудачу. Казалось, что Бог был во всем против них, ибо они не получали никакой помощи. Почему Господь довел их до такого отчаяния? Только для того, чтобы они снова встретились с Ним!

Но кто же был тот, кто понял, что это Господь спрашивал их: "Дети! Есть ли у вас какая пища?" (Иоан. 21,5). Иоанн, ибо он истинно любил Иисуса и знал, что это мог быть только Он. Такие любящие слова могут исходить только из уст Господа нашего Иисуса. "Дети" зовет Он их. Сейчас в Его словах больше нежности, чем в течении тех трех лет, когда Он ходил с ними по стране. И теперь Он спрашивает, есть ли у них какая пища. Хотя у Него уже нет земного тела, наш воскресший Христос волнуется за своих учеников, хочет знать, не испытывают ли они нужду в чем-нибудь. Именно это и есть тот момент, когда Он приблизился к ним. Но, кроме Иоанна, ученики не узнали Господа, они не поняли Его любви и подобное часто происходит и с нами.

О, пусть Господь откроет нам глаза на его любовь так, чтобы в минуты наших трудностей мы могли бы сказать: "Это Господь. Когда мне плохо, Его любовь притягивает Его ко мне". В такие минуты кажется, что Господь как будто спрашивает: "Дитя мое, надо ли тебе чего-нибудь? Я, Господь, здесь, рядом с тобой и готов помочь тебе". И тогда ты увидишь, что все твои несчастья преобразятся в чудесные деяния Бога, ибо Я прихожу к тебе, когда ты в несчастье. Вверься мне. Обрати свой взор только на Меня, а не смотри на людей и на обстоятельства. Я, Иисус, хочу, чтобы ты видел Меня, да, принял Меня и оказал Мне свою любовь. Когда ты сталкиваешься с трудностями, помни, что они приближают Меня к тебе. Действительно, когда твои трудности начались, Я уже был на пути к тебе и теперь Я рядом с тобой, готовый помочь тебе - только ты Меня не видишь. Дай Мне открыть тебе глаза, чтобы ты увидел, что это Я, Господь и Я пришел к тебе, а не человек, который причинил тебе так много неприятностей, сделав твою жизнь невыносимой".

Таким образом, слова Иоанна "Это Господь" поставили все на свои места. Много лет тому назад я поняла, что когда перед лицом трудностей я произношу эти слова, со мной происходит чудесное превращение. На меня снисходит утешение, и мое сердце наполняется покоем и верой.

Другой источник, к которому я иногда припадаю за помощью, это сознание, что все мои трудности связаны с чудесным замыслом Бога: "Дивны судьбы Его, велика премудрость Его". По Своим Божественным замыслам Он ведет меня к славной цели через все трудности и страдания. Да, дивны судьбы его! В дни самых тяжких страданий я поняла, что все это именно так. Какое утешение сознавать, что в каждом страдании, которое выпадает мне на моем жизненном пути, есть специальный замысел - замысел, зародившийся в сердце Бога, который и есть Вечная Любовь. Великая ценность заложена в страдании (хотя очень часто я осознаю это только много времени спустя), ибо Божьи помыслы намного выше моих. Оглядываясь на свою долгую жизнь, я могу только преклоняться перед Господом, говоря: "Хотя пути, которые Ты выбираешь для меня, часто бывают мучительными, Ты ведешь меня к чудесной цели способом, наполняющим меня благоговейным трепетом и удивлением. Предавая что-либо разрушению, Ты из руин создаешь новое". Удары Его - это удары Любви. Этими ударами Он хочет сделать меня лучше и подготовить для жизни на небесах. В соответствии с Его божественными замыслами - самым чудным способом, иногда, через годы - устранялись сложные ситуации и находились решения, казалось, неразрешимых трудностей.

Испытав все это очень часто на себе, я теперь остаюсь спокойна, когда новые трудности или неразрешимые проблемы снова возникают на моем пути. В моем сердце звучит радостная уверенность: "За всем этим стоит Твой божественный замысел, и через эти испытания Ты снова ведешь меня к славной цели".

В подобной ситуации мне кажется, что я сажусь на корабль, который называется "Божьи Планы и Замыслы". Сам Господь наш Иисус стоит у руля и ведет этот корабль по волнам. Волны могут бушевать, угрожая поглотить нас, но Рулевой крепко держит руль, и волны покорно подчиняются Ему. Когда я взошла на корабль Его планов и замыслов, я пожелала лишь того, что Он запланировал для меня - туда, куда Он поведет меня, того, что Он принесет в мою жизнь и вообще всего того, что Он пожелает сделать для меня. И тогда мне начинает казаться, что корабль пристает к берегам "Славы". Очень часто и в этой жизни нам становится совершенно ясно и очевидно, как чудесны Его планы и замыслы для нас. Но даже если и не сейчас, то потом, когда мой корабль пристанет к берегам вечности, я увижу, к какой славной цели Он привел меня.

Так что, пробуйте и Вы, мои дорогие дочери. Когда у Вас возникнут трудности, неважно, маленькие или большие, скажите: "Это Господь. Это Ты, Господь мой Иисус". А если Божьи пути Вам покажутся сложными и непонятными, отвечайте на это: "Ничто не выпадет мне в этой жизни, чего Ты не запланировал для меня в любви Своей, дорогой мой Отец, и что не послужит для моего вящего блага. И я хочу следовать этим путем, даже если он покажется мне трудным. Я не хочу противиться Твоим замыслам относительно меня. Иначе я помешаю Тебе повести меня к вечной славной цели и разрушу Твой чудесный план, предназначенный для меня". Поэтому, отдайтесь воле Отца вашего, говоря: "Я безоговорочно вверяю себя Твоим божественным планам и замыслам". Делая это, Вы входите на корабль, который благополучно понесет Вас по волнам к Граду Господню.

Сегодня, когда наш Господь страдает от ненависти, издевательств и богохульства, разве мы не жаждем принести Ему радость? Мы принесем Ему радость, если безоговорочно вверимся Его воле.

Рассмотренные под таким углом зрения, эти три цитаты приобретут для Вас глубокий смысл и постигнув его, мы откроем для себя их огромную силу. И если трудности будут стараться сломить нас, вызывая в нас неверие и разочарование, или даже заставляя нас впадать в отчаяние, то пусть Господь наш Иисус услышит, как мы неустанно повторяем:

Это Господь.

Это Ты, Господь мой, Иисус Христос.

И посреди всех несчастий давайте возносить хвалу Отцу нашему за Его Любовь:

Это все часть Твоего дивного плана, Отец мой, и Ты поведешь нас через все испытания к славной цели.

Давайте вверимся Ему!

Ничто не выпадет мне, чего бы Ты не избрал для меня, Возлюбленный Отец мой, и что не послужит к моему вящему благу. Я благодарю Тебя. Вот я, я Твое дитя, я верю в Тебя и хочу принести радость в сердце Твое моей верой.

Какое блаженство дал нам Господь этими стихами, показывая нам снова, как страдание может обернуться благом.

С самым горячим приветом и поминая каждую из Вас в своих молитвах.

Ваша Мать Базилея.