Джон Ф. МакАртур

Толкование Послания к Ефесянам

Оглавление

Предиловие
Введение
Глава 1. Приветствие
Глава 2. Тело - Церковь образювана от начала вечности
Глава 3. Искупление Кровию Его
Глава 4. Гарантия Божественного наследия
Глава 5. Наши богатства во Христе
Глава 6. Воскресение во Христе
Глава 7. Единство Тела - Церкви
Глава 8. Откровение тайны
Глава 9. Божия полнота
Глава 10. Смиренное хождение
Глава 11. Дары Христа Его Церкви
Глава 12. Созидание Тела Христова
Глава 13. Совлеките с себя ветхого человека и облекитесь в нового человека
Глава 14. Принципы новой жизни
Глава 15. Жизнь в любви
Глава 16. Хождение в свете
Глава 17. Мудрое хождение
Глава 18. Не упивайтесь вином
Глава 19. Исполняйтесь Духом (часть 1)
Глава 20. Исполняйтесь Духом (часть 2)
Глава 21. Необходимое основание
Глава 22. Роль и приоритет жены
Глава 23. Роль и приоритеты мужа
Глава 24. Обязанности детей и родителей
Глава 25. Деловые отношения, исполненные Святого Духа
Глава 26. Брань, которую ведет верующий
Глава 27. Всеоружие христианина (часть 1)
Глава 28. Всеоружие христианина (часть 2)
Глава 29. Возношение молитвы во всякое время

Предиловие

Проповедь Новозаветнего Писания с его последующим объяснением продолжает по-прежнему оставаться для меня источником Божественного благословения, Я всегда преследовал цель пребывания в близком общении с Господом, чтобы постичь Его Слово, и, исходя из этого опыта, объяснять Его народу значение и смысл какого-либо отрывка Писания. Выражаю свою мысль словами Неемии, записанными в книге Неемии 8:8, я всеми силами старался "присоединять толкование" этого отрывка, чтобы народ мог поистине услышать Бога, обращающегося к Нему, и внимать Его Словам.

Вне всякого сомнения, совершенно необходимо, чтобы Божий народ понимал Бога, что в свою очередь требует познания Его слова истины (2 Тим. 2:15), чтобы оно беспрепятственно могло вселяться в нас обильно (Кол. 3:16). Поэтому в своем служении я делаю основной упор на том, чтобы способствовать живому проникновению истин Божьего Слова в сердце Его народа. Это - источник живительного вдохновения. Данный выпуск Новозаветнего комментария отражает в себе вышеприведенную цель, обращенную на то, чтобы объяснять Священное Писание и найти ему жизненное применение. Некоторые комментарии преследуют, главным образом, задачи лингвистического характера, другие же, в основном, отличаются теологическими свойствами. Существуют еще и такие комментарии, которые уделяют наибольшее внимание истолкованию Священного Писания, или гомилетике. Этот комментарий в основном носит пояснительный или описательный характер. Он не впадает во все лингвистические тонкости, но затрагивает область языкознания в тех случаях, когда это оказывает помощь в правильном истолковании. Этот комментарий не претендует на исчерпывающее теологическое обоснование, но освещает основные доктрины Писания в каждом его отрывке и показывает органическую связь каждого отдельного текста со всем содержанием Священного Писания. Комментарий не преследует цель подробного истолкования Писания, хотя каждой отдельной идее уделяется одна глава, и ясно очерченным планом, и логическим обоснованием идеи. Большинство истин проиллюстрировано другими отрывками Писания и сопряжено с ними. После выяснения контекста определенного отрывка Писания я старался как можно точнее следовать течению хода повествования и мышления автора.

Я молюсь о том, чтобы каждый читатель во всей полноте пришел к пониманию того, что говорит Святой Дух посредством этой части Его Слова, чтобы Его откровение глубоко утвердилось в устах верующих, принося большее послушание и верность к славе нашего Великого Бога.

Введение

Несколько лет назад в газете "Лос-Анджелес Таймс" была напечатана статья о пожилой супружеской паре: оба - и муж, и жена, были найдены мертвыми в "своей квартире. Вскрытие показало, что умерли от физического истощений, вызванного голоданием, хотя в кладовой были обнаружены бумажные пакеты, вмещающие в себя в общей сложности 40.000 долларов. В течение ряда, лет Хетти Грин относил и. к числу самых, больших скупцов Америки. Когда она умерла в 1.916 году, то оставила после себя наследство ценностью 100 миллионов долларов,- огромную сумму по тем временам. Но при своей отличалась такой скаредностью, что питалась холодной овсяной кашей, чтобы избежать расхода на нагревании воды. Когда ее сын перенес серьезную травму ноги, то она занялась продолжительными поисками бесплатной клиники, в результате чего, инфекция в ноге настолько распространилась, что ее пришлось ампутировать. Говорят даже о том, что она ускорила и свою собственную смерть, споря до полного изнеможения и отстаивая преимущества обезжиренного молока, по отношению к цельному, в связи с большей дешевизной.

Послание к Ефесянам написано к тем христианам, которые, возможно, склонны относиться к своим духовным ресурсам подобно тому, как эта скупая чета и Хетти Грин располагали своими материальными средствами. Данным верующим грозит опасность духовного голодания, потому что они не пользуются для своего питания запасами из великих духовных хранилищ, которые находятся в их распоряжении.

Послание к Ефесянам получило название банка верующего, чековой книжки христианина и сокровищницы Библии. Это прекрасное послание повествует христианам об их великом богатстве, наследии и полноте в Иисусе Христе и Его церкви, оно рассказывает о том, чем они обладают, и каким образом могут получить свое наследие и употребить его с пользой для себя.

Во времена великой депрессии 1930-ых годов многие банки разрешали своим клиентам и вкладчикам снимать с вклада в течение определенного периода времени не более 10 процентов, так как не обладали достаточным резервом для покрытия всех вкладов.

Но Божьему, небесному банку не свойственны подобные ограничения, или запрещения. Поэтому ни один христианин не имеет основания для духовной бедности, голодания, или обнищания. В действительности, не существует никаких ограничений для обладания полным здоровьем и неизмеримым богатством Божьего совершенства. Нет предела Господним небесным ресурсам для покрытия всех наших прежних долгов, настоящих затрат и будущих нужд - все это нисколько не уменьшает небесные резервы. Это - чудесное явление обилия Божьей благодати для Его детей.

В данном послании Павел говорит о "богатстве благодати Его (Бога) (1:7), "неисследимом богатстве Христовом" (3:8) и, "богатстве славы" (Христа) (3:16). Он призывает верующего придти "в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова (4:13), "исполняйтесь Духом" (5:18), "исполниться всею полнотою Божиею" (3:19).

В этой книге слово богатство употребляется пять раз; благодать - двенадцать раз; слава - восемь раз; полнота; исполняться - шесть раз и ключевая фраза во Христе (или в Нем) - пятнадцать раз. Христос - это источник, сфера, гарантия всякого духовного благословения и всякого духовною богатства, и все те, кто пребывают в Нем, имеют доступ ко Христу и Его собственности, которая принадлежит Ему.

В нашем тесном союзе со Христом мы имеем то, что Бог поставляет нас "сонаследниками Христу" (Рим.8:17) и чтобы мы были "один дух" (с Господом) (1 Кор. 6:17). Когда мы пребываем "во Христе", то Он не стыдится называть нас братьями (Евр.2:11) и будет разделять с нами принадлежащее Ему "наследство нетленное, чистое, неувядаемое, хранящееся на небесах для нас" (1 Пет. 1:4).

Наше богатство базируется на благодати (1:2, 6:7; 2:7), Его мире (1:2), Его воле (1:5), Его благословении (1:9), Его цели (1:9, 11), Его славе (1:12, 14), Его призвании (1:18), Его наследии (1:18), Его могуществе (1:19), Его любви (2:4), Его труде (2:10), Его Духе (3:16), Его дарах (4:11), Его жертве (5:2), Его силе (6:10) и Его всеоружии (6:11, 13).

Тайна Церкви

В связи с тем, что мы пребываем во Христе, мы находимся в Его Теле, церкви. Послание к Ефесянам посвящено главной доктрине церкви: в чем ее сущность и в чем заключается роль верующих, составляющих церковь. Эта истина о церкви была дана Павлу Богом как тайна .(3:3). Как объясняет Павел: "Потому что мне через откровение возвещена тайна, о чем я и выше писал кратко. То вы, читая, можете усмотреть мое разумение тайны Христовой, которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта Святым Апостолам Его и пророкам Духом (Святым)" (3:4-5).

Эта тайна, сокрытая прежде даже от Израиля, Божьего избранного народа, состоит в том, чтобы "и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования" (ст. 6). Во Христе иудеи и язычники представляют единое целое в Его Теле - Церкви.

Божье откровение Его истины можно подразделить на три категории. К первой относятся истины, которые Он сокрыл от всех. "Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему" (Вт. 29:29). Вселенный Бог в своей мудрости положил сокрыть определенные истины от всех человеков во все времена.

Ко второй относятся те истины, которые Бог предопределил открыть особым людям на протяжении всего хода истории. Все люди могут обладать некоторым познанием о Боге и Его сущности. "Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им; Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны" (Рим.1:19-20). Но более глубокие и полные истины о Его сущности и воле остаются сокрытыми и непостижимыми для неверующих.

Особенный народ, которому Он открывает Свою волю и план, - это не избранная кучка прозорливцев или пророков, но все верующие. Откровение, данное Им через Его пророков и апостолов, предназначено всем тем, кто принадлежит к числу Его народа верою. "Тайна Господня - боящимся Его, и завет Свой Он открывает им" (Пс. 24:14). Господь имеет общение с праведными (Прит, 3:32). "Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам" (Амос 3:7). Те, кто получили непосредственно откровение от Господа, возвестили Его народу. К третьей категории принадлежат те истины, которые были Сокрыты Богом на определенный промежуток времени, но, в конечном итоге, явлены Им народу Его в Новом Завете. Здесь Бог показывает новые истины для нового века, те истины, которые были неизвестны даже самым благочестивым Ветхозаветным святым. Эти новые истины являются тайнами (musteria), однажды сокрытыми, но ныне открытыми истинами, которые Бог запечатлел в Новозаветном Послании.

И именно эту категорию истины Павел с таким размахом и широтою раскрывает в Послании к Ефесянам: особенно в истине относительно Церкви Иисуса Христа, в которую по Божьему изначальному предназначению должны входить как иудеи, так и язычники. Познание этой тайны является одним из величайших богатств, которым обладают только верующие настоящих времен.

Матфей говорил, что Иисус не обращался со славами к народу "без притчи... Да сбудется реченное чрез пророка, который говорит: "отверзу в притчах уста Мои; изреку сокровенное от создания мира" (Матф. 13:34-35). Когда ученики спросили Иисуса, почему Он говорит притчами, Иисус объяснил: "вам дано знать тайны Царствия Небесного, а им не дано" (Матф. 13:11 ср. 11:25). Павел отражает ту же самую истину в 1 Коринфянам: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (2:14). Верующие и неверующие могут слышать истины из Божьего Слова или читать их сами, но реагировать на них совершенно по разному. И то, что понятно и исполнено значения и смысла, для неверующего является непостижимым абсурдом и вздором.

"Тайны небесного царствия" имеют отношение к истинам о Божьем царствии, открытым в настоящей современной форме. Ветхий Завет много повествует о Божьем царстве и Божьем господствовании над ним. Грядущий Мессия изображен в нем как Владычествующий Мессия, Великий Помазанник, вечное и непреходящее царство Которого провозглашается, лаже в книге Бытие. Благословляя Своих сыновей, Иаков говорил Иуде: "Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов" (Быт. 49:10). Как Иоанн Креститель, так и Иисус начали свое служение, провозглашая: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное Матф. 3:2; 4:17). Иисус был рожден Царем, признан волхвами как Царь. Ирод страшился Его как Царя, претендента на его престол, и даже Пилат вопрошал Христа о Его царствовании. Иисус предлагал Свое царствие Израилю, если он примет Его как Царя. Отвергнув же Христа, Израиль лишился этого царства и оно удалилось от него. В связи с тем, что иудеи объявили: "Не хотим, чтоб он царствовал над нами" (Лук. 19:14), этот Муж не воцарился над ними. Следовательно, Он отложил установление Своего земного царства до тех пор, пока Израиль не получит спасение; и Христос возвратится вновь, чтобы царствовать на земле в течении тысячелетнего срока (Отк. 20:4).

Отсутствуя на земле, как Царь, Христос в то же время препроводит ныне Свое правление земным царством с высоты небес. Его правление всем миром во время Тысячелетнего царства будет осуществляться внешним, видимым образом, но в настоящее время он владычествует внутренним, сокрытым из величайших богатств, которым обладают только верующие настоящих времен.

Матфей говорил, что Иисус не обращался со славами к народу "без притчи... Да сбудется реченное чрез пророка, который говорит: "отверзу в притчах уста Мои; изреку сокровенное от создания мира" (Матф. 13:34-35). Когда ученики спросили Иисуса, почему Он говорит притчами, Иисус объяснил: "вам дано знать тайны Царствия Небесного, а им не дано" (Матф. 13:11 ср. 11:25). Павел отражает ту же самую истину в 1 Коринфянам: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (2:14). Верующие и неверующие могут слышать истины из Божьего Слова или читать их сами, но реагировать на них совершенно по разному. И то, что понятно и исполнено значения и смысла, для неверующего является непостижимым абсурдом и вздором.

Тайны небесного царствия" имеют отношение к истинам о Божьем царствии, открытым в настоящей современной форме. Ветхий Завет много повествует о Божьем царстве и Божьем господствовании над ним. Грядущий Мессия изображен в нем как владычествующий Мессия, Великий Помазанник, вечное и непреходящее царство Которого провозглашается даже в книге Бытие. Благословляя Своих сыновей, Иаков говорил Иуде: "Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов" (Быт. 49:10).

Как Иоанн Креститель, так и Иисус начали свое служение, провозглашая: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матф. 3:2; 4:17). Иисус был рожден Царем, признан волхвами как Царь. Ирод страшился Его как Царя, претендента на его престол, и даже Пилат вопрошал Христа о Его царствовании. Иисус предлагал Свое царствие Израилю, если он примет Его как Царя. Отвергнув же Христа, Израиль лишился этого царства и оно удалилось от него. В связи с тем, что иудеи объявили: "Не хотим, чтоб он царствовал над нами" (Лук. 19:14), этот Муж не воцарился над ними. Следовательно, Он отложил установление Своего земного царства до тех пор, пока Израиль не получит спасение; и Христос возвратится вновь, чтобы царствовать на земле в течении тысячелетнего срока (Отк. 20:4).

Отсутствуя на земле, как Царь, Христос в то же время препроводит ныне Свое правление земным царством с высоты небес. Его правление всем миром во время Тысячелетнего царства будет осуществляться внешним, видимым образом, но и настоящее время он владычествует внутренним, сокрыт прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта Святым Апостолам Его и пророкам Духом (Святым)" (3:4-5).

Эта тайна, сокрытая прежде даже от Израиля, Божьего избранного народа, состоит в том, чтобы "и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования" (ст., 6). Во Христе иудеи и язычники представляют единое целое в Его Теле - Церкви.

Божье откровение Его истины можно подразделить на три категории. К первой относятся истины, которые Он сокрыл от всех. "Сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему" (Вт. 29:29). Вселенный Бог в своей мудрости положил сокрыть определенные истины от всех человеков во все времена.

Ко второй относятся те истины, которые Бог предопределил открыть особым людям на протяжении всего хода истории. Все люди могут обладать некоторым познанием о Боге и Его сущности. "Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им; Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны" (Рим:1:19-20). Но более глубокие и полные истины о Его сущности и воле остаются сокрытыми и непостижимыми для неверующих.

Особенный народ, которому Он открывает Свою волю и план, - это не избранная кучка прозорливцев или пророков, но все верующие. Откровение, данное Им через Его пророков и апостолов, предназначено всем тем, кто принадлежит к числу Его народа верою. "Тайна Господня - боящимся Его, и завет Свой Он открывает им" (Пс. 24:14). Господь имеет общение с праведными (Прит. 3:32). "Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам" (Амос 3:7). Те, кто получили непосредственно откровение от Господа, возвестили Его народу.

К третьей категории принадлежат те истины, которые были сокрыты Богом на определенный промежуток времени, но, в конечном итоге, явлены Им народу Его в Новом Завете. Здесь Бог показывает новые истины для нового века, те истины, которые были неизвестны даже самым благочестивым Ветхозаветним святым. Эти новые истины являются тайнами (musteria), однажды сокрытыми, но ныне открытыми истинами, которые Бог запечатлел в Новозаветнем Послании.

И именно эту категорию истины Павел с таким размахом и широтою раскрывает в Послании к Ефесянам: особенно в истине относительно Церкви Иисуса Христа, в которую по Божьему изначальному предназначению должны входить как иудеи, так и язычники". Савл получил хорошее, как теперь называют, гуманитарное образование. Самые же обширные познания, он приобрел по изучению закона под руководством знаменитого Гамалиила (Деян. 22:3). Он стал выдающимся законоучителем и был членом Синедриона, правящего еврейского совета в Иерусалиме. Он также, вероятно, превратился в самого яростного противника христианства из числа руководителей иудаизма (Деян. 22:4-5). Он страстно ненавидел последователей Иисуса Христа и направился в Дамаск, чтобы заключить некоторые из них под стражу. Господь встретился с ним на дороге, чудесным и драматическим образом остановив Павла на его путях, и привлек его к Себе (Деян. 9:1-8), После трехлетнего пребывания в пустынных местах Аравии, Павел проводил служение в церкви Антиохии Сирийской совместно с Варнавой, Симеоном, Луцием и Манаилом (Деян. 13:1). Во время своего раннего служения Савл стал известен под именем Павла (Деян. 13:9). Новый человек получил и новое имя. Из Антиохии Святой Дух послал его и Варнаву на труд величайшего миссионерского служения за всю историю церкви. Именно в это время Павел приступил к труду как Божий избранный апостол, чтобы нести благовествование язычникам (Деян. 9:15; Рим. 11:13).

Дата послания и его предназначение

Павел написал это письмо где-то между 60 и 62 годами, будучи в тюремном заключении в Риме (см. 3:1) Это послание было предназначено верующим, которым он ранее оказывал служение. В связи с тем, что фраза - находящимся в Ефесе - отсутствует во многих ранних манускриптах и в послании не приводятся воспоминания о какой-то местной ситуации а также нет указания на определенного верующего, то многие богословы склонны считать, что это послание является энцикликой, предназначенной для распространения по всем церквям Малой Азии (включая Смирну, Фиатиру, Сардис, равным образом, как и Ефес).

Вполне возможно, что это письмо было послано сперва в Ефес, и поэтому стало отождествляться с этой церковью.

Первые три главы Послания к Ефесянам с полной определенностью выделяют доктрину а последние три главы - поведение и образ жизни. Первая половина его носит теологический, а вторая - практический характер.

Глава 1. Приветствие

Павел, волею Божиею Апостол Иисуса Христа, находящимся в Ефесе святым и верным во Христе Иисусе: Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа (1:1-2)

В своем приветственном слове Павел представляет двойной источник своего апостольского авторитета, двойное описание верующих, двойное благословение, почивающее на верующих, и двойной источник этих благословений.

Двойной источник авторитета

Павел, волею Божиею Апостол Иисуса Христа.

Павел писал, имея авторитет апостола. Ароstоlos означает "посланник". В Новом Завете это слово используется в качестве официального титула тех людей, которых Бог особо избрал для постановления основания церкви и для того, чтобы получать от Него заключительное откровение - Новый Завет, записывая его и выступая в качестве учителей истины. Долг апостола состоял в благовестии Евангелия (1 Кор. 1:17), в молитве и служении Слова (Деян. 6:4), в совершении чудес (2 Кор. 12:12), утверждении других тружеников церкви (Деян. 14:23) и в составлении Божьего Слова (Еф. 1:1 и т. д.)

Помимо первоначальных двенадцати апостолов и Матфия (Деян. 1:26), который заменил Иуду, Павел был единственным дополнительным апостолом, которому, как говорит он сам, "Христос явился и мне как (некоему) извергу" (1 Кор. 15:8). Но он, полностью соответствуя необходимым для служения требованиям, нисколько не был ниже остальных апостолов (1 Кор. 9:1).

Павел был наделен полномочиями не за академическую подготовленность или руководство в качестве учителя иудаизма, он был апостол Иисуса Христа волею Божиею. Павел учил и писал не своим личным авторитетом, а двойным, но неразделимо целым авторитетом Сына Иисуса Христа и Отца Бога. Высказывая эту истину, Павел не выставлял напоказ личные заслуги, не возвышал себя над остальными верующими. Он хорошо помнил о том, что ранее был хулителем, жестоким гонителем церкви, недостойным грешником, поступающим так в своем неведении. Он все еще почитал себя наибольшим из грешников (1 Тим. 1:13, 15). Подобно каждому христианину он был прежде всего "раб Иисуса Христа",

своего Господа (Рим. 1:1). Упоминая о своем апостольстве, Павел просто утверждает свой незаслуженный, но данный от Бога авторитет, чтобы говорить от Его имени, о чем он заявляет в начале каждого своего послания за исключением Посланий к Филиппийцам и 1; 2 Фессалоникийцам.

Двойное определение верующих

находящимся в Ефесе святым и верным во Христе Иисусе

Бог считал святыми тех верующих, которых Он освятил. Именно они и являются святыми. Это труд со стороны Бега. С человеческой стороны, верующие - это те, кто пребывает верным, доверяя полностью Иисусу Христу, как Своему Господу и Спасителю, возлагая упование на Него.

Каждый христианин является святым, потому что он отделен от мира и очищен, и освящен чрез совершенную праведность Христа, которая засчитывается ему (Рим. 3:21-22; 1 Кор. 1:30; Фил, 3:9 и т. д.). Когда человек своею верою принимает Христа, то Бог по Своей благодати дарует ему праведность Христа. Это - совершенная праведность Христа, а не личные заслуги и достижения человека, невзирая на их кажущуюся высоту и величие в глазах человеческих. Эта праведность Христа утверждает и укрепляет каждого верующего, как одного из Божьих святых через спасительную веру.

Двойное благословение, почивающее на верующих

Благодать вам и мир (1:2а)

Это приветствие было довольно типичным среди христиан первой церкви. Charis (благодать) - это Божье великое благорасположение, обращенное к тем людям, которые не заслуживают его, но которые возложили свою веру и упование на Его Сына, Иисуса Христа. Это приветствие - больше, чем пожелание благополучия своему брату или сестре по вере. Оно также является признанием Божественной благодати, в которой мы пребываем и, которая сделала нас всех сообща членами Тела Христа и семьи Божьих детей.

Благодать - это источник, из которого изливается мир eirene. Обладая благодатью от Бога, мы имеем мир с Богом -и Божки мир, "который превыше всякого ума" (Фил. 4:1). Слово мир является эквивалентом еврейского shalom, передающего в наивысшем смысле значение, выражающее процветание и полноту.

Двойной источник благословения

от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа

Двойной источник благословения аналогичен источнику авторитета - это Бог Отец наш и Господь Иисус Христос. Это не два отдельных и отличительных источника, но два проявления одного и того же Источника, которые выражаются соединительным союзом kai и, что может указывать на равнозначность. Здесь это указывает на то, что Господь Иисус Христос является Божественной Личностью так же, как Бог Отец наш.

Послание Павла на всем его протяжении пронизано единой мыслью о том, чтобы верующие могли понять и более полно пережить все благословения, дарованные Небесным Отцом и Его Сыном - Спасителем Иисусом Христом.

Глава 2. Тело - Церковь образювана от начала вечности

Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах, Так как Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним-в любви, Предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей, В похвалу славы благодати Своей (1:3-6)

На греческом языке стихи 3-14 составляют одно предложение и охватывают в себе прошлое, настоящее и будущее Божьей единой цели, предназначенной Им для церкви. Это - представленный Павлом Божий план спасения. Стихи 3-6 показывают нам аспект, относящийся к прошедшему времени - избрание; стихи 6-11 - аспект, затрагивающий настоящее время - искупление, а стихи 12-14 имеют отношение к будущему - наследие. Божий план спасения включает в себя спасение каждого верующего, который когда-либо в настоящем или будущем возложил свое упование на Бога. Как это иногда выражается, история является реализацией "Его сюжета", который был уже запланирован и предначертан в вечности.

Этот отрывок можно также подразделить на три части, каждая из которых проливает свет на различное Лицо Божественной Троицы. Стихи 3-6 поставляют в центре обсуждения Отца, стихи 6-12 - Сына, а стихи 13-14 - Святого Духа. Павел проводит нас к самому Божьему престолу, чтобы показать величие и обилие благословений и богатства, принадлежащих тем, кто пребывает во Христе Иисусе.

В наши дни люди весьма озабочены вопросом идентичности, жизненной цели, познания себя и определения смысла жизни. В связи с этим имеется бесчисленное множество книг, статей, семинаров и проводится достаточное число мероприятий, чтобы восполнить чаяния людские в этом вопросе. Но, благодаря тому, что Бог и Его Слово не принимаются во внимание во всех этих бесчисленных стараниях, то устраняется и единственный источник отыскания истины, и люди неизбежно предоставляются, в этом отношении, самим себе. Они вынуждены сами давать ответы на эти вопросы.

Нас учат думать прежде всего о себе и показывают, каким образом достигнуть вершины в жизни, манипулируя другими людьми и попирая их. Мы должны нападать прежде, чем на нас будет осуществляться нападение. Мы получаем наставление, как достигнуть успеха и высокого положения, став единственным в своем роде человеком. Нам советуют поискать смысл и значение своей жизни в наследственности нашей семьи и ее этнических корнях, уходящих в прошлое, обнадеживая нас ожиданиями обретения своего предназначения и жизненного пути через подобное познание. Но подобные подходы наносят только внешний лоск и глянец в психологическом отношении, который помогает лишь завуалировать, но не вскрыть и удалить проблемы, касающиеся вопроса смысла жизни.

Другие же, с целью доказать свою полезность, активно включаются в церковную деятельность и иной христианский труд. Они надеются заслужить благодарность и похвалу и вскоре попадают в западню своего рода лицемерной религиозной игры, которая отличала книжников и фарисеев того времени, когда на земле пребывал Иисус. По мере умножения самодовольства, их духовная жизнь подвергалась увяданию и сухости, потому что подобные эгоистические устремления питают плоть и разрушают душу, уродуя ее.

Но каждое человеческое усилие, направленное на самоусовершенствование и самоудовлетворенность, вне зависимости от религиозной подоплеки, подчинено закону уменьшающейся отдачи. Никогда не наступает истинное и продолжительное удовлетворение, и умножающее достижение вызывает лишь умножающееся желание. И следует отметить и еще нечто более важное, что виновность и страх, приносящие неудовлетворенность, не уменьшаются, но подавляются. Чем дольше ведется подобная искусственная и поверхностная игра, тем глубже становятся депрессия, беспокойство и чувство своей виновности.

Человек может достичь истинного сознания собственного достоинства, смысла и значимости своей жизни исключительно в состоянии правильных взаимоотношений со своим Создателем и Творцом. Без Христа человек не имеет никакой духовной значимости и ценности, никакого положения перед Богом, а также назначения в этом мире и смысла своей жизни. Он подобен "праху", взметаемому ветром" (Пс. 1:4).

Христианин же является Божьим чадом и сонаследником Иисусу Христу. Если Он не понимает этих благословений, то ему необходимо осознать то положение, которое он уже занимает в своем Спасителе. Послание Павла по своей сущности и предназначено для того, чтобы способствовать пониманию подобным христианином своего положения и наследия, которым он обладает.

Павел говорит, что если мы принадлежим Христу, то можем быть полностью уверены в том, что Бог причислил нас к Своей церкви еще до сотворения мира. По Своей благодати и могущественной силе Он избрал каждого из нас, чтобы мы были чадами Его. Это произошло не потому, что мы удостоились этого избрания благодаря своим каким-либо делам и заслугам, но по Божьему изволению.

Хотя Эта мысль совершенно непостижима для нашего ограниченного разума, тем не менее она неоднократно повторяется в Священном Писании. История Божьего искупления заключается в том, что Он, сойдя на нашу землю, привлек к Себе и тех, которых избрал для спасения. В этих начальных стихах своего Послания к Ефесянам Павел дает нам возможность бегло взглянуть на начало вечности, узнать о Божьем плане спасения в отношении нас, не только задолго до нашего рождения, но даже до рождения земли.

Аспекты благословения

Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах (1:3)

Павел представляет шесть аспектов Божественного благословения, которое он собирается развернуть перед нашим взором: Благословенный Бог, благословляющий Бог, благословенные верующие, благословения духовного порядка; небесные обители, откуда нисходят благословения и Исполнитель благословения - Иисус Христос.

Благословенный Бог

Данная благодатная истина открывается Павлом благодарственной хвалой Тому, Кто является причиной этого благословения: Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа. Это - панегирик, восхваление и славословие, провозглашение милосердия и любви. В связи с тем, что поистине благ только один Бог (Матф. 19:17), наше превозношение и восхваление должно принадлежать только Ему Одному.

Бог благ и милосерд и эти качества составляют Его внутреннюю сущность. Никто, за исключением Божьего Единородного Сына, а нашего Господа Иисуса Христа, не может обладать подобной благостью. Поэтому, начиная от книги Бытие, вплоть до Откровения, благочестивые человеки, сознавая непревзойденную и непостижимую земному уму благость Великого Бога, провозглашали Его в словах благословения. Мельхиседек восклицал: "Благословен Бог Всевышний" (Быт. 14:20). В последние дни: "И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них, слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" (Отк. 5:13).

Ничто так более не приличествует Божьему народу, чем воздание благословения Богу за Его великую благость, И мы должны во всяких обстоятельствах приносить Ему славословие: перенося боль, борьбу, скорбь, неудачи, перед лицом противников или врагов, - благодарить Его в славословии, потому что Бог благ во всех этих обстоятельствах. За это мм благодарим и благословляем Его.

Благословляющий Бог

Согласно Своему совершенству и достоинствам, Тот, Кто заслуживает наивысшего благословения за Свою благость, и Сам Бог является наивысшей благословляющей Личностью, которая наделяет и других благостью. Именно Он благословивший нас всяким духовным благословением, "Всякое даяние доброе, - напоминает нам Иаков, - и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов" (Иакова 1:17). Павел уверяет нас: "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8:28). Будучи источником всякого добра и благословения, Бог благословляет и других. Благость нисходит только от Бога, потому что вне его не существует источника благости.

Благословенные верующие

Местоимение нас, которое употребляет Павел, имеет отношение к верующим: "святым... во Христе Иисусе", о чем в своем обращении в стихе 1 говорит апостол. Бог от века предназначил благословение верующим. В Послании к Галатам 3:9 сказано, что верующие благословляются.

Благословляя Бога, мы произносим благие слова о Нем. Бог, благословляя нас, передает нам благо. Мы благословляем Его словами, Он нас - делами. Мы можем только принести Ему славословие, ибо не обладаем ничем лучшим сами по себе. В Нем же обитает источник всякой благости. При Его благословении нас ситуация совершенно изменяется. Он не может благословлять нас за нашу благость, потому что мы ею не обладаем. Он же благословляет нас благостью. Наш небесный Отец наделяет нас всякой благостью, благим даром и благословением. В этом состоит сущность Его естества и в этом нуждаемся мы.

Благословения духовного порядка

Наш Небесный Отец благословляет нас всяким духовным благословением, В Новом Завете слово pneumatikos (духовный) всегда употребляется в отношении Святого Духа. Поэтому оно не применяется для противопоставления предметов нематериального и материального порядка. Оно относится к Божественному происхождению благословений и вопросу, оказывают ли они помощь нашему духу, разуму, телу, повседневному хождению, или еще в каком ином смысле. Слово духовный имеет отношение к источнику, а не величине и размаху благословения.

Многие христиане постоянно выпрашивают у Бога то, что Он уже даровал. Они взывают в молитве к Нему, чтобы Он дал им больше любви, хотя им и следовало бы знать, что "любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Рим. 5:5). Они молятся о мире, хотя Иисус сказал: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам" (Иоан. 14:27). Они просят о радости и счастья, хотя Иисус сказал: "Сие сказал я вам, да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" (Иоан. 15:11). Они обращаются к Богу с мольбой о даровании им силы, хотя Его Слово говорит им, что "все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Фил. 4:13).

"Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостью" (2 Пет. 1:3). И это обетование не является аспектом будущего времени, но относится к уже свершившемуся действию - Он уже даровал "нам все потребное для жизни и благочестия". Он уже благословил нас всяким духовным благословением. Мы имеем "полноту в Нем" (Кол. 2:10).

Мы уже имеем ресурсы в Боге и они не являются объектом обладания в будущем времени. Каждый христианин обладает тем, что Павел называет "содействие Духа Иисуса Христа" (Фил. 1:19). Бог не может нам дать больше того, что уже даровал в Своем Сыне. Так что нечего больше получать. Верующий нуждается не в том, чтобы получить что-либо больше, но в большем использовании и употреблении уже имеющихся в его распоряжении ресурсов.

Наше имущество и положение на небесах твердо и незыблемо. Апостол Павел говорит о том, что Бог уже нас "воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе" (Еф. 2:6).

Небесные обители, откуда исходят благословения

Эти обильные и бесчисленные благословения от Бога находятся в небесных обителях, на небесах. Под небесными обителями подразумевается не только небо. Понятие небеса (1:20; 2:6; 3:10) включает в себя всю сверхъестественную сферу обитания Бога, подвластную Его владычеству, откуда Он распространяет Свое влияние.

Как ни парадоксально, но христиане имеют двойное существование и гражданство. Будучи земными жителями, мы являемся гражданами земли. Но во Христе наше главное и несравненно более важное гражданство - это небесное (Фил. 3:20). Христос является нашим Царем и Властелином, а мы - граждане Его Царствия: небес. Поэтому нам и нужно искать "горнего, где Христос сидит одесную Бога" (Кол. 3:1).

Являясь членами Божьих владений мы обладаем способностью понимать сверхъестественные действия и явления Божий, то, что "душевный человек не принимает... и "не может разуметь... потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).

Путешествуя за границей, американский гражданин продолжает быть таким же американским гражданином, которым он является в Соединенных Штатах. Независимо от того, находится ли он в Африке, на Ближнем Востоке, в Европе, в Антарктиде или другом каком месте за пределами своей родины, американский гражданин продолжает сохранять все свои права и привилегии, которые обеспечивает ему это гражданство.

Будучи гражданами Небесного царства, христиане оставляют за собой все права и привилегии этого гражданства, хотя и проживают на чужой и, зачастую, враждебной земной планете. Наша истинная жизнь находится в невидимом мире, Божьих небесных обителях. Там пребывает Отец, наш Спаситель, наши родные и близкие; там записаны наши имена, и там на небесах наша вечная обитель и престол.

Но в настоящее время мы испытываем постоянное напряжение, стремясь к небесному и вечному и переживая давление земного и материального мира. Павел в следующих словах передает подобную напряженность: "Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; Мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем; Нас огорчают, а мы всегда радуемся; мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем" (2 Кор. 4:8-9; 6:10).

Секрет провождения земной жизни в качестве небесного гражданина заключается в хождении по Духу, чтобы мы поступали по Духу. "Поступайте по духу - говорит Павел, - и вы не будете исполнять вожделений плоти" (Гал. 5:16). Когда мы облекаемся в Его силу, то Бог производит в нас Свои плоды: "любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (ст. 22-23). Живя силою Божьего Святого Духа, мы получаем небесные благословения.

Исполнитель благословения - Иисус Христос

Христиане обладают всяким духовным благословением в небесах, потому что они пребывают во Христе. Доверяя Ему как Своему Господу и Спасителю, мы входим в чудесный союз с Иисусом Христом. А соединяющийся с Господом есть один дух (с Господом) (1 Кор. 6:17). Наш союз со Христом и единство с Ним зиждется более чем на простом соглашении. Он является общностью жизни, вечной Божьей жизни, которая вливается в жизнь каждого верующего (ср. Рим. 15:5-7).

Все, чем обладает Господь, имеют те, кто пребывает во Христе. "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу" (Рим. 8:16-17). Богатства Христа принадлежат нам. Его запасы являются нашим достоянием, Его праведность является нашей праведностью и Его,, сила и могущество - нашей силой и могуществом. Его положение и привилегии принадлежат с полным основанием и нам. И мы имеем то, чем Он обладает. Его труд является нашим трудом; что делает Он, то делаем мы.

И все это происходит потому, что к нам простирается Божья благодать, которая благоуспешно совершает Божью волю в тех людях, которые уповают на Него (1 Кор. 15:10).

Элементы вечного формирования Тела

Так как Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви, Предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей, В похвалу славы благодати Своей (1:4-6).

Эти стихи раскрывают прошедшую часть Божьего вечного плана в отношении формирования церкви, Тела Иисуса Христа. Его план представлен в семи элементах: методе, избрании; объекте, избранных; времени, в вечности, в прошлом; в цели, святости; в побуждении, любви; результате, установлении, славе.

Метод - избрание

Библия повествует о трех видах избрания. Первый состоит в теократическом избрании Израиля. "Ибо ты народ святый у Господа, Бога Твоего, - говорил Моисей Израилю в Синайской пустыне, - тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле" (Вт. 7:6).

Это избрание не имеет отношения к личному спасению. "Ибо не все те Израильтяне, которые от Израиля, - объясняет Павел, - И не все дети Авраама, которые от семени его" (Рим. 9:6-7). Происхождение от Авраама по плоти, как от отца израильского народа, не означало духовного происхождения от него, как от отца верующих (Рим. 4:11).

Второй вид избрания касается отделения особой группы людей. Господь избрал на священнослужение колено Левия, по левитам в связи с этим совсем не гарантировалось спасение. Иисус призвал двенадцать человек на апостольское служение, но только одиннадцать из них ко спасению. После того, как Павел пришел ко Христу, потому что Бог избрал его ко спасению, Бог предопределил его на особое апостольское (п ужение язычникам (Деян. 9:15; Рим. 1:5).

Третий вид избрания касается спасения, о чем говорит Папе л в нашем предыдущем тексте: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец" (Иоан. 6:44). Слово helkuo - привлечет передает значение непреодолимой силы. Оно употреблялось в древнегреческой литературе при описании отчаянного влечения голодного человека к пище и стремления бесовских сил завладеть животными, не имея возможности вселиться в людей.

На свалках металлолома используются огромные электромагниты, которые поднимают и частично сортируют груды металла. Когда этот магнит включается, то создаваемое электромагнитное поле стремительно притягивает к магниту все железные части и предметы, расположенные неподалеку, но не оказывает никакого эффекта на такие металлы как алюминий и медь.

Подобным образом Бог по Своей воле избирает Себе, непреодолимо привлекая тех, кого Он предопределил к любви и прощению, не распространяет своего влияния на не относящихся к этому разряду людей.

От вечности, прежде создания мира, и посему независимо от каких-либо заслуг или достоинств; которые мог бы иметь человек, Бог избирает нас в Нем, во Христе (ст. 3). По могущественному Божьему избранию те, которые получают спасение, объединяются в вечный союз со Христом еще до основания мира.

Несмотря на то, что человеческая воля не обладает свободой в том смысле, как это предполагают многие люди, человек имеет волю, которую ясно признает Священное Писание. Будучи отделенной от Бога, человеческая воля порабощается грехом. Но человек тем не менее способен избрать Бога, Который дал возможность сделать этот выбор. Иисус сказал, что верующий в Него не погибнет, но будет иметь вечную жизнь (Иоан. 3:16) и, что "всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек" (11:26). Неоднократные повеления, обращенные к неспасенным, чтобы они обратились к Господу (Иис.Нав. 24:15; Ис. 55:1; Матф. 3:1-2; 4:17; 11:28-30; Иоан. 5:40; 6:37; 7:37-39; Отк. 22:17) ясно указывают на ответственность человека в вопросе права своего выбора, как волевого акта.

Но Библия также ясно утверждает и то, что никто из тех, кто не был избран Богом, не принимает Иисуса Христа, как своего Спасителя (ср. Рим. 8:29; 9:11; 1 Фес. 1:3-4; 1 Пет. 1:2). Иисус представляет обе истины в одном стихе в Евангелии от Иоанна: "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37).

Божье могущественное избрание и ответственность человека в избрании Иисуса Христа кажутся противоположными и несовместимыми истинами, и, исходя из нашей человеческой перспективы, они и являются противоположными и несовместимыми. Именно поэтому такое множество искренних христиан с самыми хорошими побуждениями на протяжении истории церкви отчаянно пытались поставить их под общий знаменатель. Но в виду того, что этот вопрос нельзя разрешить нашим ограниченным разумом, результаты были ничем иным как компромиссом в пользу какой-то отдельной истины, в ущерб другому понятию, вместо гармоничного баланса и правильного сочетания.

Нам следует не затрагивать данного противоречия, оставив его в таком виде и принимая верою обе истины. Пусть Сам Господь приводит их в гармонию.

Ekledo (избирать) передается в глагольной форме аорист, среднего залога, что служит указанием на совершенно независимый выбор Бога. Возвратная форма глагола означает, что Бог не только сделал избрание Сам, но и совершил это для Себя, Его первостепенная цель, направленная на избрание церкви, была направлена на то, чтобы это принесло Ему хвалу и прославление (ст. 6, 12, 14). Господь избрал верующих прежде не для их собственного благоденствия, а для славы Имени Своего. Основная причина призвания верующих, чтобы они составили единую церковь, заключалась в том "Дабы ныне сделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия" (3:10).

Израиль был Божьим избранником ("избранного Моего") (Ис. 45:4; ср. 65:9, 22). "Не потому, что вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас; ибо вы малочисленнее всех народов; Но потому, что любит вас Господь" (Вт. 7:7-8). Бог избрал евреев по Своей великой любви.

Божий небесные ангелы тоже Его избранники (1 Тим. 5:21), отделенные Им для прославления Его Имени. Они предназначены служить Ему в качестве посланников. Сам Христос был избранником (1 Пет.-2:6), что можно сказать и в отношении апостолов (Иоан. 15:16). По изволению и плану Того же Всемогущего Разума и церковь принадлежит к такому же разряду избранников. Бог спас нас и призвал "званием святым, не по делам нашим, но по Своему изволению и благодати, данной нам во Христе Иисусе прежде вековых времен" (2 Тим. 1:9). В Деянии говорится следующее: "уверовали псе, которые были предуставлены к вечной жизни" (13:48).

Павел говорил: "Посему я все терплю ради избранных, дабы и они получили спасение во Христе Иисусе с вечною славою" (2 Тим. 2:10). Его сердечное желание было направлено на то, чтобы достигнуть проповедью Благой Вести избранных, тех, кого уже Бог отделил, чтобы и они могли приобщиться к пере, предназначенной им по великому Божьему изволению. Павел возносит благодарение за церковь, потому что Бог ее избрал. "Мы же всегда должны благодарить Бога за. вас, возлюбленные Господом братия, что Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению" (2 Фес. 2:13).

В своей книге "Евангелизм и Суверенитет Бога" Д. А. Паркер замечает следующее:

Все христиане верят в Божественный суверенитет, но некоторые этого не сознают и ошибочно представляют себе и утверждают, что они отвергают его. Причина данного положения коренится в тех же обстоятельствах, которые служат поводом к большинству заблуждений в церкви. Это вторжение в ее пределы рационалистического умозрения, увлечение систематической логичностью и последовательностью, нежелание признать наличие сверхъестественных явлений, не допуская фактора превозносящейся над человеческой Божьей премудрости, и, в конечном итоге, подвержение Священного Писания предполагаемым требованиям человеческой логики, чтобы оно полностью соответствовало ей.

Люди видят, что Библия преподает истину о том, что человек несет ответственность за свои поступки, но не видят (и человек действительно не может видеть) каким образом данное положение находится в полном соответствии с суверенным Божьим владычеством над этими поступками и действиями. Они не могут согласиться с одновременным существованием этих двух истин, как это наблюдается в Писании, но приходят к поспешным умозаключениям о том, что для того, чтобы придерживаться Библейской истины об ответственности человека, им необходимо отказаться от равноценно Библейской и истинной доктрины о Божественном суверенитете и они отделываются поверхностным объяснением многочисленных отрывков Писания, которые преподают это положение. Для наших извращенных умов желание упростить Библию, лишая ее элемента сверхъестественности, является вполне естественным явлением. Не вызывает удивления и тот факт, что даже благочестивые люди падают жертвой этой склонности. Это - предмет непрестанных и мучительных разногласий. Ирония данной ситуации состоит в том, что задаваясь вопросом, как молятся эти две стороны, становится совершенно очевидно, что люди, отвергающие Божий суверенитет в действительности исполнены такой же непоколебимой веры в данном отношении, как и те, которые утверждают его. (Чикаго: Интер-Варсити, 1961, стр. 16-17). Не будучи в состоянии выдерживать напряжения таинственных, сверхъестественных явлений, парадокса или противоречия, мы скорее всего склонны привести Библейское учение в соответствие с нашей собственной системой порядка и последовательности. Но подобный, предвзятый подход не выражает истину Библейского учения и вносит сумятицу как в отношении самого вероучения, так и в практическое его применение в жизни, способствуя ее духовному ослаблению. Следует отметить и тот факт, что и другие жизненно важные доктрины Писания также являются парадоксом для нашего ограниченного понимания. Совершенно противоречивыми есть те факторы: что Писание само по себе является делом рук человеков, и в то же время - Божьим Словом, что Иисус Христос сочетает в Себе в полной мере сущность Бога и сущность человека, что спасение совершается навечно, но святые должны проявлять послушание и верность до конца, что христианская жизнь должна проводиться в полном подчинении и порабощении себя, но все это делает Христос. Подобные непостижимые истины неизменно свидетельствуют о том, что Божий разум неизмеримо превосходит человеческий и является могущественным доказательством Божественного авторства Писания. Люди, самостоятельно составляющие Священное Писание, несомненно постарались бы разрешить подобные проблемы.

И Божье суверенное избрание или предопределение не устраняет человеческий выбор по вере. Божественный суверенитет и человеческий отклик или ответная реакция - соcставляют единую общую и неразделимую часть человеческого спасения, хотя только безмерный Божий разум с точностью знает как они действуют в сочетании друг с другом.

Это происходит не так, как считают и преподают многие. Они утверждают, что Бог просто заглядывает в будущее, чтобы увидеть кто расположен к вере и затем избирает их ко спасению. Послания к Римлянам 8:29, взято отдельно от контекста, зачастую приводится для подтверждения этой точки зрения. Но стих 28 недвусмысленно гласит о том, что Бог предузнал и предопределил ко спасению тех, кого Он уже призвал по "Его благоволению". Любое учение, которое преуменьшает суверенную любовь, Бога, проявляемую в избрании человека, которое ставит более упор на заслуги человека, также умаляет Божью славу, принося урон самой цели спасения.

Нам нужно просто удовлетворится данным положением дел, произнося вместе с Джоном Шадвиком слова его стихотворения.

Я Господа искал, но позже лишь узнал,
Что Он меня нашел, взыскал в любви Своей.
О, Боже, Ты велик!
Не я Тебя познал, но
Истина, что Ты меня призвал.

Объект - избранные

Мы являемся этим объектом избрания, не все, но только те, кого избрал Бог - святые и "верные во Христе Иисусе" (ст.1). К Божьим избранникам относятся люди, которых Бог объявил святыми прежде основания мира. Они приняли верою Сына Иисуса Христа. Быть христианином - значит быть Божьим избранником и чадом Его и наследовать все чрез Иисуса Христа, став Его сонаследником.

Время - вечность в прошлом

Бог избрал нас прежде создания мира. Прежде сотворения мира, грехопадения, заветов, или закона Бог в Своем суверенном предопределении предназначил нас быть Его чадами.

Прежде, чем начал существовать мир, Он предназначил для особой цели церковь, Тело Его Сына, положив ей начало еще в те далекие времена.

Бог положил в Своем плане крестную смерть Христа за нас "прежде создания мира" (1 Пет. 1:20), и мы в то же время, согласно этого же плана, были предназначены для спасения. Именно тогда Бог решил наделить нас наследством в Своем царствии (Матф. 25:34). Мы принадлежали Богу прежде начала времени и будем Его чадами после того, как время совершит свой стремительный бег. Наши имена, как верующих, "написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира" (Отк. 13:8; ср. 17:8).

Цель - святость

Бог избрал нас для того, чтобы мы были святы и непорочны. Amomos непорочны в буквальном смысле означает без пятна или порока. Получив избрание в Нем, мы являемся святыми и непорочными пред Ним. Нам была дарована личная праведность Христа, Его непорочность и чистота, в ; виду того, что Иисус Христос предал Себя за нас, как "непорочный и чистый Агнец" (1 Пет. 1:19). Таким образом, недостойное и неправедное облеклось в святость и .праведность Христа. Согласно вечному предопределению Христа, Он положил в Своем плане "представить ее Себе славною Церковью, не имеющую пятна или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Еф. 5:27).

Вполне очевидно, что Павел здесь говорит о нашем положении, а не о нашем практическом осуществлении этого принципа. Мы хорошо знаем, что наша жизнь далеко не отличается непорочностью и стандартом святости. Но "в Нем, - как говорит в другом месте Павел, - обитает вся полнота Божества телесно" (Кол. 2:10). Мы имеем эту полноту в Иисусе Христе и по этой причине обретаем уверенность в спасении. Мы исполнены праведности Христа. Наша жизнь может отличаться несовершенством и неуравновешенностью, но тем не менее мы занимаем твердое и незыблемое положение, которое и не может быть иным, потому что Христос стоит пред Богом в чистоте и святости. Пребывая в нашем Спасителе, мы непоколебимы как и Он, ожидая полного избавления и святости в грядущем присутствии пред Ним во славе.

Бог почитает нас святыми и чистыми, и ведет нас к чистоте и святости, а поэтому и мы должны всеми силами стремиться проводить такую жизнь, которая отражает наше вечное предназначение.

Побуждение - любовь

Бог избрал спасенных по Своей любви. В любви Он предопределил усыновить нас Себе, Он избрал церковь, семью искупленных детей точно таким же образом, как произошло избрание Израиля, Его особенного народа. Его побудила к сему любовь. (Втор. 7:8).

Библейское слово агапе - любовь не является эмоциональным проявлением, но передает значение сердечного расположения к тому, чтобы способствовать благополучию и восполнению нужд других людей. "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" - говорил Иисус (Иоанна 15:13). И именно это совершил Иисус Сам ради тех, кого Бог избрал ко спасению. Бог явил наивысшую любовь прежде основания мира, решив отдать Своего Единородного Сына для нашего спасения. "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, И нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом" (Еф. 2:4-5). Он возлюбил нас и будет продолжать любить нас вечно по благоволению воли своей.

Результат - усыновление

В результате Божьего избрания следует наше усыновление. Во Христе мы становимся подданными Его царствия и слугами Его, как нашего Господина. Он даже называет нас друзьями, говоря: "Я... сказал вам все, что слышал от Отца Моего" (Иоан. 15:15). По Своей великой любви Он соделал нас более чем гражданами и слугами, и даже больше, чем друзьями. Он принял нас в число Своих детей по Своей любви.

Когда мы познаем Христа, то становимся Божьими детьми. "Потому что вы не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе," - говорит Павел, - "но приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче!" (Рим. 8:15). Авва - арамейское слово, выражающее теплые чувства привязанности, что эквивалентно слову "папочка", или "папа".

Получить спасение - значит иметь в своей душе жизнь Самого Бога, Его Дух, животворящий наш дух. Родители могут усыновить или удочерить детей и полюбить их нисколько не меньше своих собственных детей. Такой ребенок принимает равноценное участие в жизни семьи. Он пользуется материальными благами и наследует имущественные ценности. Но никакие земные родители не могут наделить приемного ребенка своей внутренней природой и чертами. А Бог именно

Глава 3. Искупление Кровию Его

которою Он облагодетельствовал нас в Возлюбленном, в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его, Каковую Он в преизбытке даровал нам во всякой премудрости и разумении, Открыв нам тайну Своей воли по Своему благоволению, которое Он прежде положил в Нем, В устроение полноты времен, дабы все небесное и земное соединить под главою Христом (1:6-10).

Несколько лет назад в Америке были весьма популярны торговые купоны. За каждый потраченный доллар покупатель в качестве поощрения получал определенное число таких купонов, Когда же набиралось их достаточное количество, то можно было в особом центре получить за них какой-то товар.

Спасение составляет одну из центральных тем Писания и книги Послание к Ефесянам. Оно содержит в себе гораздо больше, чем простую идею обмена одного предмета на другой, равноценный по значимости.

Значение искупления

Слово искупление может быть передано шестью различными терминами. Все они выражают оттенки одного понятия - Dikaioo. Близкие, родственные ему слова обозначают законное оправдание от возводимого обвинения и в теологическом смысле передают оттенок реабилитации грешника и объявления его праведным перед Богом (см. например Рим. 3:4; 4:25; 5:18;1 Тим. 3:16). Aphiemi - в основном означает отослать и используется для указания на то, что была произведена законная уплата и погашение долга и человек получил помилование. В Писании это слово использовалось применительно к дарованию Богом прощения греха (см. Матф. 9:2; Рим. 4:7; Еф. 1:7; 4:32 и т. д.). Huiothesia имеет отношение к легальному процессу усыновления ребенка и Павел использует этот термин для того, чтобы показать усыновление верующего Богом и принятие его в семью Божьего народа (см. Рим. 8:15; Гал. 4:5; Еф. 1:5). Katallasso означало законное примирение между двумя враждующими сторонами в судебном порядке. В Новом Завете это слово используется для выражения примирения верующего с Богом через Иисуса Христа (Рим. 5:10;2 Кор. 5:15-20).

Два следующих юридических термина имеют отношение к искуплению. Agorazo и близкое по значению слово exagorazo употребляются при совершении сделки, купли и продажи. Эти термины происходят от слова agora, что означает "базар" и родственные слова, как глаголы так и существительные, касаются купли-продажи на базаре. В Новом Завете они употребляются в значении духовного приобретения или искупления. (См. Гал. 3:13; Отк. 5:9; 14:3-4 и т, д.).

Другой термин передающий значение "искупление" - lutroo (вместе с родственными однокоренными словами) означает "освободить от пленения". Он носит еще более сильное значение, чем agorazo и в форме существительного переводится здесь как искупление. Это слово применялось в значении внесения выкупа для освобождения человека из уз, особенно из рабства.

В Новозаветные времена в Римской империи имелось шесть миллионов рабов. Купля-продажа рабов была весьма распространенным занятием. Если кто-либо желал освободить родного или близкого из рабства, то он обычно покупал его для себя, а затем отпускал на свободу, заверяя в письменном виде акт его освобождения. Lulkoo и использовалось для обозначения подобного освобождения раба.

В Новом Завете этот термин передает аналогичное значение для представления искупительной жертвы Христа на кресте. Христос внес цену искупления для обретения Себе падшего человечества и освобождения его от греха.

Каждое человеческое существо, рожденное в мир с момента, грехопадения, заключено в тенетах греха, будучи полным рабом своей человеческой природы, разделенной со своим Творцом. Никто из живущих на земле не обладает духовной свободой от греха и его пагубных последствий. Никто не избежит наказания за грех - смерти (Рим, 6:23). "Душа согрешающая, та умрет" (Иез. 18:4).

Иисус сказал: "Истинно, истинно говорю вам: всякий, делающий грех, есть раб греха" (Иоан. 8:34) и Павел отмечает, что не существует ни одного человека, который бы не грешил: "Нет праведного ни одного" {Рим. 3:10; ср. Пс. 14:1). В том же послании апостол говорит, что мы все "проданы греху" (7:4) и, в действительности, все творение подпало под владычество греха (8:21).

Грех закрепощает человека и содержит его в своих тенетах. Поэтому и необходимо внесение уплаты за его освобождение от рабства. Смерть является ценой, которую приходится вносить за искупление человека от греха. Библейское искупление, таким образом, имеет отношение к Божьему акту внесения уплаты за грех. Бог Сам внес этот выкуп за грех всех людей.

В Послании к Римлянам Павел говорит об искуплении, как об освобождении от греха и превращении освобождаемых в рабов праведности (6:18). В Послании к Галатам он описывает искупление, говоря, что Иисус Христос "отдал Себя Самого за грехи наши, чтобы избавить нас от настоящего лукавого века, по воле Бога и Отца нашего" (1:4), что "Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою" (3:13), призывая нас к свободе, "которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства" (5:1). В Послании к Колосянам апостол высказывает следующие слова, что Христос избавил "нас от власти тьмы..." и ввел "в Царство возлюбленного Сына Своего, В Котором мы имеем искупление, Кровию Его и прощение грехов" (1:13-14).

Автор Послания к Евреям следующими словами объясняет искупление: "А как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть, диавола, И избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (2:14-15).

Элементы искупления

Которою Он облагодетельствовал нас в Возлюбленном, В Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его, Каковую Он в преизбытке даровал нам во всякой премудрости и разумении, открыв нам тайну Своей воли по Своему благоволению, которое Он прежде положил в Нем, В устроение полноты времен, дабы все небесное и земное соединить под главою Христом (1:6б-10).

В этом отрывке Павел упоминает пять элементов искупления, предлагаемого Богом чрез Своего Сына, которое Он приготовил падшим в грехопадение людям. Это: Искупитель, искупленные, цена искупления, последствия и причина.

Искупитель

Благодать (ст. 6а) предшествует слову которою. Бог облагодетельствовал нас в Возлюбленном Своей благодатью (незаслуженной любовью и благостью) и, будучи в Нем, мы имеем прощение. Иисус Христос - наш Искупитель от греха, Возлюбленный (это слово означает, что Он является Тем, Кого возлюбил Бог), Кто Сам внес уплату за наше освобождение от греха ж смерти. Теперь мы принадлежим Христу и верою едины с Ним, являясь членами Его Тела. Поэтому нас и принимает Бог.

В начале служения Иисуса Отец провозгласил о Нем говоря: "Сей есть Сын Мой возлюбленный" (Матф. 3:17). Уверовав в Него, мы получили избавление "от власти тьмы". Он ввел нас "в Царство возлюбленного Сына Своего" (Кол. 1:13). Так как ныне мы пребываем (в Возлюбленном), то являемся также "возлюбленными Богом" (Рим. 1:7).

Только Иисус Христос имеет полное наследственное право Божьей благости.

Но полностью отождествившись с Ним верою и мы имеем доступ к сокровищнице Божьей благодати. Будучи нашим Спасителем и Господом, Возлюбленным Отцом и обладая всеми благостями Отца, Он даровал и нам незаслуженное право занимать такое же положение, как Он. Мы также возлюблены Отцом и обладаем правом доступа ко всем Его благостям. Иисус сказал: "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим" (Иоан. 14:21).

Отец теперь любит нас так как и Иисуса Христа и хочет, чтобы мы обладали всем Его достоянием. Поэтому Павел мог сказать, что Он, "благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (Еф. 1:3). Каждый христианин является возлюбленным Божьим чадом, потому что; Господь Иисус Христос сделался нашим Искупителем.

Ветхозаветная концепция о родственнике, выкупающем какое-либо имущество, раскрывает перед нами три характерные черты: это - родственник того, кто нуждается в подобном выкупе, он в состоянии заплатить цену выкупа и выражает готовность это сделать. Господь Иисус прекрасно соответствует данным требованиям. .

Один поэт выразил волнующую реальность искупления так:

Ближе к Богу, чем есть сейчас,
Мне не подойти.
Ведь я стою там, где Спаситель Мой,
Не нужно мне ближе идти

Дороже Богу, чем есть сейчас
Я не смогу пребыть.
С Возлюбленным Божьим Сыном
Меня связала червленая нить.

Искупленные

Нас "святых и верных во Христе Иисусе" (ст. 1) Искупитель облагодетельствовал Своей благодатью. Мы поэтому имеем искупление Кровию Его.

В главе 2 Павел напоминает нам о нашем прежнем состоянии, когда Бог так милостиво искупил нас. Мы были "мертвы по (нашим) преступлениям и грехам", "жили по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе", "по плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева", "не имели надежды и были безбожники в мире" (ст. 1:3, 12). В главе 4 он напоминает нам, что мы прежде "поступали... по суетности ума своего, Будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией, по причине... невежества и ожесточения сердца" (ст. 17). И вот таких людей (а других и не бывает) избрал Бог для искупления.

Безусловно, именно такие люди и нуждаются в искуплении. Добропорядочные люди и не испытывали бы необходимости в обращении к Искупителю. Поэтому Христос "дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Титу 2:14).

До тех пор, пока человек не сознает своей нужды в искуплении, ему нет необходимости иметь Искупителя. Пока он не признает сам факт своего полного и безнадежного порабощения грехом, он не будет и искать освобождения от него. По, обратившись сердцем к Богу, он обретает свободу от проклятия греха, присоединившись к Телу Христа - Церкви, получая всякое духовное благословение.

Цена искупления

В котором мы имеем искупление Кровию Его

Ценой искупления является Кровь Христа. Божьему Сыну пришлось пролить Свою кровь, уплатить высокую цену для того, чтобы выкупить грешников с невольничьего рынка греха (ср. Лев. 17:11; Евр. 9:22).

Пролитие крови - это метонимия смерти, которая является наказанием и платой за грех. Христос соделался добро-вольно нашим Заместителем, предав Себя за нас и пролив Свою Святую Кровь. Мы заслужили эту смерть и не могли избежать наказания, спастись своими силами. Возлюбленный Спаситель занял наше место; будучи без греха и порока, Он взял наши грехи на Себя; внеся уплату за нас, Он снял с нас приговор к смерти и аду.

В Ветхозаветние времена на жертвенниках скинии и позже храма приносилась постоянно кровь жертвенных животных. Но эта кровь никогда не могла очистить приносящих ее. Она и не была предназначена для этой цели. Жертвенные животные выполняли символическую роль, служа прообразом и заместителями. Как это объясняет автор Послания к Евреям. "Ибо невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожала грехи" (Евр. 10:4). В противоположность этому, в пролитии Его крови "освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа" (10:10). Он "предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное" (Ефес. 5:2).

Сам Спаситель говорил о том, что Его кровь была "за многих изливаема во оставление грехов" (Матф. 26:28). Составитель Послания к Евреям объясняет, что Христос совершил Свое жертвоприношение "не с кровью козлов и тельцов, но со Своею кровию, однажды вошел во святилище и приобрел вечное искупление. Ибо, если кровь тельцов и козлов и пепел телицы чрез окропление освящает оскверненных, дабы чисто было тело, То кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9:12-14).

Мы "не тленным серебром или золотом искуплены... Но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца" (1 Пет. 1:18-19). Не вызывает удивления тот факт, что Иоанн видел четырех животных и двадцать четыре старца, которые воспевали: "Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати, ибо Ты был заклан, и кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени. И соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле (Отк. 5:8-10). Искупление заключено "во Христе Иисусе... в Крови Его чрез веру" (Рим. 3:24-25). Он внес уплату за порабощенных грехом, выкупив их на невольничьем рынке, когда они содержались в узах рабства, выпустил их на свободу, как Божьих сынов. Будучи свободны от этих оков, они пребывают в союзе с Христом, пользуясь всеми привилегиями, которые дает такое положение. Его смерть освобождает верующих от вины греха, осуждения и| уз, от владычества греха и его наказания. И мы ожидаем, что наступит тот радостный день, когда избавимся от него самого.

Последствия искупления

прощение грехов, по богатству благодати Его, Каковою Он в преизбытке даровал нам во всякой премудрости и разумении. Открыв нам тайну Своей воли (7-9)

Искупление влечет за собой всевозможные благодеяния "всякое духовное благословение в небесах" (ст. 3). Но здесь Павел уделяет основное внимание двум важным аспектам. Один из них затрагивает отрицательный характер, касающийся прощения грехов, а другой- положительный характер - премудрости и разумения.

Прощение. Самым первоначальным последствием или результатом искупления для верующего человека является прощение, одна из центральных истин спасения как Ветхого, так и Нового Завета. Эта истина особенно дорога тем, кто пережил на своем опыте благословение, которое несет с собой прощение. На Тайной Вечере Иисус поведал Своим ученикам, что чаша, которую Он разделяет между ними, является Его "Кровь... Нового Завета за многих изливаемая во оставление грехов" (Матф. 26:28). Искупление неизбежно приводит к прощению грехов.

Школа психологии, уделяющая основное внимание вопросу поведения человека, а также некоторые другие школы считают, что мы не можем нести вину за свой грех, который вызывается погрешностью в нашей генетической структуре; в этом может быть виновно неблагоприятное окружение, родители или другие внешние обстоятельства. Но грех человека является его личной ошибкой и погрешностью и человек несет за него вину. Честный и искренний человек, понимающий свои сердечные наклонности, хорошо знает об этом.

Евангелие не преподает учение, как ложно считают некоторые, о том, что люди не имеют греха или виновны, но, напротив, утверждает, что Христос снимет грех и вину с тех, кто уповает на Него. Как говорил Павел иудеям в Антиохии Писидийской: "Ради Его возвещается вам прощение грехов, И во всем... оправдывается Им всякий верующий" (Деян. 13:38-39).

Самым величайшим праздником Израиля был Йом Киппур, День Очищения. В этот день первосвященник выбирал два жертвенных козла, не имеющих в себе никакого порока. Одного козла заколали и в качестве жертвоприношения - окропляли его кровью жертвенник. На голову же другого первосвященник полагал свои руки, символически возлагая на него грехи всего народа. Затем этого козла уводили вглубь пустыни, чтобы он не мог найти дорогу назад.

Этот акт символизировал, что грехи народа удалены вместе с козлом и никогда не возвратятся к нему вновь (Лев. 16:7-10).

Но этот акт, каким бы прекрасным и значительным он не был, в действительности не снимал грехи народа, о чем все хорошо знали. Он являлся только образным изображением того, что только Бог Сам во Христе мог совершить. Как уже ранее упоминалось, aphiemi (от которого произошло слово прощение) в основном означает отослать. Как юридический термин это слово можно выразить так: внести уплату или погасить долг, или же даровать помилование. Пролив Свою кровь, Иисус Христос в действительности взял на Себя грехи мира и удалил их бесконечно далеко, откуда они никогда не смогут возвратиться. Это - степень прощения грехов.

Трагично, что многие христиане находятся в подавленном состоянии по причине своих согрешений и ошибок, как будто Бог их по-прежнему вменяет им в вину. Их склад ума и поведение свидетельствуют об этом заблуждении. Они забывают о том, что Бог взял их грехи на Себя и, поэтому, их грехи Он удалил "как далеко восток от запада" (Пс. 102:12). Они не помнят Божьих обетовании, которые Он произнес устами пророка Исайи о том, что придет день, когда Он изгладит беззакония верующих "как туман" и их грехи "как облако", (Ис. 44:22). Еще до прихода Мессии, задолго до того, как Он заплатил Своей кровью за искупление человечества, Бог говорил об этом акте, как о свершившемся событии. И те христиане, которые имеют унылый дух, забывают, что Бог пронизывал Своим взглядом глубины веков еще до основания земли и возложил грехи Своих избранных на главу Своего Сына, который удалил их безмерно далеко. Он снял с нас эти грехи задолго до нашего рождения и они никогда не могут возвратиться назад.

Сотни лет до Голгофы, Михей провозглашал: "Кто Бог, как Ты, прощающий беззакония и не вменяющий преступления остатку наследия Твоего? не вечно гневается Он, потому что любит миловать. Он опять умилосердится над нами, изгладит беззакония наши. Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши" (Мих. 7:18-19).

Для древнего Израиля расстояние от востока до запада и "пучина морская" обозначали бесконечность. Бесконечно и безгранично Божье прощение; оно удаляет наши грехи на самый край безграничной вечности.

В произведении Шекспира "Король Ричард III" (5.3.194) король сетует:

Моя совесть имеет сотни языков
И каждый из них твердит свое,
Осуждая меня как злодея.

В отношении христиан все обстоит иначе. Когда Иисус вошел в нашу жизнь как Спаситель и Господь, Он сказал нам то же самое, что и женщине, взятой в прелюбодеянии: "И Я не осуждаю тебя; иди и впредь не греши" (Иоан. 8:11). "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу, Потому что закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти" (Рим. 8:1-2).

Прощение во Христе Иисусе является незаслуженным нами актом. Оно - Божий совершенный дар.

Продолжая согрешать, мы имеем нужду в постоянном прощении и очищении. Хотя мы невольно и впадаем в согрешение, Иисус, когда мы исповедуем грехи наши, "будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1:9). Он прощает все наши грехи, смывая их могучим потоком благодати спасения. Это не означает, что мы больше не можем согрешать. Согрешения оказывают негативное влияние на наш рост, радость, мир, лишая нас близкого и плодотворного общения с Отцом и препятствуют нашему труду для Господа. Поэтому в Библии содержится призыв к верующему, чтобы он ежедневно обращался к Богу с молитвой прощения. В таком случае он не только испытывает радость прощения искупления в целом, но и определенного прощения, ежедневного очищения, что приносит полноту общения с Господом и жизненную духовную энергию для труда. Это положение составляет смысл учения Господа о молитве, что записано в Матфея 6:12, 14-15.

В семье Божьих детей нет второсортных христиан и забытых, оставленных граждан Божьего царства или Его детей. Каждый грех каждого верующего навеки прощен. Богу известна наша прошлая, настоящая и будущая жизнь. Мы перед Ним как открытая книга. Однако, Он говорит: "Я испытываю удовлетворение в отношении вас, потому что доволен Моим Сыном, Кому вы принадлежите. Когда Я смотрю на вас, то вижу Его - вот это и приносит Мне удовлетворение".

Так как Бог принимает каждого верующего так, как Он принимает Своего Сына, то и каждый верующий должен принимать себя таким же образом. И мы рассматриваем себя именно так, как Бог видит нас, прощенных грешников, облеченных Его праведностью, как провозгласил Сам Бог. Думать о себе иначе - это не признак смирения, но возвышения и гордости, потому что мыслить иначе - значит возносить свое суждение над Божьим Словом и принижать цену искупления, которую заплатил Его возлюбленный Сын. Христиании, очерняющий себя и сомневающийся в полном Божьем прощении, отрицает тем самым Божий труд и поносит Его чадо. Если мы имеем значение для Бога, то безусловно должны иметь значение и для себя самих.

Можно иметь друзей, занимающих высокое положение. Человек может быть лично знаком с президентами, царями, правителями, сенаторами и деятелями мирового масштаба. Но подобные дружественные отношения бледнеют перед лицом самого незначительного христианина, который не только является другом Творца вселенной, но и Его чадом. Филипп Блисс писал:

В Слове Своем Христос учит меня,
Чтобы я знал, как Он любит меня,
В книге святой много вижу чудес,
Но всех отраднее эта мне весть.

Есть песнь прекрасная в сердце моем,
Ее спою я на небе святом;
Когда увижу во славе Христа,
Я повторю, как Он любит меня!

Всеобъемлющая широта нашего прощения прослеживается в утверждении Павла, которое гласит о богатстве благодати Его. Божья благодать, подобно Его любви, святости, могущественной силе и всем другим качествам Его естества, простирается за пределы всевозможных границ. Ее невозможно постигнуть нашим человеческим разумом, или описать, однако нам известно, что Бог дарует прощение по богатству Своей безграничной благодати.

Если бы вы обратились к мультимиллионеру с просьбой уделить какую-либо сумму на благотворительную деятельность и он выписал бы вам чек на двадцать пять долларов, то он бы это совершил из-за своего богатства. Многие бедняки жертвуют на материальные нужды не меньшую сумму. Но если же он дал вам чек в пятьдесят тысяч долларов, то можно сказать, что он уделил эту сумму по своему богатству.

Это небольшое изображение Божьей щедрости. И Бог не только дает нам прощение по богатству благодати Своей, но дарует нам его в преизбытке. Нам не нужно никогда терзаться душой о том, что наш грех превышает благодатное Божье прощение. "Когда умножился грех, - уверяет нас Павел, - стала преизобиловать благодать" (Рим. 5:20). Наш Небесный Отец не отпускает нам благодать какой-то определенною мерою, которая едва покрывает наши грехи. И наши грехи не могут превысить Божью благодать, невзирая на тяжесть и величину наших грехов. Его прощение беспредельно и Бог обильно, не мерою, наделяет тех, которые уповают и надеяться на Его Сына. Поэтому мы не только можем предвкушать пребывание во славе с Богом, но и в настоящее время испытывать радость и удовлетворение в общении с Ним.

Премудрость и разумение. Во-вторых, искупление приносит с собой верующему премудрость и разумение. Sophia мудрость подчеркивает понимание вопросов исключительной важности: таких, как жизнь и смерть, Бог и человек, праведность и грех, рай и ад, вечность и время. Павел говорит о мудрости, имеющей отношение к Богу. Phronesis разумение, с другой стороны, подчеркивает практическое понимание, усматривание нужд, проблем и принципов повседневной жизни. Это духовное благоразумие и рассудительность в разрешении обыденных вопросов.

Бог не только дарует нам прощение, снимая с нас запинающие грехи, искажающие нашу жизнь, но также дает всем нам необходимые средства для понимания Его и хождения в этом мире таким образом, чтобы отражать Его волю, угождая Ему. Он с щедростью снабжает нас своими ресурсами, чтобы мы могли понимать Его Слово и знать, как повиноваться Ему.

В Иисусе Христе, Бог доверяет нам Свои тайны. "Мудрость же мы проповедуем между совершенными", - говорит Павел, - это - "мудрость не века сего и не властей века сего преходящих, Но проповедуем премудрость Божию, тайную, сокровенную, которую предназначил Бог прежде веков к славе нашей... Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога" (1 Кор. 2:6-7,12). Он заключает этот чудный отрывок, говоря: "А мы имеем ум Христов" (ст. 16).

Французский философ Андре Моро сказал: "Вселенная холодна и индифферентна. Кто является ее создателем? Почему и для какой цели мы находимся на этом крошечном земном островке, который стремительно уносится в вечность. Я не имею об этом ни малейшего понятия, и убежден, что этого не знает ни один человек хоть в какой-либо степени".

Не удивительно, что те люди, которые не признают существование Бога и тем более не доверяют и не служат Ему, не имеют ни малейшего представления о том, для чего существует жизнь, вселенная и вечность. Иисус говорил: "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам" (Матф. 11:25). Иаков в своем послании высказывает следующее: "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бота, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему" (Иак. 1:5). Бог, снимая с нас грех, не оставляет нас в духовном, моральном и умственном вакууме, где нам нужно разрешать все вопросы самим. Он в обильной мере наделяет нас премудростью и разумением по богатству Своей благодати точно таким же образом, как Он наделяет нас прощением по тому же богатству.

Причина искупления

по Своему благоволению, которое Он прежде положил в Нем, В устроение полноты времен, дабы все небесное и земное соединить под главою Христом (1:9-10).

Почему Бог для нас так много сделал? Для какой цели Он благословил нас всяким духовным благословением, избрал нас во Христе прежде создания мира, сделал нас святыми и непорочными, предопределив нас усыновить как Своих детей, искупив Своею кровью, и в преизбытке даровал нам прощение, премудрость и разумение по безграничному богатству Своей благодати?

Бог искупил людей, чтобы всех привлечь и собрать Себе. Время этого сбора получит реализацию в Тысячелетнем царстве, которое будет устроением полноты времен. Когда придет завершение истории, наступит царство, вновь начнется вечность и произойдет установление нового неба и новой земли - тогда и будет соединение всего небесного и земного под главою Христом. Целью всего исторического развития является Иисус Христос. Все получит свое разрешение в Нем. Потерянный Адамом рай будет возвращен Иисусом Христом.

В те времена "пред именем Иисуса..." преклонится "всякое колено небесных, земных и преисподних, И всякий язык" будет исповедовать "что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" (Фил. 2:10-11). Христос объединит под единым началом всю вселенную (см. Пс. 2; Евр. 1:8-13). В настоящее время она отличается разрозненностью. Вселенная загрязнена грехом, разделена и разбита на части. Теперь сатана является "владыкой этого мира", но в тот день он "изгнан будет вон" (Иоан. 12:31). Он со своими падшими ангелами будет на период Тысячелетнего царства брошен в бездну, на короткое время освобожден и, затем, ввержен в озеро огненное во веки веков (Отк. 20:3, 10).

Когда будет уничтожено Богом всякое зло, так что не останется от него и следа. Бог восстановит все оставшееся, приведя его в гармоническое единство в Себе Самом. К этой цели стремится неуклонно вся вселенная.

Макбет с пессимизмом заявляет, что история - это "сказка идиота, наполненная громыханием и неистовством, не имея никакого значения" (Шекспир "Леди Макбет" 5.5.19).

Не обладая премудростью и разумением, которыми Бог наделяет Своих детей, подобное безысходное и безнадежное заключение совершенно неизбежно. Но история принадлежит Богу. Она совершается не по прихотям человеков, или силою сатанинского могущества и его злыми умыслами. История составлена и направлена к своей цели Творцом, Который и доведет ее до достижения Своей конечной цели соединения всего под главою Христом. Он замыслил Свой величественный план в глубине веков и теперь по Своей могущественной силе проводит его в исполнение в соответствии со Своим изволением. В усмотрении полноты времен этот план получит полную завершенность в его Сыне. В Нем он будет разворачиваться в чудной гармонии и славном обновлении, когда произойдет соединение всего небесного и земного.

Глава 4. Гарантия Божественного наследия

В Нем мы и соделались наследниками, бывши предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей, Дабы послужить к похвале славы Его нам, которые ранее уповали на Христа; В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом, Который есть залог наследия нашего, для искупления удела Его, в похвалу славы Его (1:11-14)

В течение ряда лет я проводил беседы с различными людьми: молодыми и пожилыми, образованными и малограмотными, занимающими, высокое положение и простыми. Все они высказывали свою неудовлетворенность жизнью, потеряв всякую надежду, что когда-либо вообще найдут ее. Эти люди задавались вопросом, а можно ли вообще что-то в жизни изменить, может ли она быть прекрасной и исполненной глубокого смысла, и если это так, то как и им открыть для себя такую возможность и повернуть свою жизнь по другому руслу.

Несколько лет назад в летнем христианском лагере в горах я встретился с одним молодым человеком, который имел сухую руку и ногу. Он всегда держался в стороне от других, и не участвовал в общих мероприятиях группы. На второй день я подошел к нему, представился и спросил его имя. Он хмуро ответил, а затем, закатив рукав на своей обезображенной руке, заметил: "взгляните, что Бог со мной сделал". Мысленно вознеся молитву Богу о ниспослании мне мудрого ответа, я промолвил: "Послушай, что я тебе скажу - это не ты". "Как это не я",- отпарировал он. "Это просто дом, в котором ты живешь, - ответил я, - твое земное временное пристанище; но ты предназначен жить вечно. Бог предлагает тебе вечную жизнь, а также и новое, вечное тело для грядущего времени". "Не может быть", - не поверил он. "Это правда", - ответил я и далее начал с ним делиться Благой Вестью Евангелия.

Он отдал свое сердце Иисусу Христу и его поведение и мировоззрение сразу же изменилось. Первое, что он сделал, это попросил меня сыграть с ним партию в настольный теннис. В тот момент он нисколько не смущался и не расстраивался тем, что был физически неполноценным. Как только Иисус Христос взял его жизнь под Свой контроль, он осознал что Бог имеет для него нечто лучшее, что по человеческому понятию, представляет такую большую важность и ценность. Как только он узнал, что является частью Божьего вечного плана и как только он принял Божьи вечные обетования, его точка зрения на жизнь коренным образом переменилась.

В Ефесянам. 1:11-14 Павел показывает нам прекрасную и величественную возможность, которая открывается для христиан. Те ценности, о которых не смеют даже мечтать другие люди, уже являются собственностью христиан, или обещанным им однажды во владение. Апостол дает нам возможность мимолетно взглянуть на Божьи благословения, приготовленные и обещанные тем, которые приходят к Нему через Его Сына Иисуса, Христа.

Человеческой натуре свойственно обещать и не исполнять эти обещания. Правительства, рекламодатели и политиканы - все дают и нарушают обещания. Рабочие и работодатели, проповедники и члены церкви, родители и дети, мужья и жены, друзья и родственники - все дают друг другу обещания, которые зачастую не выполняются. Некоторые люди дают обещания, исходя из наилучших побуждений, другие же произносят их с целью обмана, будучи движимы корыстолюбивыми помыслами. Но как бы там ни было, мы все признаемся в том, что даем и получаем обещания, которым по каким-либо причинам, не суждено исполниться.

Благодарение Богу за то, что Его обетования не имеют ничего общего с нашими. Он выполняет каждое данное Им обетование. Те обетования, данные нашим Небесным Отцом Своим детям, о которых здесь упоминает Павел, не только являются волнующими и прекрасными, но и тверды и непоколебимы. Каждый верующий, подобно Аврааму, должен быть исполнен полной уверенностью, что Бог силен исполнить обещанное (Рим. 4:21). Наш Бог неизменен в Своем Слове (Титу 1:2).

В этом самом длинном предложении в Библии (Еф. 1:3-14) Павел, изливая свое сердце в славословии Богу за Его неизмеримую благодать, представляет нам гарантию Отца в отношении исполнения Его обетования, которое Он дал Своим детям.

Они обязательно получат полное, не уменьшенное наследие Иисуса Христа. Точно таким же образом, как Бог нас благословил "всяким духовным благословением", избрал "в Нем прежде создания мира", "предопределив усыновить нас Себе", дав "искупление Кровию Его" и показал "тайну Своей воли" (ст. 3-5, 7, 9) - Он завещал нам и наследие.

Наше наследие является аспектом спасения, приходящегося на будущее. Мы были избранными или предопределенными прежде вековых времен, мы получили искупление в настоящее время и получим полное наследие в грядущие времена, когда полностью войдем в вечное Небесное царство Отца. Здесь нам показано основание, гарантия и цель нашего ни с чем не сравнимого наследия в Иисусе Христе.

Основание наследия

В Нем мы и сделались наследниками, бывши предназначены к тому по определению совершающего все по изволению воли Своей, Дабы послужить к похвале славы Его нам, которые ранее уповали на Христа; В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него (1:11-13а).

Иисус Христос является основанием или источником нашего Божественного наследия. Вне Иисуса Христа, человек может получить от Бога только окончательное и вечное воздаяние - осуждение. Бог посылает солнце и дождь и все блага человекам, всем без исключения: и праведным, и неправедным (Матф. 5:45). Но Своими духовными благословениями Он наделяет только тех, кто пребывает в Нем (ср. ст. 1,3-4,6-7, 10). "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12).

В Послании к Римлянам 6 Павел представляет духовную биографию каждого верующего. "Неужели не знаете, - начинает он, - что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились?" (ст. 3).

"Итак, - продолжает он, - мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (ст. 4-5). Согласно удивительному явлению, которое способен постигнуть только Бог, каждый верующий занимал место на Голгофском кресте, был там духовно пригвожден вместе со Спасителем, а затем погребен с Ним и воскрес. Иисус Христос был не только распят, погребен и воскрес для каждого верующего, но с каждым верующим. И не только это, но "мы... Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1,2 Иоанна 3:2). В тот славный день мы окончательно и полно будем "подобными Образу Сына" (Рим. 8:29).

Фраза "мы сделались наследниками" является переводом одного составного слова на греческом языке eklerothemen. Если какое-то действие в будущем непременно произойдет, то греки говорят о нем, как о чем-то уже случившемся (как это имеет место в данном случае, где Павел употребляет глагол изъявительного наклонения, пассивного залога во времени аорист).

Во второй главе Павел использует аналогичное грамматическое время на греческом языке (изъявительное наклонение, действительный залог, аорист), когда говорит о том, что Бог нас "посадил на небесах во Христе Иисусе" (ст. 6), хотя апостол и те христиане, кому он адресовал данное послание еще не пережили это на своем опыте. Но их небесное пребывание с Господом было настолько определенно, как если бы они уже находились на небесах.

Пассивная форма глагола в 1:11а дает возможность перевести эту фразу двояким образом; и оба эти варианта находятся в полном соответствии со всем Писанием. Этот стих можно передать как "соделались наследниками" или "получили наследие". Согласно первому переводу мы, будучи верующими, являемся наследием Христа. Иисус неоднократно говорил о том, что верующие являются даром, которым Его наделил Отец (Иоан. 6:37, 39; 10:29; 17:2, 24 и т. д.). Иисус приобрел нас Себе в наследие на Голгофском кресте, как добычу Победителя, поразив сатану, грех и смерть. Теперь мы принадлежим Ему. "И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который я соделаю" (Мал. 3:17). Еще в вечности, в глубине веков, Отец предопределил и положил в Своем плане, чтобы каждый человек, который будет уповать на Его Сына в деле спасения своего, войдет в число Его славного наследия, полностью принадлежа Ему.

Переведенное же вторым вариантом, это слово имеет противоположное значение: верующие получают наследие. Петр говорит о нас, как возрожденных "воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, К наследству нетленному, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас" (1 Пет. 1:3-4).

Таким образом, эти оба перевода в грамматическом и теологическом отношении являются весьма приемлемы. На протяжении всего послания говорится о том, что верующие являются принадлежностью и собственностью Божией и о том, что Бог принадлежит им. Новый Завет упоминает о нашем пребывании во Христе и о Его пребывании в нас, о нашем пребывании в Духе и о Его пребывании в нас. "А соединяющийся с Господом есть один дух (с Господом) (1 Кор. 6:17). Поэтому Павел мог сказать: "Для меня жизнь - Христос" (Фил. 1:21).

Практическая сторона этой истины заключается в том, что в связи с тем, что мы отождествляемся с Христом, то и наша жизнь должна отождествиться или уподобиться Его жизни (ср. 1 Иоан. 2:6). Мы должны иметь чувствования Его: любить, как любил Он, помогать, заботиться о людях, жертвовать своими интересами и благополучием для блага своих ближних, так как это делал Он. Мы призваны, подобно Господу, в этом мире потерять свою душу (жизнь) для пользы своего ближнего.

Несмотря на то, что оба перевода слова eklerothemen весьма обоснованы, Павел особенным образом выделяет в данном случае второй вариант: мы получили наследство, "мы... соделались наследниками". Наше положение, как сонаследников с Христом, является еще одним из удивительных и величественных актов благословений Небесного Отца, которыми Он благословил нас в Своем Сыне. Как разъясняет нам Павел в стихе 3, наше наследие включает в себя "всякое духовное благословение на небесах во Христе". В Иисусе Христе верующие наследуют каждое данное когда-либо Богом обетование. Петр говорит, что "от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия" и "дарованы нам великие и драгоценные обетования" (2 Пет. 1:3-4). Павел подтверждает, что без исключения "все обетования Божий в Нем "да"" (2 Кор. 1:20).

Бог восполняет по Своей благодати нашу каждую нужду согласно Своим Божественным обетованиям. Нам обещаны: мир, любовь, благодать, мудрость, жизнь вечная, радость, победа, сила, руководство, могущество, милосердие, прощение, праведность, истина, общение с Богом, духовное разумение, небеса, вечные сокровища, слава - все это и многое другое приходит от Бога. Павел говорит: "Мир, или жизнь, или смерть, или настоящее, или будущее, - все ваше" (1 Кор. 3:22-23). Сделавшись сонаследниками Христу, мы имеем гарантию обладания всем Его наследием. Мы --. "наследники Божий, сонаследники Христу" (ср. Рим. 8:17).

Поэтому, Иисус Христос является основанием наследия, полученного нами. Павел вначале показал это наследие с Божественной, а затем - с человеческой перспективы.

Божественная перспектива

"бывши предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей, Дабы послужить к похвале славы Его" (1:11" 12б).

В нашем обсуждении мы будем следовать порядку построения стиха 12 в греческом оригинале, в котором выражение дабы послужить к похвале славы Его предшествует фразе "которые ранее уповали на Христа" (которая будет ниже рассматриваться при обсуждении человеческой перспективы).

Божья перспектива нашего наследия во Христе изображается здесь в его предопределении, Его могуществе и Его превосходстве над всем.

Божье предопределение: бывши предназначены... по определению Совершающего все по изволению воли Своей. Будучи христианами, мы занимаем настоящее положение, потому что это предопределил Бог, прежде сотворения человека. От вечности Он объявил, что каждый Им избранный грешник, запятнанный грехом, непокорный, непригодный ни к чему и заслуживающий в качестве наказания только смерть, но который уповает с верою на Его Сына, станет таким же как и Тот, на Кого он возложил свое упование. Как уже высказал Павел: "Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви" (ст. 4).

Божье могущество. Совершающего все по изволению воли Своей. Совершающего на языке оригинала передается словом energeo, от которого произошли наши слова энергия, энергетический и т.д. В Божественном разуме сотворение и побуждение к действию и жизни - составляют единое целое. Когда Он произнес Свое слово, то каждая часть этого мира не только появилась на свет как реально существующая единица, но и незамедлительно начала функционировать согласно Его предначертанию и плану. Божье творение не нужно переделывать заново, испытывать, заправлять топливом, заряжать и т. д., что свойственно нашим изобретениям. Все созданное Им не только подготовлено к функционированию, но уже функционирует в полную меру.

Побуждение к действию и жизни - энергетическая сила является совершенно необходимой частью Божьего творческого плана и труда. По Своей чудной благодати Бог предопределил нас, избрав быть Его детьми, гражданами царствия Его и сонаследниками Его Сына, и Он все это совершит. "Будучи уверен в том, - возвещает Павел, - что начавший в вас доброе дело будет совершать (его) даже до дня Иисуса Христа" (Фил. 1:6). Бог приводит в действие Свои планы. Он заряжает каждого верующего необходимой энергией для Его духовного усовершенствования. Недостаточно просто думать, что Бог составляет планы. Он их также приводит в действие, реализует их.

Божье всемогущество. Дабы послужить к похвале славы Его. Как уже упоминалось выше, этой фразой начинается стих двенадцатый на греческом языке и подобный порядок логически соответствует высказыванию Павла о Божьей перспективе на наше наследие. Господня перспектива и Его труд отчетливо проглядывают в Его предопределении, силе и, как мы видим здесь, в Его всемогуществе. Бог искупил человека для того, чтобы восстановить Божественный образ, который был искажен и обезображен грехом. В связи с тем, что Бог сотворил человека для того, чтобы он был носителем Божественного образа, цель спасения соответствует цели сотворения. Бог желает иметь существа, которые бы возвеличивали Его, как провозглашая Его славу, так и проявляя ее видимым образом. Для этого Он и приносит искупление человекам.

Писание всегда представляет спасение с Божьей стороны, чтобы Ему Одному принадлежала полная заслуга. В нашем гуманистическом обществе, подобное желание со стороны Бога кажется неприемлемым только потому, что люди не имеют никакого представления о Его величии, святости и славе. Слава и возвеличивание, к которому так страстно стремятся люди, совершенно не заслужена ими и движущие ими побуждения отличаются греховной сущностью. Божье стремление к славе имеет правое основание, ибо Он Один заслуживает ее. Это - святое желание, потому что Он, и только Он, достоин хвалы и славословия, которые по праву принадлежат Ему.

Наше предопределенное спасение, включающее и сопровождающие его вечные и безграничные благословения, предназначены таким образом, чтобы послужить к похвале славы Его.

Человеческая перспектива

Которые ранее уповали на Христа; В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него (12, 13).

В греческом оригинале этот отрывок последовательно передает течение рассуждения стиха 12, который логически переходит к стиху 13. Здесь мы видим Божественное наследие в Иисусе Христе, которым обладает верующий с человеческой точки зрения или перспективы. На протяжении всего Писания наблюдается конфликт между Божьим владычеством и человеческой волей. Человек, обладая несовершенным и ограниченным познанием, неспособен полностью устранить этот конфликт. Несмотря на кажущиеся антонимы и парадоксы или противоречия, отмечающиеся в Божьем Слове, мыj должны верить в существование обеих сторон этой истины без ограничений, так как они открыты в Писании. Мы знаем, что эти истины находятся в совершенной гармонии в Божественном разуме и это знание, должно приносить нам полное удовлетворение.

Некто изобразил Божественную и человеческую стороны спасения следующим образом. Когда вы взираете на небеса, то видите там надпись: "Кто бы вы ни были можете входить", а после входа на небеса, оглядываясь на ту же самую надпись, замечаете, что на ней написано с другой стороны: "Избранные в Нем прежде создания мира".

И какие бы соображения ни имел Бог для воссоздания подобных, взаимоисключающих с человеческой стороны истин, мы должны благодарить за них Господа и прославлять Его. И именно потому, что они, невзирая на кажущееся противоречие, отличаются истинным характером, в смирении и благоговении, в Божьем присутствии мы предстоим перед тем, что непостижимо нашему разуму. Для истинно верующего, уповающего на Бога, эти истины - еще одно свидетельство и подтверждение того, что Писание является делом рук Божьих, а не человеческих.

Которые ранее уповали на Христа - это первое утверждение, представленное здесь, о человеческой стороне нашего Божественного наследия во Христе. На греческом языке перед словом Христос стоит определенный артикль. Этот артикль не меняет смысла высказывания, но подчеркивает уникальный характер пашей надежды: это Единственный и Неповторимый Спаситель, Иисус Христос. Он также выделяет и ту мысль, что апостолы и другие верующие первого поколения из числа иудеев - первыми приняли Мессию.

Надежда играет огромную роль в вопросе веры человека в Евангелие. И эта надежда, или, как здесь сказано, упование дается Богом в Его Спасителе и Господе. Хотя Павел употребляет в этом отрывке упование прежде веры, в хронологическом порядке, равно как в теологической последовательности, сначала следует вера и затем надежда. Однако в этом контексте надежда или упование главным образом употребляется как синоним веры. Те, которые ранее уповали на Христа были первыми, уверовавшими в Него.

Потому Павел продолжает: "В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него..." Как объясняет апостол в своем Послании к Римлянам: "Вера от слышания, а слышание от слова Божия" (10:17). Вера возникает в сердце как положительный отклик на благовествование истины Евангелия (ср. Гал. 1:6-9) - благой вести о том, что Бог приготовил путь спасения посредством искупительного труда Его Сына, Иисуса Христа. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть. чадами Божьими" (Иоан. 1:12). Религиозные системы, построенные человеком, которые основываются на соблюдении определенных ритуалов, на добрых делах, или на том и другом, не только не приводят к Богу, но могут воздвигнуть огромные препятствия на пути к познанию Его. Мы можем приблизиться к Нему только через Его Сына. "Потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению. Ибо Писание говорит: "всякий, верующий в Него, не постыдится" (Рим. 10:10-11). Фраза "уверовавши в Него" не только подчеркивает какими средствами достигается спасение, но также и единообразие этих средств, что передается словом (и).

Вера - это реакция или отклик человека на избрание Божие. Божий выбор человеков - является избранием; человеческий выбор Бога - верою. В избрании Бог дает Свои обетования, а верою человек принимает их.

Гарантия нашего наследия

В Нем и вы... запечатлены обетованным Святым Духом, Который есть залог наследия нашего (1:13-14).

Люди всегда хотели обеспечить себе различные гарантии. Но человеческие обещания зачастую не отличаются надежностью, а потому мы требуем заверения, письменные подтверждения, гарантийные письма и обязательства и многие другие документы, обеспечивающие их выполнение.

Что же касается Божьих обетовании, то в Своей благодати Он сделал Свои обетования еще более определенными, как это было вообще возможно, предоставив нам Свои гарантии. Здесь Господь обеспечил исполнение Своих обетовании, приложив Свою печать и предоставив нам залог. Эти слова созвучны отрывку Послания к Евреям 6:13-18, где Бог дает обетования, благословения и затем подтверждает его клятвою, чтобы установить то, что Святой Дух называет "твердым утешением" (ст. 18), для тех, кто возлагает упование на Христа.

Божья печать

Уверовавши, мы получаем сразу же полноту всех Божьих обетовании, так как это "хранится на небесах" для нас (1 Пет. 1:3-4). И по этой причине впадаем в сомнение по поводу нашего спасения и конечных, благословений, сопровождающих его здесь, на земле. Наше искупление еще не отличается законченностью, потому что мы ожидаем "искупления тела нашего", которое еще предстоит в будущем (Рим. 8:23). Поэтому, не получив свое наследие в полное обладание, мы можем сомневаться в его реальности, или, по меньшей мере, в его величии.

И для того, чтобы гарантировать Свои обетования тем, кто получил Иисуса Христа, Бог запечатлел (их) в Нем обетованным Святым Духом. Каждый верующий в момент его принятия Христа получает Святого Божьего Духа. "Но вы не по плоти живете, а по духу, если только Дух Божий живет в вас",- заявляет Павел (Рим. 8:9а). Невероятно, но это так, что тело каждого истинного христианина "суть храм живущего в вас Святого Духа" (1 Кор. 6:19).

Когда человек принимает Христа, то Святой Дух занимает Свое место в его жизни, поселяясь в его сердце. Жизнь такого человека разительно меняется, потому что теперь в нем живет Божий Дух. Он наделяет нас силою, приготовляет к служению и проявляет Свое действие в Своих дарах, предназначенных для нас. Святой Дух - наш Помощник и Ходатай. Он охраняет и ободряет нас. Он также гарантирует наше наследие в Иисусе Христе. "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу" (Рим. 8:16-17). Божий Дух является укрепляющей нас силой, охраняя и обеспечивая нас гарантией исполнения Божьих обетовании.

Печать, о которой здесь говорит Павел, относится к официальной маркировке, которая ставится на письме, контракте или другом важном документе. Такая печать обычно делалась из горячего парафина, который помещался на документ, а затем к нему прилагалась печатка перстня. Таким образом этот документ отождествлялся с владельцем этой печатки и был санкционирован им подтверждением его подлинности.

Именно это значение подразумевается под словами, гласящими о том, что Бог запечатлел их в Нем (Христе) обетованным Святым Духом. Печать Святого Духа, полагаемая на верующего, подтверждает четыре важных момента: безопасность, подлинность, принадлежность, авторитет.

Безопасность. В древние времена печать царя, князя или вельможи представляла безопасность и незыблемость. Когда Даниил был брошен в львиный ров, то царь Дарий совместно со своими вельможами запечатал камень, закрывающий вход в тот ров, "чтобы ничто не переменилось в распоряжении о Данииле" (Дан. 6:17). Любой человек, помимо царя, нарушивший целостность этой печати или сломавший ее, рисковал бы поплатиться за это жизнью. Аналогичным образом был запечатан и вход в пещеру, где был погребен Иисус. Опасаясь, что ученики Иисуса могли похитить Его тело и ложно объявить Его воскресшим, еврейские вожди получили ордер от Пилата, разрешивший им положить печать на камень и поставить стражей у входа (Матф. 21:62-66). Бесконечно большее значение имеет запечатление Святого Духа, Который отмечает каждого верующего.

Подлинность. Когда царь Ахав безуспешно пытался заставить Навуфея продать свой виноградник или обменять его на другой участок, царица Иезавель выдвинула свой план захвата виноградника. "И написала она от имени Ахава письма, и запечатала их его печатью", и послала их к старейшинам и знаменитым людям. В этих письмах содержалось требование воздвигнуть ложные обвинения против Навуфея в богохульстве и выставить против него свидетелей. Старейшины и знатные люди поступили так, как им было приказано, и Навуфей на основании этих ложных показаний был побит камнями до смерти. А царь просто захватил в свое владение этот вожделенный виноградник (3 Цар. 21:6-16). Не взирая на обманные распоряжения, которые содержались в письмах Иезавели, сами по себе они носили подлинный характер, потому что были посланы с ведома и одобрения царя и запечатаны его печатью. Эта печать носила характер его подписи.

Бог, давая нам Своего Святого Духа, как бы полагает на нас Свою печать, которая гласит: "Этот человек принадлежит Мне и является подлинным гражданином Моего Божественного Царства и членом Моей Божественной семьи".

Принадлежность. Когда Иерусалим был осажден Навуходоносором, а Иеремия сидел под стражей за то, что произносил пророчества против царя Седекии и всего народа, то Господь дал Своему пророку особые наставления. Он повелел Иеремии приобрести поле в Анафаре, на которое тот имел право выкупа. Во дворе стражи была совершена легальная процедура подписания контракта с несколькими свидетелями. На глазах у этих свидетелей была подписана и запечатана купчая, что давало Иеремии, как законному владельцу, право на пользование этой землей, как собственностью (Иер. 32:10).

Когда Святой Дух ставит печать на верующих, то Он отмечает их как. собственность, принадлежащую Богу. С того момента они целиком и полностью навечно являются Его приобретением. Печать Святого Духа провозглашает совершение дела спасения, как Божественный официальный и окончательный акт.

Авторитет. Даже после того, как Аман был повешен за свой нечестивый и злоумышленный заговор с целью обесчестить и погубить Мардохея, царица Есфирь пребывала в беспокойстве по поводу декрета, который Аман убедил Артаркеркса провозгласить. Согласно этому декрету иудеи во тех пределах царства подлежали нападению и истреблению. Царь не мог признать недействительность этого декрета, отмеченного его собственной печатью, и поэтому он издал и запечатал другой указ, который разрешал иудеям себя защищать и даже поощрял их к этому (Есф. 8:8-12). В обоих случаях абсолютный авторитет этих указов был представлен в царской печати. Те люди, которые обладали запечатанным царским указом, обладали авторитетом и властью действовать в соответствии с этим указом.

Когда христиане запечатаны Святым Духом, то они уполномочены провозглашать, учить, защищать Божье Слово и Благую весть Евангелия личным авторитетом и властью Господа.

Божий залог

Который есть залог наследия нашего (1:14).

Святой Дух не только гарантирует наше наследие в Иисусе Христе при помощи Своей печати, но и представлением Своего залога, Arrabon (залог) в оригинальном смысле означает первый взнос или задаток, уплаченный с целью обеспечения покупки. Тот же смысл этого слова получил более широкое значение применительно к любой форме залога. Это слово даже вошло в употребление в отношении обручального кольца. Мы, как верующие, имеем Святого Духа, Который является Божественным залогом нашего наследия, Он - Божий первый взнос, гарантирующий исполнение полноты обещанных духовных благословений "во Христе... в небесах" (ст. 3). Они обеспечены нам с полной гарантией, которую только может обеспечить Бог. Святой Дух служит для церкви окончательным залогом, ее обручальным кольцом, свидетельствующим о том, что Христос не оставит и не забудет ее как свою невесту (ср. 2 Кор. 1:22; 5:5).

Цель ншего наследия

Для искупления удела его, в похвалу славы Его (1:14).

Хотя наше Божественное наследие во Христе является чудесным, удивительным и гарантированным обещанием от Господа, само по себе оно не служит главной целью нашего спасения. Наше спасение и все обетования, благословения и привилегии, которые мы получаем в результате спасения, прежде всего даруются нам для искупления удела Его, в похвалу славы Его. Мы получаем спасение и благословение не для своей личной славы, но для Божьей (ср. Ис. 43:20-21). Возвышая себя, мы лишаем славы Бога, а она принадлежит только Ему. Он спас нас для того, чтобы мы служили Ему и восхваляли в славословии Его одного. Мы получили спасение для того, чтобы возвратиться к первоначальной цели творения - быть образом Божиим, воздавая Богу великое славословие.

Эта задача получит полную реализацию, когда придет тот славный день и мы, как верующие, примем полную славу и искупление, став совершенным Божьим уделом.

Глава 5. Наши богатства во Христе

Посему и я, услышав о вашей вере в Христа Иисуса и о любви ко всем святым, непрестанно благодарю за вас Бога, вспоминая о вас в молитвах моих, чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его и какое богатство славного наследия Его для святых и как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах, превыше всякого начальства и власти, и силы и господства, и всякого имени, имеющегося не только в сем веке, и в будущем, и все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего главою Церкви, которая есть тело Его, полнота Наполняющего все во всем.

В стихах 3-14 Павел излагает удивительные и неограниченные благословения, которые имеют верующие в Иисусе Христе и которые ставят лас наследниками всего того, что принадлежит Ему. В остальной части главы (ст. 15-23) Павел возносит молитву о том, чтобы те верующие, к кому он обращается с посланием, в полной мере познали эти благословения и оценили их. В этой молитве он направляет внимание верующих на источник их богатства во Христе Иисусе, их Господе и Спасителе. В стихах 15-16 он с одобрением отзывается о них, а в стихах 17-23 возносит за них моление, ходатайствуя в своих просьбах перед Богом.

Благодарение за верующих

Посему и я, услышав о вашей вере во Христа Иисуса и о любви ко всем святым, Непрестанно благодарю за вас Бога, вспоминая о вас в молитвах моих (1:15-16).

В свете их чудесного наследия в Иисусе Христе Павел теперь ходатайствует за обладателей этого сокровища. Как уже упоминалось в предисловии, к ним причислялись не только верующие в Ефесе, но, вероятно, и во всех церквях Малой Азии. Со времени служения Павла в этой церкви прошло около четырех лет, и теперь он находился в тюремном заключении. Но из писем, а также из рассказов друзей, посещавших его в заключении, он был хорошо осведомлен о жизни всех церквей. До него доходили вести, которые подтверждали истинность их спасения. Он с теплотой одобрял две характерные черты истинного христианина - веру во Христа и любовь ко всем святым. Эти два измерения духовной жизни неотделимы друг от друга (ср. 1 Иоанна 2:9-11).

Благодарение за их веру

О вашей вере во Христа Иисуса (1:15)

В этом стихе основное внимание уделяется истинной, спасительной вере в Господа Иисуса Христа с целью оградить Евангелие даже от тени учения о достижении праведности своими делами, недооценивая Его владычество. Многие предпочитают принимать термин Господь только как ссылку на Божество, а не как суверенитет. Но подобное разделение отличается искусственным характером, потому что Божественная сущность неотделима от суверенной власти и могущества Единого Бога и Творца, Который и является единоначальным Правителем над всей вселенной. Однако тех людей, которые преподают учение о том, что для получения спасения необходимо верить во Христа как Суверенного Властелина и Господа, зачастую осыпают ироническими эпитетами. Новый Завет, однако, не разделяет Иисуса-Спасителя от Иисуса-Господа. Он - или то и другое, или - ничто. Павел говорит: "Ибо, если устами твоими будешь исповедовать Иисуса Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" (Рим. 10:9; ср. Деян. 16:31). Иисус становится нашим Спасителем, когда мы принимаем Его как Господа. "Ибо Христос для того умер и ; воскрес и ожил, - объясняет позже Павел Римлянам, - чтобы владычествовать и над мертвыми и над живыми" (14:9). И только верующие могут сказать, что Иисус - Господь, потому что Дух Божий, Святой Дух живет в них (1 Кор. 12:3). Они получают Святого Духа во время спасения (Рим. 8:9). Принять Иисуса, как Спасителя: а не как Господа - значило бы раздвоение Его внутренней сущности. Когда мы принимаем Его, то принимаем полностью, таким как Он есть на самом ' деле.

Только приняв Его как Господа спасенных Им детей, мы можем полностью понять Его сущность и требования по отношению к нам. Многие христиане приходят ко Христу с весьма. смутным представлением о Его суверенной Божественной сущности, не зная, что значит принадлежать и покоряться Ему. Но они проявляют готовность выразить свою покорность (ср. Матф. 8:19-22; 9:9; 10:37-39; Луки 9:57-62), отказаться ,, от своего имения и своего положения (ср. Матф. 13:44-46; 18:3-4; 19:16-26). Они оставляют все и идут за Ним (Матф. 19:27). Познав Его, многие христиане теряют к Нему как к Спасителю первую любовь и упорствуют, не повинуясь Ему, как Господу. Но их отношение нисколько не оказывает влияния на Него, не преуменьшая Его качества как Спасителя и Господа. Христа нельзя принимать поэтапно: сначала как Спасителя, а позже как Господа. Такой подход неприемлем в данном отношении. Иисус Спаситель - это Иисус Господь и не может быть иначе. Его внутренняя сущность не разделяется на части и не входит во взаимосвязь с верующими согласно этому разделению. Изменению подвергается только познание Его, а также любовь и послушание Ему как Спасителю и Господу. Когда мы пребываем верными Ему, все это умножается, а при неверности - сходит на нет. Иисус входит в сердце человека, как Спаситель, неизменным на протяжении всей вечности. Все повеления Христа, которые относятся ко всем верующим (Матф. 28:19-20) предполагают Его суверенное право отдавать приказания и требовать повиновения. Именно по этой причине Павел называет спасение покорностью веры (Рим. 1:5).

Павел воздает должное Ефесянам не за последующий, дополнительный акт веры, но с похвалой отзывается о первоначальной вере, приведшей их к спасительному послушанию Господу. Слова его относительно веры во Христа Иисуса касаются той же спасительной веры, с которой они вошли в христианскую жизнь и продолжают находиться в ней.

Благодарение за их любовь

и о любви ко всем святым (15в)

Второй чертой истинного спасения является любовь ко всем святым и за эту любовь верующих в Ефесе Павел приносит благодарение Богу.

Христианская любовь не отличается избирательным характером, распространяясь только на определенных верующих. Христос любит всех верующих и они все дороги Ему. Таким образом, христианская любовь охватывает всех христиан. Если это не так, то подобная любовь не отличается христианским характером. Павел призывает всех верующих иметь "ту же любовь" (Фил. 2:2), что означает любить всех верующих одинаково.

Иногда мы слышим, как иные христиане говорят: "Я люблю его в Господе", что, по-видимому, предполагает, что они не питают личных чувств привязанности или любви в восполнении нужд отдельной определенной личности. Они высказывают некую духовную любовь, основанную только на общности убеждений. Но такая любовь не является подлинной. Поистине от всего сердца любить кого-либо в Господе - значит любить его так, как любит Господь - со всей искренностью и жертвенностью.

"Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев, - говорит Иоанн,- не любящий брата пребывает в смерти" (1 Иоан. 3:14).

Трезвое учение хотя и представляет большую важность, но не может заменить любви. Без любви даже лучшая доктрина .подобна меди звенящей или кимвалу звучащему (1 Кор. 13:1). Истинное спасение исходит из сердца и разума верующего и следует в этот мир, чтобы коснуться во Имя Христа неверующих людей. Истинное спасение производит истинную любовь, а эта любовь "не словом или языком, но делом и истиною" (1 Иоанна 3:18). В Новом Завете всегда истинная духовная любовь определяется как состояние бескорыстной жертвенности, проявляющейся в щедрости и доброте по отношению к людям. Это не просто чувство, интерес или внезапное побуждение. Когда Господь омыл ноги гордых и своекорыстных учеников, то сказал, что сделал это, дав им пример, как они должны любить друг друга (Иоан. 13:34). Иоанн выделяет ту же самую истину: "Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев. А кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое, - как пребывает в том любовь Божия? Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною" (1Иоан. 3:16-18).

Именно такую любовь имели христиане в Ефесе ко всем святым. Однако, весьма печально, что эта любовь не была долговечной. Они сохранили чистоту веры. Но в Своем письме семи церквям Малой Азии Господь обращается со словом к Ефесской церкви: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою" (Отк. 2:4). Они потеряли великую любовь ко Христу и братьям по вере, о чем лишь несколько десятков лет назад с такой теплотой отзывался Павел.

Необходимо соблюдение баланса веры и любви. Многие монахи, отшельники и бесчисленное множество других подвижников на протяжении всей истории церкви старались поддерживать чистоту веры, но не простирались любовью к другим людям, что повелевает каждому верующему делать Господь. Они зачастую становились разоблачителями всякого рода еретических учений, рьяно разрушающими их, но, в то же время, ничего не предпринимали для созидания доброго. Они исполнены критицизма, но в их сердце недостает любви.

К сожалению, многие христиане обладают верой, лишенной любви и поэтому возникает сомнение в том, что подобная вера вообще является истинной. Истинная вера не может существовать отдельно от истинной любви. Мы не можем любить Господа Иисуса и в то же время не любить тех, кого любит Он. "Всякий верующий, что Иисус есть Христос, от Бога рожден, и всякий, любящий Родившего, любит и рожденного от Него" (1 Иоан. 5:1).

Христиане, кому адресовал Павел свое Ефесское Послание, имели надлежащее равновесие и Павел с похвалой отзывается об их великой вере и великой любви. "Я... непрестанно благодарю за вас Бога, вспоминая о вас в молитвах моих".

Моление за верующих

Чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его, И просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, И как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, Которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах, Превыше всякого начальства и власти, и силы и господства, и всякого имени, именуемого не только в сем веке, но и в будущем. И все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви, Которая есть тело Его, полнота Наполняющего все во всем" (1:17-23)

Завершающая часть главы является молением, в котором Павел взывает с просьбой к Богу, чтобы Он дал им истинное познание и благодарность за свое положение в Иисусе Христе, чтобы они могли до некоторой степени представить себе величие и неограниченность благословений, которые уже принадлежат им в их Господе и Спасителе. Его моление направлено к Богу Господа нашего Иисуса Христа, Отцу славы. Здесь указывается на близкую связь Бога Отца с Его Сыном Христом в отношении единства внутренней сущности (см. также Рим. 15:6; Еф. 1:3а; 17а; 2 Кор. 1:3; Фил. 2:9-11; 1 Пет. 1:3; 2 Иоан. 3). Единый, Кому принадлежит вся слава - обладает той же сущностью, что и Господь Иисус Христос. Второй раз в этих трех стихах Павел называет Христа Господом (см. ст. 15).

В основном, Павел взывает в молитве о том, чтобы ефесяне не искали того, что уже принадлежит им, а вместо этого увидели, что Великий Бог, будучи их Богом, является источником всего, в чем они испытывают нужду. Он готов восполнить все их нужды, если они откроют свои сердца, чтобы принять Его. Необходимо только расположиться всецело к Богу, чтобы Он дал... Духа премудрости и откровения к познанию Его.

Уоррен Уирси рассказывает о том, как однажды Уильям Рандольф Херст прочитал о весьма ценном художественном полотне, решил приобрести его для своей коллекции. Он дал задание своему агенту тщательно просмотреть все галереи в мире и отыскать картину, которую решил приобрести любой ценой. После многих месяцев кропотливых поисков агент сообщил, что полотно принадлежит господину Хэрсту и хранится на одном из его складов уже много лет.

Трагично, что многие верующие усиленно занимаются поисками чего-то большего, высшего, чем не обладает "обыденная" христианская жизнь. Они говорят о большем приближении к Иисусу Христу, о большем получении Святого Духа, о большей силе, благословениях, о более высокой и углубленной жизни, будто Божьи ресурсы распределяются Им по частям, подобно фармацевтическим средствам, или открываются подобно замку теми немногими людьми, которым известна некая духовная комбинация.

Глава 6. Воскресение во Христе

И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, В которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, Между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие, Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, И нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены, - И воскресил с Ним и посадил на небесах во Христе Иисусе, Дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: Не от дел, чтобы никто не хвалился. Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять (2:1-10).

Несколько лет тому назад я проводил беседу с группой актеров, представляя им Евангелие Иисуса Христа. После беседы ко мне подошел молодой индус и сказал, что он - мусульманин и хотел бы принять Иисуса Христа. Мы уединились в ближайшей комнате и, после того, как я более подробно объяснил Ему сущность Евангелия, он вознес молитву, принимая Христа в свое сердце. Открыв глаза, он промолвил: "Вот здорово! Теперь у меня есть и Иисус, и Магомет!" Я был разочарован, и мне пришлось ему сказать, что нельзя взять Иисуса, как какого-то божка, с полки и прибавить Его к числу уже почитаемых божеств. Когда Он является Господом, то не должно быть кроме Него никого другого. Это - пример многих неправильных пониманий значения спасения.

В Ефесянам 2:1-10 Павел проливает свет на то, что значит получить спасение и быть частью Тела Христа, Его церкви. Здесь апостол совершает обзор, начиная с вечности, прошедшей в глубине веков, до настоящего времени и вообще временного состояния. Он описывает спасение как акт и его совершение. Оно представляется как чудесное явление, вовлекающее человека в вечный план, изображенный в главе 1. Что же касается контекста этого отрывка, то он основывается на мысли, заключенной в ст. 1:19, где Павел представляет нам великую силу и могущество Христа, являемые по отношению к нам, верующим в Него, а затем переходит к рассмотрению этой силы в жизни Христа. Теперь он возвращается к тому, чтобы показать эту силу Его в нашем спасении.

В первых десяти стихах Павел представляет прошлое, настоящее и будущее христианина, кем он был (ст. 1-3), кто он сейчас (ст. 4-6; 8-9) и каким он будет в будущем (ст. 7, 10). В рамках своего представления он показывает шесть аспектов спасения: спасение от греха (ст. 1-3), любовью (ст. 4), к жизни (ст. 5), с определенной целью (ст. 6, 7), чрез веру (ст. 8-9) и для совершения добрых дел (ст. 10). Первый аспект принадлежит прошлому, а последующие четыре аспекта (за исключением второй части "цели", ст. 7) имеют отношение к настоящему. Последний же аспект (включая ст. 7) затрагивает будущее.

Спасение от греха

И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, В которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, Между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие (2:1-3).

Во-первых, спасение избавляет нас от греха, который характеризует жизнь до принятия Христа. Эти три стиха с предельной ясностью, как ни одно другое место Писания, раскрывают греховность человека, далеко стоящего от Христа.

Возмездие за грех, или расплата за грех - это смерть (Рим. 6:23) и человек, рожденный во грехе, рождается на смерть. Человек не становится духовно мертвым по причине своих грехов, но он - духовно мертв, потому что имеет греховную природу. За исключением Иисуса Христа, это состояние характеризует каждое человеческое существо с момента грехопадения, включая и каждого верующего, вплоть до его обращения ко Христу и спасения Им. Это - прошлое состояние верующих и настоящее состояние тех, кто еще принадлежит этому миру.

Основная проблема человека состоит не в том, что он находится в дисгармонии со своим традиционным наследием или с окружающей его средой, но в нарушении гармоний и единства со своим Создателем и Творцом. Все его беды происходят не от того, что он не может поддерживать близкие и плодотворные взаимоотношения с остальными людьми, но от того, что он не имеет надлежащей взаимосвязи с Богом, от Кого он отчужден грехом (Еф. 4:18). Его состояние не зависит от его образа жизни, но от того факта, что он, будучи живым, является мертвым. Он, физически живой человек, является духовно мертвым существом. Будучи умершим для Бога, он также мертв для духовной жизни, истины, праведности, внутреннего мира и счастья и, в конечном итоге, для всякого блага.

Один из первых признаков физической смерти состоит в том, что тело совершенно неспособно реагировать на любое стимулирующее воздействие. Умерший человек никак не отвечает на подобное воздействие, будь то свет, звук, запах, вкус, боль или что-либо еще. Он абсолютно бесчувствен.

Однажды ко мне прибежал мальчик и стал барабанить в дверь моего кабинета. Когда я открыл дверь, то увидел, что он стоял на пороге, запыхавшись и весь в слезах. "Вы священник, да?" - проговорил он. Когда я ответил утвердительно, то он сказал: "Пойдемте скорее со мною!" Мы побежали вместе и через два квартала остановились и вошли в дом. Внутри стояла, безутешно рыдая, молодая женщина. Она повторяла: "Мой ребенок умер, мой ребенок умер!" На кровати лежало бездыханное тельце трехмесячного младенца. Мать старалась его вернуть к жизни, и моя помощь здесь была бесполезной. Он не подавал никаких признаков жизни. Мать ласкала ребенка, целуя и разговаривая с ним, и проливала целое море слез на его маленькую головку. Но ребенок никак не реагировал на это. Когда приехала бригада скорой помощи, то первым делом попыталась вызвать дыхание у ребенка. Но в нем не было жизни, и даже могучая материнская любовь не в силах была что-либо изменить.

Точно такой же является и духовная смерть. Духовно мертвый человек не имеет в себе жизни, чтобы реагировать на духовные явления, а тем более проводить духовную жизнь, И никакая Божья любовь, забота Его, какими бы огромными они не были; никакие Его слова любви не смогут вызвать в духовно мертвом человеке ответную реакцию. Духовно мертвый человек отчужден от Бога и поэтому отдален от жизни. Он не способен проявлять какие-то признаки жизни. Великий шотландский комментатор Библии Джон Иди назвал это явление "примером ходячей смерти". Без Бога человек - духовный труп, ходячий мертвец, который не сознает своего мертвого состояния. Он проводит жизнь, функционируя в физическом отношении, но не обладает этой жизнью.

Когда Иисус призвал одного человека следовать за Ним, то тот попросил разрешение сначала похоронить своего отца, образно выражая то, что он подождет, пока его отец умрет, чтобы получить наследство. Указывая на состояние духовной смерти и соединяя духовную и физическую смерть воедино, Иисус ответил так: "Иди за Мною и предоставь мертвым погребать своих мертвецов" (Матф. 8:21-22),

Этот человек заботился не о своем отце, который, вероятно, был жив, но о богатстве мира, о житейском. Он вначале преследовал цель физического благополучия и не проявил подлинного стремления к духовной жизни. Павел, давая совет Тимофею об отношении к вдовам в церкви, говорил о тех из них, которые увлекались плотскими похотями. "А сластолюбивая заживо умерла" (1 Тим. 5:6). Печальное состояние каждой не спасенной человеческой души состоит в том, что она, будучи жива, в то же время мертва.

До того, как пережить спасение, мы были подобны прочим ; людям, отдаленным от Бога, мертвым по преступлениям и -грехам. В греческом оригинале здесь употребляется местный падеж слова сфера, что указывает на сферу или реальность, в которой находится кто-то или что-то. Мы не были мертвы по причине впадения в грех, но потому, что находимся в состоянии греха, в его сфере, там где обитает человек вдалеке от Бога. Человек не становится лжецом потому, что говорит ложь, но лжет потому, что он уже лжец по природе. Он не становится вором, когда занимается воровством, но это происходит потому, что такова его природа. Точно таким же образом обстоят дела и с убийством, прелюбодеянием, алчностью и другим любым грехом. Впадение в грех не делает нас грешниками, но мы грешим, потому что являемся грешниками. Иисус подтвердил это положение говоря: "Злой чело-век из злого сокровища выносит злое" (Матф. 12:35) и еще "А исходящее из уст - сердца исходит; сие оскверняет человека; Ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления"j (Матф. 15:18-19).

Paraptoma преступления означает оступиться, упасть, споткнуться, отклониться от правильного курса или пойти в не- правильном направлении. Hamartia (грехи) в оригинале означает не попасть в цель при охоте с луком и стрелами. Затем этот термин стал передавать значение несоответствия поставленной цели или не достижения ей. В духовной сфере этот термин имеет отношение к несоответствию Божьему стандарту святости. В Новом Завете это слово является наиболее общеупотребительным термином, обозначающим грех (употребляется 173 раза). В данном отрывке Павел употребляет эти два термина не для того, чтобы указать различные виды нарушения, но чтобы просто выделить размах греховности, происходящий по причине духовной смерти.

Утверждение Павла о том, "что все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:23) не представляет две отдельные истины, но два различных аспекта, две грани одной и той же истины. По причине греха мы лишаемся Божьей славы и лишение Божьей славы - есть грех. Как объяснил Павел в двух предыдущих главах Послания к Римлянам, в более общем смысле грех - это лишение Божьей славы. Хотя падшее человечество познало Бога, но не прославило "Его, как Бога" (1:21). На надгробии Ирода самой подходящей эпитафией служили бы слова, записанные в Деянии Апостолов 12:23: "Но вдруг Ангел Господень поразил его за то, что он не воздал славы Богу; и он, быв изъеден червями, умер".

Но сам факт, что люди, далеко стоящие от Бога, находятся в узах греха, совсем не означает, что все одинаково погрязли в грехе и зле. На поле брани двадцать трупов может находиться в разных стадиях разложения, но они все мертвы. Смерть проявляет себя во многих различных формах и степенях, но сама смерть не имеет степеней. Не все люди греховны в полной мере, но все далеко не соответствуют Божьему определению совершенства.

Как состояние бытия и сфера существования, грех более имеет отношение к тому, что не сделано, чем, что сделано. Бог поставил перед человеком Свои требования, чтобы тот был совершенным, как Он совершен (Матф. 5:48). Иисус не выдвинул перед нами новые требования, но повторил в другой формулировке старые. И Божье повеление: "будьте святы, потому что Я свят" (Лев. 11:44 ср. 1 Пет. 1:16) остается таким же. Бог никогда не имел по отношению к человеку иного определения, кроме совершенной святости.

И благодаря этому совершенному Божьему определению святости, человек далеко стоящий от Бога, не может быть никем иным, как грешником. Будучи разъединенным с Богом он не может соответствовать Божьему определению. Независимо от того, сколько он делает добра или какие прилагает старания, человек никогда не достиг и не достигнет совершенства и отвращения от греха и зла. Эта цель недостижима.

Общее греховное состояние человека часто сравнивалось со следующей картиной. Разнообразная группа людей стоит на берегу широкой реки, в более чем полтора километра шириной. Каждый человек старается перепрыгнуть на другой берег. Дети и старики могут прыгнуть только на один-два метра. Подростки и взрослые люди могут сделать прыжок гораздо дальше. И лишь немногие легкоатлеты могут прыгнуть еще в несколько раз дальше. Но никто из предпринимающих эту попытку не приблизится к другому берегу реки. Некоторые люди достигли, по сравнению с другими прыгунами, большего успеха, но все они потерпели неудачу в достижении поставленной цели в одинаковой степени. Все они - неудачники.

На протяжении всей истории люди значительно отличались друг от друга по степени человеческого добра и зла. Но по отношению к достижению Божьей святости они все одинаковые неудачники. По этой же причине порядочный, полезный, добрый, внимательный, бескорыстный человек имеет нужду во спасении не меньше, чем закоренелый убийца, который ожидает, смертного приговора. Хороший отец, любящий супруг, добросовестный работник и порядочный, гуманный гражданин нуждается в Иисусе Христе, чтобы Он спас его от вечного приговора осуждения так же, как и последний пьяница или безжалостный террорист. Все эти люди проводят не одинаково греховную жизнь, но все они в одинаковой степени разделены с Богом и далеки от духовной жизни, пребывая в состоянии греха.

Иисус говорил: "И если делаете добро тем, которые вам делают добро, какая вам за то благодарность? ибо и грешники то же делают" (Луки 6:33). По другому случаю Он сказал: "Итак... вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим" (Луки 11:13). Человек без Бога может делать добро. Но, как отмечает Господь в этих обоих утверждениях, он по-прежнему является грешником с испорченной, порочной природой, продолжая руководствоваться любыми побуждениями, за исключением прославления Бога. Когда Павел вместе с другими людьми, пострадавшими при кораблекрушении, был выброшен на остров Мелит, то по повествованию Луки, "иноплеменники оказали... не малое человеколюбие" (Деян. 28:2), однако, эти же иноплеменники продолжали быть суеверными язычниками (ст. 6). Хорошо, когда грешник делает добро, однако это добро не изменяет его природу или основную сферу существования. Оно не может примирить его и с Богом. Богу угодно, когда люди оказывают добро по отношению друг к другу- Это - шаг в правильно" направлении. Но и сотни тысяч подобных шагов не смогут приблизить человека к Богу. Греховность грешника, каш основа его сущности, а не определенные грехи отдаляют его от Бога, а поэтому и какие-либо определенные добрые дела не могут примирить его с Богом.

Во время второй прощальной беседы со Своими учениками Иисус сказал: "И Он (Дух Святой) пришед обличит мир В грехе" (Иоан. 16:8). Грех, о котором Он обличит людей, касается греха неверия в Иисуса Христа (ст. 9). Это - грех отделения от Бога, и он как вызывает отчужденность человека от Бога, так и отражает ее. Это грех не принятия Бога, как Бога, и Христа, как Спасителя - грех отвержения. И это не определенные действия или заявления отрицания и отвержения Бога, но сфера отвержения, в которой существует не спасенная душа и которая отделяет его от Бога. Это - состояние духовной смерти; и такой человек - мертв по преступлениям и грехам. Человек может проводить жизнь, или совершать земное хождение в состоянии духовной смерти только по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления. Kosmos мир здесь не представляет просто физическое творение, но мирской порядок, мирскую систему ценностей, образ жизни и поступки, мирской обычай. И как разъясняет Павел, обычай мира сего приводится в действие сатаной и планируется им, как князем, господствующим в воздухе.

То, что мы часто называет "духом времени", отражает в более обширном смысле обычай мира сего, когда люди имеют общее мнение о том, что правильно и неправильно, что обладает ценностью, а что ничтожно, что важно, и что не- представляет никакой важности. Грешники имеют различные идеи и нормы поведения, полностью соглашаясь с тем, что установленный порядок в мире более важен, чем Божественная перспектива. Они высказывают полное единодушие во всех принципиальных аспектах мирского мировоззрения. Они неустанно стремятся к достижению целей и задач своей системы, хотя это бросает вызов Богу и зачастую ведет к саморазрушению. В своем отвержении Бога грешники проявляют упорство, и чем хуже становится их система, тех больше они стараются ее оправдать и осудить тех, которые выступают против нее с Божьим Словом.

Они проявляют единомыслие потому, что у них общий руководитель и господин, князь, господствующий в воздухе. Сатана теперь является "управителем этого мира" и будет осуществлять правление миром до тех лор, пока Господь не изгонит его (Иоан. 12:31). Выражение Господствующего в воздухе, вероятно, имеет отношение к управлению вместе с сатанинскими полчищами бесов, которые обитают в небесной сфере. Павел имеет это положение в виду, в Ефесянам 6:12, где предупреждает о "духах злобы поднебесных". В настоящем веке сатана со своими силами осуществляет правление над каждой не спасенной душой, а также оказывает на нее давление и контролирует ее действия. Он является воплощением духовной смерти, потому что собой олицетворяет возмущение против Бога. Созданная им мирская система также следует его примеру.

Настоящий мир наиболее характеризуется тремя следующими элементами: гуманизмом, материализмом и половыми извращениями. Гуманизм возвышает человека, делая его венцом всего сущего. Человек, по его учению, является мерилом всего. Каждый человек - сам себе господин, свой собственный стандарт добра, свой источник авторитета - короче, сам себе бог. Материализм возвышает ценность физического приобретения, особенно ценность денег, потому что деньги являются источником обладания всеми благами этого мира. Половая извращенность доминирует в современном западном обществе, как ни в каких иных обществах со времени совершенного упадка Греции и Рима. Наряду с гуманистическим аппелированием к заинтересованности своей личностью, материалистическим аппелированием к самообогащению, половая распущенность используется для полного охвата всех сфер человеческой жизни, аппелируя к самоудовлетворению. Этот триумвират представляет дух этого мира, настоящий обычай мира сего.

Сатана - archon князь и правитель этой мирской системы. Не во всех неспасенных людях во все времена обязательно живет сатана, или они являются одержимыми бесом. Но, сознавая это или пребывая в полном незнании, они подвластны влиянию сатаны. Разделяя его греховную природу и пребывая в той же сфере возмущения против Бога, эти люди естественным образом следуют его водительству и подпадают под влияние его бесов. Они находятся на одинаковой духовной волне.

Подобно миру, воздух, где господствует сатана, представляет сферу движения бесов. Здесь воздух может быть использован, как образное выражение. В этом контексте мир и воздух употребляется почти как два синонима; и оба эти термина представляют царство или сферу влияния. В данном случае это могло бы быть упоминание о сфере идей, верований и убеждений, над которыми теперь осуществляет контроль сатана, как князь. Но Павел имеет в виду в данном отрывке, или в 6:12 совершенно иное. Он хочет сказать, что сатана в действительности господствует, управляет, бесами, которые занимают воздух (небесную сферу, окружающую землю). Люди же не имеют свободы и независимости, а полностью подвластны силам ада. Жить по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе - значит мыслить и поступать согласно идеям, идеологиям и нормам, над которыми осуществляет контроль грех и сатана, и быть под властью сверхъестественных сил зла. Самая главная цель сатаны в отношении людей состоит в том, чтобы не только побудить их к греховным и злым деяниям (плоть сама стремится к этому, что ясно утверждается в Гал. 5:19-21), но заставить людей иметь зло в своем разуме и верить ему, особенно в отношении Бога (ср. 2 Кор. 11:13-15). Падшее человечество и сатанинская бесовская рать существуют в той же самой духовной сфере, вполне естественно, что его дух - это тот же самый дух, который ныне существует в сынах противления. Князь противления действует (употребление en подчеркивает близость взаимоотношения) в добровольных последователях, которые не имеют никакого уважения к Божьему Слову и Его воле. Они называются сынами противления (семитский термин, описывающий человека, которого характеризует непослушание, противление). Сатана же является отцом таких людей (Иоан. 8:38-44). Павел разъясняет это положение, давая определение признаку непослушания и противления Богу, когда категорично заявляет, что "кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности" (Рим. 6:16). Затем он характеризует верующего, как человека, который повинуется Богу: "вы... от сердца стали послушны..." (ст. 17).

В данном месте Писания основная задача Павла состоит в том, чтобы показать образ жизни неспасенных людей, хотя учение представляет ценность и в данном отношении, но напомнить верующим их прежний образ жизни, как они некогда жили и поступали. Все мы некогда жили... по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие.

Epithumia похоти относится к любым сильным склонностям и желаниям, не только к плотской похоти. Thelema желания подчеркивает своеволие и стремление достигнуть цели с последовательностью и старанием. Точно так же, как и с понятиями преступления и грехи, похоти и желания упоминаются здесь не для того, чтобы подчеркнуть их различие, а чтобы показать их общность. Они употребляются как два синонима для того, чтобы представить совершенную склонность падшего человека к своеволию. По природе он стремится к исполнению похотей и желаний своей греховной плоти и помыслов. Плоть sarx относится к разгульному образу жизни, который наступает, когда человек предоставлен самому себе и поступает так, как считает нужным. Помыслы dianoia указывает на умышленное противление Божьей воле.

Каждый верующий когда-то был всецело погружен в систему этого мира - плоть, под властью диавола - князя над бесовскими силами, господствующего в воздухе. Падший человек терпит поражение с духовными врагами в трех поприщах: он находится в состоянии вражды с ними, но по природе, теперь связан некими общими узами (ср. 1 Иоанна 2:16). И вместо того, чтобы все человечество было чадами Божьими, как любит считать большая часть этого мира, те люди, которые не приняли спасение чрез Иисуса Христа являются по природе чадами гнева (ср. Иоан. 3:18). Не приняв примирения с Богом чрез Иисуса Христа, каждый человек по природе (по естественному рождению) является объектом Божьего гнева, Его вечного суда и наказания. Такие люди более точно характеризуются не только, как сыны противления, но как чада гнева - объекты Божьего осуждения.

Хотя некогда мы были как и прочие, через веру в Спасителя мы теперь ничем не напоминаем их. Благодаря труду Христа, который Он совершил для нашего спасения, мы уже теперь и в вечности покрыты Его любовью и избавились от природного, естественного человеческого состояния смерти, греха, отчуждения от Бога и противления Ему, контроля со стороны бесов, от похоти и Божественного осуждения.

Спасение любовью

Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас (2:4)

Бог совершает спасение от греха Своей любовью. Божья милость является plousios богатой, безграничной, необъятной и непостижимой по своей полноте. Проблема, касающаяся примирения, не зависит от Бога. Тот факт, что абзац начинается со слова Бог, показывает, от Кого исходит инициатива в вопросе примирения. Бог полон великого желания воссоединиться с тем творением, которое произвел по Своему образу и для славы Своей. Противление Богу и отвержение Его исходят со стороны человека. Бог был богатый милостью к нам и по Своей великой любви приготовил для нас путь возвращения к Нему. В Римлянам 11:32 Апостол Павел освещает этот же вопрос, говоря: "Ибо всех заключил Бог в непослушание, чтобы всех помиловать". Он совершает это со следующей целью: "Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки. Аминь" (ст. 36) (добавлено выделение).

Спасение для Божьей славы совершается благодаря побуждению и силе Божьей великой любви. Бог по Своей внутренней сущности добр, милосерд и любвеобилен. И по Своей любви Он распростер Свою руку спасения и всех последующих вечных благословений нечистому, погрязшему в грехах, пороках, отступничестве человечеству, осужденному на вечное осуждение. Поэтому человек не только восстает против Божьего владычества и закона, но против Его любви.

Если водитель, проезжая по улице, проявит небрежность и наедет на ребенка, вызвав его смерть, то его несомненно подвергнут аресту, суду, штрафу и тюремному заключению за неумышленное убийство. Заплатив же штраф и отбыв свой срок заключения, он будет свободен и невиновен перед законом в отношении этого преступления. Но несение наказания перед законом не возвратит ребенка к жизни и не уменьшит скорбь его родителей. Преступление пред ними носит значительно более глубокий характер. Взаимоотношения между родителями и человеком, вызвавшим смерть их ребенка, могут быть восстановлены только по инициативе родителей, которые даруют свое прощение. Независимо от того, как бы сильно этот человек ни желал примирения с родителями, со своей стороны он не может добиться этого. Только пострадавший может даровать свое прощение и только прощение приводит к примирению.

Хотя мы согрешили против Бога, совершив преступление против Него (как это изображается в притче, Матф. 18:23-35) Бог по Своей великой любви и богатый милостью к нам предложил Свое спасение и примирение нам, как Он совершает по отношению к каждому грешнику, который приносит перед Ним покаяние. Все человечество в своем грехе и противлении принимало участие, усердствуя в распятии Христа, но невзирая на это, Божья милость и любовь приготавливает для всех путь к участию в праведности Его распятия. "Я знаю кем являетесь вы и что вы совершили, - говорит Бог, - но я заплатил за вас, избавив вас от наказания по Своей великой любви, через труд, совершенный Моим Сыном за вас. Вам уже не грозит наказание Моего суда. Ради Него я простираю к вам Свое прощение. Вы можете придти ко Мне только через Него". Он не только явил Свою великую любовь, чтобы нас простить, но также и умер за всех тех, которые совершили преступление против Него. "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" (Иоан. 15:13). Только сострадательность и любовь, обращенная к тем, кто не заслуживает ее, дает возможность совершения спасения.

Спасение к жизни

И нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены (2:5)

И более всего, необходимо оживотворить мертвого. Именно духовную жизнь дает спасение. Для того, чтобы подбодрить верующих, которые сомневаются в силе Христа, проявляемой в их жизни, Павел напоминает им, что если Бог обладает достаточной силой и любовью, чтобы даровать духовную жизнь со Христом, то Он и, вне всякого сомнения, силен ее сохранить. Сила, которая воскресила нас из греха и смерти и оживотворила (время аорист) со Христом (ср. Рим. 6:1-7) - это та же самая сила, которая продолжает наполнять энергией каждую часть нашего христианского хождения (Рим. 6:11-13). Слово нас подчеркивает связь иудея с язычником "вас" в стихе 1. Как те, так и другие погрязли во грехе и могут получить милость, чтобы иметь жизнь во Христе.

Становясь христианами, мы уже не отчуждены от Божьей жизни. Посредством смерти и воскресения Христа, мы духовно оживотворены, и в первый раз раскрываемся перед Богом, ощущая Его всем своим 'сердцем. Павел называет это хождением в "обновленной жизни" (Рим. 6:4). В первый раз мы можем понимать духовную истину и гореть желанием познавать духовные истины. Теперь мы обладаем Божьей природой и, поэтому, стремимся к благочестию, помышляя "о горнем", а "не о земном" (Кол. 3:2). Это происходит в результате оживотворения со Христом. "Веруем, что и жить будем с Ним" (Рим. 6:8) - говорит апостол, и наша новая жизнь неотделима от Его жизни в нас (Гал. 2:20). Во Христе мы можем угодить Богу.

Спасение с определенной целью

И воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, Дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе (2:6-7).

Спасение преследует определенную цель. Непосредственный и прямой его результат направлен на то, чтобы Бог воскресил нас с Ним и посадил на небесах во Христе Иисусе. Мы не только мертвы для греха и живы для праведности через Его воскресение, в котором и мы воскресли, но также принимаем участие и в Его воскресении, разделяя немеркнущую славу Его.

Когда Иисус воскресил из мертвых Лазаря, то прежде всего повелел: "Развяжите его, пусть идет" (Иоан. 11:44). Живая душа не может нормально функционировать, будучи связанной пеленами смерти. Наше жительство на небесах во Христе (Фил. 3:20), и поэтому Бог воскресил нас и посадил с Ним на небесах во Христе Иисусе. Мы уже больше не принадлежим к этому настоящему миру, или к сфере греховности и противления Богу. Мы получили избавление от духовной смерти и духовную жизнь, чтобы быть со Христом Иисусом на небесах. В данном отрывке 1:3 небеса имеют отношение к сверхъестественной сфере, где царит Бог, хотя в 6:12 это слово обозначает сферу обитания сатаны, где он осуществляет свое правление.

Греческий глагол, переведенный как "посадил", стоит во времени аорист и подчеркивает абсолютный характер этого обетования своим утверждением, как будто это событие уже совершилось. Хотя мы еще не наследовали все, что приготовил нам Бог во Христе, находиться на небесах - значит быть в сфере воцарения Бога, а не во владениях сатаны, в сфере духовной жизни, вместо духовной смерти. Именно там нас ожидают благословения и общение с Отцом, Сыном, Святым Духом и с теми святыми, которые совершили свой путь до нас и которые еще придут после нас. Оттуда приходят все повеления для нас и восходят все наши прошения и славословия. И наступит тот день, когда мы получим "наследство нетленное, чистое, неувядаемое, хранящееся на небесах для нас" (1 Пет. 1:4).

Слово дабы указывает на цель нашего возвышения в сверхъестественную сферу Божьего присутствия и могущества, чтобы мы могли получить вечное благословение. Но это совершается не только для нашей пользы и славы. Более возвышенная Божья цель в спасении человека состоит в Его личных интересах дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. Вполне очевидно, что это совершается для нашей пользы, но прежде всего для прославления Бога, потому что спасение являет в вечности преизобильное богатство благодати (ср. 3:10). Посредством Своей бесконечной благости к нам во Христе Иисусе Отец прославляет Себя, благословляя нас. Начиная с момента спасения на протяжении грядущих веков мы никогда не перестанем получать Божью благодать и благость. Грядущие века отличаются от будущего века в стихе 1:21 и имеют отношение к вечности Бог прославляется, благословляя нас "во Христе всяким духовным благословением в небесах" (1:3). Он также оделяет нас безмерной и безграничной благодатию и благостью. И небеса небес провозгласят Ему хвалу и славословие за великие дела, совершенные для нашего спасения (Отк. 7:10-12).

Спасение чрез веру

Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: Не от дел, чтобы никто не хвалился (2:8-9).

Вера является нашей реакцией на спасение, но она не от нас, (но) Божий дар. Не от наших усилий и способностей. Во-первых, мы не обладаем достаточными усилиями и способностями. И более того, Бог не желает, чтобы мы полагались на себя, даже, если бы они у нас и были. Иначе спасение произошло бы частично от наших дел и мы имели бы основание хвалиться собою. Павел старается особенным образом подчеркнуть ту мысль, что даже вера не является нашей заслугой, а Божьим даром.

Некоторые люди приводили доводы против данной интерпретации, говоря, что вера pistis - женского рода, а сие touto - среднего. Однако при этом не возникает никакой проблемы, если понимать, что сие не имеет прямого отношения к существительному вера, но к самому акту веры. Далее, данная интерпретация лучше всего соответствует смыслу текста, так как если сие относится к выражению благодатию вы спасены чрез веру (то есть к целому утверждению), последующее выражение не от вас, Божий дар было бы излишне, потому что благодать по определению является Божьим даром. Если спасание по благодати, оно должно быть Божьим даром, который мы не заслужили. Вера представлена в качестве дара от Бога в Петра 1:1, Филлипийцам 1:29 и Деяния 3:16.

Рассказывают об одном человеке, который с готовностью отправился на призывное собрание, но пришел очень поздно. Рабочие уже разбирали палатку, в которой проходило собрание. Расстроенный тем, что ему не удалось встретиться с евангелистом, он решил спросить одного из рабочих, что ему делать, чтобы получить спасение. Рабочий, который был христианином, ответил: "Слишком поздно. Вы ничего не сможете сделать". Этот мужчина испуганно воскликнул: "Что вы имеете в виду? Как это может быть слишком поздно?" "Труд уже совершен, - ответили ему, - вам ничего не остается де-лать, а только верить".

Каждый человек живет верою. Когда мы открываем консервную банку или выпиваем стакан воды, то доверяем, что в них не содержится никакой инфекции. Переходя через мост, мы полагаемся на его крепость. Вкладывая деньги в банк, мы верим, что они будут там в сохранности. Человеческая жизнь состоит из постоянной серии актов веры. Ни один человек, независимо от того, насколько он скептически относится ко всему, полагаясь на себя, не мог бы прожить и дня без веры.

Ни церковное членство, ни крещение, конфирмация, материальное служение и добропорядочное отношение к своим ближним не в силе принести нам спасение. Не может этого совершить и участие в Господней Вечере, исполнение десяти заповедей или жизненное хождение согласно положениям, выраженным в Нагорной проповеди. Человек, со своей стороны, может только упражнять свою веру в труд, совершенный ради него Христом.. Когда мы принимаем труд Христа для нашего спасения, то действуем верою, уготованной для нас Божиею благодатию. Это - высший акт человеческой веры, хотя и совершаемой нами, но главным образом нисходящей от Бога - Его дар по благодати Его. Если человек чем-либо подавился или утонул и перестал дышать, то он сам ничего не может сделать для себя. Если он вообще начинает дышать, то это происходит потому, что кто-то приложил в этом отношении определенные усилия. Человек, лишенный духовной жизни, не может даже сам принять решение в отношении веры, если только вначале Бог не вдохнет в него дыхание духовной жизни. Вера - это просто дыхание тем дыханием, которым животворит нас Бог благодати. Однако как это ни парадоксально, но мы должны упражнять эту веру и, если этого не делаем, то несем за это ответственность (ср. Иоан. 5:40). Вне всякого сомнения, если истинно положение о том, что спасение является исключительно делом Божьей благодати, оно поэтому происходит не от дел. Человеческие усилия не имеют к нему никакого отношения (ср. Рим. 3:20; Гал. 2:16). И поэтому, чтобы никто не хвалился, как будто принимал в данном отношении какое-либо участие. В спасении вся человеческая заслуга сведена на нет (ср. Рим. 3:27; 4:5; 1 Кор. 1:31). Однако добрые дела занимают важное место, как поспешает заверить Павел.

Спасение на добрые дела

Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять (2:10).

Хотя добрые дела и не играют никакой роли в обретении спасения, они имеют значительное отношение к хождению в новой, обновленной жизни, в спасении. Никакие добрые дела не производят спасения, спасение же производит множество добрых дел.

"Тем прославится Отец Мой, - сказал Иисус, - если вы принесете много плода, и будете Моими учениками" (Иоан. 15:8). Добрые дела не делают людей учениками Иисуса Христа, но подтверждают истинность их присоединения к числу Его учеников. Когда Божий народ совершает добрые дела, то приносит плод для Его царствия и прославляет Его Имя.

В Библии много упоминается о делах. В ней говорится о делах закона, которые, будучи добрыми по своей сущности, не могут принести спасение человеку (Гал. 2:16). Библия повествует и о мертвых делах (Евр. 6:1), и о делах тьмы и плоти, которые злы и порочны по своей внутренней основе (Рим. 13:12; Гал. 5:19-21; Еф. 5:21). Все эти дела не имеют никакого отношения к спасению, а совершаются самим человеком по собственному почину.

Прежде, чем совершать добрые дела для Господа, Он дол жен -выполнить Свой добрый труд в нас. Божиею благодатию через нашу веру мы становимся Его творением, созданным во Христе Иисусе для Его славы.

Я есмь истинная виноградная Лоза, а Отец Мой - Виноградарь; Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода. Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам. Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы если не будете во Мне.

Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет: а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают. Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего и пожелаете, просите, и будет вам. Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода, и будете Моими учениками (Иоан. 15:1-8). Та же могущественная сила, которой мы созданы во Христе Иисусе вдохновляет нас на добрые дела, которые нам Бог предназначил исполнять, искупив нас. Они подтверждают истинность нашего спасения. Жизнь, характеризуемая праведностью в поведении и делах, является характерным признаком нового преображенного состояния. Такая жизнь уже теперь берет начало в небесах. Павел говорил Коринфянам, что они богаты на всякое доброе дело (2 Кор. 9:8). Тимофею он дает наставление в том, что верующий должен быть "приготовлен ко всякому доброму делу" (2 Тим. 3:17). Христос отдал Свою жизнь, чтобы приготовить Себе народ "ревностный к добрым делам" (Титу 2:14). Хотя это является и Божьим трудом, как говорит Павел: "Совершайте свое спасение, Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Фил. 2:12-13).

В основном, Павел обращается к верующим, многие из которых пережили спасение ранее. Он не показывает им, как получить спасение, но как они были спасены, чтобы довести до их сознания тот факт, что могущественная сила, которая произвела в них спасение, продолжает вести и поддерживать их. Точно таким же образом, как они получили все необходимое для спасения, в их распоряжение были предоставлены все ресурсы для верного хождения в спасенной, жизни. Спасение и совершаемые на его основе добрые дела, которые Бог производит в христианине и через христианина, являются величайшим доказательством Божьих полномочий в его жизни (ср. Иоан. 15). От христианина ожидаются эти добрые дела, потому что Бог предназначил нам исполнять их. Поэтому Иаков и говорит, что вера без дел мертва (Иак. 2:17-26).

Именно от греческого слова poiema (творение) образовано слово "поэма", литературное произведение. Еще до начала всех времен, Бог предназначил нас уподобиться образу Его Сына, Иисуса Христа (Рим. 8:29). Поэтому Павел мог сказать Филиппийцам: "Будучи уверен в том, что начавший в вас доброе дело будет совершать (его) даже до дня Иисуса Христа" (1:6).

Часто передают рассказ о необузданном и озорном мальчишке, который посещал занятия Воскресной школы и постоянно приносил огорчение учителю. Однажды утром учитель его спросил: "Почему ты себя так безобразно ведешь? Разве ты не знаешь, кто тебя сотворил?" На это мальчик ответил: "Я знаю, Бог, но Он меня еще не закончил".

Всех нас отличает печать несовершенства. Мы подобны алмазам, над гранями которых еще трудится Великий Мастер. Он еще не закончил работу и Его труд будет продолжаться до тех пор, пока Он не приведет нас в совершенное подобие Его Сына (1 Иоан. 3:2).

Однажды на одно светское собрание в качестве почетного гостя был приглашен знаменитый актер. Многие собравшиеся просили его прочитать их любимые отрывки из различных литературных произведений. Старый проповедник, присутствующий на этом собрании, тоже попросил актера прочитать двадцать второй псалом. Актер согласился при условии, что этот проповедник тоже прочитает его. Декламация актера была превосходной. Его интонация и драматические ударения вызвали восхищение слушателей и громкие аплодисменты. Голос же проповедника был хрипловат и неровен; будучи подорван многолетним служением с проповедью Слова. Его дикция также была далека от совершенства. Но, когда он закончил, в зале не было ни одного равнодушного. Многие -вытирали слезы. Когда актеру задали вопрос, чем отличаются эти две декламации, го он ответил так: "Я знаю псалом, но он знает Пастыря".

Спасение не приходит тогда, когда мы знаем об истине Иисуса Христа, но только тогда, когда мы лично близко познаем Его Самого. Воскресение к жизни может совершиться Божьей могущественной силой по Его любви и милосердию.

Глава 7. Единство Тела - Церкви

Итак помните, что вы, некогда язычники по плоти, которых называли необрезанными так называемые обрезанные плотским обрезанием, совершаемым руками, Что вы были в то время без Христа, отчуждены от общества Израильского, чужды заветов обетования, не имели надежды и были безбожники в мире; А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою. Ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду. Упразднив вражду Плотию Своею, а закон заповедей учением, дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир, И в одном теле примирить обоих с Богом посредством креста, убив вражду на нем; И, пришед, благовествовал мир вам, дальним и близким, Потому что чрез Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе. Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и Свои Богу, Бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, Ha Котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе, На Котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом (2:11-22).

Греховной человеческой природе свойственно воздвигать барьеры, разделяющие людей. В Новозаветние времена существовал один из величайших барьеров, разделяющих рабов и свободных, а особенно рабов и их господ. Свободные люди смотрели на рабов, как на низшие существа, которые едва возвышаются над животным миром. Многие рабы презирали и ненавидели своих господ. В связи с данным положением, одна из величайших задач первой церкви состояла в том, чтобы примирить между собой рабовладельцев из числа христиан с рабами-христианами, чтобы они относились друг к другу, как братьям и сестрам во Христе.

В большей части, на женщин также смотрели свысока, считая их более низкими существами. Зачастую мужья относились к своим женам не намного лучше, чем к рабам. Когда жена становилась христианкой, то вся ее жизнь, мировоззрение и система ценностей претерпевали изменения. Муж, будучи неверующим, скорее всего разводился с такой женой, потому что она приняла весьма радикальное решение без его согласия.

Греки гордились своей культурой, считая себя, более высшими существами в рассовом отношении. Они называли все остальные народы варварами. Это убеждение Павел затрагивает в Римлянам 1:14 и Колоссянам 3:11. Греческий язык рассматривался как язык богов. Римский государственный деятель Цицерон писал: "Как говорят греки: "Все люди подразделяются на два класса: греков и варваров". Лайви, другой римлянин древнего века, писал, что греки постоянно находятся в состоянии непримиримой войны с людьми, принадлежащими к другим расам. Всех их греки причисляют к разряду варваров. В связи с такими настроениями первая церковь стояла перед лицом постоянных разделений, разобщающих не только верующих-язычников и иудеев, но также верующих-греков и других христиан из числа язычников. В своей книге "Крест примирения" Сэр Филипп Гиббс пишет так:

Проблема преград и заграждений стала самым насущным вопросом, перед которым вынужден стоять мир. В наши дни имеется множество всевозможных заграждений, проходящих по всему миру через расы и народы, населяющие нашу планету. Современный прогресс сблизил людей, и Бог поставил перед нами задачу превратить их в братство. В эти дни, когда возведены между людьми высокие стены, разделения на расы и классы, мы должны заново потрясти нашу землю проповедью Христова Слова, ибо в Нем нет ни раба, ни свободного, ни иудея, ни еллина, скифа или варвара, но все заключено в одно.

Разногласия и отсутствие единства в Его народе всегда причиняло особенную боль Богу. Ходатайствуя в Своей молитве за учеников, что передается в Иоанна 17, Иисус трижды возносил молитву за их единство (ст. 11, 21, 23) и еще раз "да будут совершены воедино" (ст. 23). Иисус всегда получил от Отца отпеты на Свои молитвы, потому что всегда возносил моления в соответствии с Его волей. Его молитва о единстве Его народа уже получила реализацию в позиционном отношении, потому что каждый верующий в Пего в духовном смысле пребывает и состоянии единства со Христом и каждым верующим во все времена. Мы - едины в Иисусе Христе, "А соединяющийся с Господом есть один Дух (с Господом) (1 Кор. 6:17). "Ибо, как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, составляют одно тело, - так и Христос. Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело" (12:12-13).

Подобно тому, как физическое тело заключает в себе общий принцип жизни, заполняющий все его члены, точно такой же принцип характерен и для Тела Христа - Его церкви. Божий Дух влагает Свою жизнь в душу каждого человека, возложившего надежду и упование на Христа, и объединяет этого человека с другим христианином в той духовной сфере. В царстве Иисуса Христа сметаются все барьеры. В нем не существует ни стен, ни классов, каст и рас, нет ни мужского, ни женского рода и не существует никаких различий.

В практическом отношении зачастую истина представляется в трагически отмеченном виде. В Послании к Коринфянам, Павел выразительно провозглашает позиционное единство верующих, и не менее выразительно порицает их за практический разлад. "И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе... Потому что вы еще плотские. Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете?" (1 Кор. 3:1, 3; 111 1-13).

Не более двадцати лет назад пастор преуспевающей церкви, состоящей в основном из белых, на юге США почувствовал нужду молиться за все население города. В этой церкви работал уборщик из числа чернокожих. Он был благословенным христианином, ходящим пред Богом. Оба эти человека приступили к еженедельному разбору Слова и проводили совместные молитвы. Через несколько месяцев пастор был вызван на церковный совет, где его предупредили, чтобы он порвал всякое общение с "тем человеком", потому что от этого страдает репутация церкви. Когда пастор отказался это сделать, говоря что это общение и молитва соответствует Божьей воле, то буквально каждый магазин в городе отказался продавать ему свои товары. Он не мог купить ни одежды, ни бензина, ни, даже, продовольственных товаров. Вскоре он попал в психиатрическую больницу с истощением нервной системы. На второй день он выпрыгнул из окна и разбился насмерть.

Совершенно по-иному обстояло положение в одной совместной африканской церкви. Эта церковь состояла из верующих, принадлежащих к различным племенам, которые враждовали друг с другом на протяжении нескольких поколений. Миссионер, совершавший вечерю Господню в церкви, был глубоко тронут окружающей его картиной. Он увидел вождя Нгони с многочисленными членами его племени. Неподалеку располагались члены племен Сенга и Тамбука - и все. они совместно пели, молились и принимали участие в Вечере Господней. В прошлом же каждое из этих племен любило хвастливо распространяться о том, сколько мужчин, женщин и детей другого племени они уничтожили или изуродовали. Старый вождь помнил то время, когда молодые воины его племени Нгони совершали набеги на своих врагов. Они оставляли за собой дымящиеся безлюдные руины деревень. Их копья были покрыты кровью пораженных ими людей из племен Сенга и Тамбука. На подобие тому, как когда-то их разделяла пролитая кровь друг друга, теперь они были едины кровью драгоценного их Спасителя, Иисуса Христа. Именно такое единство даровал Иисус Христос Своему народу и повелевает его сохранять, "стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Еф. 4:3). "Одно тело и один дух", - продолжает Павел, - как вы и призваны к одной надежде вашего звания. Один Господь, одна вера, одно крещение, Один Бог и Отец всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас" (ст. 4-6). Церковь должна провозглашать единство "доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (ст. 13).

Отчуждение от Христа

"Итак помните, что вы, некогда язычники по плоти, которых называли необрезанными так называемые обрезанные плотским обрезанием, совершаемым руками, Что вы были в то время без Христа, отчуждены от общества Израильского, чужды заветов обетования, не имели надежды и были безбожники в мире" (2:11-12).

В Ефесской церкви отмечалось разобщение между верующими из числа иудеев и язычников. Но, как позже напоминал им Павел, "тайна Христова" заключалась в том, чтобы "и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования" (3:4-6). Все различия сходят на нет, перед задачей общего единства в Святом Божьем Духе, "Ибо все вы сыны Божии по вере во Христа Иисуса; Все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись. Нет уже Иудея, ни язычника; нет раба, ни свободного; нет мужеского пола, ни женского: ибо все вы одно во Христе Иисусе" (Гал. 3:26-28; ср. Рим. 10:12). Церковное единство - это вопрос не организационного, но духовного порядка. Данный отрывок проливает свет на это духовное единство. Термины "из обоих одно" (Еф. 2:14). "Одного HOBO-го человека" (ст. 15), "Одном теле" (ст. 16), "обоих" (ст. 14, I6, 18) и "все" (ст. 21-22) - указывают на превалирующую идею, которую старается выделить апостол.

Часто полезно, а иногда даже просто необходимо, обратить внимание на определенные национальные, расовые, религиозные или этнические группы для проведения евангелизационного труда и для разработки особенного подхода к указанным группам, которые по каким-либо признакам отличаются уникальным характером. Но, к сожалению, верующие, принадлежащие к подобным группам, зачастую никогда не ассимилировались в пределах существующих церквей.

Великий Бог избрал иудеев быть Его избранным народом. "Только вас, - говорил Бог Израилю, - признал Я из всех племен земли" (Амос 3:2). Бог избрал иудеев не только для того, чтобы они получили Его особые благословения, но также послужить средством и носителем этих благословений другим народам. От самого начала Бог содержал в Своем плане, что через Авраама и его потомство "благословятся... все племена земные" (Быт. 12:3). Израиль призван быть особым сосудом, через который распространится познание о Боге.

К сожалению, Израиль никогда не исполнил этот призыв. Вместо свидетельства язычникам, он предпочитал подвергать их осуждению. Один религиозный иудейский писатель повествует о случае, который объясняет отношение иудеев к язычникам. Однажды женщина, из числа язычников, пришла к Раввину Елеазару, исповедуя свое греховное состояние и выражая горячее желание принять иудаизм, потому что слышала о близости евреев к Богу. На что раввин ответил так: "Нет, ты не можешь к Нему близко подойти" и затем захлопнул перед ее лицом дверь.

Петр имел такое же пренебрежительное отношение к язычникам, пока Бог не показал ему в видении нечистых животных, которых повелел есть (Деян. 10:9-16). Позже Петр объяснил римскому сотнику Корнилию и его домашним: "Вы знаете, что Иудею возбранено сообщаться или сближаться с иноплеменником; но мне Бог открыл, чтоб я не почитал ни одного человека скверным или нечистым" (ст. 28; ср. Гал. 2:11-14).

Бог повелел церкви: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Марка 16:15) и идите научите все народы" (Матф. 28:19) и еще, чтобы она была свидетелем "в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Деян. 1:8). Согласно Божьего плана, который Он всегда имел по отношению ко всем людям, Его любовь, благодать, прощение и милосердие должны распространиться на окружающий мир.

Бог выделил Израиль по двум причинам. Во-первых, Он хотел, чтобы мир видел и заметил, что израильтяне живут и поступают не так, как окружающие их народы. Во-вторых, Бог хотел их выделить, чтобы они никогда не смешались с другими народами и не уподобились им. Он дал им также строгие законы и установления в отношении пищи, одежды, брака, исполнения церемониальных и других законов, что они не могли с легкостью влиться в другое иное общество. Все эти отличительные черты, подобно особым благословениям, которыми удостоил их Бог, были предназначены для того, чтобы израильтяне были Божьим орудием возвещения истины. Но Израиль постоянно использовал все это для своей гордости, тщеславно отгораживаясь от окружающего мира.

Павел далее напоминает христианам в Ефесе, что церковь также призвана к тому, чтобы отличаться от мира, чтобы они "не поступали, как поступают прочие народы, по суетности ума своего", но призывает "отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях и "обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу в праведности и святости истины" (4:17, 22-24). Но церковь также стоит перед угрозой превращения особого благословения от Бога в средство для самовозвышения, изоляции от окружающего мира и самоудовлетворения, вместо того, чтобы свидетельствовать другим людям истину о Божьей благодати и благости Его.

По-своему поведению и отношению к язычникам Иона был типичным представителем иудеев. Когда Бог призвал его на проповедь ниневитянам, пророк бежал от Его лица в противоположном направлении. Когда же, наконец, он повиновался Господу и увидел, что целый город пришел к покаянию, то "сильно огорчился этим и был раздражен", потому что Бог, по Своей благодати и состраданию, пощадил грешных ниневитян, как и предполагал Иона. Он знал, что Бог сделает это, когда ниневитяне раскаются (Иона 4:1-2).

Подобно Ионе, большинство иудеев не желало делить своего Милостивого и Любящего Бога с кем бы то ни было еще. Они принимали явленные им Божественные благословения, пренебрегая своей Божественной миссией - быть светом язычникам (Ис. 42:6; 49:6; 60:3; 62:1-2).

Часто презрительное отношение иудеев к язычникам, с человеческой точки зрения, имело некоторые основания, потому что на протяжении всей своей истории они терпели притеснения и гонения со стороны язычников. Язычники часто рассматривали иудеев, как рабов, которые подлежали эксплуатации. Подобный пример можно привести из отношения к евреям в фашистской Германии, когда они подвергались нападкам и издевательствам, как враги человеческого рода.

Вместо того, чтобы отражать милостивую любовь и прощение Бога, призвавшего и благословившего их, иудеи давали выход своему негодованию и ненависти, обращая их на своих гонителей. Подобно Ионе, они желали не прощения язычников, а их суда и наказания. Некоторые иудеи считали, что Бог сотворил язычников, чтобы употребить их как топливо для адского огня. Многие считали, что Бог любит Израиль и ненавидит остальные народы. По этой причине некоторые еврейки отказывали в помощи женщине нееврейского происхождения, которой предстояло родить, потому что помочь ей в данном случае - означало ответственность за появление еще одного презренного язычника на свет.

Когда еврей прибывал в Палестину, то он часто отрясал пыль со своей обуви и одежды, чтобы не загрязнить Святую Землю языческой пылью. В связи с тем, что Самаряне по своему происхождению частично принадлежали к язычникам, большинство иудеев далеко обходило их земли, чтобы не проезжать через Самарию. Если юноша или девушка из еврейской семьи вступали в брак с язычником или язычницей, то их родные устраивали похоронное служение, символизирующее смерть их ребенка для религии, расы и своей семьи. Многие иудеи из-за боязни осквернения не входили в дома язычников и запрещали язычникам вступать и в свои дома.

В течение многих сотен лет поддерживалась и возрастала вражда между евреями и язычниками. Хотя подобное отношение и не всегда выливалось в открытый конфликт, тем не менее их взаимное презрительное отношение друг к другу продолжало увеличивать между ними пропасть.

В первой церкви можно найти следы такого отношения. Совсем не просто было выработать в ней практическое единство. Многие верующие-евреи считали, что язычнику невозможно получить спасение, если он прежде не обратится в иудаизм, соблюдая постановления Моисеева закона и подвергнувшись обрезанию, если этим язычником был мужчина. Подобные сторонники иудаизма или иудействующие христиане, достигли такого сильного влияния в церкви, что решили создать собор в Иерусалиме, который уделил особое внимание этому учению (см. Деян. 15). Даже и после определенного и четкого решения собора о том, что язычнику совершенно не нужно для спасения принимать иудаизм, многие христиане-иудеи продолжали придерживаться иного мнения. Сам Петр из-за страха перед иудействующими поступил вопреки Евангелию, несмотря на особенные Божьи откровения, данные Им в данном вопросе (Деян. 10), и на свое участие в Иерусалимском соборе. По этой причине Павел лично противостал ему, потому что он подвергался нареканию (Гал. 2:11). Существует только одно Евангелие - Евангелие благодати. Поэтому, как предостерегал Павел: "Если бы даже мы, пли Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема" (Гал. 1:8).

Обращенные из иудеев испытывали трудности в вопросе отхода от соблюдения церемониальных постановлений, таких как празднование субботы или употребление в пищу нечистых животных. Обращенные же из числа язычников имели свои проблемы в вопросе вкушения мяса, посвященного идолам. Таким образом, как верующие иудеи, так и язычники претыкались на своих прежних традициях и верованиях, при этом претыкаясь и друг на друге. То что предоставляло чрезвычайную важность для одной группы, не имело никакого значения для другой. В Ефесянам 2:11-22 Павел рассматривает эту проблему с обеих сторон. Вначале он описывает прежнее социальное и духовное отчуждение и разобщенность иудеев и язычников, а затем - их новое духовное единство в Иисусе Христе.

Эта важная часть послания начинается со слова amak, указывая на то, что следующая мысль относительно новой идентичности христиан из язычников, основывается на труде Христа, совершенным для их вечной жизни и благословения, как это описывается в стихах 1-10. Павел как бы призывает их быть благодарными за их избавление от старой жизни, чтобы они полностью оценили свое новое положение в союзе с другими верующими. И в действительности ничего более не вызывает благодарность в сердце спасенного грешника, чем взгляд на глубину бездны, из которой он был извлечен.

Социальное отчуждение

Первый тип отчуждения - это социальное отчуждение. Вы некогда язычники по плоти, которых называли необрезанными так называемые обрезанные плотским обрезанием, совершаемым руками. Павел называет ефесян язычниками по плоти, чтобы подчеркнуть физическую, внешнюю природу их характера и призывает помнить, кем они были до своего обращения ко Христу. Иудеи считали их отверженными людьми, что касалось обрезания, называя необрезанными.

Этот термин выражает презрительное отношение к ним. Давид называл Голиафа "необрезанным филистимлянином" (1 Цар. 17:26). Язычники не имели на себе физического признака обрезания, отличающего их как Божий народ, и поэтому многие иудеи считали их существами низшего порядка, не представляющими никакого интереса для Бога. Павел с негодованием упоминает о подобной ненависти иудеев, что свидетельствует в употребляемых им словах, описывающих иудеев - так называемые обрезанные (букв, плотским обрезанием, совершаемым руками). Павел таким образом приводит возражения против предмета гордости и возвышения себя иудеями, подчеркивая, что это обрезание только носит внешний характер (ср. Лев. 26:41; Вт. 10:16; Иер. 4:4; Иез. 44:7).

Но это обрезание никогда не было для иудея или кого-либо еще признаком личных взаимоотношений е Богом. Павел развивает эту истину в Послании к Евреям. "Ибо не тот иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога"(Рим. 2:28-29; ср. Гал. 5:6; 6:15). Далее в Послании к Римлянам он отмечает, что Авраам, отец евреев, получил спасение до своего обрезания (4:9- 12). Таким образом, отделение двух групп друг от друга символизировалось признаком обрезания, что представляет только внешнее физическое отличие.

Духовное отчуждение

Но что гораздо важнее, отчуждение язычников носило духовный характер: помните... что вы были в то время без Христа, отчуждены от общества Израильского, чужды заветов обетования, не имели надежды и были безбожники в мире. Хотя между иудеями и язычниками и не отмечалось моральных различий (как показывает ст. 1-10), Бог по-иному подходил к язычникам, как таковым. До прихода Христа, иудеи были у Бога обетованным народом, а язычники в пяти различных отношениях были отделены от Бога.

Во-первых, они были без Христа, Мессии. У них не существовало мессианской надежды на приход Спасителя и Избавителя. Их история была лишена цели, плана и будущего, за исключением вечного Божьего суда и наказания, о чем они не имели понятия. Популярные философы-стоики учили о том, что история повторяется в циклическом порядке каждые три тысячи лет. В конце каждого цикла вселенная сгорает, а затем возрождается, чтобы повторится тому же бесцельному ходу существования.

Языческие божества были воплощением человеческих слабостей и грехов. Богиня Диана или Артемида, покровительница Ефеса, была изображена не в форме прекрасной и грациозной женщины, но в виде уродливого, отвратительного существа, соски грудей которого спускались вниз, чтобы напитать ее отпрысков, маленьких уродцев. Без всякого исключения, языческое идолопоклонство всегда было отталкивающим и отвратительным, когда оно представлялось и своей истинной форме. Оно основывалось на страхе и надежде, потому что ее бесовские божки не отличались святостью и верностью, но были злобными и капризными существами. Бог, однако, предусмотрел в Своем вечном суверенном плане, чтобы язычники были соединены со Христом через веру; но они еще не имели подобных взаимоотношений с Ним. Во-вторых, язычники были духовно отчуждены, потому что были отчуждены от общества Израильского. Бог. объединил под Своим началом весь израильский народ, создав теократическое государство. Он распростер на весь народ Свое особое благословение, защиту и любовь. Он даровал им Гнои заветы, закон и Свое священство. Свои жертвоприношения, обетования и Свое водительство (см, Вт. 32:9-14; 33:27-29; Ис. 63:7-9; Амос 3:2). Псалмопевец говорит, что Бог "не сделал... того никому другому народу, и судов Его они не .тают" (Пс. 147:9). Поражает своей выразительностью описание Божьей заботы и попечения об Израиле, которое представлено Иезекиилем:

При рождении твоем - в день, когда ты родилась, - пупа твоего не отрезали, и водою ты не была омыта для очищения, и солью не была осолена и пеленами не повита. Ничей глаз не сжалился над тобою, чтоб из милости к тебе сделать тебе что-нибудь из этого; но ты выброшена была на поле, по презрению к жизни твоей, в день рождения твоего. И проходил Я мимо тебя, и увидел тебя, брошенную на попрание в кровях твоих, и сказал тебе: "в кровях твоих живи!" Так Я сказал тебе: "в кровях твоих живи". Умножил тебя как полевые растения; ты выросла и стала большая, и достигла превосходной красоты: поднялись груди и волоса у тебя выросли; но ты была нага и непокрыта. И проходил Я мимо тебя и увидел тебя, и нот, это было время твое, время любви; и простер Я воскрыляя риз Моих на тебя и покрыл наготу твою, и поклялся тебе и вступил в союз с тобою, говорит Господь Бог, - и ты стала Моею. Омыл Я тебя водою и смыл с тебя кровь твою и помазал тебя елеем. И надел на тебя узорчатое платье, и обул тебя в сафьянные сандалии, и опоясал тебя виссоном, и покрыл тебя шелковым покрывалом. И нарядил тебя в наряды положил на руки твои запястья и на шею - ожерелье.

И дал тебе кольцо на твой нос и серьги - к ушам твоим и на голову твою - прекрасный венец. Так украшалась ты золотом и серебром, и одежда твоя была виссон и шелк и узорчатые ткани; питалась ты хлебом из лучшей пшеничной муки, медом и елеем, и была чрезвычайно красива и достигла царственного величия. И пронеслась по народам слава твоя ради красоты твоей, потому что она была вполне совершенна при том великолепном наряде, говорит Господь Бог (Иез. 16:4-14).

Если бы язычники приняли Истинного Бога, то и они, в свою очередь, могли бы стать частью этого благословенного народа. Но, отвергнув Бога, они лишились Его благословения, как народ. У них не было благословенного Богом общества и Божественного покровителя. Будучи вне пределов Божьего господства, они не получили ни особых благословений, ни Его защиты.

В-третьих, отчуждению язычников способствовал тот факт, что они были лишены завета с Богом, чужды заветов обетования. Аврааму был дан высший завет обетования: "И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое, и будешь ты в благословение. И благословлю благословляющих тебя, и злословящих тебя прокляну; и благословятся в тебе все племена земные" (Быт. 12:2-3; 17:7; 26:3-5; 28:13-15). В недрах этого великого завета сокрыты Моисеев завет, Палестинский завет и завет, данный Давиду, и даже, Новый Завет (Иер. 31:33). Завет Бога с Авраамом объемлет все сферы отношения Бога к Израилю (Рим. 9:4).

К этому следует присовокупить и следующее разъяснение Божественного завета. Он является соглашением, в котором Бог обязуется исполнить Свое личное обетование перед Своим народом: искупить его от греха и благословить вечным благословением. Вера и послушание характеризуют того человека, который переживает в своей жизни исполнение этого завета.

В пределах данных Богом и обновленных Им заветов включены Его обетования благословить, сделать успешным Израиля, размножить, спасти и искупить Его. Согласно этим заветам Он пообещал дать Своему народу землю, царство и Царя, а верующим в Него обещал вечную жизнь и блаженство на небесах.

В-четвертых, язычники были отчуждены в духовном отношении по причине своей безнадежности - они не имели надежды. Те, которые были без Христа, отчуждены от общества, чужды заветов обетования, также не имели и надежды. Истинная надежда может базироваться только на истинном обетовании, на уверенности в том, кто может исполнить свое обещание. Надежда - это всеобъемлющее благословение, которое придает жизни смысл и уверенность. Без надежды на будущую радость и внутреннюю полноту, жизнь человека сводится к низменному существованию, превращая его в одноклеточное существо. Надежда - это завершение жизненной цели, полная уверенность в том, что Бог в Своем плане усмотрел для нас в грядущем времени благословенную участь. В следующих словах великого стенания и сетования Иова заключена одна весьма печальная нота: "Дни мои бегут скорее челнока, и кончаются без надежды" (Иов 7:6). В противоположность этому пессимистичному настрою выразительно представляется в псалме 145:5 радостная истина, которая приводит в ликование иудеев: "Блажен, кому помощник Бог Иаковлев, у кого надежда на Господа Бога Его".. "Надежда Израилева" (Деян. 28:20 - была надеждой на вечное спасение и славу. Иеремия использует термин "Надежда Израиля", как титул Бога, параллельный названию Спаситель (Мер. 14:8; 17:13). У язычников не было такой надежды, которая высказывалась псалмопевцем: "Ибо Ты надежда моя, Господи Боже, упование мое от юности моей" (70:5).

Если кто-либо предложил бы вам миллион долларов взаймы на открытие собственного дела, то вы, естественно, захотели бы увериться в том, что у этого человека в действительности имеются в наличии эти средства. У вас также появилось бы желание узнать надежный ли это человек и исполняет ли он свои обещания. Если же он не располагает достаточным капиталом или нетверд в своем слове, то его обещание не будет иметь никакой цены, и никакой разумный человек не будет полагаться на него.

Израиль же мог всецело и полностью положиться на Божьи обетования, потому что Бог обладает всей полнотой и не может нарушить их. Он дал им свои обетования и они знали, что Он силен исполнить их со всей Своей верностью. Тот факт, что они зачастую колебались, теряя надежду на исполнение этих обетовании, характеризовал их собственную неверность, нисколько не нарушая Божье постоянство. Он - верен во всем.

Однако, язычники не имели подобных обетовании и, поэтому, у них не было основания для надежды. Большая часть язычников во времена Павла считала, что человеческое существование прекращается со смертью или после смерти, дух человека бесцельно блуждает в неких преисподних местах на протяжении всей вечности. Смерть приносит с собой только небытие или вечное, непреходящее отчаяние. Греческий философ Диоген говорил: "Я предаюсь утехам в моей молодости. Мне еще придется долго почивать в земле, лишенным жизни, безгласным как камень. Хотя я и порядочный человек, но мне придется оставить этот солнечный, светлый, мир, который я так люблю. Мне ничего не предстоит впереди, конец всему. Возрадуйся, душа моя, во дни юности твоей!" Эта философия весьма характерна для многих современных людей. Ее можно выразить следующими словами: "Бери от жизни все", и еще "Мы живем только один раз".

В-пятых, что еще более важно, язычники отчуждены в духовном отношении, потому что они были безбожники в мире atheos. Дело заключается в том, что они не были интеллектуальными атеистами, потому что большинство из них верили во многих богов. Некоторые исповедовали пантеизм, считая, что божество пронизывает все сферы существования, пребывая как в одушевленном, так и в неодушевленном мире. В ареопаге Павел отметил, что афиняне были "особенно набожны. Ибо, проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано: "неведомому Богу" (Деян. 17:22-23). Эта святыня была специально воздвигнута на всякий случай, если они пропустили какого-либо бога!

Вся беда заключалась не в том, что у язычников не было Бога совсем, но что они не имели Истинного Бога. Хотя верующие переживают в нынешнем греховном мире много трудностей и искушений и их окружает со всех сторон сатанинская система, но они с уверенностью взирают на грядущий мир, в котором нет ни греха, ни порока. Оказаться одному в этой греховной, порочной системе без Бога - значит очутиться в безнадежном состоянии. Павел напоминает обращенным из язычников в Галатии, что до своего обращения к Господу, они "служили богам, которые в существе не боги" (Гал. 4:8), и, поэтому, каждый человек вдали от Христа не имеет надежды (1 Фес. 4:13).

Язычники были безбожники в мире, потому что не хотели Его познать. Господь не отверг язычников "ибо нет лицеприятия у Бога" (Рим. 2:11). У них не было Божьего закона, который Он дал иудеям на каменных скрижалях, но этот закон был записан в их сердцах и в их совести (Рим. 2:15). Ибо откровение о природе Бога, "что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им; Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны" (Рим. 1:19-20). Язычники отвратились от Бога, отвергнув Его, подавляя истину о Нем, которую Он явил им в обильной мере. Но проблема состоит в том, что "они, познавши Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетйлись в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце" (ст. 21).

Бог призвал иудеев, как Свой святой народ, для того, чтобы послать их в качестве миссионеров к язычникам и в Своей любви и благодати призвать к Себе все народы. Однако иудеи не проявили верности своему великому свету, явленному им, так же, как и язычники - меньшему откровению. Печальный факт, но многие христиане так же неверны еще более великому Свету "Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1:9; ср. Рим. 1:18-21).

Отчуждение будет продолжаться до тех пор, пока не возвратится Христос и не разрушит Своей могучей силою барьеры отчуждения. Вне Христа не может быть речи не только о гармонии с Богом, но и о гармонии среди людей.

Единство во Христе

"А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою. Ибо Он есть мир наш, сделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду, Упразднив вражду Плотию Своею, а закон заповедей учением, дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир, И в одном теле примирить обоих с Богом посредством креста, убив вражду на нем; И, пришел, благовествовал мир вам, дальним и близким, Потому что чрез Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе" (2:13-18).

Бывшие некогда далеко - это язычники, пришедшие ко Христу. Далеко был типичным, широко распространенным в еврейской религиозной литературе термином, характеризующим язычников, которые далеко стояли от истинного Бога (ср. Исх. 57:19; Деян. 2:39). Евреи, с другой стороны, считали себя и своих обращенных близкими Богу благодаря завету, заключенному с Ним, и наличию Его храма в Иерусалиме. Но во Христе каждый человек, и иудей, и, равным образом, язычник, стали близкими Кровию Христовою. И эта близость не носит внешний, диспенсационный, национальный, географический или церемониальный характер, но касается духовного единства с Господом Иисусом Христом (ср. 1 Кор. 1:24).

Грех является корнем всех зол: распрей, разногласий, вражды, неприязни, ненависти, горечи, раздоров, войн, конфликтов и всех других форм нарушения единства и разделений. В среде Божественной Троицы отмечается постоянная и совершенная гармония, потому что там нет и тени греха. И разделения между людьми могут быть устранены только благодаря удалению греха, что Иисус Христос совершил, пролив Свою святую кровь. И те, кто уповают, полагаясь на Его искупительный труд, уже теперь свободны от греха в своей новой природе и практически навсегда избавятся от него, будучи в новых телах при встрече с Господом. Очистительная сила крови Христа вызывает немедленное омытие вины греха и не оставляет от него ни следа.

Во Христе навечно устраняется основополагающий и весьма значительный барьер, которым является грех, и удалены другие препятствия. Пребывающие во Христе составляют единое целое вне зависимости от того, сознают ли они или нет это единство, и поступают или нет согласно ему. Это не меняет самой сущности этого единства во Христе (1 Кор. 6:17). Совершая Господню Вечерю, мы помним о жертве нашего Господа, принесенной Им для того, чтобы не только привлечь нас к Себе, но и приблизить друг к другу.

Освободив нас от бремени греха, Христос дарует нам мир друг с другом и доступ к Богу.

Мир с Богом и Его народом

"Ибо Он есть мир наш, сделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду, Упразднив вражду Плотию Своею, а закон заповедей учением, дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир, И в одном теле примирить обоих с Богом посредством креста, убив вражду на нем; И, пришед, благовествовал мир вам, дальним и близким" (2:14-17).

В греческом тексте здесь имеется только одно местоимение autos Он, но на него падет ударение, что отражается добавлением местоимений Своею, Себя. Автор подчеркивает ту мысль, что только Один Иисус есть мир наш (ср. Ис. 6:9) и не может быть иного источника. Иисус совершил то, что не могли сделать законы, постановления, церемониальные служения, жертвоприношения и добрые дела. Они были неспособны установить мир между людьми и Богом, привести людей в состояние гармонии с Богом и друг с другом. Все это совершил Иисус, принеся Себя в жертву на кресте.

Грех, будучи причиной всех конфликтов и разделений, являясь одновременно врагом всякого мира и гармонического единства. В греховном, порочном мире невозможно иметь мир. Грех в целом основывается на себялюбии и алчности, а себялюбие ведет к разделениям и распрям. Мы не можем всегда иметь все, что желаем, не посягая на права других людей и на их нужды и желания. Мы не можем постоянно поступать так, как нам хочется, не становясь при этом на чьем-либо пути.

Иаков говорил: "Откуда у вас вражды и распри? не отсюда ли, от вожделений ваших, воюющих в членах ваших? Желаете - и не имеете; убиваете и завидуете - и не можете достигнуть; препираетесь и враждуете - и не имеете, потому что не просите; Просите и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений" (Иак. 4:1-3).

Мир приходит тогда, когда свое "я" умирает, а это "я" может по-настоящему умереть только у подножья Голгофы. "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2:20).

Во время Второй Мировой войны группа американских солдат завязала перестрелку с немцами, засевшими в крестьянском доме. Семья, которой принадлежал этот дом, спряталась в сарае. Внезапно их трехлетняя дочка, испугавшись, выскочила на поле и побежала между двумя группами солдат. Когда обе стороны увидели малышку, то немедленно остановили огонь до тех пор, пока она не была в безопасности. Ребенок принес мир, хотя и кратковременный, что почти ничто иное не могло сделать.

Иисус Христос пришел на землю младенцем и Своей жертвой, совершенной на кресте, Он стал миром для тех, кто возлагает упование на Него. И Его мир не носит временный характер - он вечен. Он создал из двух иудеев (ближних) и язычников (дальних) одно и разрушил стоявшую посреди преграду.

В Иисусе Христе иудей уже ничем не отличается от язычника по религиозным убеждениям. В действительности, с 70 года н. э., когда был разрушен храм, прекратил и свое существование истинный, религиозный иудаизм. В то время было уничтожено не только место жертвоприношения, но и все генеалогические записи, на которых базировалась священническая преемственность поколений. Точно так же и язычник во Христе не отличается от иудея по своему духовному состоянию. Его идолопоклонство, неверие, безнадежность и нечестие - все это безвозвратно ушло.

Для тех, кто во Христе, основное значение имеет пребывание в Нем. Не существует еврейского или языческого, черного или белого, мужского или женского христианства. Есть только одно христианство, и наш Господь имеет только одну Церковь.

Стоящая посредине преграда символизирует отделение двора язычников от остальной части храма. Между этим двором и двором израильтян имелась надпись, которая гласила следующее: "язычникам воспрещается входить в пределы, ограждающие святилище и его притворы. Тот, кто будет замечен в данном нарушении, понесет вину за свою последующую смерть". Этот физический барьер иллюстрирует преграду враждебности и ненависти, которые также разделяли две группы. Как мы узнаем из книги Деяний, даже иудей, который привел язычника в запрещенную часть храма, рисковал при этом своей жизнью. Хотя Павел и не сделал этого, некоторые иудеи из Асии воздвигнули против него обвинение, что он ввел Трофима, язычника из Ефеса, в храм. Если бы римские воины не вступились за Павла, они бы побили его камнями до смерти (Деян. 21:27-32).

Бог в Своем первоначальном плане положил отделить иудеев от язычников (ср. Ис. 5:1-7; Матф. 21:33) для того, чтобы искупить и тех, и других, а не для спасения только иудеев. Он поместил в храме двор язычников именно с этой целью, чтобы привлечь язычников к Себе. Этому двору предназначено было быть местом иудейского евангелизма язычников, чтобы служить местом обращения прозелитов в иудаизм, и тем самым, привлечения их в число "ближних". Во дни Иисуса иудейские начальники превратили этот двор в "вертеп разбойников" (Матф. 11:17), а не в место свидетельства.

Христос навсегда разрушил (греческий глагол во времени аорист означает совершенное действие) всякую разделяющую преграду, упразднив вражду Плотию Своею, а закон заповедей учением. Когда Иисус умер на кресте, то упразднил всякую преграду, стоящую между человеком и Богом и между человеком и его ближним. Между иудеем и язычником возвышался величайший барьер в виде церемониального закона - Закона заповедей. Христом были упразднены празднества, жертвоприношения, сборы, законы, очищения и освящения и все отличающие Израиль заповеди, которые составляли его уникальные особенности.

Но Бог не упразднил Свой моральный закон, на что указывает слово учением. Его моральный закон отражает Его святую сущность и поэтому никогда не подлежит изменению (ср. Матф. 5:17-19). Этот закон получил свое выражение в десяти заповедях, данных иудеям, и записан во всех человеческих сердцах (Рим. 2:15). И все же еще не потерял свою силу (Матф. 22:37-40; Рим. 13:8-10). Иисус, кратко суммируя Божий моральный закон, развивает его, поднимая его на новую ступень: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас" (Иоан. 13:34). Десять заповедей, а также и все Божьи моральные законы заключены в одном определении - любовь, которую от нас требует Бог (Иак. 2:8).

Все церемониальные законы, выделяющие иудеев и отделяющие их от язычников, потеряли свою силу. До Христа эти две группы не могли садиться вместе за стол по причине запрещенной пищи, необходимых законом омовений и церемониального осквернения. Язычник не мог в полной мере совершать поклонения в иудейском храме, а иудей не совершал поклонений в языческом. Теперь во Христе они поклонялись Богу вместе и для этого не нуждались ни в храме, ни в каком другом священном месте, чтобы освятить это поклонение. Христом были удалены все церемониальные различия и требования (ср. Деян. 10:9-16; 11:17-18; Кол. 2:16-17), дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир. И опять здесь падает особое ударение на слова в Себе Самом, что служит утверждением того, что это новое единство может иметь место только тогда, когда люди объединены в Лице Господа Иисуса Христа.

Kanois новый - не подразумевает создание чего-то, например, как спуск новой машины со сборочного конвейера - одной из многих аналогичных машин. Слово новый имеет отношение к различию по виду и качеству, к совершенно новой модели, которой не существовало никогда раньше. Новый человек во Христе - это не просто иудей или язычник, который теперь стал христианином. Он уже не иудей, не язычник, но только христианин. Все остальные черты относятся к прошлому времени и являются тем, что Павел называет словом "некогда" (ст. 11). Павел, подводя итог своему высказыванию, говорит так: "Здесь нет различия между Иудеем и Еллином, потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его. Ибо "всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Рим. 10:12-13).

Вот еще один случай из времен Второй мировой войны. Одна группа американских солдат потеряла своего товарища на поле битвы. Солдаты принесли его тело на единственное кладбище, которое было в той местности. Это было католическое кладбище. Когда священнику сказали, что умерший не был католиком, то тот возразил: "К сожалению я не могу разрешить, чтобы его похоронили здесь". Растерянные и удрученные товарищи решили сделать то, что по их разумению, было наилучшим решением - похоронить их собрата по оружию за пределами кладбищенской ограды. Возвратившись утром следующего дня для принесения последней дани умершему, они не смогли отыскать его могилы за кладбищенской оградой. Когда они высказали свое недоумение священнику, то тот сказал: "Первую половину ночи я не спал, сожалея о . том, что вам сказал. Другую же половину я провел на кладбище, передвигая на нем ограду".

Когда Иисус Христос разрушил стоящую посреди преграду, упразднив вражду Плотию Своею, Он передвинул ограду, чтобы создать в Себе Самом одного нового человека. Никто из приходящих к Нему не изгоняется вон, и ни один принятый Им человек в число Его последователей не будет отличаться в духовном отношении от всех остальных, принадлежащих к Нему. Слова в одном теле главным образом указывают на смерть Иисуса на кресте, посредством которой Он свел на нет, аннулировал, сделал неэффективной и бездейственной, упразднил katargeo антагонизм, разногласие и отчуждение - вражду echtra, устраяя мир, как уже отмечалось в стихе 14.

Слова дабы примирить обоих с Богом посредством креста демонстрируют, что иудей и язычник обоих - мужского рода, с определенностью указывая на представителей мужского рода, не только примирились между собой, объединившись в единое целое, но и сообща примирились с Богом. Примирение друг с другом неотделимо от примирения с Богом. Они оба, примиренные с Богом, примирились друг с другом. Смерть Христа в идеальном виде способствовала Божьему плану - привлечению человеков к Себе. Стих 13 указывает на смерть Христа, стих 15 особым образом выделяет Плоть Умирающего Спасителя, а теперь в стихе 16 Павел особенным образом упоминает место крест, где была пролита кровь и распята Плоть. Каким образом крест совершил подобное примирение? Он убил вражду на нем - вражду между человеком и Богом (ср. Рим. 5:1-10).

Эта вражда между человеком и Богом была устранена жертвою Христа. Он Один понес на Себе наказание Бога за грехи, удовлетворив требование Бога, заплатил смертью Своею на кресте (ср. 2 Кор. 5:20). Он соделался за грешников "клятвою" (Гал. 3:13) и обеспечил примирение уверовавшего в Него грешника с Богом и со всеми остальными, покаявшимися грешниками, независимо от их расы.

Примирить - это обширный термин apokatallasso, передающий мысль поворота от враждебного состояния к дружелюбию. Двойное использование предлогов в качестве приставок аро, kata особенно выделяет полноту и всеобъемлемость такого примирения (ср. Кол. 1:19-23).

Человек не может сам примириться со своим ближним, не говоря уже о примирении с Богом. "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева. Ибо, если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертию Сына Его, то тем более, примирившись, спасемся жизнию Его" (Рим. 5:8-10). Без Христа, вдали от Него каждая душа бессильна, поражена грехом, находясь в состоянии вражды с Богом. Как говорит Павел в другом послании: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в нем обитала всякая полнота, И чтобы посредством Его примирить с Собою все, умиротворив чрез Него, Кровию креста Его, и земное и небесное" (Кол. 1:19-20). Шотландский комментатор Джон Иди писал: "Крест, послуживший орудием смерти Иисуса, также умертвил вражду между человеком и Богом. Смерть Христа была смертью этой вражды". Крест является Божьим ответом иудействующим христианам на расовую дискриминацию, сегрегацию, апартеид, антисемитизм, фанатизм, войну и на любую другую причину и следствие человеческих разногласий. В Ефесянам 3:6 содержится выражение великой тайны: "Чтобы и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно, тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования".

Он, будучи "мир наш" (ст. 14) пришед, благовествовал мир вам, дальним и близким. Euangelizo благовествовал в буквальном смысле означает принести или провозгласить благую весть, и почти всегда используется в Новом Завете в значении провозглашения Евангелия, благой вести спасения через Иисуса Христа. От этого греческого слова и родственных ему слов произошли такие термины, как евангелизировать, евангелист и евангельский. Поэтому фразу в нашем тексте можно перевести как Он... пришед, евангелизировал мир.

При рождении Иисуса небеса провозглашали: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Луки 2:14). Бог простирает Свое благоволение к тем, кто возложил упование на Его Сима, Иисуса Христа. Как говорится выше в объяснении и упоминается в стихе 13, это касается всех и дальних - язычников и ближних - иудеев. Каждый человек, будь то иудей или язычник, имеет доступ к Божьему миру через Христа.

Иисус является Князем мира (Ис. 9:6), обещая Своим ученикам: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам" (Иоан. 14:27). Подобно своему Господину, Его ученики также должны быть миротворцами (Матф. 5:9) и провозглашать мир. Послав на служение семьдесят учеников, Христос заповедал им: "В какой дом войдете, сперва говорите: "мир дому сему". И если так будет сын мира, то почиет на нем мир ваш; а если нет, то к вам возвратится" (Лук. 10:5-6). Мир ореолом окружал служение Иисуса, и продолжает благословляться миром каждый человек, с верою уповающий на Него. Его последнее наставление ученикам включало в себя и следующие слова: "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир" (Иоан. 16:33). Служение апостолов и других служителей Слова первой церкви характеризовалось благовествованием мира "чрез Иисуса Христа" (Деян. 10:36). Святой Дух через Свое служение дарует "любовь, радость, мир" и другие духовные плоды, упоминаемые в Галатам 5:22-23. Характерными чертами Божьего Царства являются "праведность и мир и радость во Святом Духе" (Рим. 14:17). Бог мира (1 Кор. 14:33; Евр. 13:20) призывает Свой народ к миру (1 Кор. 7:15).

Доступ к Богу

"потому что чрез Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе" (2:8).

Когда мы имеем Иисуса Христа Его, то также имеем доступ в Духе к Отцу. Нам принадлежат все ресурсы Божественной Троицы в тот момент, когда мы принимаем Христа. И это не просто некое примирение в судебном порядке, но действительное, реальное, близкое взаимоотношение, представляющее собой практическую ценность, когда мы приносим к Отцу свои нужды.

Prosagoge доступ используется в Новом Завете три раза, и каждый раз в связи с доступом верующего к Богу (см. также Рим. 5:2; Еф. 3:12). В древние времена при описании придворного лица, представляющего людей царю, употреблялось родственное этому термину слово. Они представляли доступ к монарху. Сам термин передает смысл не обретения этого доступа по своему праву, но получение права приходить к Богу с дерзновением и сознанием того, что Богу угодно наше присутствие пред лицом Его. Только через пролитую кровь нашего Спасителя и Его жертвенную смерть на Голгофе, верою в Него, мы имеем единство в Его Святом Духе и доступ к Отцу. Дух постоянно трудится над нами, привлекая нас к Богу (Рим. 8:15-17; Гал. 4:6-7). Слова и те, и другие и в одном Духе еще раз подчеркивают общность иудеев и язычников. Труд Христа и установление Его церкви затрагивает всех людей.

Хотя в Иоанна 10 Иисус говорил о Себе, как о добром Пастыре и о двери овцам (ст. 1-4), Он не смешивает метафоры. Палестинский пастырь пригоняет овец в загон на ночь, или сооружает для них временное заграждение из камней, дерева или земли, если далеко находится от дома. Загнав овец за заграждение, внимательно их пересчитав и смазав елеем раны, полученные от колючек и острых камней, он укладывается поперек у двери прохода, заменяющего собой дверь. Таким образом сам пастырь является дверью.

Божий Сын является единственным доступом к Богу, единственной дверью в овчарню Его царствия. Но это чудесный и славный доступ, который никогда не отнимается от нас. Мы можем всегда приступать "с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:16). Через Божьего Сына, мы также становимся Его сынами. Следовательно, мы "не приняли духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но... Духа усыновления, Которым взываем: "Авва Отче!" (Рим. 8:15).

Те, кто однажды были отчуждены в социальном и духовном отношении, теперь so Христе объединены с Богом и друг с другом. Имея Христа, они имеют как мир, так и доступ к Отцу, в одном Духе. У них есть Тот, кто представляет их перед небесным, Божьим троном, куда они могут прибегать во всякое время. Теперь они могут приходить к Богу, как своему Отцу, зная что Он уже не является больше грозным Судией, осуждающим их, но Милостивым и Прощающим Отцом. Даже Его наказание является актом и проявлением любви. Он посылает его для очищения и восстановления Его драгоценных детей и приведения их в состояние чистоты и духовного богатства и полноты.

Заключительный вклад

"Итак, вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, Бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, На Котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святый храм в Господе, На котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" (2:19-22).

Павел завершает свое обсуждение чудного единства Христова Тела, иллюстрируя его тремя метафорами. В изображении сограждан он показывает как иудеи и язычники стали составной частью одного и того же царства. В изображении свои Богу он представляет всех верующих, как членов одной духовной семьи во Христе. Изображением святого храма в Господе он показывает, что все верующие вместе взятые являются местом пребывания Бога.

Объединенные в Божьем Царстве

"Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым" (2:19а).

Вне зависимости от своего прежнего положения по отношению к Богу и Его народу, будь то вблизи или вдали, теперь верующие становятся едиными в Иисусе Христе. Были ли они ранее пришельцами, не принадлежащими к Израилю, или чужими и просто посетителями, все верующие в Христа становятся согражданами Божьего царства со святыми - верующими всех веков и народов, возложившими упование и надежду на Бога. В Божьем Царстве нет ни чужих, ни пришельцев, нет граждан второго сорта. "Наше же жительство - на небесах" (Фил. 3:20) - заявляет Павел и Божьи святые являются единственными гражданами Небесного Царства.

Объединенные в Божью семью

"и свои Богу" (2:196)

Но Богу было не достаточно просто включить нас в число членов Своего Небесного Царства. Благодаря труду благодати Христа Он приблизил нас еще больше, соделав членами Своей семьи, Своими. В связи с тем, что мы отождествились верою с Божьим Сыном, Бог теперь смотрит на нас как на Своего Сына и относится к нам так же, как к Нему, с чувством безграничной любви. Отец дарует Своему Сыну то, что уготовил для Него, самое лучшее, и наделяет также самым наилучшим из Своих щедрот и тех, кто пребывает в Его Сыне. "Ибо и Освящающий и освящаемые, все - от Единого; поэтому Он не стыдится называть их братьями", - говорит автор Послания к Евреям. "А Христос - как Сын в доме Его; дом же Его - мы" (2:11; 3:6; Рим. 8:17).

Небесные граждане и члены семьи - свои - это не различные роли или положения, но просто разнообразные взгляды на ту же самую реальность, потому что гражданин каждого царства - это член семьи и каждый член семьи - гражданин царства.

Если Бог относится к верующим одинаково, без различий, то и они должны относится друг к другу так же. Мы являемся согражданами и своими в семье Божьих детей, занимая равноценное положение во всех отношениях перед Богом. Если Бог принимает каждого из нас, то как мы можем относиться друг к другу иначе?

Объединенные в Божьем храме

"Бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, На Котором все здание слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господне, На котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" (2:20-22)

Выражение на основании Апостолов и пророков относится к Божественному откровению, полученному ими через учение, которое в письменном виде передается в Новом Завете. Греческий родительный падеж, по-видимому, используется в значении именительного падежа, что обозначает откуда происходит действие и что не сами апостолы и пророки являются основанием, хотя до некоторой степени это и так, но что они положили основание. Павел говорит о себе, как о "мудром строителе", который "положил основание" и продолжает далее, говоря: "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3:11; ср. Рим. 15:20). Упоминаемые здесь пророки являются Новозаветними пророками, что подтверждается тем фактом, что они перечисляются после апостолов и служат частью строительства церкви Иисуса Христа (ср. 3:5; 4:11). Их уникальная функция заключалась в том, чтобы с авторитетом провозглашать церкви Божье Слово, которое еще не было записано в Новозаветний канон. Тот факт, что они были включены в основание, свидетельствует о том, что их деятельность была ограничена определенным периодом становления церкви. Как показывает 4:11, они завершили свой труд и дали дорогу "Евангелистам, пастырям и учителям".

Краеугольным камнем основания является Сам Христос (см. Ис. 28:16; Пс. 117:22; Матф. 21:42; Деян. 4:11). Краеугольный камень служил в древнем здании основной структурной единицей. Он должен быть достаточно сильным, чтобы поддерживать все последующее строение, и правильно и точно быть положен, ибо каждая часть всей структуры здания равнялась на него. Краеугольный камень поддерживал, направлял и объединял все здание. Именно такую функцию исполняет для Божьего царства, Божьей семьи и Его здания, Иисус Христос.

Бог провозгласил устами Исаии: "Посему... вот, Я полагаю в основание на Сионе камень, камень испытанный, краеугольный, драгоценный, крепко утвержденный: верующий в Него не постыдится" (Ис. 28:16). Процитировав данный отрывок, Петр говорит: "Итак, Он для вас, верующих, драгоценность... вы - род избранный, царственное священство, народ святый, люди взятые в удел" (1 Пет. 2:7, 9).

Мы имеем Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, на Котором все здание слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе. Sunarmologeo - слагаясь стройно относится к тщательному соединению и подгонке всех составных частей мебели, стены, здания или другой структуры. Каждая часть точно вырезается, чтобы строго соответствовать в соединение с другой в прекрасном гармоническом сочетании. Все стоит на своем месте.

Будучи строением Христа - церковь отличается совершенством, без пятна и порока или какого бы то ни было дефекта. И именно таковой Он однажды представит Себе Свою церковь, Свой святой храм (Еф. 5:27).

Однако Тело Христа не будет завершено как здание до тех пор, пока в этом не примет участие каждый уверовавший в Него человек. Каждый новообращенный является новым камнем в здании Христа, Его святом храме. И поэтому, Павел говорит о росте, возрастании храма, потому что к нему постоянно прилагаются верующие.

Многие Европейские соборы созидались в течение сотен лет. Постоянно пристраивались новые помещения, альковы, часовни и так далее. Точно также обстоят дела с церковью Иисуса Христа. Строительство ее продолжается с обращением каждого нового человека к Господу, который становится новым камнем. "И сами, как живые камни, - говорит Петр, - устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" (1 Пет. 2:5). Как сограждане царства, члены Божьей семьи и живые камни, верующие в Иисуса Христа составляют святое священство, которое приносит духовные жертвы в Божьем святом храме. Будучи живой, действенной и драгоценной частью храма, мы также устрояемся в жилище Божие Духом (см. также 2 Кор. 6:16).

Термин katoiketerion передает значение постоянного дома. Бог Духом устрояет на земле Свое святилище в церкви, где Он постоянно поселяется как Господь. Это утверждение вызывает ясное представление тем людям, которые окружены со всех сторон храмами, где, по их убеждению, поселяются языческие боги, как это было с храмом Артемиды в Ефесе (см. Деян. 19:23-41). Но церковь - это не небольшое физическое помещение, в котором содержится идол, но огромное духовное тело искупленных, в которых живет Божий Дух. (Следует отметить, что это самостоятельная истина, отличная от той, что каждый верующий в отдельности является храмом живущего в нем Святого Духа, как это преподается в 1 Кор. 6:19-20).

Посредством крови, страждущей Плоти Его, креста и смерти Господа Иисуса Христа чужие стали согражданами, пришельцы - членами семьи Божьих детей, идолопоклонники - храмом Истинного Бога, бывшие ране без надежды - унаследовали Божьи обетования, без Христа - стали едины во Христе, дальние - приблизились к Богу и безбожники в мире примирились с Богом. Таким образом совершилось примирение человеков с Богом и людей между собой, друг с другом.

Глава 8. Откровение тайны

Для сего-то я Павел сделался узником Иисуса Христа за вас язычников. Как вы слышали о домостроительстве благодати Божией, данной мне для вас, потому что мне чрез откровение возвещена тайна, о чем я и выше писал кратко, то вы, читая, можете усмотреть мое разумение тайны Христовой, которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта святым Апостолам Его и пророкам Духом (Святым) Чтоб и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования, Которого служителем сделался я по дару благодати Божией, данной мне действием силы Его. Мне наименьшему из всех святых, дана благодать сия - благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово И открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны, сокрывавшейся от вечности в Боге, создавшем все Иисусом Христом, Дабы ныне соделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия, По предвечному определению, которое Он исполнил во Христе Иисусе, Господе нашем, В Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ чрез веру в Него. Посему прошу (вас) не унывать при моих ради вас скорбях, которые суть ваша слава (3:1-13).

Этот отрывок, открывающий 3 главу Послания к Ефесянам знакомит с целями миссионерской деятельности апостола. Он предшествует его молитве за верующих, чтобы они пришли к пониманию того, что все их источники полноты, как единого целого, сокрыты во Христе. Павел как бы чувствовал, что Ефесяне еще не подготовлены к словам его молитвы, в которой он ходатайствует за них, пока лучше не поймут и, поэтому, не смогут лучше применять в своем жизненном хождении, те истины, о которых он хотел молиться. И Павел посчитал чрезвычайно важным подтвердить свой авторитет в преподавании такой новой и далеко идущей истины, как единство иудеев и язычников.Он утверждает это важное положение, говоря, что Сам Бог даровал ему откровение этой истины и велел ее провозглашать (ст. 2-7).

Он повторно выделяет ту великую тайну, явленную ему ныне Богом относительно единства язычников и иудеев, в которых уже нет никаких разделяющих их друг от друга черт, никакого различия. Откровение тайны обсуждается в ст. 1-3, объяснение ее в ст. 4-6; провозглашение в ст. 7-9 и, наконец ее предназначение - в ст. 10-13. "Чтоб и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования". Этот стих в значительной степени является заключительным выводом содержания 2:11-22.

В 3:1-13 апостол обращает наше внимание на пять аспектов Божьей тайны: ее узника, ее план, проповедь, цель и ее преимущества.

Узник тайны

Для сего-то я Павел сделался узником Иисуса Христа за вас язычников. Как вы слышали о домостроительстве благодати Божией, данной мне для вас, Потому что мне чрез откровение возвещена тайна, о чем я и выше писал кратко, То вы, читая, можете усмотреть мое разумение тайны Христовой (3:1-4).

Слова для сего-то объясняют причину и основание молитвы, возносимой Павлом к Богу (хотя она по-настоящему начинается в ст. 14) и объясняют истины, которые Павел классифицировал в главе 2 - включая и истины о том, что во Христе человек обновляется, становится новым человеком (ст. 15), что вес верующие составляют одно тело (ст. 16), что язычники, будучи ранее дальними, по уверовании в Иисуса приблизились (ст. 17), что все верующие равным образом являются согражданами Небесного царства и своими Богу (ст. 19) и, наконец, что все верующие устрояются в Божий храм и Божие жилище (ст, 21-22).

Как мы уже упоминали, прежде, чем приступить к своей молитве, Павел решил еще раз проштудировать эти истины, внушая мысль об их Божественном происхождении. Апостол хорошо знал ценность повторения при поучении народа и важность установления авторитетности источника при поднесении новой, нетрадиционной доктрины. Когда мы впервые слышим проповедоваемую нам истину, то никто из нас не может постичь ее сразу же. Божьи истины настолько поразительны и обширны, что мы никогда не сможем их полностью охватить своим умом в этой жизни не зависимо от того, сколько раз мы их слышим и изучаем. Даже то, что мы постигаем до некоторой степени, часто исчезает из нашего разума; и мы испытываем необходимость в повторении некоторых истин, чтобы нам напоминали о них вновь. Некоторые истины мы не можем воспринять своим умом, если не будем знать, что они имеют Божественное происхождение (ср. Иоанна 6:60; 2 Пет. 3:16).

Первое, что упоминает Павел - это его личное положение и вверенное ему от Бога служение. Павел занимает в Новом Завете весьма значительное положение, уступающее только высоте положения Иисуса Христа, Господа. Его перу принадлежат, по меньшей мере, тринадцать из 27 книг Нового Завета. От также является доминирующим человеческим сосудом, через кого действует Святой Дух, что записано в книге Деяния Апостолов. Более, чем другой какой апостол, он представил в четких и ясных чертах тайны Евангелия истины, сокрытые от большинства верных Божьих служителей прежних веков, но явленных церкви Иисуса Христа.

Во вступительной части своего послания Павел представляет себя как апостол Иисуса Христа (1:1), но здесь он называет себя узником Иисуса Христа. Он находился в узах в течении пяти лет: два года в Кесарии и остальные три года в Риме. Он подвергнулся заключению на основании ложных обвинений, представленных Асийскими иудеями, которые посетили Иерусалим. Они обвинили его в том, что он ввел язычника Трофима в запретную часть храма, хотя этого на самом деле не было. Павел предстал пред судом Синедриона, перед Римским правителем Феликсом, перед его приемником Фестом и, даже, перед царем Агриппой. Если бы Павел, защищая себя перед Фестом, не потребовал суда Кесаря, то Агриппа его отпустил бы на свободу. Из Кесарии Павла отправили в Рим, где ему разрешили снимать жилище под охраной одного воина (см. Деян. 21:27-28:16). . Будучи взятым под стражу по обвинениям иудеев, Павел не считал себя узником иудеев. Хотя римские власти заточили его в темницу, он не считал себя узником Рима. Он являлся служителем Иисуса Христа, выкупленным Им дорогой ценой крови. Господь Иисус Христос и послал его на особое служение с проповедью Евангелия язычникам. По этому он был узником Иисуса Христа. Все, что он ни делал и куда не направлял свои стопы - контролировалось Иисусом Христом. Без Его согласия и одобрения Павел не подчинялся планам, власти, наказанию или тюремному заключению. Павел был узником, принадлежащим Иисусу Христу, Который послужил причиной для его заключения.

Самую важную роль в жизни человека играет перспектива; и наша точка зрения, и реакция на окружающие обстоятельства имеет гораздо большее значение, чем сами обстоятельства как таковые. Если мы не видим ничего, кроме этих обстоятельств, то они берут над нами полный контроль. Когда эти обстоятельства благоприятные, то это приносит нам удовлетворение - если же нет, то мы чувствуем себя несчастными. Если бы Павел видел только свое настоящее положение, то быстро бы навсегда оставил свое служение. Если бы он считал, что его жизнь целиком и полностью находится в руках его гонителей, тюремщиков, охранников, или во власти римского правительства, то он давно бы впал в полнейшее отчаяние.

Но Павел имел Божественную перспективу, всецело полагаясь в своей жизни на Божье водительство, подчиняясь Его планам. И это происходило не потому, что ему известно было его будущее, или он полностью понимал какие Божественные цели таятся за этими скорбями и переживаниями. Отнюдь нет. Но Павел знал одно, что и будущее, и скорби, и каждый аспект его жизни - полностью находятся в руках Его Господа. Несмотря на свое апостольское положение и множество откровений от Господа, Павел жил и трудился верою, а не видением. Он знал - и не потому, что видел, а верил Слову Самого Господа - "любящим Бога, призванным по ЕГО изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8:28). Именно поэтому, как верующие, мы должны "с великою радостью" принимать "различные искушения". Мы знаем, что эти искушения или испытания производят веру, вера производит терпение, приготавливая нас к благочестивой жизни (Иак. 1:2- 4; р. Деян. 16:19-25; 1 Пет. 4:112-19).

Павлу было хорошо известно, что его обстоятельства "послужили к большому успеху благовествования, Так что узы мои во Христе сделались известными всей претории и всем прочим, И большая часть из братьев в Господе, ободрившись узами моими, начали с большей смелостью, безбоязненно проповедовать слово Божие" (Фил. 1:12-14).

Павел подвергся узам согласно спасительным планам Христа: за вас язычников. Подобно тому, как Христос был распят не за Себя, так и Павел подвергся узам не за себя, но за Господа и для спасения тех, кому он был призван служить (Деян. 9:15; 15:7; 20:20-24; 22:21; Рим. 11:13 и т. д.). "Ныне радуюсь в страданиях моих за вас и восполняю недостаток в плоти моей скорбей Христовых за тело Его, которое есть Церковь" (Кол. 1:24). В следующих стихах он говорил язычникам в Колоссах: "Которой сделался я служителем по домостроительству Божию, вверенному мне для вас, чтобы исполнить слово Божие, Тайну, сокрытую от веков и родов, ныне же открытую святым Его" (ст. 25-26).

Павел знал, что занимает это служение, потому что поставлен на него Господом, призвавшим его на этот труд. Он проводил его не для своих целей и совершал его не своею силою. Он бескорыстным образом посвятил себя на служение, чтобы привести других людей во славу (Еф. 3:13). Во 2 Послании к Коринфянам Павел расширяет сферы понимания данного послания:

Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; Мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем; Всегда носим в теле мертвость Господа Иисуса, чтобы и жизнь Иисусова открылась в теле нашем. Ибо мы живые непрестанно предаемся на смерть ради Иисуса, чтобы и жизнь Иисусова открылась в смертной плоти нашей, Так что смерть действует в нас, а жизнь в вас. Но, имея тот же дух веры, как написано: "я веровал и потому говорил", и мы веруем, потому и говорим, Зная, что воскресивший Господа Иисуса воскресит чрез Иисуса и нас и поставит пред Собою с вами. Ибо все для вас, дабы обилие благодати тем большую во многих произвело благодарность во славу Божию" (4:8-15). Слова, как вы слышали о домостроительстве благодати Божией, данной мне для вас, начинают вводное предложение, подчеркивающее его авторитет, которым наделил его Бог для служения. Греческое придаточное условное предложение первого класса указывает на то, что это условие как вы слышали содержит в себе истинное заключение. Павел поэтому говорит: "Я уверен, что вы уже слышали...".

И они уже слышали эту новость о домостроительстве благодати Божией, данной Павлу за них - язычников. Oikonomia домостроительство имеет отношение, в первую очередь, к управлению домом, каким-либо производством, или к попечению о благодати другого человека. Домоправитель нес ответственность за вверенную ему собственность. Он вел учет и присмотр за куплей, продажей, ведением денежных расчетов, весенними работами в поле, сбором урожая, хранением его, приготовлением пищи, распределением работы рабам - впрочем, всем, что нужно было сделать.

Павел не избрал сам апостольство или служение, а был назначен на этот труд. "Благодарю давшего мне силу, Христа Иисуса Господа нашего, что Он признал меня верным, определив на служение. Меня, который прежде был хулитель и гонитель и обидчик" (1 Тим. 1:12-13; ср. Рим. 15:15-16; Гал. 2:9). Бог, и только Ой, призвал Павла и определил его на служение по благодати Своей. Павел получил назначение по Божьей благодати, а затем стал служителем Божьей благодати. В 1 Коринфянам 9:16-17 Павел высказывает чувство ответственности перед Богом за несение этого служения: "Ибо, если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую! Ибо, если делаю это добровольно, то буду иметь награду, а если недобровольно, то исполняю только вверенное мне служение". Поэтому он обращется с просьбой, чтобы "каждый"... разумел "нас, как служителей Христовых и домостроителей тайн Божиих" (1 Кор. 4:1).

Каждый верующий человек является домостроителем Божьего призвания, духовных даров, возможностей, способностей, познания и любого другого благословения, полученного им от Господа. Все, чем мы обладаем, принадлежит Господу; мы же, как домостроители, призваны управлять своею жизнью и всем, что имеем, для Того, Кому это принадлежит. Оказывая служение в семье Божьих детей и свидетельствуя об истине тем, кто находится извне, мы являемся верными домостроителями. "Служите друг другу,- наставляет нас Петр,- каждый тем даром, который получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией" (1 Пет. 4:10).

Домостроительство Павла было уникальным, даже для апостола, и настолько новаторским, что он посчитал необходимым добавить слова: "чрез откровение... мне... возвещена тайна о чем я и выше писал кратко". Вполне очевидно, что эта тайна заключалась в том, что иудеи и язычники - едины во Христе, о чем он и выше писал кратко в 1:9-12 и 2:11- 12. Это была неведомая и непостижимая истина, сокрытая от всех человеков, пока Бог не явил ее (ср. 2 Тим. 3:16-12; 2 Пет. 1:19-21). То вы, читая, можете усмотреть мое разумение тайны Христовой. Павел был Божьим сосудом, через кого Бог явил множество тайн церкви, но упоминаемая здесь тайна касается уже высказанной им в общих чертах истины, которую он доходчиво собирается донести - а именно, что во Христе и иудеи и язычники едины пред Богом, как сограждане Его царства и члены Его семьи (3:6).

Павел намеревается не просто сформулировать эту тайну, но объяснить ее смысл и донести ее до нашего сознания. Когда верующие в Ефесе и каждый последующий верующий будут читать его объяснения (как часть христианского хождения), то Павел исполнен надежды, что они смогут усмотреть его, данное Богом, разумение тайны Христовой. Sunesis разумение в буквальном смысле означает собрать воедино и образно передает понять, постичь, мысленно собрать все знания, чтобы охватить их значение и смысл. Духовное разумение должно всегда предшествовать практическому применению. Только то, что понимаешь надлежащим образом, можешь приложить в практическом отношении к своей жизни.

Несмысленность представляет собой противоположность духовному разумению asenetos. Отсутствие духовного распознания, как ясно указывается с первой части этого стиха, имело место даже тогда, когда людям были известны необходимые духовные факты. "Но как они, познавши Бога, не прославили Его, как Бога и не возблагодарили, но осуетились о умствованиях своих". (Рим. 1:21).

Павел не получил ревность к благовествованию и страстное желание приобретения душ для Христа на основании своего высокого эмоционального опыта, хотя у него было много возможностей для этого. Его любовь и ревность к спасению погибающего мира и утверждению спасенных душ проистекала из великого разумения Евангелия. Чем более он проникался познанием непостижимой Божьей любви и Его благодати, тем больше он ощущал в себе побуждение и потребность свидетельствовать об этой любви и благодати окружающим народам, самому являя пример этой любви.

Павел был настолько исполнен понимания тайны Христа, что пожертвовал своим здоровьем, свободой и всей своей жизнью для служения проповедью Евангелия, чтобы и другие люди, тоже могли понять, усмотреть те истины, которые были открыты ему. Подобная жертва была источником высочайшей радости и ему самому.

План тайны

Которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта святым Апостолам Его и пророкам Духом (Святым), Чтоб и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования (3:5-6).

В стихе 5 Павел дает определение понятию тайна, согласно новозаветнему употреблению и в стихе 6 раскрывает тайну, которую и объясняет ефесянам.

Слову которая предшествует выражение тайна Христова, относительно которой апостолу было дано особое откровение и разумение (ст. 3-4). Эта тайна не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих. Выражение сынов человеческих имеет отношение ко всему человечеству в целом, а не просто к Божьему избранному народу, Израилю. До основания церкви ни один человек и даже ни величайшие Божьи пророки не имели полного представления об истине, которую теперь раскрывает Павел. Ветхозаветние учения, имеющие отношение к этой тайне, могут быть только ясно понимаемы во свете Новозаветнего откровения. Мы знаем значение многих Ветхозаветних отрывков только потому, что они объясняются в Новом Завете (ср. Евр. 11:39-40; 1 Пет. 1:10-12).

Никому не было полностью известно значение и смысл Божьего обетования, данного Им Аврааму, что "благословятся в тебе все племена земные" (Быт. 12:3), пока Павел не написал: "И Писание, провидя, что Бог верою оправдает язычников, предвозвестило Аврааму: "в тебе благословятся все народы" (Гал. 3:8). Никто не знал полного значения пророчества, изреченного Исайей: "Но Я сделаю Тебя светом народов, чтобы спасение Мое простерлось до концов земли" (Ис. 49:6), пока оно не получило объяснение от Павла, как благовестие Евангелия Иисуса Христа (Мессии) язычникам, равным образом, как и иудеям (Деян. 13:46-47).

Ветхозаветние святые не имели никакого представления о церкви, собрании спасенных душ и обращении их в одно Тело, в котором совершенно нет места рассовым разграничениям. Те откровения, которые имелись в Ветхом Завете, представляли для них тайну, потому что в них были существенные пробелы. Именно по этой причине иудеи первой христианской церкви, и даже апостол Петр (см. Деян. 10) с большим трудом принимали верующих из язычников так же, как из числа иудеев. Они не могли поставить их на один духовный уровень с собой. Поэтому, Павел с большой озабоченностью сформулировал и еще раз подтвердил в своем Послании к Ефесянам эту великую истину, неоднократно давая ей подробное объяснение.

- Эта истина ныне открыта святым Апостолам Его и пророкам Духом Святым. Греческий глагол, переведенный как открыта стоит во времени аорист, что служит указанием на специфические действия или события. В сочетании со словом ныне он выражает настоящую незамедлительность откровения, которое было дано исключительным образом только Новозаветним святым апостолам и пророкам и никому более ни до, ни после их. Эти мужи послужили в качестве Божьего орудия в составлении Писания, и I Иоанна 1:1-3 описывает их весьма уникальную функцию. Последний раз они собрались вместе в Иерусалиме, где председательствовал Иаков (сводный брат Иисуса; см. Деян. 15:13), который не был апостолом. Позднее они были вес рассеяны и умерли, не раньше, чем было завершено откровение. О них упоминается в Ефесянам 2;20 и 4:11; но здесь они называются святыми, в подтверждение того, что были достойны этого откровения, с подлинностью запечатлев его.

Некоторые исследователи Писания подметили, что притяжательное местоимение autou, Его, соединено со словом апостолами, а не с пророками. Это явилось выделением как особой важности, так и хронологического приоритета апостолов над пророками, которые следуют за ними. Это различие будет рассматриваться при обсуждении 4:11.

Бог явил Свое откровение через этих мужей, посредством Своего Небесного Посланника Святого Духа. "Зная прежде всего то, что никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою - объясняет Петр - Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым" (2 Пет. 1:20-21). Это явилось исполнением обетования, данного нашим Господом, что запечатлено в Иоанна 14:25-26 и 15:26-27.

"Чтобы и язычникам, - объясняет Павел, развивая далее эту тайну,- быть сонаследниками, составляющими одно тело и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования".

Как уже упоминалось выше, нам трудно осознать насколько необычайно новаторской была эта истина для иудеев времен Павла. Несмотря на тот факт, что Ветхий Завет преподает мысль о том, что язычники получат Божье благословение (Быт. 12:3; 22:18; 26:4; 28:14), что язычники благословят Бога (Пс. 71), что Мессия придет к язычникам (Ис. 11:10; 49:6; 54:1-3; 60:1-3), что язычники будут спасены Мессией (Ос. 1:10; Ам. 9:11 и далее) и получат Святого Духа (Иоиль 2:28-29), сама идея о включении язычников в одно тело с иудеями была духовным эквивалентом заявления о том, что прокаженные уже не подлежат изоляции и теперь пользуются полной свободой жить в среде здоровых людей и сообщаться с ними, как и все остальные члены человеческого общества. В умах большинства иудеев представление об их духовном отделении от язычников было настолько абсолютным и утвержденным, что даже мысль о полном равноправии перед Богом казалась неприемлемой несуразицей, граничащей с богохульством.

Но, несмотря на это, Павел заявляет, что прежде всего язычники являются сонаследниками. Те, которые когда-то были "отчуждены от общества Израильского, чужды заветов обетования" (2:12) теперь получили такой же легальный статус перед Богом, как и Его избранный народ, иудеи. Они имеют то же самое необъятное чудное наследие во Христе, о котором уже упоминал Павел (1:11, 14, 18). Каждый верующий получает от Бога "во Христе всякое духовное благословение в небесах" (1:3). Как говорил апостол галатам, не зависимо от вашей рассовой принадлежности или иного наследия: "Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники". Язычники уже более не являются странниками и пришельцами, но сынами (ср. 1:11, 14, 18; 2:19), занимающими такое же легальное положение, как и другие верующие.

Язычники также являются членами, составляющими одно тело. Они теперь получают равноценное благословение, как непринадлежащие к числу иудеев сонаследники Божьей благодати, пользующиеся теми же преимуществами и привилегиями, что и иудеи; однако, эти привилегии проявляются в сфере отдельного, но равноценного существования. Они составляют одно тело как полноправные его члены, соединяясь общностью жизни с каждой личностью в святой семье Божьих детей. Они не двоюродные родственники, с неохотой признаваемые, как отдаленная родня. Они - составляющие одно тело, к которым Бог относится так же, как и к другим членам. Каждое Божье чадо является только Божьим чадом. В духовном смысле, в нем заложены исключительно Божественные гены. "Ибо, как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, составляют одно тело,- так и Христос. Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все наполнены одним Духом (1 Кор. 12:12-13).

В дополнение к аналогичному легальному и семейному статусу язычники являются также сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования. Это - не третий статус, занимаемый ими, но совокупность остальных двух. Все христиане, вне зависимости от своего положения или позиции до своего спасения, теперь ничто иное, как сопричастники во всем, что имеет отношение ко Христу, посредством благовествования - то есть все во Христе. Сущность благовествования заключается в том, что посредством веры в Иисуса Христа верующие уподобливаются Ему, принимая участие в Его наследии, разделяя его. Фраза "тайна Христова" (ст. 4) также употребляется Павлом в Кол. 4:3 и является основой сущности его благовествования. Оно передает истину Колосянам 1:27 о том, что Христос является для верующего иудея "упование славы". Оно также несет в себе истину Колосянам 2:2, что эта тайна - "Сам Христос", в Котором сокрыто все для верующих (ст. 3). Таким образом, эту тайну можно полностью понять так, что быть иудеем и язычником во Христе - значит Христу поселиться в иудее и язычнике, в результате чего образуется тесный общий союз вечной жизни, когда они оба полностью погрузятся, сокрывшись в Господе Иисусе Христе (Гал. 2:20).

Бог предопределил каждому верующему "быть подобным образу Сына Своего" (Рим. 8:29). Это является ответом на молитву нашего Господа, записанную в Иоанна 17:

Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино,- да уверует мир, что Ты послал Меня. И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будет едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня (ст. 20-23).

Пребывание во Христе посредством принятия благовествования - вот, что создает среди верующих совершенное и абсолютное и абсолютно новое общество. Вне этой реальности никогда не может быть и речи об истинном единстве и общности. До тех пор, пока христиане не осознают позиционное единство, которым уже обладают во Христе, их Господе и Спасителе, и не научатся жить согласно ему, в церкви никогда не будет наблюдаться практическое единство.

Проповедь тайны

Которого служителем сделался я по дару благодати Божией, данной мне действием силы Его. Мне, наименьшему из всех святых, она благодать сия - благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово и открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны, сокрывавшейся от вечности в Боге, создавшем все Иисусом Христом (3:7-9).

Благая весть распространяется теми, кого призвал Бог ее провозглашать, и служителем этого Евангелия сделался Павел. "Но как призывать Того, в Кого не уверовал? - вопрошает Павел в Послании к Римлянам.- Как веровать в Того, о Ком не слышали? Как слышать без проповедующего?" (Рим. 10:14). Хотя израильтяне и слышали Божью истину, многие из них не послушались благовествования. Ибо Исайя говорит: "Господи! Кто поверил слышанному от нас?" (ст. 16) - так же как и многие из слышавших Евангелие не послушались его. Но для того, чтобы послушаться его, нужно его услышать, и призвание Павла равным образом как и каждого проповедника, состояло в том, чтобы провозглашать Божью Благую весть как служителю по дару благодати Божьей. В 1 Коринфянам Павел излагает аналогичную мысль, подчеркивая этот призыв благодати: "Но благодатию Божиею семь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я болеевсех их потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною" (1 Кор. 15:10).

Слово служитель происходит от греческого термина diakonos, основное значение которого слуга, особенно тот, кто прислуживает за столом. Позже этот термин получил более широкое значение применительно к понятию слуги в целом. Определение гласит, что слугой является тот человек, который исполняет приказание других людей, признавая их высшую власть и подчиняясь ей. Он, главным образом, несет ответственность за исполнение повелений других. Единственная обязанность Павла заключалась в верном служении в роли служителя по дару благодати Божией, данной... действием силы Его. "Кто Павел?" - вопрошает Павел разделяющихся коринфян.- Кто Аполлос. Они только служители, через которых вы уверовали, и притом поскольку каждому дал Господь" (1 Кор. 3:5). Господь наделяет силою Своего служителя. Апостол говорил Колоссянам: "Для чего я и тружусь и подвигаюсь силою Его, действующей во мне могущественно" (Кол. 1:29).

Павел выделяет тот факт, что он не сам выступил на служение, но был поставлен на него (ср. Кол. 1:23, 25). Призвание, слово благовествования, труд и сила на служение - все это нисходило от Бога и принадлежало Ему. Получив спасение от Господа, когда Он остановил Павла на пути в Дамаск, и находясь в состоянии слепоты по причине великого света, Павел услышал повеление от Иисуса: "Встань и стань на ноги твои, ибо Я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем (Деян. 26:16). Ни образование Павла, ни его природные способности, опыт, властность, внутренние качества, влияние или что-либо другое не послужило основанием на поставление его Господом на труд служения Иисусу Христу. Он был поставлен; сделался служителем, апостолом, проповедником истины, слугой по воле Его Господа и силою Его. Он почитал себя недостойным, совершая жертвенное служение. Ему вовсе не принадлежал выбор, поэтому он не заслуживал никакой похвалы (1 Кор. 9:16-18). Он не желал никаких акколад, но молитв, потому что ему было бы горе, если бы он не поступал согласно призвания, которое даже не избрал!

Любой человек в церковном служении, которого не поставил Бог на этот труд, является самозванцем. Независимо от его благих намерений, он несет только ущерб Господнему труду и Божьему народу. Иеремия, записывая Господнее слово, говорит об этом: "Я не посылал пророков сих, а они сами побежали; Я не говорил им, а они пророчествовали... Я не посылал их и не повелевал им (Иер. 23:21, 32). Никто не должен вступать на служение, если не вполне уверен в Господнем призвании.

Ключ к познанию Божественного призвания дается в 1 Тимофею 3, где Павел говорит о пасторе или епископе, как о человеке, который "епископства желает" и, кто почитается и одобряется всеми окружающими людьми, как "безукоризненный" человек (ст.3-7). Таким образом, настоящее призвание зарождается как неумолимое желание внутри человека, сопровождаемое благочестивой жизнью. Бог призывает на служение посредством желания и подтверждения церкви.

Затем, тот человек, кто имеет истинное призвание от Бога, испытывает постоянную опасность потери своей эффективности в служении, если он начинает считать себя чем-то большим, чем слугой. Теряя дух служения другим людям, он одновременно лишается духовной силы и пригодности. Возвышая себя и полагаясь в своем труде на св5и силы и планы, он входит в конфликт с Богом и теряет свою духовную силу. Лишаться зависимости - значит лишаться всего, потому что все, представляющее хоть какую-нибудь ценность в нашей жизни, включая и силу для эффективного, действенного служения, приходит только от Господа. К числу величайших опасностей в христианском служении и жизни относятся те так называемые ценности, которыми дорожит этот мир: личное честолюбие, престиж, признание, честь, репутация и успех. Бог не только избирает незнатное и немощное сего мира для их служения (1 Кор. 1:26-29), но и незнатных и немощных проповедников для совершения этого труда спасения (2 Кор. 11:39; 12:7-10). Для тех, кто не готов платить подобную цену в служении, их стремления к обретению определенного положения в служении, являются незаконными и не увенчиваются успехом.

Препятствием к служению в значительной степени является отсутствие святости. Именно это положение побуждает Павла высказать следующую мысль: "Но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Кор. 9:27).

Призвание Павла на служение благовествования, подобно как и.все другое, полученное им от Господа, было даром благодати Божией. Мне, наименьшему из всех святых - продолжает он, - дана благодать сия. Будучи апостолом и служителем тайн благовествования, специально для этой цели избранным Господом, Павел, однако, почитал себя наименьшим из всех святых. Термин наименьший означает превосходную степень чего-то, указывая на то, что он считал себя меньшим из всех малых. И это было не показным смирением, но честной и искренней оценкой самого себя. Имея такое ясное представление и осознание Божьей праведности, Павел в такой же степени осознавал свое несовершенство по отношению к ней. Павел не утверждал о повторном труде благодати, благодаря которого он усовершился в святости, любви или чем-либо еще. К концу своей жизни он почитал себя наименьшим из грешников (1 Тим. 1:15) и сокрушался по поводу своего несовершенства. Подобное отношение не ограничивает человека в его служении, но, напротив, является ключей к его успеху и плодотворности, (ср. Гедеона в книге Судей 6:15-16 и Исайю 6:1-9).

Неисследимое богатство Христово включает в себя все Его истины и благословения, Его Самого и Его наследие. Каждый проповедник должен преследовать цель провозглашения этих богатств, чтобы довести до сознания верующих насколько велико их богатство во Христе. Поэтому, христианам важно понимать, какое огромное положение они занимают во Христе, Господе. Невозможно проводить продуктивную, счастливую христианскую жизнь в послушании Господу без надлежащего понимания этого славного положения. Прежде, чем сделать какой-либо труд для Господа согласно Его воли, мы должны понимать, что Он уже совершил для нас. Мы обладаем неисчислимым запасом богатств в Том, о Ком говорится следующее: "В Котором сокрыты все сокровища премудрости и ведения" (Кол. 2:3), и в Котором нам даровано "все потребное для жизни и благочестия" (2 Пет. 1:3).

Среди неисследимого богатства, которым нас благословил Христос, имеется "богатство благости, кротости и долготерпения" (Рим. 2:4), Его "премудрость и ведение" (11:33), Его милосердие и великая любовь (Еф. 2:4). "Его слава" (3:16), Его дарование нам mem обильного для наслаждения (1 Тим. 6:17), Его утешение (Кол. 2:2), Его слово (3:16) и, даже, поношение за Имя Его (Евр. 11:26). Me удивительно, что Павел торжествующим образом напоминает нам, что "и вы имеете полноту в Нем" (Кол. 2:10).

Однако, недостаточно просто знать о богатствах Христа. Впадая в грех и непослушание, мы теряем настоящее благословение этих богатств, как это имело место с плотскими, непослушными верующими в Коринфе. "Вы уже пресытились,- с сарказмом обращается к ним Павел,- вы уже обогатились, вы стали царствовать без нас. О, если бы вы и в самом деле царствовали, чтобы и нам с вами царствовать" (1 Кор. 4:8). Подобно лаодикийцам, они считали себя богатыми, не имеющими ни в чем никакой нужды, не сознавая того, что в действительности являются "несчастны и жалки, и нищи и слепы и наги" (Отк. 3:17).

Служение Павла заключалось также в том, чтобы открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны, сокрывавшейся от вечности в Боге, создавшем все. Домостроительство происходит от того же греческого слова oikonomia, что и в стихе 2. Павел в действительности говорит: "Я призван не только в вертикальной сфере проповедовать неисследимое богатство Христово, но и в горизонтальной протяженности преподавать домостроительство, или управление тайною церковного века" Первая сфера касается наших взаимоотношений с Богом, а вторая - нашего повседневного хождения и служения друг другу, как братья и сестры во Христе.

Миссия Павла состояла в том, чтобы сделать известною или явить полное выражение применения великой истины о единстве язычников и иудеев - истины, сокрытой в течение столь долгого времени в разуме Бога, Творца.

Цель тайны

Дабы ныне соделалась известною чрез Церковь начальст-вам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия, По предвечному определению, которое Он исполнил во Христе Иисусе, Господе нашем (3:10-11).

Цель hina с глаголом в сослагательном наклонении Божьего откровения тайны церкви состоит в том, чтобы ныне соделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах (то есть ангелам) многоразличная премудрость Божия. Об ангелах говорится в аналогичных выражениях в Ефесянам 1:21 и Колосянам 1:16. В Ефесянам 6:12 Павел употребляет такие же слова применительно к падшим ангелам. Бог привел церковь в состояние бытия, чтобы она провозглашала Его великую мудрость пред ангелами, как пред святыми, так и пред падшими. Новый завет подчеркивает особенно интерес святых ангелов к церкви, но вполне очевидно, что и падшие ангелы, до некоторой степени, могут также видеть, что происходит, хотя у них нет ни желания, ни способности к славословию Бога.

По предвечному определению, которое Он исполнил во Христе Иисусе, Господе нашем - продолжает объяснять Павел. Все, что когда-либо соделал Бог, имеет конечную цель прославления Своего Имени. Как провозглашает Павел в другом месте: "Но у нас один Бог Отец, из Которого все, и мы для Него" (1 Кор. 8:6) и "Ибо Им создано все... и для Него создано" (Кол. 1:16).

Церковь существует не только для- того, чтобы спасать души, хотя это чудесный и важный труд. Высшая цель и задача церкви заключается в том, как здесь ясно показал Павел, прославить Бога, чтобы соделать известною Его премудрость перед ангелами, которые затем еще более возвеличат Бога. Цель вселенной состоит в прославлении Бога и это станет ее конечной реальностью, когда будет побеждено и разрушено зло. Даже теперь "небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:1). Сама по себе церковь не является концом или самоцелью, а средством достижения конечной цели прославления Бога. Искупление может быть понимаемо нами только тогда, когда мы осознаем, что высшая цель - прославление Бога. Бог сотворил святых ангелов и утвердил их в чистоте и славословии, как существа, которые во веки будут провозглашать Богу славословие (Пс. 148:2; Евр. 1:6), и искупление падших человеков умножит и возвеличит их хвалу. Таким образом, спасенный Богом народ должен умножить славословие ангелов, и придет тот день, когда он присоединит к ним свою хвалу (Отк. 4:8-11; 5:8-14; 7:9-12; 14:1-3; 19:1-8).

Даже падшие ангелы прославляют Бога, хотя и непреднамеренно. Они от начала были свергнуты с небес по причине отрицания Его славы и стремления к самопрославлению и самовозвышению. Однако, Иисус говорил: "Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" (Матф. 16:18). Бог прославляется через падших ангелов тем, что постоянно расстраивает их губительные планы, показывая тщетность всех их злобных ухищрений, направленных на разрушение Его церкви. Его святой гнев также являет Его славу, так как он служит откровением Его сущности (ср. Рим. 9:19-22).

Ангелы видят Божью славу в творении, Его гнев на горе Синай; и Божью любовь, проявленную Им на Голгофе. Но более всего они зрят Его многоразличную (многоцветную, многообразную) премудрость, которая соделалась известною чрез Церковь. Они видят Того, Который принял иудея и язычника, раба и свободного - тех, кто сообща распяли Мессию и заслуживали только адских мук - и соделал их посредством этого креста мучений одним духовным Телом в Иисусе Христе. Они видят Его, разрушающего всякую преграду, каждое препятствие, которое разделяет верующих, и созидающего всех их в единое целое в близком и вечном союзе с Отцом, Сыном и Святым Духом - верующих всех веков и народов. "Так говорю вам, бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся,- сказал Иисус (Лук. 15:10). Каждый верующий через покаяние и обращение ко Христу прибавляется, как еще один духовный камень, к Божьему храму, становится еще одним членом Его Тела, прощенным и очищенным грешником, который навеки объединяется в единое целое к каждым другим таким же прощенным и очищенным грешником. Святые ангелы не только проявляют интерес в деле спасения человеков (1 Пет. 1:12), но постоянно зрят Божий лик на небесах, подмечая Его реакцию на отношение к спасенным Им земным чадам Его (Матф. 18:10, 14). Они - всегда наготове, чтобы исполнить каждое повеление в отношении их.

Когда Павел увещевает женщин в Коринфе, чтобы они, в знак покорности своим мужьям, ввели себе обычай отращивать длинные волосы, то подкрепляет это повеление, говоря, что оно дается как знак "для Ангелов" (1 Кор. 11:10), чтобы не нарушать их чувства послушания и покорности и дать им еще более великий повод прославления Бога благодаря послушанию церкви в вопросе надлежащих взаимоотношений между мужчинами и женщинами. Видя правильные взаимоотношения в церкви, аннулирующие извращенность мужских взаимоотношений, вызываемых сатаной и грехом, ангелы превозносят благодарение Богу. Павел, установив определенные принципы относительно церковного руководства, писал: "Пред Богом и Господом Иисусом Христом и избранным Ангелами заклинаю тебя сохранить сие без предубеждения" (1 Тим. 5:21). Ангелы озабочены дисциплиной, поведением и чистотой жития в церкви, равным образом, как и в благочестивом руководстве (ст. 17-25). После всего, говорит автор Послания в Евреям: "Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?" (Евр. 1:14). Они оказывают служение церкви и наблюдают за ней.

В аудитории Божьей вселенной Он является учителем, ангелы - студентами, церковь - иллюстрацией, а предметом Божьего преподавания служит многоразличная премудрость Божия.

Премудрость тайны

в Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ чрез веру в Него. Посему прошу (вас) не унывать при моих ради вас скорбях, которые суть ваша слава (3:12-13).

Возложив веру и упование на Иисуса Христа, мы имеем свободный доступ к Богу и можем быть участниками Его неисследимого богатства. В иудаизме только первосвященник мог войти во Святое Святых, чтобы предстать перед Богом, но только однажды в год, в День Очищения. Если кто-либо дерзает войти в это святое место пред Богом, то такого человека ожидает смерть. Но теперь, как говорит Павел, каждый человек, приходящий ко Христу верою, может явиться перед Богом во всякое время с дерзновением, имея надежный доступ. Это и является преимуществом в отношении тайны церкви. "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем кроме греха. Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:15-16).

Не с легкомыслием и беспечностью, но с искренностью и открытым сердцем мы должны приходить к Господу, со свободой речи и в свободе духа. Надежный доступ - это доверие, не ведающее страха отвержения, потому что мы принадлежим Ему (ср. 1 Тим. 3:13).

Во свете подобного, великого преимущества, Павел говорит: "Прошу вас не унывать при моих ради вас скорбях, которые суть ваша слава". Во всех обстоятельствах, через что бы ни проходили Его дети, Бог проявляет Свою благодать, благословение и славу. Вне всякого сомнения, многие верующие сокрушались по поводу такого протяженного заключения Павла и всех его непрекращающихся страданий, связанных с его служением. "Ибо думаю,- объяснял он Римлянам,- что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" (Рим. 8:18). Страдания Павла обратились ко славе, а не к бесчестию тех, кому он оказывал служение (ср. Фил. 1:12).

Глава 9. Божия полнота

Для сего преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, От Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле,- Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его в внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, Чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми что широта и долгота, и глубина и высота, И уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею, А тому, Кто действующей в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь (14-21).

Можно много знать об автомобиле, как действует мотор, зажигание, трансмиссия, но никогда на нем никуда не ехать. Можно иметь и весьма небольшие познания об автомобиле, но несмотря на это, пользоваться им ежедневно, покрывая сотни километров. Таким же образом человек может иметь обширные познания из Библии: о ее учении, истолкованиях, моральных стандартах, предупреждениях и так далее - но не использовать эти истины в своей жизни.

В Послании к Ефесянам 1:1-3:13 Павел излагает основные истины христианской жизни, кем мы являемся во Христе, и показывает те великие и безмерные богатства, которыми мы обладаем в Нем. С 3:14 до конца этого послания нам преподается наставление о том, чтобы воспользоваться по праву этими истинами и жить согласно им. В 3:14-21 Павел приводит свои молитвенные прошения за верующих в Ефесе. Этим самым он убеждает их проводить хождение, воспользовавшись полной силою и действенностью "всякого духовного благословения в небесах во Христе" (1:3). Эта вторая молитва в книге Послание к Ефесянам (см. также 1:15-23) является прошением о наделении силою. Первая молитва касается того, чтобы верующие познали свою силу, а вторая, чтобы они пользовались ею.

Пастор должен более всего быть озабочен тем, чтобы передать народу своей церкви две истины: первая, это кем они являются во Христе, а затем, убеждать их проводить свою жизнь согласно этой истины. Иными словами, пастор помогает своей пастве понимать духовную силу, а затем побуждает ее воспользоваться ею. Подобно апостолу Павлу в этом послании, верный пастор стремится привести свой народ на вершину максимальной силы и могущества, чтобы он мог быть полнокровным и в полноте действующим собранием христиан.

Молитва Ефесянам 3:14-21 является просьбой, молением к Богу, она также служит и просьбой, обращенной к верующим. Павел умоляет верующих, чтобы они обратились к богатству Божьей благодати и просит Бога, чтобы он побудил их к этому, потому что Бог не только представляет в наше распоряжение все блага, но и побуждает нас воспользоваться ими, вызывая в нас желание. Павел взывает к Богу, чтобы Он активизировал силу верующих, чтобы им стать верными Его детьми, прославляющими Своего Небесного Отца.

В этой великой мольбе-просьбе к Богу и в наставлении Его детям, Павел особенно взывает о внутренней силе Духа, о том, чтобы Христос мог вселиться в сердце верующего человека, о непостижимой любви, проникающей во все сферы жизненного существования человека, чтобы Божьи дети имели Его полноту, и чтобы через них изливалась хвала и славословие Богу. Каждый элемент основывается на предыдущем, поднимаясь к вершине обретения духовной силы и могущества.

Сила Духа

Для сего преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, От Которого именуется всякое отечество на небесах и на Земле,- Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его в внутреннем человеке (3:14-16).

Для сего продолжает мысль после вводного предложения 3:2-13, начинаясь теми же словами, что и стих первый. Поэтому, причина последующего высказывания Павла объясняется в главе 2. Христос оживотворил нас в Себе Самом (2:5) и мы Его "творение" (ст. 10), "уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу" (ст. 19), "бывши утверждены на основании Апостолов и пророков" (ст. 20) и "на котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" (ст. 22). Для сего (когда мы уже являемся Божьим жилищем), Павел возносит молитву за ефесян, чтобы они воспользовались той силой, которой обеспечивает их высота положения во Христе. В связи с тем, что Божья сила обитает в этих верующих, Павел взывает к Богу, чтобы Он им дал возможность воспользоваться полнотой этой силы. Так как верующие являются жилищем, обитанием Триединого, Всемогущего Бога вселенной, Павел молится Боту, чтобы их неограниченная сила и могущество от Него нашли свое применение и проявились в этом мире.

Истина о том, что всемогущество обитает в слабости и бессилии, является настолько поразительной, грандиозной и возвышенной, что мы ожидаем, что Павел обратится к Богу, называя Его Вечным Царем славы или каким-либо иным величественным титулом. Но тот же высказывается так - преклоняю колена мои пред Отцом. Господь Иисус всегда обращался в молитве к Богу, называя Его Отцом, и своих учеников научал молиться подобным образом (Матф. 6:9). Бог является нашим Небесным Отцом и, поэтому, мы приходим к Нему без страха и трепета, не боясь, что Он с пренебрежением, или безразличием отклонит нашу молитву. Мы прибегаем к Богу не так как язычники, которые стараются задарить свои божества. Мы предстаем перед любящим, сострадательным, добрым Отцом, Который принимает нас. Любящий отец семейства всегда принимает детей, когда они приходят к нему, и даже тогда, когда они непослушны и неблагодарны. Насколько больше наш Небесный Отец, принимая Своих детей независимо от того, что они совершили или не совершили! Павел приступает к Отцу с дерзновением и надеждою, зная, что Он готов с большим желанием принимать Своих детей, чем они - приходить к Нему. Он знает, что Бог ожидает, чтобы они прибегали к Нему, будучи исполненные любви и предвкушения.

Говоря преклоняю колена, Павел не предписывает обязательную молитвенную позу. Он не всегда молился в коленопреклонном состоянии. Писание повествует о Божьем верном народе, который взывал в молитве к Богу в различных молитвенных положениях, что явствует из следующих отрывков, в которых добавляется выделение. Ходатайствуя за Содом и Гомору, "Авраам же еще стоял пред лицем Господа" (Быт. 18:22). Давид, когда молился о строительстве храма "стал пред лицем Господнем" (1 Пар. 17:16). Иисус, молясь в Гефсиманском саду в ночь Его предания "пал на лице Свое, молился" (Матф. 26:39).

Но в Писании преклонение колен имеет несколько значений, что вероятно и побудило Павла упомянуть здесь это. Во-первых, оно представляет положение покорности, признания того, что он предстоит пред тем, кто гораздо выше его по положению, достоинству и авторитету. После провозглашения Господа твердыней "спасения нашего... великого Бога и Царя великого над всеми богами" и, как Творца над всею землею, псалмопевец восклицает: "Прийдите, поклонимся, и припадем, преклоним колена пред лицем Господа, Творца нашего" (Пс. 95:6).

Во-вторых, мы встречали ссылки на преклонение пред Богом во времена сильного эмоционального напряжения. Устрашенный и удрученный вестями о смешанных браках израильтян с окрестными языческими народами, Ездра пал на колени и простер к Богу руки, исповедуя пред Богом свою нужду о них" (Ездра 9:5-6). Когда Даниил услышал о подписании царем Дарием указа, по наущению завистливых сатрапов и придворных, о запрещении поклонения любому богу, кроме царя, то "три раза в день преклонял колена и молился Своему Богу и славословил Его" (Дан. 6:10). Он делал это невзирая на то, что знал о возможных последствиях поклонения истинному Богу, за которое полагалось бросить поклоняющегося в львиный ров. Павел при встрече в последний раз с пресвитерами в городе Ефесе "преклонил колени свои и со всеми ими помолился" на берегу в Милите (Деян. 20:36).

Вознося молитву за ефесян во время составления этого послания к ним, апостол чувствовал настоятельное побуждение преклонить колена (свои) пред Отцом, ходатайствуя за них, не потому, что эта или какая-либо другая позиция, выражает особенную святость, но потому, что она в тот момент отражала его благоговение пред Божьей славой при вознесении страстной и горячей молитвы.

От Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле. Это выражение отнюдь не означает, что Бог является духовным Отцом каждого существа в пределах этой вселенной. На самом деле это не так, как заявляют некоторые современные либералисты, воздвигая учение о вселенском отцовстве Бога и братстве всех людей. Писание четко преподает учение о двух духовных отцах: Боге и сатане. Бог является Небесным Отцом тех людей, которые возлагают упование на Него, а сатана - духовный отец тех, кто не имеет этого упования. Ни в одном другом месте Священного Писания не разграничиваются эти два отцовства с большей ясностью, как в Евангелие от Иоанна 8. Иисус говорил, обращаясь к неверующим в Него иудеям, которые отвергали Его, утверждая, что их духовным праотцом является Авраам: "Если бы вы были дети Авраама, то дела Авраамовы делали бы; А теперь ищете убить Меня, Человека, сказавшего вам истину, которую слышал от Бога: Авраам этого не делал; Вы делаете дела отца вашего... если бы Бог был Отец ваш, то вы любили бы Меня... Ваш отец диавол" (ст. 39-42, 44). В своем первом послании Иоанн заявляет: "Дети Божий и дети диавола узнаются так: всякий, не делающий правды, не есть от Бога, равно и не любящий брата своего" (3:10).

Выражение всякое отечество на небесах и на земле относится к святым всех веков и эпох, которые теперь пребывают на небесах и к тем, которые еще живут на этой земле. Только они в законном порядке называют Бога своим Отцом. Христиане являются такими же Божьими детьми, как и верующие израильтяне, равным образом, как и верующие язычники до прихода Христа.

Всякое отечество, а в другом переводе всякое семейство верующих принадлежит к единой Божьей духовной семье, будучи ее составной частью. В этой семье имеется множество членов, но только один Отец и одно братство ее членов.

Основной и центральной просьбой Павла за эту Божественную семью является молитва о том, чтобы Бог дал им по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке.

В предыдущей главе мы использовали иллюстрацию о богаче, который дает по своему богатству, а не из-за своего богатства. Если миллионер уделяет сумму В пятьдесят или сто долларов, то это было бы просто дать из-за своего богатства, но пожертвование в двадцать пять тысяч долларов означало бы, что он уделил эти деньги по своему богатству. Чем богаче человек, тем больше его возможность уделить более существенное пожертвование по его богатству. И то, что Бог дает по богатству славы Своей - это наиболее ошеломляющий факт, потому что его богатство неограничено, не имеет никаких пределов. И Павел умоляет Бога наделить ефесян силою и крепостью именно согласно этому богатству.

Почти каждая молитва Павла, которая передается в Священном Писании, касается благополучия и пользы других христиан. Даже тогда, когда он был гоним, попал в заключение и испытывал отчаянные обстоятельства, нуждаясь во многом для себя, прежде всего, он возносил молитвы за своих единомышленников по вере, о ниспослании им духовного благополучия и охраны. Даже молясь о себе, Павел просил Господа, чтобы Он укрепил его силою главным образом для лучшего служения Ему и Его народу. Чаще всего эти молитвы совершались с этой целью. Позже, в данном послании апостол обращается к ефесянам с просьбой о том, как он говорит "дабы мне дано было слово - устами моими открыто с дерзновением возвещать тайну благовествования" (6:19).

Павел возносил молитвы о филиппинцах, чтобы их любовь "еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве. Чтобы, познавая лучшее (вы) были чисты и непреткновенны в день Христов" (Фил. 1:9-10). Он непрестанно молился за верующих в Колоссах, чтобы они "исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном, Чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога, Укрепляясь всякою силою по могуществу славы Его" (Кол. 1:9-11; ср. Фил. 1:4; 1 Фес. 1:2).

Весь Божий народ, по примеру Павла, должен обладать чувствительностью к духовным нуждам окружающих, для спасения погибающих и духовной охраны и роста тех, кто уже имеет спасение. Мы обязаны проявлять чувствительность и быть отзывчивы к духовным нуждам наших жен и мужей, детей, братьев и сестер по вере, соседей, друзей и сотрудников по работе; к нуждам своих сокурсников. Мы должны возносить молитвы за тех, с кем постоянно сталкиваемся в жизни, а также и за многих других: за правителей, христианских тружеников и миссионеров, кого мы, возможно, никогда не видели и с кем не встречались.

Молитва должна занимать постоянное место в нашей повседневной жизни. Иисус говорил: "Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь" (Лук. 21:36). Павел часто упоминал о том, что он непрестанно молится за других (Еф. 1:16; Фил. 1:4; Кол. 1:3, 9) и неоднократно побуждал и верующих следовать его примеру (Рим. 12:12; Еф. 6:18; Кол. 4:2; ср. Фил. 4:6). По меньшей мере две притчи Иисуса обращают внимание на постоянную и неотступную молитву: притча о человеке, который стучит в дверь своего соседа, чтобы занять пищи для нежданного гостя (Лук. 11:5-10) и притча о вдове, которая своей неотступной просьбой получила помощь от неправедного судьи, потому что постоянно докучала ему (Лук. 18-. 1-8).

Как указывает остальная часть молитвы, прошение Павла за ефесских верующих исполнено дерзновения, уверенности, включая в себе все их нужды. Он просил Бога дать им каждую духовную силу, чтобы они воспользовались духовными ресурсами, представленными в их распоряжение. Жак Элул, современный христианский философ, убежден в том, что молитва за других людей, живущих в наш технологический век, должна носить наступательный характер - он говорит, что молитва - это не просто единоборство с сатаной, развращенным обществом и со своим раздвоенным "я", но и с Богом. Мы должны бороться с Богом, как это делал Иаков в Пенуэле (Быт. 32:24-30), как Авраам смело ходатайствовал за Содом и Гомору (Быт. 18:23-32) и как Моисей предстал пред Богом за своих израильтян, близких ему по крови (Исх. 32:11-13; Чис. 14:13-19).

В 1540 году близкий друг и помощник Лютера Фридрих Микониус заболел смертельной болезнью. Уже будучи прикован к постели он писал теплое прощальное письмо Лютеру. Лютер, получив это послание, немедленно отослал ответ, в котором говорилось: "Я повелеваю тебе во имя Бога жить, потому что я нуждаюсь в тебе, в труде по обновлению церкви... Господь никогда не даст мне услышать весть о твоей смерти, но даст тебе пережить меня. Об этом я возношу молитвы и в этом состоит моя воля и да исполнится она, потому что я ищу только Божьей славы".

Данные слова возможно режут слух современного человека своей кажущейся бесчувственностью, но Бог, со всей очевидностью, принял во внимание эту молитву. Хотя Микониус во время получения письма Лютера уже потерял дар речи, он вскоре поднялся со смертного одра и пережил Лютера на два месяца, прожив после своей тяжелой болезни еще шесть лет.

В нашем повседневном хождении и в нашей молитве гораздо труднее оценить духовные богатства, чем богатства материального характера. Не зависимо от нашего материального достоинства, мы имеем некоторое представление о том, что такое физическое богатство. Мы можем его ощущать в вещах, которыми обладаем, и можем в своем воображении наслаждаться теми дорогими домами, машинами, лодками, украшениями, одеждой и другими подобными благами, которыми, как мы видим, доступны богачам. Духовные же богатства, с другой стороны, не такие броские на вид, и не имеют привлекательности для плотского человека или для непослушного христианина.

Но для духовного христианина богатство Его славы поистине представляет неоценимую ценность. С начала своего послания Павел проявляет восторг по поводу этого духовного богатства благословения нас Богом всяким духовным благословением на небесах (1:3), Его избрание нас Себе Самому прежде создания мира (1:4), Его избрание и прощение (1:7), Его откровение нам тайны Его воли (1:9), дарования нам наследия с Его Сыном, Иисусом Христом (1:11) и так далее, что продолжается на протяжении первых двух с половиной глав. Выражение славы Своей свидетельствует о том, что эти богатства по праву принадлежат Богу, будучи частью Его внутренней природы, что и отражает фраза славы Своей (ср. 1:17, где Павел называет Бога "Отцом славы" и Исх. 33:18 и далее, где Бог раскрывает Свои личные атрибуты, как славу).

Этими и многочисленными другими богатствами обладает каждый верующий в Иисусе Христе. Павел не молит Бога дать эти богатства верующим, но, чтобы Он дал им по богатству славы Своей, крепко утвердиться. Они уже обладают этим богатством и Павел желает, чтобы они проводили жизнь, соответствующую этому духовному богатству, которое имеют во Христе.

Один богач-англичанин, по имени Юлиус Элис Моррис, весьма эксцентричный человек, любил одеваться как бродяга и продавать бритвы для бритья, мыло и шампунь, ходя из дома в дом. После дневного труда он обычно возвращался в свой роскошный особняк, переодевался в парадный костюм и приказывал своему шоферу отвезти его в дорогом лимузине в один из первоклассных ресторанов. Иногда он садился в самолет и прилетал в Париж, где и проводил вечер.

Многие христиане, подобно господину Моррису, влачат жалкое существование в духовной нищете и только по временам пользуются неисчерпаемыми богатствами Его славы, которые представил Небесный Отец в их распоряжение. Как печально проводить жизнь в лохмотьях нашего несовершенства, когда мы могли бы пользоваться всей полнотою Божьего несказанного богатства, живя роскошно.

Первая ступень хождения в роли Божьих детей заключается в том, чтобы мы могли крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке. Однако многие христиане так и не решаются сделать этот первый шаг, не зная, что это такое увидеть в полноте Божью силу, действующую в них. Они испытывают страдание, страдает церковь и страдает мир, потому что внутренний человек большинства верующих так никогда и не утверждается Духом Его.

Павел заботился о физическом здоровье верующих и был сосудом, чрез кого Бог принес исцеление многим из них. Он проявлял попечение о бедных in числа святых в Иерусалиме и неустанно трудился для сбора средств, необходимых для обеспечения их пищей и другими материальными благами первой необходимости. Но Павел знал, что внешний человек наследует тление. Это только временное жилище истинной личности, живущей в нем - внутреннего человека. "Посему мы не унываем, - мог сказать Павел,- но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется" (2 Кор. 4:16). Павел говорил Тимофею: "Господь же предстал Мне и укрепил меня, дабы чрез меня утвердилось благовестие, и услышали все язычники; и я избавился из львиных челюстей" (2 Тим. 4:17).

В журнале "Сайколоджикал сесайти" Мартин Гросс подвергает сомнению все основы психологии и психиатрии, высказывая мысль, что истинной силой, движущей ими, является престиж и материальная нажива. И что еще более значительно, он утверждает, что психология и психиатрия не дают ответа на психические и эмоциональные заболевания человека, которые они призваны пользовать. Он выводит следующее заключение, что каждый человек по природе обладает неизлечимым неврозом и его следует оставить в покое таковым, какой он есть. С чисто человеческой точки зрения, чем он и основывается, пессимистическое заключение Гросса является весьма здравым, потому что в самой своей основе природа человека повсеместно поражена пороком и неисправимым изъяном. И этим изъяном является грех, как болезнь, симптомами которой служат неврозы и все остальные проблемы. Этот изъян укоренен во внутреннем человеке, куда сам человек не может проникнуть, чтобы произвести лечение его.

Только Бог может коснуться и излечить внутреннего человека, и именно в этой сфере. Он больше всего желает проводить Свой труд. Этот труд начинается со спасения и продолжается, основным образом, во внутреннем человеке, потому что именно там источник духовной жизни и в нем должен происходить рост. "Внутреннюю природу" или "возрождение" получает верующий при спасении (1 Пет. 1:3), что и является стержнем, сущностью внутреннего человека и основанием, на котором Святой Дух проводит Свой труд по изменению мышления верующего человека.

Хотя внешний, физический человек, непрерывно слабеет с возрастом, внутренний, духовный человек должен все более и более укрепляться Духом Его. Только Божий Дух может утвердить наш дух. Он - один, Кто ободряет, оживляет и наделяет нас силою (ср. Деян. 1:8). В Римлянам 7:22-23 мы слышим голос Павла, выражающий сильное желание возрожденного человека исполнять Божью волю, в то же время ощущая препятствие греха, обитающего в плоти. В главе 8 мы уже слышали, как он выражает истину о том, что победа в этом конфликте осуществляется Духом Святым. "Ибо живущие по плоти о плотском помышляют, а живущие по духу - о духовном. Помышления плотские суть смерть, а помышления духовные - жизнь и мир" (Рим. 8:5-6). "Посему живущие по плоти Богу угодить не могут,- продолжает Павел,- Но вы не по плоти живете, а по духу, если только Дух Божий живет в нас" (ст. 8-9); В действительности, согласно обетованию, силой Святого Духа верующий "умерщвляет" греховные дела не спасенной плоти (ст. 13).

Он писал Галатам: "Поступайте по Духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти" (Гал. 5:16). Послушный и плодотворный христианин должен быть чутким к действию Святого Духа, исполняться и контролироваться Им.

Когда внутренний человек регулярно питается истинами Божьего Слова и стремится всецело подчинять все свои жизненные решения Божьей воле, воле Святого Духа то, вне всякого сомнения, такой верующий человек крепко утвердится Духом Его. Духовная сила не является признаком отличия особого класса христиан, но принадлежит всем тем христианам, которые подчиняются Божьему Слову и Его Духу. Подобно физическому росту и развитию, духовный рост не совершается в одно мгновение. Мы получаем питание и подкрепление, когда дисциплинируем свой разум и дух, изучая Божье Слово, благодаря разумению его и проведению своей жизни в соответствии с ним. Каждое принятие духовной пищи и каждое духовное упражнение способствуют все большему подкреплению и утверждению.

Духовному росту можно дать определение, что это все уменьшающее число случаев впадения в прегрешение. Чем больше мы упражняем наши духовные мышцы, полностью предавшись контролю Святого Духа, осуществляемому в нашей жизни, тем менее заметно в ней присутствие греха. Там, где умножается Божья сила, обязательно уменьшается грех. Чем более мы приближаемся к Богу, тем дальше отвращается от греха. При этом, все меньшее значение имеет вопрос, что происходит с нашим внешним человеком. Павел мог сказать коринфянам: Мы отовсюду притесняемы, но не стеснены, мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; Мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем; Всегда носим в теле мертвость Господа Иисуса, чтобы и жизнь Иисусова открылась в теле нашем. Ибо мы живые непрестанно предаемся на смерть ради Иисуса, чтоб и жизнь Иисусова открылась в смертной плоти нашей, Так - что смерть действует в нас, а жизнь в вас... Посему мы не унываем; но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется (2 Кор. 4:8-12; 16).

Жилище Христа

Верою, вселиться Христу в сердце ваши (3:17).

Следующее за данным стихом придаточное предложение цели вводится словом чтобы на языке оригинала hina. Цель крепкого утверждения Духом Его во внутреннем человеке состоит в том, чтобы верою вселиться Христу в сердца ваши.

Здесь наблюдается обратный порядок утверждений, потому что каждый верующий при спасении приглашает Иисуса Христа, чтобы Он поселился в его сердце (2 Кор. 13:5; Кол. 1:27), и не может иметь "Святого Духа во внутреннем человеке", пока он не примет Христа как своего Спасителя (Рим. 8:9, 11; 1 Кор. 3:16; 6:19). Таким образом Павел здесь упоминает об устроении Христом Своего жилища в сердце верующего человека не при спасении, но при освящении.

Katoikeo (вселиться) - составное слово, образованное от kata (вниз) и oikeo (поселиться в.доме). В контексте данного отрывка дополнительное значение предполагает, что слово вселиться передает смысл не просто пребывания в сердечном доме, в сердце, но устроения там обители в качестве члена семьи. Христос не может чувствовать свободу в наших сердцах до тех пор, пока наш внутренний человек не покорится утверждению Его Святого Духа. Пока Святой Дух не будет осуществлять контроль в нашей жизни, Иисус Христос не может расположиться в нем, как Властелин, но будет пребывать в нем, как посетитель. В данном отрывке учение Павла не затрагивает вопрос присутствия Христа в сердце верующего человека, как факт, но имеет отношение к качественному фактору этого Его присутствия.

Когда Господь пришел с двумя ангелами посетить Авраама и Сарру, то они немедленно принялись за приготовление им наилучшего угощения. Из остальной части отрывка (Быт. 18) следует, что Авраам и Сарра знали, что принимают в качестве гостя Самого Господа. Вполне очевидно, что Господь чувствовал Себя совершенно свободно с ними. Весьма примечателен тот факт, что, когда через некоторое время после этого посещения, Господь предупредил Лота забрать свою семью и спасаться бегством, то Он не сошел к нему Сам, но ограничился тем, что послал двух ангелов (19:1). Лот был верующим человеком, но Господь не чувствовал в его доме такой свободы, какую Он имел в шатре Авраама.

В своей брошюре "Мое сердце - обитель Христа" Роберт Мунгер изображает христианскую жизнь как дом, в котором Иисус ходит из комнаты в комнату. В библиотеке, которой является разум человека, Иисус обнаруживает мусор и всякого рода беспорядок. Он начинает его очищать и заменять Своим Словом. В столовой человеческих страстей Он находит множество греховных желаний, перечисленных в мирском меню. Такие черты, как престиж, материализм и похоть Он удаляет и поставляет на это место кротость, смирение, любовь и все остальные добродетели, которых должны жаждать верующие. Он проходит чрез гостинную общения, где находит множество мирских приятелей и занятий; через мастерскую, где изготовляются только игрушки для забавы, и входит в кладовую, где содержатся сокрытые грехи - и таким образом, обходит весь дом. Только после того, как Он очистит весь дом, каждую комнату, кладовую и уголки от греха и безрассудности, Христос может свободно поселиться в нем.

Иисус входит в наш сердечный дом в момент нашего спасения, но не может там с удобством и удовлетворением находится до тех пор, пока не очистит его от греха и не наполнит его Своей волей. Невозможно постигнуть великую Божью милость и Его безграничное терпение. Он продолжает питать любовь к тем Своим детям, которые постоянно отвергают Его волю. Но это их состояние отнюдь не приносит Ему радости и удовлетворения. Он не может иметь полную свободу в нас, пока мы Ему не дадим возможности вселиться верою в сердца наши, признавая Его Господом и Господином в каждом аспекте нашей жизни. Мы принимаем Христа верою и также живем ей.

Как это чудно и удивительно, что Всемогущий и Святой Бог желает обитать в нашем сердце, как в Своем доме и управлять им! Однако, Иисус говорил: "Кто любит Меня, тот соблюдает слово Мое; и Отец Мой возлюбит Его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим" (Иоан. 14:23).

Полнота любви

Чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову (3:18-19а).

Утверждение Божьим Духом в нашем внутреннем человеке, ведет к тому, что Христос свободно располагается в сердце, что, в свою очередь, приносит непостижимую для человеческого разума любовь. Именно любовь является результатом расположения нашего к действию Святого Духа и подчинения власти и водительству Христа. Христос, поселяясь в нашем сердце, начинает проявлять Свою любовь в нас и через нас. Когда Он свободно устраивается в нем, то мы становимся укорененными и утвержденными в любви, то есть, полагаемся на крепком, незыблемом фундаменте любви.

"Заповедь новую даю вам,- говорил Иисус,- да любите друг друга; как Я возлюбил вас" (Иоан. 13:34). Петр писал:

"Послушанием истине чрез Духа очистивши души ваши к нелицемерному братолюбию, постоянно любите друг друга от чистого сердца" (1 Пет. 1:22). Божье наивысшее желание состоит в том, чтобы Его дети искренно, от всего сердца любили друг друга, как Он любит нас. Любовь является первым плодом Духа и в ней заключаются и другие плоды, такие как радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость и воздержание (Гал. 5:22-23).

Любовь - это отдача самого себя. Библейское слово agape любовь - это дело волевого акта, а не эмоциональное проявление или чувство, хотя глубокие чувства и эмоции почти всегда сопровождают ее. Проявление Божьей любви к миру не ограничилось одними чувственными ощущениями, но побудило Его к тому, что Он послал Своего Единородного Сына спасти этот мир (Иоан. 3:16). Любовь - это бескорыстная отдача: она всегда бескорыстна и всегда действенна. Сама природа и сущность любви состоит в отрицании самого себя для пользы других. Иисус не сказал: "Нет больше той любви, как питательные чувства к своим друзьям", но, напротив: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" (Иоан. 15:13).

Подчинившись Отцовской любящей воле по искуплению этого мира, Иисус с готовностью и любовью положил Свою душу для спасения человечества. "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:6-8). Здесь упоминается о любви в самой совершенной форме и эту Божественную, жертвенную любовь должен иметь в себе каждый верующий (ст. 5).

Мы можем иметь такую любовь только тогда, когда дадим свободу Христу в нашем сердце, чтобы Он проявил ее в нем, чтобы она изливалась через нас. Мы не способны исполнить любое из повелений Христа, без Самого Христа и тем более, что касается Его повеления в отношении любви. Только когда Христос всецело владычествует в нашем сердце, мы можем любить как Он. Иоанн говорит следующее: "Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него. В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши. Возлюбленные! если так возлюбил нас Бог, то и мы должны любить друг друга. Бога никто никогда не видел; если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь совершенна есть в нас... Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас" (Иоан. 4:9-12).

Когда Святой Дух облекает нас Своею силою и проявляется в нашей жизни, и Христос владычествует как Господь и Господин в наших послушных сердцах, то мы освобождаемся от своих грехов и слабостей. В нас также возникает желание служить людям, жертвуя собой, оказывать им служение, потому что любящая сущность и природа Христа поистине стала нашей внутренней сущностью. Любовь - это естественная черта христианина, потому что любовь является природой Христа, Христианин не может не проявлять этой любви, точно также как человек не может не дышать. Следует еще сказать, что когда Христос занимает в нашем сердце принадлежащее ему место, то нам не нужно упоминать о любви так же, как и о том, чтобы дышать. Это должно, в конечном итоге, проявиться потому, что любовь - такая же естественная черта духовного человека, как и дыхание - физического человека.

Христианину противоестественно не иметь любви. Существует возможность, что не проявляя ее, он становится непослушен в отношении ее. Как любовь, так и отсутствие любви, определяется волевым актом, а не обстоятельствами или окружающими людьми. Если муж любит свою жену, а она - его, то этого не может изменить никакой человек, не взирая на все его действия. Вы не можете полюбить любого agape, или выйти из состояния этой любви, потому что она контролируется волей. Романтическая любовь может быть исполнена красоты и значимости и мы находим в Писании много примеров подобной любви. Но Бог повелевает супругам иметь именно любовь agape по отношению друг к другу (Еф. 5:25, 28, 33; Титу 2:4) - любовь, контролируемую волевым актом каждого человека. Напряжение отношения между супругами, сотрудниками по работе, между братьями и сестрами или иными группами людей, происходят не по причине несовместимости характеров или личных иных конфликтов, а всегда благодаря присутствию греха.

Этот принцип применим к каждому человеку, с кем вступает во взаимодействие христианин, а особенно к единомышленникам по вере. Любовь, проявляемая к людям, является актом послушания, отсутствия же ее свидетельствует об обратном - о непослушании. "Кто говорит: я люблю Бога, а брата своего ненавидит, тот лжец; ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит. И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего" (1 Иоан. 4:20-21). В глубочайшем смысле этого слова, любовь является единственной Божьей заповедью. Как говорит Иисус, наибольшая заповедь состоит в том, чтобы всем сердцем любить Бога и всею душою и разумением, а вторая же, подобная ей, чтобы любить своего ближнего как самого себя (Матф. 22:37-39). И "любящий другого исполнил закон,- говорил Павел,- Ибо заповеди: "не прелюбодействуй", "не убивай", "не кради", "не лжесвидетельствуй", "не пожелай чужого", и все другие заключаются в сем слове: "люби ближнего твоего, как самого себя". Любовь не делает ближнему зла; итак любовь есть исполнение закона" (Рим. 13:8-10).

Отсутствие любви является присутствием греха. Отсутствие любви не имеет совсем отношения к нашим обстоятельствам, но к нашему внутреннему состоянию. Грех и любовь - это непримиримые враги, потому что ими являются грех и Бог. Они не могут сосуществовать вместе. Там, где находится один - другому нет места. Жизнь без любви - это жизнь нечестия. Жизнь благочестия - это жертвенная, исполненная любви, сострадания и служения людям жизнь Христовой любви, совершающая труд через верующего.

Когда мы укорененные и утвержденные в любви, то можем постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота любви. Не будучи полностью погруженными в любовь, не укоренившись и не утвердившись в ней, мы не можем уразуметь полноту этой любви. Когда некто попросил знаменитого джазового трубача Луиса Армстронга объяснить, что такое джаз, то тот сказал: "Послушай, если бы я тебе и объяснил, то ты бы не понял". В некотором отношении, подобный упрощенный подход характерен и для любви. Ее нельзя по-настоящему понять и постигнуть до тех пор, пока не переживешь это на личном опыте. Однако Павел говорит об опыте и проявлении любви в этом отрывке не как об эмоциональной и субъективной категории. Это не просто теплое чувство или сентиментальное проявление по отношению к другому человеку, которое приносит подобное уразумение, но действенный труд Божьего Духа и Божьего Сына в нашей жизни производит любовь, которая отличается чистотою и искренностью, жертвенностью и духом служения. Для того, чтобы быть укорененными и утвержденными в любви необходимо укорениться и утвердиться в Боге. Во время нашего спасения Божья любовь "излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Рим. 5:5). Именно Сам Господь направляет наши "сердца... в любовь Божию и в терпение Христово" (2 Фес. 3:5).

Любовь - доступна каждому христианину, потому что Христос доступен каждому христианину. Павел молится о том, чтобы мы могли постигнуть со всеми святыми. Любовь является не просто принадлежностью уравновешенного или приятного и вежливого по своей природе христианина. Она также не предназначена для особого разряда христиане, которые имеют внутри себя некий духовный канал. Каждый христианин, все святые должны обладать этой любовью. И это - поведение Господне.

Постижение любви, уразумение ее приходит тогда, когда мы постоянно погружаемся в Божью полноту, особенно в Его Слово. "Обретены слова Твои, и я съел их" - заявляет Иеремия,- и было слово Твое мне в радость и в веселие сердца моего; ибо имя Твое наречено на мне, Господи, Боже Саваоф" (Иер. 15:16). Иов свидетельствовал: "Глаголы уст Его хранил больше, нежели мои правила" (Иов 23:12) и псалмопевец говорит, что праведный утешается: "в законе Господа... и о законе Его размышляет он день и ночь" (Пс. 1:2, ср. 19:9-10; 118:167 и т. д.).

Постигнуть... что широта и долгота, и глубина и высота любви - значит понять ее во всей полноте. Любовь не знает ни границ, ни расстояний. Она пронизывает все сферы человеческой нужды. Отец первой церкви Иероним говорил, что Христова любовь поднимается до высоты, где обитают святые ангелы и проникает в преисподние места земли. Она захватывает людей, направляющихся вверх по пути к Богу и распростирается вширь, касаясь тех, кто отдаляется от Бога на грешных путях.

Я не думаю, что широта и долгота, и глубина и высота представляют четыре специфические вида или категории любви, они просто предполагают ее обширность и полноту. В каком бы духовном направлении мы бы ни обратили свой взор, мы можем видеть Божью любовь. Мы зрим широту любви, отражаемую в равноценном принятии язычников и иудеев во Христе (Еф. 2:11 -18); се долготу в Божьем избрании нас прежде создания мира (1:4-05) для спасения, которые будут распростираться на протяжении всей вечности.

Высота любви проявляется в Божьем благословении "нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (1:3) и в Его воскресении нас с Ним, когда Он нас "посадил на небесах во Христе Иисусе" (2:6). Мы видим глубину любви в том, что Бог снизошел в самую пучину греха и порока, чтобы искупить тех, которые являются мертвыми преступлениям и грехам (2:1-3). Божья любовь касается любого человека, пораженного любым грехом и распростирается из пределов прошедшей вечности, с древнейших времен в вечность, ожидающую нас в будущем, которая не имеет предела. Она возвышает нас, поставив в присутствие Бога и посадив на Его трона.

Вначале выражение Павла о том, чтобы уразуметь превосходящую разумение любовь Христа, кажется своеобразным противоречием. Познание любви Христа поставляет нас за пределы человеческого разумения, потому что она происходит из неизмеримого высшего источника. Павле здесь не говорит о нашем разумении любви, которую мы должны питать ко Христу, но о любви Христа, Его личной любви, которую Он должен поместить в наши ердца прежде, чем мы можем любить Его или кого-либо еще. Нам дается повеление любить, потому что 'Бог нам дал любовь. Бог всегда дает, прежде чем повелевает что-либо сделать, и любовь - это один из величайших даров Христа, данных Его церкви. На протяжении Иоанна 14-16 Иисус обещает даровать любовь, радость, мир, силу и утешение без меры тем, кто принадлежит Ему.

Мир не может постигнуть данную Христом великую любовь, потому что не может понять Христа. Мирская любовь базируется на внешней привлекательности и поэтому прекращается вместе с утратой этой привлекательности. Христова любовь основывается на Его собственной сущности и поэтому беспредельна и бесконечна. Мирская любовь длится до тех пор, пока ее не отвергнут и не оттолкнут, она любит то, что может взять. Христова любовь не любит за то, что может отдавать. И то, что для мира является непостижимым, для Божьего чада представляет нормальное явление.

Божья полнота

дабы вам исполниться всею полнотою Божиею (3:196).

Внутреннее утверждение и укрепление Святым Духом ведет к входу Христа в наше сердце и Его сотворение там Своей обители, что, в свою очередь, приводит к полноте любви, и, в конечном итоге, к исполнению всею Божьей полнотой. Даже для Божьих детей непостижимо, как это можно исполниться всею полнотою Божиею. Это невероятно, неописуемо. На этой стороне небес мы не можем охватить своим человеческим разумом эту истину. Мы только можем верить ей и благодарить за нее Бога.

Д. Уилбор Эпман часто передавал свидетельство одного человека, произнесенного на одном из его собраний:

Я сошел на одной железнодорожной станции как бродяга, и целый год попрошайничал на улице, чтобы обеспечить себе кусок хлеба. Однажды я дотронулся до плеча одного проходящего и попросил: "Послушай, господин, дай мне гривенник!" Взглянув в его лицо, я был поражен, как от удара молнии - это был мой отец. "Папа, папа, ты узнаешь меня?" - вскричал я. Со слезами на глазах, заключив меня в свои объятия, он произнес: "О, сын мой, наконец-то я нашел тебя! Я нашел тебя! Тебе нужен гривенник? Все мое - твое". Только подумайте об этом. Я был бродягой и выпрашивал у своего отца гривенник, когда он в течении 18 лет искал меня, чтобы отдать мне все свое состояние.

Это небольшой пример того, что хочет сделать Бог для своих детей. Его высшая цель состоит в привлечении нас к Себе, чтобы уподобить нас Себе, поселившись в нас, и даровать нам все блага Его личного присутствия и Его чудного наследия.

Начиная постигать величие этой истины, мы должны помыслить о каждом свойстве Бога и о Его характерных чертах, о Его могуществе, любви, милосердии о Его терпении и о всем, что составляет внутреннюю сущность Бога и Его деяний. Павел не преувеличивает в своем повествовании, что ясно из того, что в этом послании он неоднократно упоминает полноту Божьих благословений, распространяемых на тех, кто принадлежит Ему через Христа. Он говорит, что церковь является телом Христа и "полнотой наполняющею все во всем" (Еф. 1:23). Он утверждает, что "Нисшедший, Он же есть и восшедший превыше всех небес, дабы наполнить все" (4:10). Он напоминает нам о том, что Бог желает, чтобы каждый верующий исполнялся Духом (5:18).

Pleroo означает наполниться или быть полным до краев. Этот термин находит в Новом Завете частое употребление. Он говорит о полном господстве и преобладании. Движущей силой человека, исполненного гневом, является ненависть. Человек, исполненный счастьем изливает по этой причине радость, будучи под влиянием этого чувства. Исполниться всею полнотою Божию значит быть полностью под контролем Его, когда не остается места своему "я" и ветхому человеку. Таким образом, определение гласит, что исполниться Богом значит очиститься от своего "я". Эта тема часто повторяется в Послании к Ефесянам. Здесь Павел говорит о полноте Божией, в 4:13 о полноте возраста Христа, и в 5:18 о исполнении Духом, о полноте Духа.

Как чуден Бог, Который настолько сильно любит нас, что будет трудиться до тех пор, пока мы совершенно уподобимся Ему. До тех пор Он не будет ведать покоя! Мы можем только воспеть вместе с Давидом: "Господь - твердыня моя, и крепость моя, и избавитель мой. Бог мой - скала моя, на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего, ограждение мое и убежище мое; Спаситель мой" (2 Цар. 22:2-3). На всем протяжении этого величественного гимна Давид прилагает хвалу к хвале, провозглашая Божье величие и благость.

Таким же образом. Иову, по-видимому недостает даже слов, чтобы надлежащим образом возвеличить все Божьи чудеса. "Как ты помог бессильному, поддержал мышцу немощного! Какой совет подал ты немудрому, и как во всей полноте объяснил дело!.. Он распростер север над пустотою, повесил землю ни на чем. Он заключил воды в облаках Своих, и облако не расседается под ними... Столпы небес дрожат и ужасаются о грозы Его... От Духа Его - великолепие неба; рука Его образовала быстрого скорпиона. Вот, это части путей Его; и как мало мы слышали о Нем! А гром могущества Его кто может уразуметь?" (Иов 26:2-3, 7-8, 11, 13-14).

Исходя из нашей человеческой, земном перспективы, мы не видим больше, чем "части путей Его". Не удивительно, что Давид сказал, что не удовлетворится, пока не будет насыщаться образом Божиим. Только тогда мы познаем, подобно как мы познаны (1 Кор. 13:12).

Господня слава

А Тому, кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь (3:20-21).

Павел завершает провозглашение Божьего безграничного попечения о Своих детях величественной, хвалебной песнью славы и благодарения, что начинается со слов: А Тому.

Когда Святой Дух облек нас Своим могуществом, Христос поселился в нашем сердце, нами овладела любовь и Бог исполнил нас Своею полнотой, тогда Он может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем. До тех пор, пока не выполнятся эти условия, Божий труд в нас ограничен. Когда же данные условия исполнены, Божий труд в нас не ограничен ни чем. "Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду. И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю, да прославится Отец в Сыне; Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю" (Иоан. 14:12-14).

Нет такой ситуации, в которой не мог бы употребить нас Господь при условии нашего послушания Ему. Как это нередко упоминалось, стих 20 является пирамидальной прогрессией Божьего могущества: Он может, Он может сделать, Он может сделать несравненно больше, Он может сделать несравненно больше всего, чего мы попросим; Он может сделать несравненно больше всего, чего мы попросим, или о чем мы помышляем. В разуме верующих нет сомнения в том, что Бог может сделать больше, чем мы себе представляем, но весьма незначительно число тех христиан, которые пользуются привилегией, наблюдая за Его действиями в их жизни, потому что они следуют образцу могущества Божьего, представленного в этих стихах.

Павел заявляет, что эффективность его служения была "не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы" (1 Кор. 2:4), потому что "Царствие Божие не в слове, а в силе" (4:20). На протяжении всего своего служения апостол неустанно заботится о том, чтобы как он говорил: "Мы никому ни в чем не полагаем претыкания, чтобы не было порицаемо служение. Но во всем являем себя, как служители Божий, в великом терпении, в бедствиях, в нуждах, в тесных обстоятельствах, Под ударами, в темницах, в изгнаниях, в трудах, к бдениях, в постах, В чистоте, в благоразумии, в великодушии, в благости, в Духе Святом, в нелицемерной любви, В слове истины, в силе Божией" (2 Кор. 6:3-7). Все, что бы ни делал Павел, совершалось Божьей силой, а Божья сила могла совершить через него все, если это соответствовало Божьей воле. Та же самая сила действует в нас присутствием Святого Духа (Деян. 1:8).

Только тогда, когда мы передаем себя Богу, Он действующей в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем и труд наш приносит плоды. Только тогда Он поистине прославляем в нашей жизни. И Он достоин славы в Церкви во Христе Иисусе не только ныне, но во все роды, от века до века. Слово Аминь подтверждает эту достойную цель.

Глава 10. Смиренное хождение

Итак я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны, Со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, Стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух, как вы призваны к одной надежде вашего звания; Один Господь, одна вера, одно крещение, Один Бог и Отец всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас (4:1-6).

Когда человек вступает в какую-либо организацию, то обязуется жить и поступать соответственно ее требованиям. Он принимает ее цели, задачи и нормы, которые становятся его собственными. Гражданин призван соблюдать законы своей страны. Служащий обязан работать в соответствии с правилами, требованиями и целями своей компании. Когда кто-либо вступает в атлетическую команду, то он должен играть, соблюдая инструкции тренера, согласно правилам этого вида спорта. Человеческое общество не могло бы функционировать без подобных требований.

Мы исполнены естественного желания быть принятыми и принадлежать к какой-либо группе людей и многие стараются изо всех сил присоединиться к какому-либо братству или землячеству, к социальному клубу, атлетической команде или к иному сообществу. Многие люди также прилагают все старание не быть отверженными группой людей. Родители слепорожденного человека боялись сказать иудейским начальникам, что Иисус исцелил их сына из-за страха отлучения от синагоги (Иоан. 9:22). Хотя они и видели чудо исцеления, происшедшие с их сыном от столь протяженной слепоты с самого рождения, они не признали заслуг Иисуса за это исцеление из-за страха отлучения от общества. По этой же причине "и из начальников многие уверовали в Него, но ради фарисеев не исповедовали, чтобы не быть отлученными от синагоги; Ибо возлюбили больше славу человеческую, нежели славу Божию " (12:42-43).

Иногда в церкви подобная приверженность церковным порядкам и страх отлучения не действуют с такой же силой. Слишком большое число христиан рады иметь духовную безопасность, благословения и обетования Евангелия, но обладают малой толикой чувства ответственности за соблюдение церковных правил и норм, и за повиновение ее повелениям.

В первых трех главах Послания к Ефесянам Павел устанавливает положение верующего, занимающее им в отношении всех благословений и привилегий, которые ему принадлежат как Божьему чаду. В следующих трех главах он приводит последующие обязанности и требования, направленные к этому верующему, как Божьему чаду, чтобы он мог проводить жизнь согласно его спасению и в соответствии с Отцовской волей, для славы Его. Первые три главы излагают истину идентичности верующего во Христе, а последние - призывают к практическим действиям.

Принимая Христа своим Спасителем, мы становимся гражданами Его царствия и членами Его семьи. Но наряду с благословениями и привилегиями, которые обеспечивает нам это положение, мы так же имеем и обязанности. Господь ожидает, что мы будем поступать как новые человеки, которыми мы стали в Иисусе Христе, что Его нормы станут нашими, Его цели - нашими целями, Его желания - нашими желаниями. Его природа станет нашей природою. Христианская жизнь - это процесс становления тем, кем вы являетесь на самом деле.

Бог ожидает, что в церкви, Теле Христа, будет наблюдаться единообразие. Это не принужденное легалистическое единообразие, выражающееся в подчинении внешним правилам и постановлениям, но сердечное, добровольное единообразие в отношении святости, любви и воли Небесного Отца, Который хочет, чтобы Его дети почитали Его, как своего Отца. "Живите достойно благовествования Христова, чтобы мне, приду ли я и увижу вас, или не приду, слышать о вас, что вы стоите в одном духе, подвизаясь единодушно за веру евангельскую", - увещевает Павел филиппийцев (Фил. 1:27).

Слово "итак" стоящее вначале Ефесянам 4:1 отмечает переход от позиционной к практической истине, от доктрины к обязанности, от принципа к практике. Павел делает аналогичный переход в Послание к Римлянам. Излагая на протяжении одиннадцати глав основы учения, остальную часть книги он посвящает убеждению христиан жить согласно этому учению - представить свои тела "в жертву живую, святую, благо-угодную Богу для разумного служения" (12:1). В Послании к Галатам Павел посвящает первые четыре главы объяснению свободы во Христе, а последние две - увещеванию христиан жить согласно этой свободы. Подобное разграничение можно обнаружить во многих посланиях Павла (см. также Фил. 2:1-2; Кол. 3:5; 1 Фес. 4:1). Правильная практика должна всегда базироваться на правильном принципе. Совершенно невозможно проводить христианскую жизнь, не зная реальностей жизни, приготовленных нам Христом.

Правильное учение совершенно необходимо для правильного жизненного хождения. Без Библейского учения невозможно проводить верную христианскую жизнь. Учение просто означает наставление. Даже самый искренний верующий не может проводить жизнь угодную Богу, не зная сущности Самого Бога и Его воли в отношении нашей жизни. Поэтому отвергающие Библейскую теологию, также отвергают и здравое христианское хождение.

Обновление церкви происходит не с принятием новых программ, постройкой зданий, созданием организаций, новых образовательных методов, или иных факторов внешнего характера. Прежде всего оно происходит по причине обновления Разума. Далее в этом послании Павел молится о том, чтобы ефесяне могли "обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (4:23-24). Только постигнув своим разумом праведность и святость Божьей истины, Божий народ может получить обновление. В начале этого послания Павел взывает в молитве о том, чтобы "Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его" (1:17). Павел говорит нам, что возрастание в благодати неразрывно связано с "познанием Господа нашего, и Спасителя Иисуса Христа" (2 Пет. 3:18). Наряду со служением по провозглашению Христа, Павел также вразумлял "всякого человека... научая всякой премудрости, чтобы представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе" (Кол. 1:28). В своих хорошо известных всем словах, обращенных к Тимофею, Павел объявляет, что "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3:16-17). Невозможно совершать добрые дела без знания Божьего Слова.

В Ефесянам 4:1-6 Павел обращается с просьбой к верующим, чтобы они ходили достойно своему высокому положению, занимаемому ими в Иисусе Христе. Описывая это хождение он обсуждает этот призыв, его характерные черты и его основание.

Призыв к достойному хождению

Итак я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны (4:1).

Прежде, чем обратиться со своим обращением Павел еще раз называет себя узником в Господе (см. 3:1). Упоминая о своем заключении, он делает своим читателям мягкий намек, что знает, насколько дорого обходится христианское хождение и сам заплатил значительную цену за свое послушание Господу. Он не просил, чтобы они ходили путями, которыми он не проходил, или платили цену, которую он сам не готов платить. Его настоящие физические обстоятельства, исходя из человеческой перспективы, носят весьма неблагоприятный характер, но Павел хочет, чтобы его читатели знали, что он не изменил своей приверженности Господу, или своему упованию на Него.

Апостол не ищет сострадания к себе и не использует свои узы в Риме, как средство устыжения Ефесян, чтобы они подчинялись его просьбе. Он еще раз напоминает им о своей полной подчиненности Христу, о том, что он является узником в Господе, находясь в темнице или на свободе. Он стал узником в Господе, находясь на пути в Дамаск, и никогда не старался освободиться от этого Божественного заключения.

Павел обладал способностью видеть все в таком свете, как это окажет влияние на Христа. Он видел все в вертикальном измерении и только после этого в горизонтальном. Все его побуждения, цели и задачи, его видение и вся его ориентация направлялись на Христа. Что бы он ни мыслил, планировал, говорил и делал - все касалось Господа. Он был в полном смысле узником в Господе Иисусе Христе.

Большинство из нас признает тот факт, что мы настолько ориентируемся на самих себя, что видим многие моменты во взаимодействии с самим собой, а иногда только так и не иначе. Но тот, в ком обильно поселилось Божье Слово и разум которого пронизан истинами Божественной мудрости, задаст вопрос: "А какое влияние это окажет на Бога? Как это отразится на нем? Что Он хочет от меня, чтобы я сделал с этой проблемой, или благословением? Как мне этим более угодить Ему и прославить Его?" Он старается на все смотреть через Божью призму. Подобное отношение и подход являются признаком духовной зрелости. Зрелый христианин может сказать вместе с Давидом: "Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня" (Пс. 15:8).

Павел не приводит объяснение перед людьми за то, что умоляет их поступить так, как по его понятию считается правильно. Я умоляю вас - говорит он. Parakaleo (умолять) означает привлечь на свою сторону, преследуя цель помочь, или заручиться помощью. Эта мольба сопровождается интенсивным чувством, страстным желанием. В данном контексте это не просто просьба, но мольба, упрашивание. Павел выдвигает ефесянам не свои предложения или советы, но Божественные требования, без которых их жизнь не сможет соответствовать их назначению, как Божьих детей. Павел никогда не дает наставления таким образом; хочешь подчиняйся, а не хочешь - скатертью дорога. Он не мог найти себе покой до тех пор, пока все, вверенные его попечению души, не стали поступать достойно звания, в которое... призваны.

Павел умоляет царя Агриппу выслушать его свидетельство (Деян. 26:3), настоятельно убеждает коринфян оказать любовь согрешившему брату (2 Кор. 2:8) и умоляет галатов стоять в свободе благовествования, как и он (Гал. 4:12). Он умолял по причине огромного чувства любви к людям, будь то спасенные, или нет. Говоря о неспасенных иудеях, он писал: "Истину говорю во Христе, не лгу, свидетельствует мне совесть моя в Духе Святом, Что великая для меня печаль и непрестанно мучение сердцу моему: Я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти" (Рим. 9:1- 3).

Христиане не должны пренебрегать просьбами пастора, обращенными к ним в отношении вопроса веры, как это делал Павел, умоляя тех, кому он оказывал служение. Служитель, проявляющий безразличие и отчужденность при служении своей церкви, не достоин своего назначения. Забота и любовь в попечении о благополучии других людей достается дорогой ценой и без Божьей помощи является весьма трудной и неблагодарной задачей.

Опрос служителей церкви за последние десять с лишним лет выявил общую картину, наблюдаемую в их среде, что выражается в унынии и, даже, депрессии. Один служитель описывает это как усталость от сражения. Значительный процент опрошенных заявил, что самая угнетающе действующая часть их служения заключается в том, что оно никогда не приносит желаемых результатов и всегда остается сделать все больше и больше. Они отмечали еще и то, что большая часть их так называемых "достижений" на поверку оказываются временным и поверхностным успехом. Они сообщили, что им всегда не достает времени для должного приготовления проповеди, а так же для посещений и бесед с нуждающимися, для собраний и всех других мероприятий, которые должен, по мнению общины, проводить пастор и которые он сам относит к своим обязанностям. Его труд никогда не завершен и чем больше он старается сделать, тем больше труда открывается перед ним. Павел, выполнявший труд пасторского служения, будучи одновременно апостолом и евангелистом, говорил о верующих в Галатии: "Дети мои, для которых я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос!" (Гал. 4:19). Он постоянно испытывал муки рождения, пламенно желая видеть духовный рост и возмужание в тех христианах, кому он оказывал служение.

Не только пасторы, но и каждый верующий должен иметь любовное попечение о своих ближних, увещевая, умоляя и убеждая их проявить послушание к благовествованию. Подобно Павлу, им следует со всем жаром умолять своих братьев и сестер по вере поступать достойно своего звания - быть тем, чем желает их видеть Господь.

Поступать - часто встречается в Новом Завете в отношении ежедневного поведения, повседневного хождения, и именно об этом и ведется повествование в последних трех главах Послания к Ефесянам. В первых шестнадцати стихах главы 4 Павел подчеркивает единство и в остальной части главы - отличительные особенности христианского хождения. В главах 5 и 6 он выделяет вопрос моральной чистоты, мудрости, подчинения Святому Духу, различных проявлений в семейной обстановке и благополучия христианского хождения.

Axios (достойно) - является однокоренной формой слова, передающего значение уравновешивания чаш весов - одна чаша должна по весу соответствовать другой чаше. В широком смысле, это слово употребляется применительно к любому аспекту, который должен быть в соответствии с чем-либо еще. Человек, по праву получающий свою зарплату, достойный ее - это тот, чья дневная работа соответствует его дневной зарплате. Верующий, поступающий достойно звания, в которое он призван - это тот человек, повседневная жизнь которого соответствует его высокому положению в качестве Божьего чада и сонаследника Иисусу Христу. Практическое хождение такого христианина согласовывается с его духовной позицией.

Звание, в которое вы призваны - это суверенное спасительное призвание Божие (ср. I Фес. 2:12). "Никто не может придти ко Мне, - говорил Иисус, - если не привлечет его Отец" (Иоан. 6:44; ср. ст. 65). По другому случаю, Он высказал такие слова: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе" (Иоан. 12:32). Павел нам говорит, что тех, кого Бог "предопределил, тех и призвал; а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил" (Рим. 8:30). Как упоминает апостол в начальных строках этого послания Бог "избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним" (Еф. 1:4). Никто, не принявший Иисуса Христа как своего Спасителя, не может получить спасения. Но в это же время никто и не может избрать Христа, не будучи прежде избранным Отцом и Сыном". "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" (Иоан. 15:16).

Павел приводит множество упоминаний о призвании верующего klesis, что в данном случае имеет отношение к Господнему суверенному, действенному призыву ко спасению (Рим. 1:29; 1 Кор. 1:26; Еф. 1:18; 2 Фес. 1:11; 2 Тим. 1:9; ср. Евр. 3:1; 2 Пет. 1:10).

Без Божьего призвания, без Его избрания нас, наше избрание Его было бы тщетным и бесполезным. В действительности, если бы Бог не призвал человека к Себе, никто бы не захотел придти к Нему, потому что плотский человек, каждый плотский человек, находится в состоянии вражды с Богом (Рим. 8:7). Удивительная истина благовествования заключается в том, что Бог не только послал Своего Сына, чтобы приготовить путь ко спасению (Рим. 5:8), но и для того, чтобы взыскать погибающих для спасения их (Лук. 19:10). Бог не просто удовольствовался обеспечением Своего спасения, но призвал к Себе искупленных избранников.

Именно поэтому, наше призвание является высшим "небесным званием" (Евр. 3: 1) и "званием святым" (2 Тим. 1:9). По этой причине верный, ответственный христианин полон решимости стремиться "к цели, к почести высшего звания Божия во Христе Иисусе" (Фил. 3:14).

Характерные черты достойного хождения

Со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, Стараясь сохранять единство духа в союзе мира (4:2-3).

Здесь Павел приводит пять необходимых черт, характеризующих верное христианское хождение, пять положений, на которых основывается достойная Господнего призыва жизнь христианина.

Смиренномудрие

Эти характерные черты, основанием которых является смиренномудрие, образуют определенную последовательность, естественное перерастание в последующие черты христианского хождения.

Tapeinophrosune смиренномудрие является составным словом, передающим буквально значение смиренного мышления или суждения и, по этой причине, обладание смиренномудрием. Джон Уэсли заметил, что "ни греки, ни римляне не имели в своем словаре слова, обозначающего понятие смиренномудрие". Сама концепция смиренномудрия была настолько чужда и противна их мышлению, что у них для нее не нашлось даже термина. По-видимому, этот греческий термин был создан христианами, может быть и самим Павлом, для описания качества, не имеющего словесного выражения. Для гордых греков и римлян достаточно было описать постыдные, малодушные и аналогичные им черты одним термином: "противоестественный" человек, который не держится с самодовольством и гордостью. Когда в первые, начальные века христианства языческие авторы заимствовали термин tape-inophrosune, то всегда использовали его с оттенком пренебрежения, нередко по отношению христиан, потому что, по их мнению, смиренномудрие было достойной жалости слабостью.

Но смиренномудрие - это основополагающая христианская добродетель. Мы не можем угодить Богу без смиренномудрия, точно так же, как и Сам Господь не мог бы угодить Своему Отцу, если бы Он добровольно не "уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам... Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:7-8).

Однако смиренномудрие, если на нем концентрировать слишком много внимания, принимает иллюзорную форму, превращаясь в гордость, прямо противоположное качество. Смиренномудрие - это такая добродетель, которой следует со всей ревностью домогаться, но никогда не утверждать, что его получил, ибо в таком случае, оно нереально. Только Иисус Христос, Сын, проявивший совершенное послушание, мог с правом заявить о Своем смиренномудрии: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем" (Матф. 11:29). Придя на нашу землю как Божий Сын, Он, однако, родился в яслях, был взращен в крестьянском доме. Он никогда не имел ничего, кроме одежды на Себе, и был погребен в не принадлежащем Ему гробе. В любое время Он мог бы проявить Свои Божественные права, прерогативы и славу, но по Своему послушанию и смирению Он отказался это сделать, потому что это шло бы вразрез с Отцовской волей. Если Господь славы во время Своего земного хождения проявил такое смирение, то насколько больше должны это делать Его несовершенные земные последователи? "Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал" (1 Иоан. 2:6).

Хотя смирение или смиренномудрие является душой христианского характера, нет ни одной добродетели, которая была бы более чужда этому миру. Он превозносит не смирение, а гордость. На протяжении всей истории падшая человеческая природа под владычеством сатаны, князя этого мира, отмежевалась от смирения, став на сторону гордости. Большей частью смирение рассматривалось как слабость и бессилие, заслуживающее только презрения. Люди беззастенчиво заявляют о том, что гордятся своей работой, детьми, своими достижениями и так далее. Человеческое общество любит признавать и превозносить в своих похвалах тех людей, которые достигли в чем-нибудь значительных успехов. Разменной монетой этого мира является показуха, хвастовство, красивые слова и превозношение.

К сожалению церковь нередко отражает мирскую перспективу и организации, взяв на вооружение соблазнительную систему наград, поощрений и публичной признательности. Мы как бы отыскали путь к поощрению и публичной признательности. Мы как бы отыскали путь к поощрению бахвальств, считая его "приемлемым", так как оно совершается во имя Евангелия. Но во всем этом мм противоречим самому Евангелию, в честь которого предпринимаем так много усилий, потому что печатью Евангелия является смиренномудрие, а не гордость и самозвание. Невозможно совершать Божий труд при использовании мирских методов. Бог призывает нас к смиренномудрию и чрез него совершается Божий труд.

Первым грехом явилась гордость и каждый последующий грех в некоторых отношениях представляет ее разновидность. Гордость побудила ангела Люцифера к возвышению себя над своим Творцом и Господом. Этот "денница", сын зари говорил: "Я вознесу... и сяду... и буду", тем самым представляя оппозицию Божьей воле. По этой причине он был свергнут с небес (Ис. 14:12- 23). Он заявил: "Я - бог". И поэтому Господь свергнул его с "Божией горы" (Иез. 28:1-19). Первородным грехом Адама и Евы явилась гордость, что выразилось в превозношении своего собственного понимания над Божиим (Быт. 3:6-7). Составитель книги Притчи предупреждает: "Придет гордость, придет и посрамление" (11:2), "Погибели предшествует гордость" (16:18) и еще: "Гордость очей и надменность сердца, отличающие нечестивых, - грех" (21:4). Исайя предостерегает: "Поникнут гордые взгляды человека, и высокое людское унизится; и один Господь будет высок в тот день" (Ис. 21: 11 ср. 3:16-26). "Вот, Я - на тебя, гордыня, говорит Господь Бог Саваоф; ибо пришел день твой, время посещения твоего. И споткнется гордыня и упадет, и никто не поднимет его" (Иер. 50:31-32). Последняя глава Ветхого Завета начинается так: "Ибо вот, придет день, пылающий как печь; тогда все надменные и поступающие нечестиво будут как солома" (Мал. 4:1). Заповеди блаженства начинаются с того: "Блаженны нищие духом" (Матф. 5:3), Иаков заверяет нас, что "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (Иак. 4:6; ср. Пс. 137:6).

Гордость - это изощренное искушение сатаны, потому что находится в самой основе его греховной природы. Следовательно, сатана всеми силами старается удержать христианина в путях этого искушения. Мы постоянно будем вести брань с гордостью до тех пор, пока не пребудем вместе с Господом, когда Он возьмет нас к Себе. Только правильное отношение к Богу является нашим прибежищем и защитой от гордости, и источником смирения. Гордость - это грех состязания с Богом, а смирение - добродетель подчинения Себя Его высшей воле.

Гордость проявляется во многих формах. У нас может возникнуть искушение гордиться своими способностями, состоянием, образованием, социальным положением, своей внешностью, властью и, даже, Библейскими познаниями или религиозными достижениями. Но на протяжении всего Писания Господь призывает Свой народ к смирению. "Страх Господень научает мудрости, и славе предшествует смирение" (Пр. 15:33). "За смирением следует страх Господень, богатство и слава и жизнь" (22:4), "Пусть хвалит тебя другой, а не уста твои, - чужой, а не язык твой" (27:2).

Смирение - это составная часть всех духовных благословений. Аналогично тому, как каждый плохой поступок уходит корнями в грех, каждая добродетель имеет своим основанием смирение. Смирение открывает нам глаза на себя в таком виде, какими мы являемся на самом деле, потому что показывает нас пред Богом во всей Его полноте и величии. Точно так же, как гордость стоит за каждым конфликтом, который мы имеем с окружающими людьми, за каждой проблемой, возникающей в общении с нашим Господом, так и смирение стоит за каждыми гармоничными человеческими взаимоотношениями, за каждым духовным успехом и драгоценными моментами радостного общения с Господом.

Во времена рабства некоторые христиане из Моравских братьев считали невозможным нести свидетельство рабам, потому что те были полностью отделены от правящего класса. Однако два молодых миссионера были исполнены решимости любой ценой донести этим угнетенным благую весть Евангелия. Для того, чтобы исполнить Божий призыв они присоединились к рабам, влившись в их среду. Они трудились и жили вместе с ними, полностью разделяя их участь: непосильный труд, побои и угнетения. И не удивительно, что вскоре миссионеры завоевали сердца этих рабов и многие из них лично приняли Бога, Который мог побудить людей к подобному человеческому самоотречению.

Никто не может без смирения стать христианином, не признав себя грешником, достойным только Божьего праведного суда. "Истинно говорю вам, - говорил Иисус, - если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное. Итак, кто умалится..." (Матф. 18:3-4). Находясь на высоте Своей славы и признания как пророк, Иоанн Креститель говорил об Иисусе: "Я не достоин понести обувь Его" (Матф. 3:11) и "Ему должно расти, а мне умаляться" (Иоан. 3:30). Марфа была очень занята, хлопоча о многом, по ее понятию, для Иисуса, но в трех отдельных случаях мы видим, что Мария просто смиренно сидит у ног Иисуса. Во всех четырех Евангелиях авторы уходят на задний план, уделяя основное внимание Иисусу. Насколько легко им было бы незаметно вплести в повествования и благоприятные сведения о себе. Матфей называет себя презренным мытарем, о чем не говорит ни одно Евангелие. С другой стороны, он не упоминает о пиршестве, устроенном им для своих собратьев по профессии, чтобы они встретились с Иисусом. По своему смирению Матфей умалчивает об этом. Об этом событии повествуется в Евангелии от Луки.

Марк, вероятно, писал, находясь под опекой Петра и, наверное, по этой причине не сообщил о своем повествовании о двух самых удивительных случаях, имевших место с Петром во время служения Иисуса: о его хождении по водам и об его исповедании своей веры в Иисуса, как в Мессию, во Христа, Сына Живого Бога. Иоанн никогда не упоминает свое имя, говоря о себе просто, как об "ученике, которого любил Иисус".

Прекрасный отрывок, написанный Томасом Путри отлично гармонирует с древними выдержками из Писания:

Грандиозные сооружения, высочайшие башни, величественные штили покоятся на глубоких основаниях. Замечательные дары и выдающиеся дела благодати основываются на глубоком смирении. Без него они представляют опасность. Великие мужи обязательно должны быть благочестивыми человеками. Взгляните на могучее судно. Это левиафан, несущийся по морю с возвышающимися мачтами и облаками парусов. Как он взлетает по волнам и прямо разрезает пенящиеся воды, подобно существу, наделенному неотъемлемой самоутверждающейся жизнью... Почему оно не опрокидывается, не опускается в пучину морскую? Потому что незримо под поверхностью, обширный, хорошо сбалансированный балласт в корпусе придает ему равновесие и сдерживает воды, сохраняя твердую позицию под надутыми парусами на зыби морских волн. Чтобы сохранить прямое хождение Своего освященного судна, оградить его от падения, Бог дает ему равновесие и балласт, который возлагает на человека, наделенного Им возвышенными дарами, оградительной благодатью соответствующего смирения.

Смирение начинается с надлежащего самосознания - это "добродетель" - говорил Бернард Клервосский, - благодаря которой человек начинает сознавать свое несовершенство. Смирение начинается с искреннего, неприкрашенного, открытого рассмотрения своего истинного "я". Первое, что замечает в себе искренний человек - это грех и посему наивернейшая черта истинного смирения выражается в ежедневном исповедании своего греха. "Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас. Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды (1 Иоан. 1:8-9). "Ибо мы не смеем сопоставлять или сравнивать себя с теми, которые сами себя выставляют, - говорит Павел, - они измеряют себя самими собою и сравнивают себя с собою неразумно" (2 Кор. 10:12). Судить о себе, сравнивая себя с другими людьми, не только против Писания, но и неразумно. Мы все склонны преувеличивать свои хорошие черты и умалять хорошие черты других людей. Смирение лишает нас возможности все видеть в розовом свете и открывает наши глаза на свое истинное состояние. Мы не должны "помыслить что от себя, как бы от себя, но способность наша от Бога", - говорит Павел (2 Кор. 3:5).

Во-вторых, смирение включает в себя истинное изображение Христа. Только Он представляет единственный образец, по которому может измеряться праведность и степень нашего угождения Богу. И наша цель состоит не менее как в хождении "подобно как Он" (1 Иоан. 2:7), а хождение Иисуса Христа отличалось совершенством. Только об Иисусе Христе Бог говорил: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Матф. 3:17).

В-третьих, смирение включает изображение Бога. Рассматривая Его жизнь в Евангелиях, мы начинаем видеть Иисуса более и более в Его человеческом совершенстве: Его совершенное смирение, совершенное послушание Отцу, любовь, сострадание и премудрость. Но помимо Его человеческого совершенства, мы также начинаем видеть Его Божественное совершенство: Его безграничное могущество. Его знание мыслей и сердец каждого человека и Его силу и власть исцелять болезни, изгонять бесов и, даже, прощать грехи. Мы видим Иисуса Христа так, как видел Исайя Господа: "Сидящего на престоле высоком и превознесенном" и хотим воскликнуть вместе с серафимами: "Свят, свят, свят Господь Саваоф! Вся земля полна славы Его" и с самим пророком произнести: "Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами, и живу среди народа также с нечистыми устами, - и глаза мои видели Царя, Господа Саваофа" (Ис. 6:1; 3, 5).

Когда Павел взглянул на Свое состояние, то увидел в себе большинство грешников (1 Тим. 1:15). Когда Петр посмотрел на себя, сознавая величие Христа, то воскликнул следующие слова: "Выйди от меня, Господи! Потому что я человек грешный" (Лук. 5:8). Иов, взглянув на себя, сознавая Божье присутствие, сказал: "Поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле" (Иов 42:6).

Пред Богом ничего не значит наша служебная карьера и успехи, слава, образование, богатство, индивидуальность, добрые дела или что-либо еще, что мы имеем в себе. Чем больше мы полагаемся на все это и проявляем гордость, тем большим барьером все эти земные достижения становятся между нами и Богом, препятствуя общению с Ним. Каждый человек ничего не может принести перед Богом, кроме своих грехов. Но приходя в духе смирения кающегося мытаря, взывающего: "Боже! Будь милостив ко мне грешнику!", такой человек принимается Богом, Который с готовностью и любовью распростирает к нему объятия. "Ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лук. 18:13-14).

Кротость

Смирение всегда производит кротость. Это один из вернейших признаков истинного смирения. Мы не можем иметь кротость без смирения и не можем обладать кротостью с гордостью. Гордость и смирение являются исключающими друг друга чертами. То же самое характерно и в отношении гордости и кротости.

Многие словари приводят определение кротости как "скромности", "робкости" и "отсутствия храбрости", но подобное определение далеко от Библейского значения. Praotes означает мягкосердечие и самообладание, в противоположность мстительности и необузданному гневу. Иисус употребляет это слово в третьей заповеди блаженства ("Блаженны кроткие" (Матф.11:29). Кротость является одним из плодов Святого Духа (Гал. 5:23) и должна характеризовать каждое Божие чадо (Кол. 3:12 ср. Фил. 4:5).

Слово praotes отнюдь не означает слабость, застенчивость, безразличие или трусость. Это слово употреблялось в отношении прирученных диких животных, особенно при описании объезжания лошадей. Такое животное исполнено своей силы и духа, но его воля подчинена контролю его хозяина и повелителя. Укрощенный лев по-прежнему обладает силой, но она находится под контролем его дрессировщика. Лошадь может бегать так же быстро, но она бежит только, когда ей повелевает хозяин.

Кротость - это сила, подчиненная контролю. Библейская кротость означает силу, поставленную под Божий контроль. Кроткий человек - это, обычно, спокойный, умиротворенный, отличающийся мягкими манерами человек. Он никогда не бывает мстительным, напористым или колючим. Когда воины пришли взять Иисуса в Гефсиманском саду и Петр выхватил из ножен меч в защиту своего Господа, то Он сказал: "Или думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, и Он предоставит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов?" (Матф. 26:53). Находясь даже в Своей человеческой плоти, Иисус имел доступ к безграничной Божественной силе, которой мог воспользоваться в Свою защиту в любое время. Но Он ни разу не захотел сделать это. Его отказ употребить Божественные ресурсы в иных целях, кроме как для подчинения воле - изволению Своего Отца, и служит изображением совершенной кротости - силы, находящейся под контролем.

Давид проявил подобную кротость, отказавшись убить царя Саула в пещере подле Эн Гадди, хотя и имел для этого легкую возможность и значительное оправдание с человеческой точки зрения (1 Цар. 24:1-7). После того, как Давид уже сам стал царем, он вновь проявил пример кротости, отказавшись воздать наказание Семею за его злословие, проклятия и бросание камнями (2 Цар. 16:5-14).

В Писании Моисей изображается как "человек кротчайший из всех людей на земле" (Чис. 12:3). Однако, он безбоязненно, во Имя Господа предстал пред фараоном (см. Исх. 5-12), гневно разоблачал Израиль за его отступничество и идолопоклонство (32:19-29) и, даже, смело пристал к Господу, прося Его простить грех народа (32:11-13, 13г30-32). Уверенность Моисея заключалась не в самом себе, но в Господнем характере и Его обетованиях. Когда Господь первый раз призвал его, то он ответил: "О, Господи! человек я не речистый, и таков был и вчера и третьего дня, и когда Ты начал говорить с рабом Твоим: я тяжело говорю и косноязычен" (4:10). Проводя служение Господу на протяжении всей своей жизни, Моисей имел Божий жезл, напоминающий ему, что великий труд, к которому призвал его Господь, может быть совершен только Господней силой. Он сознавал, что он лично ничто, а Бог был всем во всем. Кротость Моисея именно и заключалась в этом. Как высказался Мартин Ллойд-Джоунс: "Быть кротким - значит покончить со своим "я"".

Однако кроткий человек также способен на праведный гнев и ответную реакцию, когда Божье слово или Имя Его поносится. Иисус проявил его тогда, когда дом Его Отца превратился в вертеп разбойников. Он изгнал всех продающих и покупающих (Матф. 21:13). Как позже утверждает Павел в этом послании, возможно проявлять гнев и не грешить (Еф. 4:26). Подобно Самому Господу, кроткий человек, будучи злословим, не злословит в ответ (1 Пет. 2:23). Когда кроткий человек гневается, то его побуждает к этому нанесение поношения Богу или вреда другим людям, а не по поводу зла, нанесенного ему самому. Его гнев целенаправлен. Это не просто какая-то стихийная эмоциональная волна, которая захлестывает всех стоящих неподалеку.

Одной из отличительных черт истинной крепости является самоконтроль. Те люди, которые гневаются и раздражаются по каждому пустяку или неудобству и беспокойству в отношении своей особы, ничего не знают о кротости. "Долготерпеливый лучше храброго, и владеющий собою лучше завоевателя города" (Прит. 16:32). Два остальных признака кротости, уже упомянутых, - это гнев по поводу поношения Божьего Имени или Его труда и отсутствие ответной реакции к поношению или критицизму, направленному в нашу сторону.

Кроткий человек восприимчив к Божьему Слову. Вне зависимости от требований, или последствий он смиренно принимает "насаждаемое слово" (Иак. 1:21). Он также и миротворец, с готовностью прощая согрешившему брату и помогая в его исправлении (Гал. 6:1). Наконец, человек, которого отличает истинная кротость, в соответствии с Божьими повелениями, имеет правильное отношение к неверующим. Он не смотрит на них свысока, но страстно желает, чтобы и они получили спасение, зная что сам когда-то был в числе погибших и был бы таковым доныне, если бы не Божья благодать. Мы должны быть "всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в (нашем) уповании, дать ответ с кротостью и благоговением" (1 Пет. 3:15). Все верующие должны украшать себя "нетленной красотой кроткого и молчаливого духа" (1 Пет. 3:4).

Долготерпение

Третья черта, характеризующая христианское достойное хождение, выражается в долготерпении, которое естественно вырастает из смиренномудрия и кротости. Makrothunua долготерпение буквально означает воздержание. Долготерпеливый человек переносит негативные обстоятельства, никогда не сдаваясь перед ними.

Авраам получил обетования от Бога, но ему пришлось ожидать много лет их исполнения. "И так, - говорит нам автор Послания к Евреям, - Авраам долготерпев получил обещанное" (Евр. 6:15). Бог пообещал, что потомки Авраама будут великим народом (Быт. 12:2), но не давал ему Исаака, дитя обетования, пока Аврааму не исполнилось почти сто лет. "Не поколебался в обетовании Божием неверием, но пребыл тверд в вере, воздав славу Богу" (Рим. 4:20).

Бог повелел Ною построить в пустыне корабль, далеко от всех водных резервуаров и прежде, чем на землю начал падать дождь. В течение 120 лет Ной трудился над этим заданием, открыто провозглашая окружающим о пришествии Божьего суда.

В перечне верных Ветхозаветних святых, записанном в Послании к Евреям, долготерпение Моисея упоминается дважды. Он "лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние. Верою оставил он Египет, не убоявшись гнева царского, ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд" (Евр. 11:25-27).

Иаков сказал: "В пример злострадания и долготерпения возьмите, братия мои, пророков, которые говорили именем Господним" (Иак. 5:10). Когда Господь призвал Иеремия, то Он сказал пророку, что никто не поверит его словам и его будет окружать ненависть, злословие и гонение (Иер. 1:5-19). Несмотря на это, Иеремия верно служил Господу и долготерпел до конца своей жизни. Аналогичным образом, когда Господь призвал Исайю, то сказал, что народ не послушает его и не отвратится от своего греха (Ис. 6:9-12). Однако подобно Иеремии, он с верностью и долготерпением провозглашал Божье Слово и совершал служение.

Павел был готов переносить любые трудности, лишения, поношения и гонения в служении своему Господу и Господину с терпением. "Что вы делаете? Что плачете и сокрушаете сердце мое?" - спрашивает он христиан в Кесарии после того, как пророк Агав предсказал взятие Павла под стражу и последующее заключение: "Я не только хочу быть узником, но готов умереть в Иерусалиме за имя Господа Иисуса" (Деян. 21:13).

Когда Г.М.Стэнли отправился в Африку, чтобы найти Дэвида Ливингстона и составить о нем сообщение, то провел несколько месяцев в миссионерской группе, внимательно наблюдая за миссионером и его трудом. Ливингстон никогда не разговаривал со Стэнли о вопросах духовного характера, но его любовь и сострадание к африканцам превосходили понимание Стэнли. Он не мог постичь умом, как миссионер мог иметь такую любовь и долготерпение к отсталым язычникам, среди которых он в течение такого долгого периода проводил служение. Ливингстон буквально отдавал себя делу неустанного служения тем людям, которых он не имел причины любить, кроме как во имя Христа. Стэнли писал в своем журнале: "Когда я увидел это неустанное долготерпение, эту неослабную ревность и этих просвещенных истиною сынов Африки, то стал христианином, вдохновленный его примером, хотя он никогда мне не говорил ни одного слова".

Аристотель сказал, что наибольшая добродетель грека состоит в том, что он не сносит ни одного оскорбления и всегда готов отпарировать на него. Но это не Божий метод, который Он хочет видеть в Своем народе. Освященное Им чадо принимает все, что делают ему люди. Оно "долготерпеливо ко всем" (1 Фес. 5:14), даже к тем людям, которые испытывают его терпение до крайности. Такой христианин проявляет долготерпение к своим клеветникам, подвергающим сомнению искренность его побуждения в служении Господу.

Терпеливый христианин принимает Божий план в отношении всего без сомнения и ропота. Он не жалуется, когда его призвание кажется менее радужным, чем другого человека, или, когда Господь посылает его в опасное, трудное место. Он помнит о том, что Бог-Сын оставил небесный дом любви, обитель святости и славы, чтобы придти на эту землю, чтобы Его возненавидели, отвергли и распяли, причем не воздавая зла за зло и не жалуясь и не сетуя об этом Отцу.

Снисхождение любовью

Четвертая характерная черта достойного христианского хождения выражается в снисхождении друг ко другу любовью. Петр говорит нам, что такая "любовь покрывает множество грехов" (1 Пет. 4:8). Она бросает покров на грехи других людей не для того, чтобы их оправдать или извинить, но сокрыть их, чтобы они не были обнародованы более, нежели этого требует необходимость. "Ненависть возбуждает раздоры, но любовь покрывает все грехи" (Прит. 10:12). Снисхождение любви снимает поношение с других людей, в то же время не прекращая свое действие.

Только любовь agape может быть такой любовью, потому что она дает непрестанно, не ставя никаких условий. Любовь eros касается себя, потому что она распростирается на других, преследуя цель получить что-то взамен. Это любовь, которая берет и никогда не дает. Любовь philia преимущественно взаимная любовь, которая дает до тех пор, пока получает в ответ.. Но любовь agape - это такая любовь, которая отличается безоговорочностью и отсутствием эгоистических устремлений, которая с готовностью дает вне зависимости от того, встречает ли она ответное чувство или нет. Это - непобедимое благоволение, несгибаемая благость - любовь, распростирающаяся по отношению к врагам и побуждающая молиться за гонителей (Матф. 5:43-44). Именно поэтому долготерпение, о котором говорит Павел в данном стихе, может найти свое выражение только в любви agape.

Единство

Конечная цель смиренномудрия, кротости, долготерпения, снисхождения заключается в старании сохранять единство духа в союзе мира. Spoudazo (быть старательным) стало производным для слов ревность и усердие. Павел использует это слово, наставляя Тимофея: "Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2 Тим. 2:15; ср. Титу 3:12-13).

Делом каждого верующего должна быть неустанная забота и попечение о сохранении единства духа в союзе мира. Павел не имеет в виду организационное единство, которого добиваются многие деноминации и чего старается достигнуть экуменическое движение. Он говорит о внутреннем и вселенском посредстве духа, посредством которого каждый истинный верующий соединен тесными узами с другими истинными верующими. Как разъясняет Павел, это и есть единство духа, действующее в жизни верующих. Оно не приходит извне, а проявляется во внутренних качествах смирения, кротости, долготерпения и снисходительной любви.

"Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом... Но теперь членов много, а тело одно" (1 Кор. 12:13, 20, ср. Рим. 8:9). Об этом самом единстве духа искренно молился Иисус в горнице, незадолго до Его предания и взятия под стражу: "Отче Святый! соблюди их во имя Твое, тех, которых Ты мне дал, чтобы они были едино, как и Мы... Да будет все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня. И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне, да будут совершены во едино" (Иоан. 17:11, 21-23).

Ответственность церкви через жизнь отдельных верующих состоит в том, чтобы сохранить единство благодаря верному хождению достойного Божьего призвания (ст.1), являя Христа этому миру, благодаря единству с Ним (ср. Рим. 15:1-16; 1 Кор. 1:10-13; 3:1-3; Фил. 1:27). Мир всегда ищет единства, но никогда не находит его. Вес законы, конференции, договоры, соглашения и урегулирования не достигают своей цели по установлению мира. Некто заявил, что на протяжении всей записанной истории нет ни одного договора, который бы не был нарушен. Нет мира нечестивым и его не может для них и быть (Ис. 48:22). До тех пор, пока наше "я" будет центром нашего существования, пока наши чувства, престиж и права будут предметом нашей озабоченности - не может быть и речи о достижении единства.

Союз, который сохраняет единство - это мир, духовное опоясание, окружающее и скрепляющее святой Божий народ воедино. Этот союз описывает Павел в Послании к Филиппийцам, как "одни мысли... та же любовь, единодушие и единомыслие" (2:2). За этим союзом мира стоит любовь, которую в Послании к Колоссянам 3:14 называют "совокупность совершенства".

Смирение рождает кротость; кротость - долготерпение; долготерпение - снисходительную любовь - и все четыре характерных черты сохраняют единство духа в союзе мира. Эти добродетели и сверхъестественное единство, о котором они свидетельствуют, по-видимому является самой могучей проповедью церкви, находясь в таком контрасте с жизнью этого мира и его разобщенностью. Ни одна программа и метод, не зависимо от того, как бы они не были тщательно запланированы и проведены в жизнь, не могут открыть дверь Евангелию таким образом, как это доступно отдельным верующим, когда они имеют в себе смирение, кротость, долготерпение, будучи снисходительны с любовью, и проявляют мирное единство в Святом Духе.

Основание достойного хождения

Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; Один Господь, одна вера, одно крещение, Один Бог и Отец всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас (4:4-6).

Все, что имеет отношение к спасению церкви и Божьему царству, базируется на понятии единства, как это отражается в семикратном употреблении слова один в этих трех стихах. Основание или базис внешнего, видимого единства лежит во внутреннем единстве. Практическое единство основывается на духовном единстве. Для того, чтобы подчеркнуть единство Духа, Павел перечисляет свойства единства, имеющего отношение к нашему учению и жизни.

Павел не развивает далее идею единства и не вдается в подробности, но просто перечисляет составные его: тело, Дух, надежда, Господь, вера, крещение, Бог и Отец. Он освещает идею этих и других аспектов Божьего единства, плана и труда для панн и приверженности жить в единстве. Вне всякого сомнения, стих 4 ставит главное ударение на Святом Духе, стих 5 - на Сыне, а стих 6 - на Отце.

Единство в Духе

Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде, вашего звания (4:4).

Господь имеет только одно тело, состоящее из верующих - церковь, и в него входит каждый возложивший упование и надежду на Христа, как на Спасителя, уже сейчас, или кто сделает это в будущем. Не существует такого понятия как деноминационное, географическое, физическое, этническое или расовое тело. В нем также нет различий и по другим признакам, будь-то язычник, иудей, раб или свободный. Существует только тело Христа, и единство этого тела занимает центральное положение книги Послания к Ефесянам.

И только один Дух - Святой Божий Дух, владычествует в сердце каждого верующего и, поэтому, является объединяющей силой, скрепляющей все тело. Верующие составляют каждый по отдельности храмы Святого Духа (1 Кор. 3:16-17), а совместно образуют здание, которое "возрастает в святой храм в Господе", устрояясь "в жилище Божие Духом" (Еф. 2:21-22). Дух является залогом "наследия нашего, для искупления удела Его, в похвалу славы Его" (Еф. 1:14). Он дан нам, как обручальное кольцо (залог), которое гарантирует, что каждый верующий будет пребывать на брачной вечере Агнца (Отк. 19:9).

Если бы все христиане ходили в послушании Духа, то, во-первых, наше учение, а затем и наши взаимоотношения были бы очищены и приведены в состояние единства. То духовное единство, которое уже существует, получило бы практическое проявление в форме полной гармонии в среде Божьего народа.

Верующие составляют также одно целое в одной надежде их звания. Наше призвание ко спасению - это, в конечном итоге, призыв к вечному совершенству и славе уподобления Христу. Во Христе мы обладаем различными дарами, различными служениями, сферами деятельности, но только одним званием, чтобы быть "подобными образу Сына" (Рим. 8:29), что произойдет тогда, когда мы увидим Прославленного Христа (Иоан. 3:2). Именно Святой Дух поместил нас в одно Тело и гарантирует нам вечную славу.

Единство в Сыне

Один Бог, одна вера, одно крещение (4:5).

Также не вызывает сомнения и тот факт, что мы имеем одного Господа, Иисуса Христа, нашего Спасителя. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12). Павел говорил Галатам: "Если бы даже мы, или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема" (Гал. 1:8). "Потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его" (Рим. 10:12).

Следовательно, может быть только одна вера. Павел здесь не имеет ввиду акт веры, благодаря которого человек получает спасение, и не продолжающуюся веру, которая производит благочестивую жизнь, но свод учения, открытого нам в Новом Завете. В исполнительном христианстве имеется только одна вера, "вера, однажды преданая святым" (Иуд. 3). Наша одна вера и составляет предмет содержания Божьего Слова, явленного человеком. Недостаток верного и тщательного разбора Божьего Слова, непроверенные предания, мирские наслоения и влияния, плотские наклонности и разные подобные факторы дробят одно цельное учение на многие разнообразные и, даже, противоречивые части. Божье Слово содержит в себе множество истин, но каждая отдельная истина гармонически отражает одну Божью истину, которая составляет одну веру.

Существует одно крещение среди верующих. Духовное крещение, благодаря которого все верующие водворяются в Тело, Церковь Святым Духом, упоминается в стихе 4. Выражение одно крещение в стихе 5 имеет отношение к водному крещению, обычному новозаветнему методу открытого исповедания верующим Иисуса, как Спасителя и Господа. Это истолкование имеет предпочтительное значение благодаря тому, что Павел говорил в последовательном порядке о каждом Лице Святой Троицы. Этот же стих касается Господа Иисуса Христа.

Водное крещение представляло для первой церкви чрезвычайную важность не как средство спасения или особого благословения, но как свидетельство отождествления себя с Иисусом Христом и своего единства во Иисусе Христе. Верующие не получили крещение во имя поместной церкви, знаменитого евангелиста, ведущего брата или даже апостола, но только во имя Христа, в одной вере и только так и не иначе, верующие свидетельствуют о единстве в одном крещении.

Единство в Отце

Один Бог и Отец у всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас (4:6).

Основная доктрина иудаизма всегда выражалась в словах: "Господь Бог наш, Господь один есть" (Вт. 6:4; см. также 4:35; 32:39; Ис. 45:14; 46:9). Единство Бога является такой же фундаментальной доктриной христианства (см. 1 Кор. 8:4-6; Еф. 4:3-6; Иак. 2:19). Однако Новый Завет открывает более полную истину о том, что один, единый Бог состоит из Трех Лиц: Отца, Сына и Святого Духа (Матф. 29:19; Иоан. 6:27; 20:28; Деян. 5:3-4).

Название Бог Отец в Писании часто употребляется как наиболее всеобъемлющий и исключительный Божественный титул, хотя из многих Новозаветних текстов совершенно ясно, что Он никогда не разделяется по сущности или могуществу с Сыном или Святым Духом. Задача Павла в этом отрывке не состоит в том, чтобы разделить всех Трех Лиц Божественной Троицы, но обратить особое внимание на их уникальные роли, в то же самое время, обращая внимание на их единство по отношению друг к другу и к церкви, что проявляется в нескольких различных аспектах, упомянутых в этих трех стихах.

Наш один Бог Отец, наряду с Сыном и Святым Духом - над всеми, и чрез всех, и во всех нас. Это всеобъемлющее, исчерпывающее утверждение указывает на славное, Божественное, вечное единство, которое дает Отец верующим Своим Духом чрез Своего Сына. Мы сотворены Богом, возлюблены, спасены, усыновлены Богом. Он направляет, охраняет, питает, наполняет и благословляет нас. Мы являемся единым народом под владычеством Могучего над всеми, и чрез всех и Вездесущего во всех Бога.

Глава 11. Дары Христа Его Церкви

Каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова. Посему и сказано: "восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам". А "восшел" что означает, как не то, что Он и "исходил прежде в преисподние места земли? Нисшедший, Он же есть и восшедший превыше всех небес, дабы наполнить все. И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями (4:7-11).

Сущность благовествования не состоит в том, что должны для Бога люди, а что Он соделал для людей. Новый Завет, подобно Ветхому Завету, содержит многие повеления и заповеди, многие нормы и требования, обязательные для соблюдения и исполнения. Но как бы они ни были важны, внутренняя сущность Христова состоит не в них. Они просто являются соответствующей реакцией на то, к чему призвал нас Бог и наделил способностью совершать для Его славы в ответ на Его труд, выполненный для нас через нашего Господа Иисуса Христа. Каждая Новозавстняя книга учит нас тому, что выполнил для верующих Христос, и каждое Новозаветнее наставление построено на основании Божьего попечения, милостиво распространенного к нам через Спасителя. Бог даровал совершенный дар благодати и Его дети должны ответить на него с верным послушанием (см. Еф. 2:10).

Павел начинает этот отрывок, направляя наше внимание на то, что совершил Бог для тех, кто положился с упованием на Его Сына. Достойное христианское хождение, о чем он описал (4:1-6), находит свое практическое выражение через служение дара, которым Он наделил нас. В стихах 7-11 апостол вначале заверяет нас, что каждый верующий в отдельности получил дар, а затем показывает, каким образом Христос получил право раздавать дары; и наконец, упоминает об особо одаренных сосудах, через кого Господь распространил Свое благословение на всю церковь.

Дары Христа верующим по отдельности

Каждому же из нас дана благодать по мере дара Христова (4:7)

Важно отметить, что слово "же" в начале стиха употребляется здесь не в роли соединительной, а противительной частице. Ее можно иначе перефразировать как "несмотря на" на "с другой стороны", противопоставляя предыдущий предмет обсуждения с последующим изложением.

Подобное истолкование слова же соединяет главную тему единства, выраженную в стихах 3-6, с параллельной темой разносторонности, доминирующей в содержании стихов 7-11. Здесь верующий уже выступает как отдельный индивидуум, каждый из среды "всех" (ст.6), несмотря на единство Тела Христа. Подобное истолкование частицы же подтверждается употреблением слова hekastos. Единство - это не скучное единообразие, а совершенное сочетание разнообразия даров. В единстве отмечается благодатное Божье взаимоотношение "всего" с каждым (ср. 1 Кор. 12:7, 11) и личное служение каждого друг другу. Таким образом, Павел переходит от вопроса единства верующих к их уникальной роли в церкви.

Благодать - это единое слово, выражающее Евангелие. Евангелие - это благая весть Божьей благодати грешному человечеству. Благодати свойственно давать, и Библия говорит более о наделении какими-то благами и дарами, нежели о получении чего-то взамен, потому что Богу, по Его внутренней природе, свойственно давать. Он является Богом благодати, щедро и безвозмездно наделяя нас дарами. Мы можем только получать Его дары, пользуясь от Его щедрот, независимо от наших заслуг или неудач.

Бог милостив, потому что такова Его внутренняя природа, а не потому что мы что-то сами по себе представляем, или заслужили Его милость. Поэтому Его благодать - это незаслуженный дар, которого мы не достойны, и не заработали своими трудами. Он полностью зависит от дающего, а не от получающих его. Благодать - это суверенный акт Божьей щедрости, проявляющийся благодаря Его внутреннему побуждению и реализации.

Божья благодать имеет еще одно измерение, которое поставляет ее на недостигающую ступень, превышающую все остальные виды отдачи. Величайший дар благодати состоит в самоотдаче, отдаче Богом Себя и даровании Себя человекам. Он не только наделяет людей благословениями, но отдает им Самого Себя. И этот дар Его превышает в безмерной степени по важности и ценности все Его благословения. Непостижимая человеческому уму и поразительная истина Евангелия заключается в том, что Святой Бог всей вселенной отдал Себя грешному и порочному человечеству. Бог наделяет нас Своим спасением, Своим царствием, наследием, Своим Духом, Своим престолом, мудростью, любовью, силой, Своим миром, славой и всяким другим "духовным благословением в небесах во Христе" (Еф. 3:1). Но что гораздо больше превышает все эти благословения, Он благословляет нас Своим личным присутствием. Бог ничего не должен грешному человечеству помимо наказания за его грехи. Оно не заслуживает ни малейшего благословения или милости. Однако по Своей благодати Бог даровал нам безмерное благословение, сделав нас причастниками Его естества (ср. 2 Пет. 1:3-4).

Избирая себе партнера, с кем мы планируем провести свою жизнь в браке, мы внимательно присматриваемся, чтобы найти такого человека, который может быть достоин самоотдачи, необходимой для брака. Этот человек стоит выше всех остальных людей, и ему мы отдаем свою любовь, свое время, мысли, преданность, преклонение и свои средства - все, чем мы обладаем.

Однако, когда Бог "избрал нас в Нем прежде создания мира" (Еф. 1:4), Он соделал это исключительно по дару Своей благодати, а не потому, что усмотрел в нас что-то достойное Его милости. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного" (Иоан. 3:16). Бог может видеть в этом мире только грех и больше ничего, однако Он через Своего Сына отдал Себя этому греховному миру, чтобы искупить его. Сын также отдал Себя, добровольно лишив Себя славы, чтобы предложить ее падшему человечеству, и отдал Свою жизнь духовно мертвым человекам, чтобы они могли иметь жизнь.

На всем протяжении Своего земного служения Иисус непрестанно отдавал Себя людям: Своим ученикам, тем, кого Он исцелял и воскрешал из мертвых, освобождал от бесов и прощал грехи. Он предложил женщине у колодца в Сихаре воду, текущую в вечную жизнь (Иоан. 4:14); и Он Сам был этой живой водой (6:35; 7:38). "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор. 8:9). Принявшим Его благодать Бог будет продолжать являть "преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе" в грядущие века (Еф. 2:7).

Благодать, в которой мы стоим (Рим. 5:2) не только спасает, но укрепляет, давая силы (ср. Еф. 6:10; Фил. 4:13; 1 Тим. 1:12; 2 Тим. 4:17), и здесь она упоминается именно в этом смысле. Павел ясно утверждает, что каждому верующему дана благодать. Определенный артикль he в оригинальном тексте указывает на то, что это именно та благодать, которая присуща Христу. Благодать - charis, обозначает то, что это не charismata (особые дары, о которых говорится в Рим. 12:6-8 и 1: Кор. 12:4-10), но благодать - субъективная сила, проявляющаяся на практике в жизни каждого верующего и дающая возможность функционированию особых даров для Божьей славы.

Это различие проявляется ясным образом в следующей части утверждения Павла по мере дара Христова. Действующая благодать находится в полном соответствии с Христовым даром, что необходимо для его проявления. Термин dorea дар не освещает вопрос незаслуженности получения дара, как это предполагает слово charisraata (особые "дары" ср. Рим. 12:6; 1 Кор. 12:4; 1 Пет. 4:10), и не выделяет духовный источник дара, как это делает pneumatikon ("духовные дары", букв, явления; ср. 1 Кор. 12:1), но обращает особое внимание на получение дара безвозмездно (ср. Матф. 10:8; Рим. 3:24).

Дар каждого верующего уникален и единственный в своем роде. Глава церкви Сам распределяет по Своему волеизволению дары мерою или особой порцией. Господь отмерил особую долю дара каждому верующему (сравните с употреблением Павлом фразы "по мере веры" в Рим. 12:3). Точная мера или пропорция действующей благодати, исходящей от Бога, соединяется с точной пропорцией действующей веры со стороны каждого верующего - и Бог является источником того и другого. Из этого следует вывод, что Бог посылает и Свою благодать и веру, чтобы привести в действие данный Им дар во всех отношениях.

В свете только что изложенной истины, довольно ясно, что так как эти дары даются свыше (ср. 1 Кор. 12:4-7, 11) то не следует их искать; так как они являются существенными элементами в Божьем плане (ср. 1 Кор. 12:18, 22, 25), ни один дар нельзя оставлять без употребления; и так как дары исходят от Господа, нельзя превозносить ни один из них (ср. Рим. 12:3).

Каждый из нас имеет дар, который отмерен нам, с определенными способностями, параметрами и для определенного назначения. Каждый из нас наделен даром (в единственном числе), посредством которого мы должны проводить служение во имя Христа. "Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией" (1 Пет. 4:10).

В Римлянам 12 Павел приводит более подробное объяснение духовных даров, которые он представляет, подчеркивая, как и в Послании к Ефесянам 4, что "по данной нам благодати имеем различные дарования" (ст. 6). По определению, дары - это то, что мы получаем, а мы получаем духовные дары через труд, Божьей благодати. Дары верующих не об уславливаются их предпочтением, склонностью, природными способностями, заслугой или иными личными соображениями, но исключительно Божьей высшей волей, по Его благодати. Мы наделены даром по Его плану, Его цели и мерою Его. Мы не имеем никакого отношения к вопросу выбора нашего дара, точно так же, как мы не имели в определении своего цвета кожи, волос или глаз, с которыми хотели бы родиться. Бог является источником благодати в избрании, утверждении и укреплении.

В 1 Коринфянам 12 мы видим аналогичное объяснение и ясное утверждение. "Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же, производящий все во всех. Но каждому дается проявление Духа на пользу" (ст. 4-7). Только Бог определяет духовные дары, руководствуясь Своим решением.

Перечень особых даров, приведенный в Римлянам 12:6-8; I Коринфянам 12:8-10 и Ефесянам 4:11 не является узким и систематичным изображением и схемой духовных даров. К примеру, это не единственный вид пророческого дара, дара учительства или служения. Сотни верующих с даром учительства не все будут иметь одинаковые способности в литом отношении и не будут затрагивать те же уровни человеческого существовании, Один может преуспевать на поприще открытого учительства в классной аудитории или в церкви. Другой дар учительства находит применение в обучении и наставлении детей. Еще некто проявляет свои способности в наставлении наедине, в индивидуальном порядке, и так далее. Каждый верующий наделен определенной мерой благодати и веры для употребления данного ему дара в соответствии с Божьим планом. Прибавьте ко всему этому особенности характера, воспитания, образования, положения и определенность в сфере служения, и станет вполне очевидно, что каждый верующий сам по себе представляет существо уникального свойства.

Нельзя утверждать, что отдельный дар верующего будет ограничен только одной категорией одарованности. Индивидуальный дар может включать целый ряд специфических сфер одарованности в неограниченном варианте комбинаций. Некто, обладающий даром управления, может также иметь дары вспоможения и учительства. Дары верующих подобны такому разнообразию, которое наблюдается в различии отпечатков пальцев и в рисунке снежинок. Некоторые учителя могут уделять основное внимание познанию, другие же - наставлению, милосердию или увещеванию. По Своему величественному замыслу Святой Дух пользуется палитрой различных оттенков даров, наделяя ими каждого верующего таким образом, что нет из них двух одинаковых.

Христиане - это не детали, сходящие с конвейера, идентичные по своей форме и содержанию. Следовательно, ни один христианин в Божьем плане не может заменить другого. Бог имеет Свой индивидуальный план по отношению к каждому из нас и в соответствии с ним и наделил нас даром. Мы не представляем собой взаимозаменимые части в Теле Христа, но "один для другого члены" (Рим. 12:5). "Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно" (1 Кор. 12:11, добавлено выделение). Когда верующий не употребляет свой дар надлежащим образом, как Божий домостроитель (1 Пет. 4:10), от этого страдает и терпит урон Божий труд, потому что Бог не призвал или не наделил другого верующего даром в такой же степени и для точно такого же труда. Поэтому ни один христианин не должен быть праздным зрителем. Каждый верующий играет свою роль в общем деле и занимает стратегическое место в Божьем плане, обладая своими уникальными способностями и занимая определенное положение и ответственность.

Мы часто получаем по случаю свадьбы, дня рождения и других торжеств подарки, которым потом не находим применения. Мы кладем их в ящики, в кладовые, а потом кому-нибудь отдаем. Но Бог нам не дает таких даров, и каждый из Его даров нужен нам именно для того труда, который нам необходимо исполнить для Бога. Мы всегда получаем нужный дар в соответствующей мере. Святой Дух, наделяя нас даром, дает его в такой форме и сочетании которые необходимы для совершения служения Богу. Наша своеобразная одаренность поставляет нас в положение незаменимого члена тела Христа, являясь, в то же самое время, печатью Божьей великой любви, которая отделяет каждого из нас на дело служения, посылая для этого соответствующее благословение.

Нерадеть об использовании наших даров - значит бросить вызов Божьей мудрости, отвергнув Его любовь и благодать, и нанести урон церкви его. Мы не назначаем себе дара, не заслуживаем и не зарабатываем его. Но все мы обладаем даром от Господа и если мы его не употребляем, то Его делу наносится ущерб, и мы вызываем тем самым огорчение Бога. Этот текст преследует цель показать сбалансированную взаимосвязь между вопросом единства верующих и их индивидуальными свойствами, что вносит вклад в это единство. (За дальнейшим разъяснением вопроса духовных даров обратитесь к комментарию автора 1 Коринфянам, отметив материал 12:1-31; ср. Рим, 12:3-8).

Как Христос приобрел право наделять дарами

Посему и сказано: "восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам". А "восшел" что означает, как не то, что Он и нисходил прежде в преисподние места земли? Нисшедший, Он же есть и восшедший превыше всех небес, дабы наполнить все (4:8-10).

Павел намеревается изобразить в общих чертах данные Христом дары, но прежде, чем упомянуть особые дары, изливаемые на всю церковь, он приводит слова псалма 67:18 с целью сравнения, чтобы показать, каким образом Христос получил право наделять этими дарами.

Вполне очевидные различия, наблюдаемые между еврейским Ветхим Заветом и греческим вариантом Ветхого Завета (Септуагинтой), в отношении псалма 67:18 и цитированием его Павлом приводит к предположению, что он, вероятно, в общем порядке ссылался на этот отрывок по принципу аналогии, а не приводя его как прямое предсказание о Христе.

Псалом 67 служит торжественным гимном, составленным Давидом по случаю празднования победы Бога над городом иевусеев и триумфального восхождения Бога (представленного ковчегом завета) на гору Сион (ср. 2 Цар. 6:7; 1 Пар. 13). После такого победоносного сражения царь обычно возвращался домой с богатой добычей и множеством пленников, шествуя перед лицом народа. Израильский царь проходил маршем через святой город Иерусалим на гору Сион. Другая существенная черта парада состояла в выступлении воинов войска царя, которые были освобождены из плена врага. Это часто называлось повторным захватом пленных, то есть, пленники повторно брались в плен своим царем и отпускались на свободу.

Фраза восшед на высоту, изображает Победоносного Христа, возвращающегося из земного сражения в славу небесного града с добычей великой победы.

Своею смертью и воскресением Иисус Христос нанес поражение сатане, греху и смерти (ср. Кол. 2:15) и Своею великою победою пленил плен, освободил тех, которые однажды были пленниками врага, но теперь возвратились к Богу и своему народу. Эта картина являет ясное изображение еще неспасенного народа, который принадлежит Богу, хотя люди и находятся в тисках сатаны. Народ и оставался бы в таком положении, если бы Христос посредством Своей смерти и воскресения не уготовил ему избавление и не вывел бы его в плен Его Царствия, в которое он был призван благодаря высшему избранию "прежде создания мира" (Еф. 1:4). Сравните с Деян. 18:10, где Господь повелевает Павлу оставаться в Коринфе и благовествовать, потому что в том городе были принадлежащие Ему люди, которые еще не освободились от рабства и уз князя тьмы (см. также Иоан. 10:16; 11:51-52; Деян. 15:14-18).

По восшествии на небеса, Он дал дары человекам. Здесь Павел использует еще один термин, переведенный как дары clomata, для выражения всеобъемлющего охвата этого чудного запаса Божьей благодати. Подобно победоносному полководцу, распределяющему добычу среди своих подчиненных, Христос берет завоеванные Им трофеи и раздает их в Своем царстве. После Его восшествия все дары облеклись силою Святого Духа (Иоан. 7:39; 14:12; Деян. 2:33). Спаситель, вознесшись на высоту, послал Своего Духа (Деян. 1:8) и с приходом Святого Духа в церковь вошли и дары. Прежде, чем привести определение дарам, которые он имел на разуме, Павел вначале приводит краткое побочное объяснение использованной им аналогии.

Объясняя высказывание Ветхозаветнего отрывка, Павел говорит: "А "восшел" что означает, как не то, что Он и нисходил прежде в преисподние места земли?" Слово Он, которое употребляет Павел, обозначает Того, Кто наполняет все - Иисуса Христа, "Наполняющего все во всем" (1:23). Восхождение имеет отношение к восхождению Иисуса с земли на небеса (Деян. 1:9-11). Он восшел с земли на небеса, чтобы во веки царствовать с Отцом.

Павел поспешно объясняет, что выражение Он восшел означает только то, что Он и нисходил. Если совершенно ясно, что восшед и относится к вознесению нашего Господа на небеса, то нисшел должно означать Его схождение с небес на землю. Начальник нашего спасения вначале был унижен, а затем возвеличен. Прежде, чем занять высокое положение, Он был лишен всяких прав, и прежде возвеличивания имело место воплощение в человеческую плоть (см. Фил. 2:4-11). . Эта истина в хронологическом порядке повторяется в стихе 10: Нисшедший, Он же есть и восшедший.

В этом отрывке говорится, что нисшествие Христа в воплощении являлось нисхождением в преисподние места земли. Это утверждение представляется здесь для выражения поразительного контраста в сравнении с Его восшествием превыше всех небес, что выделяет чрезвычайный размах падения и возвышения нашего Господа. Чтобы понять фразу преисподние места земли нам нужно проследить ее употребление в других отрывках Писания. В Псалме 62:10 этот термин имеет отношение к смерти от меча (ст. 11). В Матфея 12:40 аналогичная фраза "сердце земли" относится ко чреву кита, где находился пророк Иона. В Исайи 44:23 эта фраза относится к сотворенной земле с ее горами, лесами и деревьями. Псалом 137:15 употребляет аналогичный термин, говоря об утробе женщины, где Бог образовывает ребенка. Подводя итог вышесказанному, следует придти к выводу, что данная фраза имеет отношение к сотворенной земле, как месту жизни и смерти. В большинстве случаев употребления она приводится в контрасте с высочайшими небесами, как это наблюдается здесь и в Пс. 138:8, 15, и Ис. 44:23.

Замысел этой фразы в данном послании состоит не в том, чтобы указать на определенное место, но выделить глубину человековоплощения. Интересно заметить, что каждое употребление этой фразы помимо Послания к Ефесянам, может также иметь отношение к воплощению Христа в человеческую плоть. Он образован был в утробе (Пс. 138:15), жил на земле (Ис. 44:23), это словесное выражение применяется при сравнении с пребыванием Ионы во чреве кита (Матф. 12:40). Его смерть также полностью соответствует употреблению этой фразы в Псалме 62:10).

Пойдем дальше. Наш Господь нисшел гораздо ниже утробы, земли, могилы и смерти, в место пристанища бесов, в их глубины. Петр проливает свет на значение фразы Он нисходил в преисподние места земли. В своем Первом Послании он говорит: "Потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных, быв умерщвлен по плоти, но ожив духом, Которым Он и находящимся в темнице духам, сошед, проповедал" (1 Пет. 3:18-19). Между смертью Иисуса на Голгофе и Его воскресением в гробе, там в саду, Он был "умерщвлен по плоти, но ожив духом". Он был физически мертв, но духовно жив. Находясь в таком состоянии в течение трех дней, Он нисходил прежде "и находящимся в темнице духам... проповедал". Это не касается проповеди Евангелия (от euangelizo), но провозглашения триумфальной вести, в данном случае, провозглашения Христом Своей победы над бесами, когда они пытались удержать Его в смерти.

Ветхий Завет говорит об этом месте умерших душ, как о преисподней (Втор. 32:22; Иов. 26:6; Пс. 15:10 и т.д.). Часть этой преисподней была местом мучения и зла, где обитали умершие во грехе в период перед потопом, и бесы, содержащиеся в узах (см. 6:2-5; 2 Пет. 2:4; Иуд. 6). Иисус сошед в преисподнюю, провозгласил Свою победу, "Отняв силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою" (Кол. 2:15; ср. 1 Пет. 3:19). В это время пронесся глас бесам, как находящимся в узах, так и - на свободе ("ангелам властям и силе"), об их покорности и подвластности Христу (1 Пет. 3:22; Еф. 1:20-21). Восходя на небеса, Он также прошел через территорию сатаны и его бесов, находящуюся в воздухе (Евр. 4:14 использует dia чрез) и, вне всякого сомнения, восторжествовал Свою победу над ними. Имел ли Павел в виду это событие или нет, трудно с точностью установить, однако здесь демонстрируется глубина нисхождения Христа.

Другая часть преисподней, хотя так четко и не разграниченная с уже упомянутой составителями Ветхого Завета, по убеждению, являлась местом радости и успокоения, где находились умершие праведники, которые сохраняли свою веру в Бога. "Лоно Авраама" (Луки 16:22-23) и "рай" (Луки 23:43), вероятно, во времена Христа относились к этому месту в преисподней. Первая церковь преподавала учение о том, что умершие праведники Ветхого Завета не могли пребыть во всей полноте перед Богом, пока Христос не приобрел им искупление на кресте, и они ожидали в том месте Его победу. Образно говоря, Отцы первой церкви говорили, что, провозгласив Свою победу над бесами в одной части преисподней, Он затем открыл двери другой ее части, чтобы освободить праведников, находящихся в узах плена. Подобно победоносному, славному царю древности, Христос захватил пленников и освободил их, и с тех пор, они как свободные сыны пребывают в небесах перед Богом навеки и навсегда.

Однако следует сделать оговорку, что такая точка зрения на основании контекста Послания к Ефесянам, весьма и весьма натянута, потому что преисподние места земли - это просто общая фраза и нельзя доказать, что она имеет отношение к преисподней вообще.

В Ефесянам 4:8-10 Павел преследует цель представить объяснение, что Иисус навеки уплатил цену за нас, придя на эту землю и, претерпев на ней смерть, что соделало его достойным возвеличивания и превознесения превыше всех небес (то есть до высоты Божия престола) с тем, чтобы Он с полным правом раздавал дары Своим святым. Этой победой Он приобрел право управлять Своею церковью и наделять ее дарами, дабы наполнить все.

Означает ли выражение все - все пророчества, все поставленные цели, всю вселенную власть? Безусловно, принимая во внимание каждый из этих аспектов, может быть только один однозначный, положительный ответ. Но контекст указывает на то, что Его наполнение всего прежде всего касается Его славного Божественного присутствия и силы, выраженной в Его могуществе во всей вселенной. Он наполняет всю вселенную благословением, и особенно Свою церковь, о чем свидетельствует следующий стих.

Дары Христа всей Церкви

И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями (4:11)

После своей вводной аналогии (ст. 9-10) из Псалма 67:18, Павел продолжает давать объяснение духовных даров. Христос не только наделяет дарами верующих по отдельности, но и все Тело, Церковь. Он дает определенные дары свыше на труд Его; и церковь, в целом, получает от Бога особо одаренных людей в качестве ее руководителей, поставляя одних Апостолами... пророками... Евангелистами... пастырями... учителями.

Слова Он поставил подчеркивают право выбора и авторитет, данные Христу свыше за совершенное исполнение воли Отца. Не только... Апостолы и пророки, но и евангелисты... пасторы и учителя, избраны и поставлены на служение свыше.

Апостолы и пророки

В 1 Коринфянам 12:28 Павел говорит: "И иных Бог поставил в Церкви во-первых Апостолами, во-вторых пророками, в-третьих учителями". Это заявление прибавляет вес не только идее Божественного призвания, но также и хронологической значимости ("во-первых... во-вторых,., в-третьих") в поставлении этих одарованных мужей в церкви.

Первым двум классам одарованных мужей: апостолам и пророкам даны три основные обязанности:

(1) положить основание церкви (Еф. 2:20);

(2) принять откровение Божьего Слова и провозгласить его (Деян. 11:28; 21:10-11; Еф. 3:5); и (3) утвердить это слово через совершение "знамений и чудес" (2 Кор. 12:12; ср. Деян. 8:6-7; Евр. 2:3-4).

Апостолы были первыми одарованными мужами в Новозаветной церкви, из которых был наивысшим Христос (Евр. 3:1). Основное значение слова апостол apostolos - это посланный на миссионерское служение. В первоначальном и наиболее техническом смысле, слово апостол употребляется в Новом Завете только при названии двенадцати человек, включая Матфия, который заменил Иуду (Деян. 1:26), и Павла, который занял особое положение, будучи отделен, как апостол язычников (Гал. 1:15-17; ср. 1 Кор. 15:7-9; 2 Кор. 11:5). Сам Христос избрал учеников на апостольское служение, и они были свидетелями воскресения Христа (Map. 3:13; Деян. 1:22-24). Павел был последним из тех, кто отвечал этим требованиям (Рим. 1:1 и т.д.). Поэтому, невозможно в наши дни иметь в церкви апостолов, несмотря на утверждения некоторых. Некоторые люди высказывали убеждение, что апостолы были подобны делегатам на конституционном съезде. Когда съезд закончил свою работу, тогда и их полномочия закончились. Когда был завершен Новый Завет, тогда апостольское служение прекратило свое существование.

Термин апостол в более широком смысле употребляется при названии других мужей в первой церкви, таких как Варнава (Деян. 14:4), Сила, Тимофей (1 Фес. 2:6) и других выдающихся руководящих служителей (Рим. 16:7; 2 Кор. 8:23; Фил. 2:25). Те ложные апостолы, о которых говорится в 2 Кор. 11:13, вне всякого сомнения являются подставными лицами, извращающими апостольское служение, так как число истинных апостолов ограничено хорошо известными тринадцатью служителями. Истинные апостолы во второй группе назывались "посланники apostoloi церкви" (2 Кор. 8:23), в то время как эти тринадцать были апостолами Иисуса Христа (Гал. 1:1; 1 Пет. 1:1 и т.д.).

Апостолы в обеих группах получили заверение в истинности в виде "знамений, чудес и сил" (2 Кор. 12:12), но ни одна из Этих двух групп не увековечила свои имена. В Деянии Апостолов термин апостол не употребляется после 16:4 ни в каком смысле. И нигде в Новом Завете после смерти апостола в той или иной группе не отмечается преемственной замены.

...Пророки также получали назначение от Бога, как особо одаренные мужи, и отличались от тех верующих, которые имели дар пророчества (1 Кор. 12:10). Не все такие верующие могли называться пророками. По всей вероятности, пророческое служение исключительно предназначалось для поместной общины, в то время как апостольское служение отличалось большим размахом и не было ограничено какой-то местностью, что и предполагает значение слова apostolos ("тот, кто послан на миссионерское служение"). О Павле, например, говорится как о пророке во время его служения в поместной Антиохийской церкви (Деян. 13:1), но во всех других местах он всегда назывался апостолом..

Иногда пророки произносили откровение от Бога (Деян. 11:21-28), а иногда просто разъясняли уже данное откровение (как это наблюдается в Деян. 13:1, где они ассоциируются с учителями). Они всегда говорили от имени Бога. Пророки занимают следующее по значению положение после апостолов, и их слово проверялось апостольским (1 Кор. 14:37). Другое различие между этими двумя служениями могло состоять в том, что слово, произнесенное апостолами, носило более общий и доктринальный характер, в то время как пророческое слово отличалось больше личным и практическим направлением.

Подобно апостольскому, их служение прекратило свое существование с завершением Нового Завета, точно так же, как Ветхозаветние пророки исчезли, когда Ветхий Завет завершился 400 лет до пришествия Христа. Церковь была учреждена на "основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем" (Еф. 2:20). Когда был уже заложен фундамент или основание, то закончился труд апостолов и пророков. Первое Послание к Коринфянам (Новозаветний комментарий Мак Артура (Чикаго: Муди, 1984) стр. 322-24).

В Новом Завете все служения отличались действенным характером, поэтому не следует упоминать о том, что два первые служения дарами были заменены двумя последними. Но факт остается фактом, что в дальнейшем, при служении церкви, евангелисты, пастыри и учителя приняли эстафету от первого поколения апостолов и пророков. Начало этой эстафете было положено во время Пятидесятницы, и церковь была многим обязана пророкам, через кого Христос установил полноту Новозаветнего учения (см. Деяния 2:42). Эти особые избранники, получив силу от Бога, записали Его заключительное откровение, данное им.

Пророки, хотя и не всегда получали прямое откровение от Бога, тем не менее послужили большим подспорьем в строительстве и учреждении первой церкви. Как апостолы, так и пророки сошли с арены действия (Еф. 2:20), но заложенное ими основание, является фундаментом церкви Иисуса Христа, на котором покоится все здание.

Евангелисты

Евангелисты, пастыри и учителя теперь занимают существенное место в Божьем плане распространения Его царства. Евангелисты evangelist - это те люди, которые провозглашают Благую Весть. Специфический термин evangelist - благо-вестник, используется только в тексте Послания к Ефесянам, в Деянии 21:8, где Филипп называется "благовестником" (см. Деян. 8:4-40 о подробном евангельском служении Филиппа) и во 2 Тимофею 4:5, где Тимофей призывается совершать "труд благовестника". Но все эти ограниченные в численном отношении ссылки описывают жизненно важное и далеко распространенное служение, отмеченное употреблением глагола evangelizo (благовествовать) 54 раза и существительного evangelion (благовестие) 76 раз. Бог выступал в роли первого благовестника, так как "прежде предвозвестил" Благую Весть (от слова proevangelizomai; Гал. 3:8). Даже ангел благовествовал ("я возвещаю... великую радость", (от слова evangelizomai)), провозглашая рождение Христа (Луки 2:10). Сам Иисус "благовествовал" (Луки 20:1), это делали и апостолы, "благовествовали слово" (Деян. 8:4).

Труд благовестника или евангелиста состоит в том, чтобы проповедовать и объяснять Благую Весть спасения в Иисусе Христе еще неверующим людям. Он является благовестником спасения благодатию через веру в Божьего Сына.

Филипп демонстрирует, что благовестник - это не тот человек, который с пышностью обставляет общее представление. Новозаветние благовестники были миссионерами и сеятелями церкви (аналогично апостолам, но без их титула и даров чудес), которые шли, куда их посылал Христос, и где о Нем еще не знали, и приводили людей к вере в Спасителя. Затем они преподавали новообращенным слово, утверждая их в вере, и отправлялись на новые поля деятельности.

Тимофей иллюстрирует тот факт, что евангелист или благовестник может пребывать в течение длительного времени в поместной церкви с целью проповеди и распространения истинного Евангелия, чтобы противостать лжеучителям и их разрушительному воздействию и утверждать здравое учение и благочестие.

Эти одаренные мужи особо предназначены церкви и даны ей для того, чтобы охватить массы неверующих, погибающих в своих грехах, спасительной вестью Евангелия. Каждая церковь должна рассматривать это служение, как задачу первостепенной важности. Я убежден, что каждое поместное собрание должно взращивать евангелистов, чтобы послать некоторых из них на поля миссионерских служений, а некоторых оставить на постоянное служение в церкви, в общении верующих, чтобы учить, побуждать и вести их к цели исполнить повеление приобретения погибающего мира для Христа. Каждая церковь должна иметь в своем руководстве группу евангелистов и пасторов-учителей, одаренных Богом мужей, для приведения погибающих в церковь, и питания их духовной пищей Божьего Слова, для внутреннего, духовного утверждения.

Пасторы и учителя

Пасторы, от слова poimen, что в обычном смысле означает пастух, пастырь. Этот термин подчеркивает заботу, охрану и водительство Божьего мужа в отношении паствы или стада. Учителя, didaskaloi имеют дело с основной функцией пасторов.

Хотя учительство может быть выделено в отдельный вид служения (1 Кор. 12:28), лучше всего понимать пасторов и учителей, как один разряд руководящего служения в церкви. Зачастую слово и kai означает "то есть" или "особенно", поставляя учителей в этом контексте как термин, поясняющий служение пасторов. Это значение не может быть с полной уверенностью доказано в этом тексте, но в отрывке 1 Тимофею 5:17 эти два служения явным образом объединяются вместе, что следует из слов: "Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь, особенно тем, которые трудятся в слове и учении" {букв, "работают до изнеможения, занимаясь проповедью слова и "учения"). Эти две функции определяют служение пастыря-учителя. Для того, чтобы полностью понять это служение, необходимо ответить на некоторые ключевые вопросы относительно идентичности роли пресвитера в Новом Завете. Для надлежащего понимания этого вопроса требуются некоторые уточнения.

Каким образом осуществляется взаимоотношение пастора-учителя с епископом и пресвитером? Пасторы не отличаются от епископов и пресвитеров: эти термины по-разному определяют тех же самых людей. Как уже рассматривалось выше, греческое слово, обозначающее понятие пастор - poimen, в общем словоупотреблении значит пастух, пастырь. Греческое слово епископ episkopos, от которого получила свое название епископальная церковь, означает "попечитель". Греческое слово пресвитер prеsbutеros, от которого названа пресвитерианская церковь, означает старейшина.

Текстуальное свидетельство указывает на то, что все три термина обозначают одно и то же служение. Требования по отношению епископа, перечисленные в 1 Тимофею 3:7, остаются в силе применительно и к пресвитеру. В Послании к Титу Павел использует эти оба термина для обозначения одного и того же человека (1:5-7). Первое Послание Петра 5:1-2 объединяет все три термина воедино. Петр наставляет пресвитеров, хорошо надзирать за стадом, совершая пасторское служение: "Пастырей presbuteros ваших умоляю я сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: Пасите poimaino Божие стадо, какое у вас, надзирая episkopeo за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия".

Деяние 20 также использует все три термина, заменяя их друг другом. В стихе 17 Павел собирает всех пресвитеров presbuteros церкви, чтобы произнести пред ними прощальную речь. В стихе 28 он говорит: "Итак внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями episkopos, пасти poimaino Церковь Господа и Бога".

Слово пресвитер подчеркивает пост человека; блюститель, или попечитель - епископ - свидетельствует о его функции, а пастор имеет отношение к его характеру и поведению. И все три термина используются в отношении церковных руководителей, которые призваны питать и вести церковь; однако, каждый имеет свое назначение.

Episkipos означает "блюститель", "попечитель" и используется в Новом Завете пять раз. В 1 Петра 2:25 Иисус Христос называется "Блюстителем episkopos ваших душ". То есть, Он тот, кто лучше всего нас видит и понимает. Остальные четыре употребления касаются руководителей в церкви.

Слово episkopos в светской греческой культуре было эквивалентом исторической еврейской идеи о старейшине. Попечители, или епископы, назначались императорами для управления захваченными или вновь образованными самостоятельными городами. Епископ был подотчетен перед императором, но вся власть по управлению была сосредоточена в его руках. Он выполнял функции уполномоченного, регулируя всеми делами новой колонии, или захваченной области. Поэтому грек первого столетия рассматривал слово episkopos, в двух аспектах во-первых, ответственность перед вышестоящей властью, а во-вторых, введение нового порядка дел. Новообращенные из язычников сразу же понимали эти аспекты данного термина..

Довольно интересно проследить употребление слова episkopos в Библии. Оно появляется в книге Апостолов, и то перед концом (Деян. 20:28). В то время в рядах церкви было сравнительно немного язычников и, поэтому, термин епископ не получил распространение в христианских кругах. Но по мере возрастания количества спасенных из числа язычников, церковь начала терять свою еврейскую ориентацию, и тогда греческое слово episkopos получило, вероятно, более частое употребление для определения служителей, которые трудились в церкви в качестве пресвитеров (1 Тим. 3:1).

Новозаветний епископ, или блюститель, играл значительную роль в руководстве церкви, Он нес ответственность за учение (1 Тим. 3:2), питание, охрану и общее попечение о стаде (Деян. 20:28). В Библейском смысле нет различия между ролью пресвитера и ролью епископа. Оба они являются руководителями церкви. Различие в значении терминов состоит в том, что episkopos - подчеркивает функцию, presbuteros - характер.

Poimen (пастор, или пастырь) употребляется в Новом Завете несколько раз и переводится как "пастырь". Дважды в посланиях оно относится к Христу. Евреям 13:20-21 является благодарением: "Бог же мира, воздвигший из мертвых Пастыря (poimen) овец великого Кровию завета... Да усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его". Первое Петра 2:25 говорит: "Ибо вы были, как овцы блуждающие (не имея пастыря); но возвратились ныне к Пастырю (poimen) и Блюстителю (episkopos) душ ваших.

В Ефесянам 4:11 пастор (poimen) употребляется вместе со словом учитель. Греческий оборот в данном отрывке указывает на то, что эти два термина идут рядом и можно в русском языке употреблять их через черточку пастор-учитель. Здесь выделяется пасторское служение учительства.

Poimen подчеркивает пасторскую роль заботы и питания церкви, хотя в общем пастору характерна концепция руководства, водительства. Сам термин poimen содержит в себе указания на внутренние черты и поведение руководителя церкви. Для того чтобы соответствовать роли пастора, человек должен обладать любящим пастырским сердцем.

Слово пресвитер имеет Ветхозаветнее происхождение. Еврейское слово zagen, переведенное как пресвитер, старейшина, употребляется, например, в Числах 11:16 и Второзаконии 27:11 при повествовании о семидесяти старейшинах колен, которые помогали Моисею. Здесь оно относится к особой категории людей, которые, подобно сенату, были отделены на служение Израилю. Второзаконие 1:9-18 указывает на то, что эти мужи несли ответственность за совершение судопроизводства в народе, и Моисей через них общался с народом (Исх. 19:7-9; Вт. 31:9). Они совершали Пасху (Исх. 12:21) и, возможно, другие поклонения.

Позже, старейшины Израиля несли особое служение в руководстве городами (1 Цар. 11:3; 16:4 и 30:26). Их функция, по-прежнему, состояла в вынесении решений, в мудром урегулировании конфликтов и споров между людьми, направлении народа на правильный путь и в общем попечении и заботе о жизни организованного общества во всех ее проявлениях.

Ветхий Завет говорит о них как о "старейшинах общества" (Суд. 21:16), "старейшинах Израиля" (1 Цар. 4:3), "старейшинах земли" (3 Цар. 20:7), "старейшинах Иуды" (4 Цар. 23:1) и о "старейшинах каждого города" (Ездры 10:14). Они служили в качестве поместных судей и управителей колен (Вт. 16:18; 19:12; 31:28). Другое еврейское слово sab, переведенное как старейшина, употребляется в Ветхом Завете всего пять раз и только в книге Ездры, где оно относится к группе Иудейских начальников, которые несли ответственность за восстановление храма после изгнания.

Греческое слово presbuteros, переведенное как пресвитер, старейшина употребляется в Новом Завете около семидесяти раз. Подобно еврейскому zagen (которое означает "престарелый" или "бородатый"), zab (что значит седоволосый) и нашему слову старейшина, термин presbuteros предполагает зрелый возраст. В Деянии 2:17 Петр цитирует Иоиля 2:28 "старцам вашим будут сниться сны". Еврейское слово в Иоиля - яфпут - "старцы", а греческое слово, переведенное в Деянии - presbuteros. В этом смысле старейшина не предполагает официальный титул, но просто означает престарелого человека.

В 1 Тимофею 5:2 используется форма женского рода слова presbuteros по отношению к престарелой женщине, в противопоставлении молодой: "Стариц, как матерей, молодых, как сестер, со всякою чистотою". В этом контексте термин presbuteros еще раз предполагает зрелый возраст, а не служение в церкви.

Первое Петра 5:5 содержит аналогичное употребление этого слова: "Также и младшие повинуйтесь пастырям". Как и в 1 Тимофею 5:2 этот термин применяется для противопоставления зрелого возраста и юности. В данном контексте presbuteros в целом понимается в значении только "старца", а не служителя любого рода, и именно таково значение, в целом, этого термина в общеупотребительном греческом языке.

Во времена Христа слова presbuteros было хорошо известно. В Новом Завете оно встречается двадцать восемь раз при обозначении бывших в Израиле официальных и духовных руководителей государства. К примеру, посмотрите на следующие ссылки: "первосвященники и старейшины" (Матф. 27:41); "начальники храма и старейшины" (Лук. 22:52); "начальники народа и старейшины" (Деян. 4:8). И в каждом из этих примеров в аналогичном употреблении presbuteros относится к признанным еврейским религиозным руководителям, которые не имели отношения к священническому сану. Эти старейшины, по-видимому, были членами Синедриона, высшего правящего органа в Иудаизме во времена Христа.

Матфея 15:2 и Марка 7:3, 5 содержит фразу "предание старцев". Эти presbuteros относятся к' предкам руководителей, которые передали следующему поколению принципы совершения религиозных обрядов. Они выступали в роли учителей, определяющих еврейские предания и в этом смысле старец эквивалентен раввину, что может означать религиозный официальный статус.

Presbuteros встречается в книге Откровение двенадцать раз и каждый раз при упоминании о двадцати четырех старцах, которые, по-видимому, выступают в роли особых представителей искупленного Божьего народа всех веков.

Новозаветняя церковь в первоначальном виде состояла из евреев и, вполне естественным образом, заимствовала концепцию правления старейшинами. Термин старейшина был единственным общеупотребительным понятием концепции управления и не имел ничего общего с любой ссылкой как на монархию, так и на теократию. Это понятие весьма существенно для Новозаветнего употребления этого термина, потому что в церкви каждый верующий является соправителем со Христом и, поэтому, в ней не может быть и земного царя. В противоположность Израилю, в церкви нет особого священства, предназначенного для земного служения, потому что все верующие являются священниками (1 Пет. 2:5; Отк. 1:6). Поэтому из всех еврейских концепций о руководстве, понятие старейшина лучше всего соответствует типу руководства, принятого церковью.

Старейшины Израиля были зрелыми мужами, главами семейств (Исх. 12:21), с богобоязненными устоями, известными своей честностью и справедливостью (Исх. 18:20-21); мужами, исполненными Святого Духа (Чис. 11:16-17); мудрыми, рассудительными и опытными людьми, которые, будучи беспристрастны и тверды, учили народ, заступались за него и осуществляли праведный и справедливый суд (Втор. 1:13-17). Все эти характерные черты соответствовали еврейскому пониманию слова presbuteros Употребление этого термина для описания церковных руководителей также подчеркивает зрелость духовного опыта, явленную в силе и постоянстве нравственных устоев и характера.

Presbuteros употребляется в Деянии и посланиях почти двадцать раз при упоминании об особой группе руководителей в церкви. С самых начальных лет становления церкви прослеживается определенная последовательность, выражающаяся в том, что группа зрелых духовных руководителей была предназначена на ответственное служение в церкви. Например, церковь в Антиохии, где верующие впервые стали называться христианами, направила Варнаву и Савла с руководящими братьями в Иерусалим с дарами, для распределения среди нуждающихся братьев в Иудее (Деян. 11:29-30). Из этого совершенно ясно, что в церкви в те времена существовали старейшины или пресвитеры; и верующие в Антиохии признавали их авторитет.

В связи с тем, что Антиохийская церковь возникла благодаря служению Иерусалимской церкви, вполне очевидно, что и там пресвитеры занимали руководящее положение. Вероятно, и сам Павел проводил в ней труд в качестве пресвитера, прежде чем выступить в роли апостола. В Деянии 13:1 он перечисляется в списке, как один из церковных учителей. Пресвитеры занимали доминирующее положение на Совете в Иерусалиме (см. Деян. 15:2, 4, 6, 22, 23; 16:4) и, вне всякого сомнения, оказывали немалое влияние в заложении основания первой церкви.

По мере того, как" Павел и Варнава приступили к благовествованию в новых районах, и церковь стала численно и территориально расширяться, процесс определения служения церковных руководителей принял ясное направление. По мере умножения церкви, на протяжении всего Нового Завета, эти руководители стали называться пресвитерами.

В общем употреблении понятие пресвитер является наиболее уместным термином применительно к нашему времени, так как он свободен от многих небиблейских коннотаций и нюансов значения, которые были наложены на понятия епископ и, даже, пастор на протяжении значительного периода истории церкви.

Еще с начала повествования, изложенного в Деянии 14, мы подмечали, что одной из ключевых мер в установлении новой церкви было определение роли служителей и постановление их в церкви в качестве пресвитеров. "Рукоположивши же им пресвитеров к каждой церкви, они помолились с постом и предали их Господу, в Которого уверовали" (Деян, 14:23).

Почти в каждой известной нам из Нового Завета церкви имелись пресвитеры. Мы, к примеру, читаем: "Из Милита же послав в Ефес он (Павел) призвал пресвитеров церкви" (Деян. 20:17). Значительный факт представляет наличие пресвитеров в Ефесской церкви, потому что все церкви Малой Азии, те, что перечислены в Откровении 1:1, возникли благодаря служению этой церкви. Мы можем сделать, вывод, что и руководство этих церквей осуществлялось по примеру Ефесской церкви, то есть советом пресвитеров.

Петр писал рассеянным верующим в "Понте, Галатии, Каппадокии, Асии и Вифании... пастырей ваших умоляю я... пасите Божие стадо" (1 Пет. 1:1; 5:1-2). Понт, Галатия, Кап-надокия и Вифания не были городами, а скорее территориями, и Павел, таким образом, писал, обращаясь к целому ряду церквей, рассеянных по всей Азии - и все они имели пресвитеров.

В чем состоит роль пастора-учителя

При завершении апостольской эры, служение пастора-учителя поднимается на более высокий уровень руководства в поместной церкви. Это положение несло с собой огромную ответственность. Пресвитеры или старейшины, отвечали за заботу и питание всей церкви, равным образом и за духовное руководство. Они были наивысшим органом, где проводился разбор всех церковных дел и осуществлялось их разрешение па основании Божьего Слова и согласно Божьей воле.

Первое Тимофею 3:1 гласит "Верно слово: если кто епископства (episcopos) желает, доброго дела желает". В стихе 5 Павел говорит, что труд episcopos состоит в том, чтобы "пещись о Церкви Божией". Из этого следует ясный вывод, что главная обязанность епископа состоит в заботе и попечении о церкви.

Но эта обязанность включает в себя целый ряд более специфических дел и самым очевидным из них является забота о всех внутренних вопросах поместной церкви. Первое Тимофею 5:17 говорит: "Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь". Греческое слово, переведенное как "начальствующим" - prostemi употребляется четыре раза в 1 Тимофею (3:4, 5, 12; 5:17), один раз оно переводится как "предстоятелей" и один раз в Римлянам 12:8, где причисляется к разряду духовных даров. Prostemi буквально означает "стоять первым, предстоять" и говорит о долге общего попечения и заботы, что типично в деле служения каждого пресвитера.

Осуществляя руководство в церкви, пресвитеры не подвластны ни какому высшему земному авторитету и власти, помимо поместного собрания верующих. Но они управляли церковью не принуждением или путем диктаторской власти, но путем наставления и личного примера (см. Евр. 13:7).

Пресвитеры не должны действовать по принципу единогласия, путем голосования. Если все пресвитеры находятся под водительством того же Духа и все имеют разум Христа, то в их решениях должно отмечаться единодушие и единство (см. 1 Кор. 1:10; ср. Еф. 4:3; Фил. 1:27; 2:2). Если в чем-то имеется разногласие, то они должны изучать Слово, молиться и искать Божью волю совместно, пока не будет достигнуто единогласия. С того принципа начинается единство и гармония в церкви.

На пресвитерах лежит обязанность по проповеди и наставлению Словом всей церкви (1 Тим. 5:17). Они должны принимать решение относительно доктринальных вопросов для церкви и отвечать за провозглашение истины всей общине. Перечисляя духовные качества епископа, Павел в 1 Тимофею 3:2-7 приводит только одну черту, относящуюся к специфической функции: он должен быть "учителей". Все остальные качества касаются особенностей личного характера.

В Титу 1:7-9 он также подчеркивает значение ответственности пресвитера, как учителя: "Ибо епископ должен... быть силен и наставлять в здравом учении и противящихся обличать". В те времена настолько возросла реальная угроза церкви со стороны лжеучителей в ее рядах, что ключевой чертой и качеством для руководства, явилась способность понимать здравое учение и преподавать его другим. "Наставлять" в этом стихе переведено с греческого parakaleo, что буквально значит "призывать ближе". Из Новозаветнего употребления этого термина мы подмечаем, что наставление состоит из нескольких элементов. Оно включает в себя убеждение (Деян. 2:14; 14:22; Титу 1:9), настоятельную просьбу (2 Кор. 8:1.7), утешение (1 Фес. 2:11), призыв (I Фес. 4:1) и терпеливое повторение важного учения (2 Тим 4:2).

Пресвитера должны всегда с готовностью откликаться на нужды, принимая участие в молитве. Иаков писал: "Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши его елеем во имя Господне" (Иаков 5:14).

Из Деяния 20:28 мы узнаем, что пасторское служение является еще одной функцией пресвитера: "Итак внимайте себе и, всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога". Концепция пасторского служения предполагает двойную ответственность: по питанию паствы и ее охране. Стихи 29:30 вновь подчеркивают тот факт, что служение епископа по охране •церкви, играет существенно важную роль в том, чтобы противостоять угрозе со стороны лжеучителей.

Пресвитер ведет себя по отношению к пастве как заботливый и любящий пастырь, но в Писании нигде не сказано, что община является "его стадом". Верующие принадлежат к "Божьему стаду" (1 Пет. 5:2), а пресвитер является просто домоправителем, заботящимся о драгоценном Божьем наследии.

Как духовные попечители церкви, учительные пастыри должны определять систему устройства церкви (Деян. 15:22); надзирать над ней (Деян. 20:28); рукополагать на служение (1 Тим. 4:14); управлять, учить и обличать (Титу 1:9) и вести себя как пастыри, подавая всем пример (1 Пет. 5:1-3). Все эти обязанности делают пресвитеров ядром Новозаветней церкви и ее труда (для дальнейшего рассмотрения вопроса о пресвитерах, обратитесь к книге автора "Ответы на ключевые вопросы о пресвитерах" (Панорама сити, Калифорния: Ворд оф Прэйс Комьюникейшен, 1984).

Каждый верующий в наши дни прямо или косвенно обязан этим одаренным мужам, которых Бог особо предназначил на служение в Своей церкви. Своею проповедью, наставлением, посредством письменных трудов, обличения и других служений, они приводят грешников ко Христу, обогащают наши познания о Боге и о Его Слове и вдохновляют нас "поступать достойно звания, в которое вы призваны" (Еф, 4:1). Они достойны сугубой чести "особенно те, которые трудятся в Слове и учении" (1 Тим. 5:17). "Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны,- повелевает нам составляющий Послание к Евреям,- ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтоб они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно" (Евр. 13:17).

Христос Сам совершенно явил на личном примере те дары, которые Он дает отдельным верующим и всей церкви. Он был проповедником истины, учителем; управителем, который вел дела своих учеников; слугой, помощником, даятелем всех благ. Он является совершенным примером и иллюстрацией каждого дара, потому что Его дары, предназначенные нам, являются Его благодатной отдачей Самого Себя.