Дж. Ф. МакАртур

Толкование Послания к Римлянам

Часть 1        Часть 2        Часть 3

Оглавление

Предисловие
Введение

ЧАСТЬ I. ГЛАВЫ 1-8

1. Благая весть от Бога (часть 1)
2. Благая весть от Бога (часть 2)
3. Благая весть от Бога (часть 3)
4. Истинное духовное руководство
5. Благовествование Христово
6. Гнев Божий
7. Причины Божьего гнева (часть 1)
8. Причины Божьего гнева (часть 2)
9. Покинутые Богом
10. Принципы Божьего суда (часть 1)
11. Принципы Божьего суда (часть 2)
12. Ложная безопасность
13. Преимущество быть иудеем
14. Все под грехом
15. Как оправдаться перед Богом
16. Как Христос умер за Бога
17. Авраам оправдан через веру
18. Авраам оправдан по благодати
19. Спасение при помощи Божественной силы, а не человеческих усилий
20. Незыблемость спасения
21. Адам и царство смерти
22. Христос и царство жизни
23. Умереть, чтобы жить
24. Живые для Бога
25. Свободные от греха
26. Мертвые для закона
27. Грех и закон
28. Верующий и живущий в нем грех
29. Жизнь по Духу (часть 1)
30. Жизнь по Духу (часть 2)
31. Жизнь по Духу (часть 3)
32. Святой Дух дает залог нашей славы (часть 1)
33. Святой Дух дает залог нашей славы (часть 2)
34. Высочайшая безопасность (часть 1)
35. Высочайшая безопасность (часть 2)
36. Гимн уверенности в спасении

ЧАСТЬ II. ГЛАВЫ 9-16

1. Трагическое неверие Израиля
2. Неверие Израиля согласуется с Божьим замыслом (часть 1)
3. Неверие Израиля согласуется с Божьим замыслом (часть 2)
4. Неверие Израиля согласуется с Божьим замыслом (часть 3-4)
5. Несоответствие Израиля (часть 1)
6. Несоответствие Израиля (часть 2)
7. Несоответствие Израиля (часть 3)
8. Бог не отменил Своих обетований Израилю (часть 1)
9. Бог не отменил Своих обетований Израилю (часть 2)
10. Бог не отменил Своих обетовании Израилю (часть 3)
11. Высший акт духовного поклонения верующего
12. Служение духовных даров (часть 1)
13. Служение духовных даров (часть 2)
14. Сверхъестественная жизнь (часть 1)
15. Сверхъестественная жизнь (часть 2)
16. Отношение христиан к правительству (часть 1)
17. Отношение христиан к правительству (часть 2)
18. Любовь исполняет закон
19. Облекитесь в Господа Иисуса Христа
20. Единство сильных и слабых христиан (часть 1)
21. Единство сильных и слабых христиан (часть 2)
22. Единство сильных и слабых христиан (часть 3)
23. Единство сильных и слабых христиан (часть 4)
24. В защиту смелости
25. Служение по воле Божьей
26. Любовь к святым
27. Откровение Божьей тайны
Библиография

Предисловие

Для меня проповедь и толкование Нового Завета - награда и Божественное общение. Моей целью всегда было глубокое общение с Господом, посредством понимания Его Слова и объяснение этого Слова Его народу. Выражаясь словами Неем. 8:8, я стараюсь говорить "внятно", чтобы люди могли услышать истинные слова Божьи и ответить Ему.

Очевидно то, что Божьему народу необходимо понимать Бога, а это требует знания Его Слова истины (2 Тим. 2:15) и обильного пребывания этого Слова в нас (Кол. 3:16). Поэтому главное направление моего служения - помочь открыть Божье живое Слово Его народу. Это увлекательное занятие.

Серия толкований на книги Нового Завета - воплощение этого стремления объяснить и применить Св. Писание. Некоторые толкования носят, главным образом, лингвистический характер, другие в основном богословские; часть толкований представляют собой учебное изложение.

Эта книга посвящена, в основном, толкованию и объяснению. Хотя она не затрагивает область лингвистических исследований, языковой анализ используется, когда это может быть полезно для более точного изложения. Книга не слишком теологизирована, но в ней обращается внимание на главные доктрины, содержащиеся в тексте, и на их связь со всем Св. Писанием. Учебный комментарий - также не главная цель книги, хотя каждая законченная мысль составляет, как правило, тему одной главы, имеющей четкую структуру и логику. Большинство истин раскрываются при помощи других мест Св. Писания и соотносятся с ними. Установив значение Библейского текста, мы стремились как можно точнее следовать мысли и доводам писателя.

Мы молимся о том, чтобы каждый читатель полностью осмыслил то, о чем говорит Св. Дух в этой части Слова Божьего, чтобы Его откровение обогатило ум верующих и принесло им истинное послушание и верность во славу нашего великого Бога.

Введение

Значение этого Послания

Большинство, если не все великие подъемы и преобразования в истории Церкви были непосредственно связаны с Посланием к Римлянам. В сентябре 386 года Р.Х. уроженец Северной Африки, бывший в течение нескольких лет профессором в итальянском городе Милане, сокрушенно сидел в саду у своего друга Алипиуса и рассуждал о греховности своей жизни. В это время он услышал пение ребенка: "Tolle, lege. Tolle, lege", что по латыни означает: "Возьми, прочти. Возьми, прочти". Позади сидящего лежала рукопись Послания к Римлянам, человек взял ее. Первое, что он увидел, были строки: "Не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа (нашего) Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти" (13:13-14). Позже этот человек так описывал происшедшее: "Я не читал дальше, мне это было не нужно. Тот же час, как я прочел последнее слово, произошло озарение, и уверенность наполнила мое сердце, все сомнения исчезли" ("Исповедь" [Confessions], книга 8, глава 12). Этим человеком был Августин Аврелий, который, прочитав этот коротенький отрывок из Послания к Римлянам, уверовал в Иисуса Христа как в Господа и Спасителя, и впоследствии стал одним из выдающихся богословов и служителей Церкви.

Ровно тысячу лет спустя Мартин Лютер, монах римско-католического ордена, названного в честь Августина, излагал Послание к Римлянам студентам Уитенбергского университета в Германии. Тщательно изучая текст, он все больше и больше убеждался в том, что главная тема Павла - оправдание по вере. Он писал:

"Я очень хотел постичь смысл Послания к Римлянам, и затруднение представляло лишь одно выражение - "праведность Бога", поскольку я считал, что речь идет о том, что Бог праведен и справедливо наказывает нечестие и несправедливость... День и ночь я размышлял, пока... не понял, что речь идет о праведности Бога, Который по милости и благодати оправдывает нас по вере. Я почувствовал, что родился заново и вошел через открытые двери в рай. Все Св. Писание приобрело для меня новое значение, и если раньше "праведность Бога" вызывала у меня ярость, то теперь это выражение стало для меня невыразимо прекрасным в огромной любви. Это выражение из послания стало для меня небесными вратами (цитируется по Barend Klaas Kuiper, "Martin Luther: The Formative Years" [Grand Rapids: Eerdmans, 1933], стр. 198-208).

Несколькими столетиями позже священник англиканской церкви Джон Уэсли испытывал сходные затруднения в понимании Благой вести и истинного спасения. Вечером 24 мая 1738 года он записал в своем дневнике:

"Я очень неохотно отправился в общество, находящееся на Альдерсгейт Стрит, где читали предисловие Лютера к Посланию к Римлянам. Без четверти девять, когда читали об изменениях, производимых Богом в сердце через веру в Христа, я испытал какое-то особое тепло в моем сердце. Я осознал, что верю в Христа и только в Христа ради моего спасения; и мне была дана уверенность, что Он уничтожил не только мои грехи, но даже сам их источник, и спас меня от закона греха и смерти".

Говоря о важности Послания к Римлянам, Жан Кальвин отметил: "Тому, кто познал это послание, открываются самые сокровенные места Св. Писания" ("Commentaries on the Epistle of Paul to the Romans" [Grand Rapids: Baker, 1979], стр. 1). Мартин Лютер сказал, что Послание к Римлянам - это "важнейшая часть Нового Завета, выражающая суть Благой вести" ("Commentary on the Epistle to the Romans" [Grand Rapids: Kregel, 1954]). Фредерик Годет, известный шведский толкователь Библии, назвал Послание к Римлянам "сборником доктрин христианской веры" ("Commentary on St. Paul's Epistle to the Romans" [New York: Funk&Wagnalls, 1883], стр. 1).

Знаменитый переводчик Библии Уильям Тиндейл, живший в 19-ом столетии, писал в предисловии к Посланию к Римлянам:

"Поскольку это послание - главная и самая лучшая часть Нового Завета, чистейшее Евангелие, то есть добрая весть, которую мы называем Благой вестью, открывающей путь к пониманию всего Св. Писания, я думаю, необходимо, чтобы каждый христианин не только знал его наизусть, но и не переставал изучать, чтобы это было ежедневным хлебом души. Никто не может сказать, что читает его слишком часто или изучил весьма хорошо; чем больше его изучают, тем оно интересней; чем больше над ним рассуждают, тем оно приятней; чем настойчивее ищут, тем драгоценнее открытие - настолько велики его духовные сокровища" ("Doctrinal Treatises and Introductions of Different Portions of the Holy Scriptures by William Tyndale", Henry Walter, ed. [Cambridge: University Press, 1848], стр. 484).

Популярный толкователь Библии Дональд Грей Барнхауз, одиннадцать лет выступавший на радио с еженедельными проповедями по Посланию к Римлянам, написал об этом замечательном послании:

"Ученый скажет, что молоко матери - это самая совершенная пища, известная человеку, он сможет привести вам результаты анализов, показывающие все его химические компоненты, перечислить содержащиеся в молоке витамины и подсчитать количество калорий в данном объеме. Младенец будет пить его, абсолютно ничего не зная о его составе, и будет расти с каждым днем, улыбаясь и процветая в своем неведении. То же самое относится и к глубочайшим истинам Слова Божьего ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 3).

Говорят, что Послание к Римлянам не только принесет удовольствие величайшему логику и завладеет умом гения, но и утешит даже самую робкую душу и просветлит даже самый заурядный ум. Оно сначала повергнет, а затем поднимет вас. Сначала сорвет ваши одежды, а затем облечет вас вечным изяществом. Послание к Римлянам обращает бедфордского лудильщика, вроде Джона Буньяна, в духовного гиганта и литературного мастера, написавшего "Путешествие пилигрима" и "Духовную войну".

Ветхий Завет цитируется в этом послании около 57 раз, больше, чем в любой другой книге Нового Завета. Постоянно используются ключевые слова: Бог - 154 раза, закон - 77 раз, Христос - 66 раз, грех - 45 раз, Господь - 44 раза, вера -40 раз.

В Послании к Римлянам даются ответы на многие вопросы, касающиеся человека и Бога. Наиболее важные из них такие: что такое благая весть Бога? Действительно ли Иисус - Бог? Какой Бог? Как может Бог посылать людей в ад? Почему люди отвергают Бога и Его Сына Иисуса Христа? Почему существуют идолы и лжерелигии? Какой наибольший человеческий грех? Почему существует извращенный секс, ненависть, преступность, обман и все остальное зло, и почему в мире распространено зло? По каким критериям Бог судит людей? Как может человек, который никогда не слышал о Благой вести, нести духовную ответственность? Несут ли евреи большую ответственность за неверие, чем язычники? Кто истинный еврей? Обладает ли еврей каким-либо духовным преимуществом? Насколько добр человек? Насколько он зол? Способен ли кто-либо в совершенстве соблюдать Божий закон? Как может человек узнать, что он грешник? Как может грешник быть прощен и оправдан Богом? Как христианин связан с Авраамом? В чем значение смерти Христа? В чем значение Его воскресения? В чем значение Его нынешнего пребывания на Небесах? За кого умер Христос? Где люди могут найти настоящий мир и надежду? В чем духовное сходство всех людей с Адамом и в чем духовное сходство верующих с Иисусом Христом? Что такое благодать, и в чем ее роль? Как связаны между собой Божья благодать и Божий закон? Каким образом человек умирает и возрождается духовно? Какое отношение христианина к греху? Насколько важно послушание в жизни христианина? Почему жить настоящей христианской жизнью значит бороться? Сколько у христианина сущностей?

Даются ответы также и на такие вопросы: "Что делает Св. Дух для верующего? Насколько близки взаимоотношения христианина с Богом? Почему существует страдание? Изменится ли когда-нибудь мир? Что такое избрание и предопределение? Как правильно христианам молиться? Насколько незыблемо спасение верующего? В чем заключается теперь Божий замысел в отношении Израиля? В чем состоит Его будущий замысел в отношении Израиля? Почему и для чего язычники были избраны Богом? В чем состоит ответственность христианина перед евреями и Израилем? Что такое настоящая духовная преданность? Каковы взаимоотношения христиан с миром в целом и в частности с неспасенными людьми, с другими христианами и с человеческими властями? Как христиане поступают в ситуациях, которые по своей сути ни хорошие, ни плохие? Что такое истинная любовь и каково ее действие? Что такое настоящая свобода? Насколько важно единство церкви?"

Неудивительно, что Фредерик Годет, слова которого приводились выше, однажды воскликнул: "О, Св. Павел! Если бы его единственной заслугой было лишь написание Послания к Римлянам, то и этого было бы достаточно, чтобы непрестанно благодарить за него Господа".

Послание к Римлянам и сегодня оказывает такое же могучее воздействие на нас, как и на людей в первом столетии. Оно воздействует на нравственность, говоря о прелюбодеянии, блуде, гомосексуализме, ненависти, убийстве, лжи и неповиновении властям. Оно воздействует на интеллект, говоря нам, что обычный человек пребывает в смятении, поскольку его ум безнравственен. Оно оказывает социальное воздействие, говоря, как нам следует относиться друг к другу. Оно оказывает психологическое воздействие, говоря нам, откуда исходит настоящая свобода, избавляющая людей от тяжести вины. Оно оказывает воздействие на страны, говоря о нашей ответственности перед человеческими властями. Оно воздействует на весь мир, говоря нам о конечной судьбе земли, а в особенности, о будущем Израиля. Оно воздействует духовно, предлагая надежду на будущее в ответ на человеческое отчаяние. Оно воздействует на богословие, говоря нам о взаимоотношениях между плотью и духом, между законом и благодатью, между делами и верой. Но важнее всего то, что оно приближает нас к Самому Богу.

Писатель Послания

Невозможно хорошо понять Послание к Римлянам, не зная некоторых фактов о его замечательном писателе.

Изначально Павел был назван Савлом в честь первого царя Израиля и, как его тезка, происходил из колена Вениаминова (Фил. 3:5). Павел родился в Тарсе (Деян. 9:11), процветающем городе, расположенном недалеко от северо-восточного побережья Средиземного моря в провинции Киликия. Теперь Тарс - это территория Турции. Тарс был центром греческого образования и культуры, в нем находился один из трех самых знаменитых университетов Римской империи. Савл, видимо, получил образование там, а затем продолжил его в Иерусалиме под руководством Гамалиила, внука Гиллеля, бывшего, пожалуй, самым известным раввином всех времен. Поскольку Гамалиила считали олицетворением закона, его часто называли "образец закона". Следовательно, Савл был обучен как греческой литературе и философии, так и раввинскому закону.

По закону Моисея Савл был обрезан на восьмой день (Фил. 3:5). Вероятно, вскоре после того, как ему исполнилось тринадцать лет, он был послан в Иерусалим, именно в этом возрасте еврейских мальчиков начинали считать мужчинами. Под руководством Гамалиила Савл изучил Св. Писание, в особенности Талмуд, и научился толковать его, в соответствии с раввинской традицией. Видимо, во время своего пребывания в Иерусалиме он стал фарисеем. Поскольку его отец был римским гражданином, то и Савл родился в этом гражданстве (Деян. 22:28), обладать которым было почетно и выгодно. Тем самым, он обладал высоким статусом как в греко-римском, так и в еврейском обществе.

В соответствии с еврейской традицией, Савл был обучен ремеслу своего отца - изготовлению палаток (Деян. 18:3). Из того, что апостол никогда не встречался с Иисусом во время Его земного служения, можно заключить, что он, по-видимому, возвратился в Тарс после обучения в Иерусалиме. Благодаря такому блестящему образованию, он, несомненно, возглавлял одну из главных синагог Тарса, а также занимался изготовлением палаток. По его собственному признанию, он был ревностным законником, приверженцем иудаизма абсолютно во всем тщательно следовавшим закону (Фил. 3:5-6).

Вероятно, возвратившись в Тарс, он услышал о том, что в Иерусалиме возникла новая "секта", причем распространяется не только ее учение, но и растет число обращенных. Подобно большинству иудейских вождей Палестины, Савл был глубоко задет мессианскими заявлениями Иисуса и посвятил себя уничтожению того, что он считал ересью. Он был еще молодым человеком, когда возвратился в Иерусалим, но благодаря своему рвению и природным способностям, вскоре стал одним из главных действующих лиц в преследовании церкви. Побитие камнями Стефана не открыло сердце Савла для Благой вести, а лишь озлобило его еще больше, и он "терзал церковь, входя в дома, и, влача мужчин и женщин, отдавал в темницу" (Деян. 8:3).

Лука говорит, что Савл дышал "угрозами и убийством на учеников Господа" (Деян. 9:1). Он как боевой конь, разгоряченный битвой, источал безжалостную ярость, обращенную против всех христиан и всего христианского. Он был по отношению к христианам тем, кем был по отношению к евреям злодей Аман, задумавший истребить всех евреев в огромном Персидском царстве царя Артаксеркса (Есф. 3:8-10).

Не удовлетворившись преследованием верующих в Иерусалиме и в Иудее, Савл "пришел к первосвященнику и выпросил у него письма в Дамаск к синагогам, чтобы, кого найдет последующих сему учению, и мужчин и женщин, связав приводить в Иерусалим" (Деян. 9:1-2). Савл был поглощен страстью заточать и уничтожать христиан, и перед тем как отправиться в Дамаск, он преследовал христиан во многих других "чужих городах" вне Израиля (см. Деян. 26:11).

В то время Дамаск был городом, в котором проживало примерно 150 тысяч жителей, среди них было много тысяч евреев. Следовательно, вполне вероятно, что синагог, о письмах к которым просил Савл первосвященника, могло быть двенадцать и более. Дамаск был тогда столицей Сирии и находился в 250 км на северо-востоке от Иерусалима; путь от одного города до другого занимал не менее шести дней.

Во время своего пути, когда он уже "приближался к Дамаску, внезапно осиял его свет с неба; он упал на землю и услышал голос, говорящий ему: Савл, Савл! что ты гонишь Меня?" (9:3-4). Много лет спустя, в своей защите перед царем Агриппой Павел говорил, что затем Иисус прибавил: "Трудно тебе идти против рожна" (Деян. 26:14). Рожон - это длинная направляющая палка, использовавшаяся при выпасе домашнего скота, а именно, рогатого скота. Рожном били по бокам или по нижней части ног, направляя животное. В греческой культуре выражение "идти против рожна" было распространенным и означало выступать против божества. Это выражение Савл, несомненно, много раз слышал во время своего пребывания в Тарсе. Используя эту фразу, Иисус показал Савлу, что преследование христиан было равносильно выступлению против Бога, то есть было прямо противоположно тому, к чему он стремился.

В страхе Савл ответил голосу с неба: "Кто Ты, Господи? Господь же сказал: Я Иисус, Которого ты гонишь" (Деян. 9:5). В этот момент Савл должен был испытать и ужас, и отчаяние - ужас, потому что он находился в присутствии Бога, и отчаяние из-за того, что он боролся против Бога вместо того, чтобы служить Ему. Он был подавлен сознанием того, что пролитая им кровь была кровью Божьих людей. Иисус, Которого его собратья-израильтяне высмеивали, избивали и предали смерти; Иисус, к Которому обратился Стефан, когда Савл стоял рядом, одобряя его смерть; Иисус, последователей Которого Савл заточал в тюрьму и уничтожал, этот Иисус действительно был Богом, как и утверждал! Теперь Павел беспомощно стоял перед Ним, ослепленный невероятным сиянием Его открывшегося величия.

В течение нескольких лет Савл был полностью поглощен уничтожением церкви, и если бы ему удалось осуществить свой план, церковь погибла бы в младенчестве, захлебнувшись своей собственной кровью. Если бы Господь тут же не прибавил: "Встань и иди в город, и сказано будет тебе, что тебе надобно делать" (9:6), Савл, скорее всего, просто умер бы от страха, вызванного чудовищностью его греха. Много лет спустя он, оглядываясь назад, провозглашал:

"Благодарю давшего мне силу, Христа Иисуса Господа нашего, что Он признал меня верным, определив на служение. Меня, который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии; благодать же Господа нашего (Иисуса Христа) открылась во мне обильно с верою и любовию во Христе Иисусе. Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый" (1 Тим. 1:12-15).

На дороге, неподалеку от Дамаска, Савл был чудесно и навсегда изменен. Хотя он был временно ослеплен и почти лишился дара речи, благодаря произошедшему он подчинил свою жизнь Христу.

По-видимому, Савл был так сильно настроен на уничтожение последователей Христа, что ни один христианин не смог бы открыть ему Благую весть. Лишь Бог, благодаря Своему вмешательству, мог привлечь его внимание. Чтобы заставить его прислушаться к Божьей истине, его необходимо было полностью сокрушить. Ведь он был таким ярым врагом церкви, что даже апостолы не хотели говорить с Савлом, когда он впервые обратился к ним. Апостолам казалось невероятным, что Савл из Тарса может стать последователем Христа (см. Деян. 9:26).

Как только к Савлу вернулось зрение, он был крещен и немного поел в первый раз после трех дней без пищи и питья (см. 9:3). Следуя своему природному усердию, он "тотчас стал проповедовать в синагогах [в Дамаске] об Иисусе" (ст. 20) - в тех самых синагогах, к которым были обращены находившиеся у него письма первосвященника, позволявшие ему арестовывать любого обнаруженного там христианина! Так что не удивительно, что "все слышавшие дивились и говорили: не тот ли это самый, который гнал в Иерусалиме призывающих имя сие, да и сюда за тем пришел, чтобы вязать их и вести к первосвященникам?" (ст. 21)

Благодаря замечательному Божьему озарению Савл, сразу же после своего обращения мог не просто свидетельствовать о том, что с ним произошло, но так замечательно защищал Благую весть, что приводил в замешательство любого неверующего еврея, "доказывая, что Сей есть Христос" (ст. 22).

Он добился таких успехов в провозглашении Благой вести, что скоро его бывшие сообщники вместе с другими неверующими евреями из Дамаска решили убить его. В своем стремлении уничтожить предателя своих интересов они заручились поддержкой областеначальника царя Ареты (см. 2 Кор. 11:32). "Но Савл узнал об этом умысле их; а они день и ночь стерегли у ворот, чтобы убить его. Ученики же ночью, взявши его, спустили по стене в корзине" (Деян. 9:24-25).

Как сам Павел рассказывает в Послании к Галатам, после этого он пошел в Аравию и провел там три года (см. Гал. 1:17-18). Видимо, апостол многому там научился и получил откровение от Господа. Как он свидетельствовал галатам, благовестие, которое он проповедует, "не есть человеческое; ибо и я принял его и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа" (1:11-12).

После обучения в Божественной "семинарии" в Аравии Набатийской, Савл возвратился на короткое время в Дамаск (см. Гал. 1:17). Возможно, что именно во время второго визита в Дамаск областеначальник царя Ареты стерег Савла. Причиной этого мог послужить царский гнев в связи с тем, что Савл проповедовал Благую весть в Аравии, которая находилась под управлением монарха. Если это так, то Савл второй раз бежал из Дамаска, спустившись по стене в корзине (см. 2 Кор. 11:33).

Лишь спустя три года Савл идет в Иерусалим и встречает остальных апостолов. Благодаря доверию и милостивому посредничеству Варнавы (см. Деян. 9:27), апостолы окончательно признали Савла истинным верующим и приняли его.

Невозможно точно установить хронологию этого периода жизни Савла, но известно, что он провел пятнадцать дней в Иерусалиме вместе с Петром (см. Гал. 1:18), в это время он мог общаться, а мог и не общаться с другими апостолами. Вскоре он начал там проповедовать и учить и, состязаясь с эллинистами, делал это так убедительно, что "они покушались убить его. Братия, узнавши о сем, отправили его в Кесарию и препроводили в Тарс", его родной город (Деян. 9:29-30). По всей видимости, он основал церкви в Тарсе и в других местах в Киликии, и мы знаем, что Господь использовал его, чтобы укрепить церкви в этой местности (см. Деян. 15:41).

После того как Варнава был послан иерусалимской церковью организовать церковь в Антиохии Сирийской, он служил там в течение некоторого времени, а затем решил позвать к себе на помощь Савла. Найдя Савла в Тарсе, Варнава "привел его в Антиохию. Целый год собирались они в церкви и учили немалое число людей". Именно во время совместного служения Савла и Варнавы "ученики в Антиохии в первый раз стали называться Христианами" (Деян. 11:22-26).

Когда наступил предсказанный Агавом голод во всей вселенной, церковь в Антиохии собрала среди своих членов пожертвования в помощь верующим в Иудее, которые особенно нуждались. Собранное было послано в Иерусалим "к пресвитерам чрез Варнаву и Савла" (Деян. 11:28-30).

Церковь в Антиохии росла, появлялись другие учителя и пророки, и в конце концов, Св. Дух сказал им: "Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их. Тогда они, совершивши пост и молитву и возложивши на них руки, отпустили их" (Деян. 13:1-3). Именно с этого момента Павел, которого все еще звали Савлом, начал свое беспримерное служение, как апостол язычников.

Место и время написания

Павел совершил три длительных миссионерских путешествия, описанных в Деян. 13:4-21:17, а затем заключительное путешествие в Рим, чтобы быть выслушанным кесарем (27:1-28:16). Во время третьего путешествия он в третий раз прибыл в Коринф, процветающий, но порочный портовый город в провинции Ахаия. Теперь это Южная Греция. Видимо, во время этого пребывания в Коринфе Павел собирал подаяния для бедствующих верующих в Палестине (см. Рим. 15:26), о чем он писал в послании к римской церкви.

Тщательный анализ, произведенный различными авторами и опирающийся на изучение Деяний и самого послания, относит дату написания послания к ранней весне 58 года Р.Х., то есть незадолго до того, как Павел отправился в Иерусалим (см. Рим. 15:25), чтобы прибыть туда ко дню Пятидесятницы (см. Деян. 20:16).

Цель Послания

Павел говорит, что преследовал несколько целей, когда писал Послание к Римлянам. Прежде всего, он многократно стремился посетить римскую церковь, но всегда встречал препятствия на своем пути (Рим. 1:13). Он объясняет, что хочет идти туда, "чтобы преподать... некое дарование духовное к утверждению" их (ст. 11). В отличие от того, что утверждает римская католическая церковь, церковь в Риме не была основана Петром или каким-либо другим апостолом. Павел объясняет в конце своего послания, что он не создает на чужом основании (см. 15:20), то есть не дает советы и не руководит общиной, основанной другим апостолом или служителем.

По-видимому, церковь в Риме была основана группой еврейских христиан, пришедших из Иудеи. Возможно, христиане в течение многих лет жили в Риме и были обращенными иудеями и прозелитами, приходившими из Рима на празднование Пятидесятницы (см. Деян. 2:10). Они были свидетелями сошествия Святого Духа, слышали то, что говорил апостол на их родных языках, и были свидетелями яркой проповеди Петра. Если так, то они были в числе тех трех тысяч, которые поверили и были крещены в этот день (ст. 41).

В любом случае, несмотря на то, что верующие в Риме были верной и преданной группой и жили в самом сердце империи, они не обладали преимуществами, которые давала апостольская проповедь и учение. Именно этот недостаток и хотел восполнить Павел, посещая их с целью наставления и ободрения.

Павел также стремился заняться там евангелизационной деятельностью, то есть он очень хотел "благовествовать... находящимся в Риме" (Рим. 1:15).

Кроме этого Павел надеялся, что посещение римской церкви принесет пользу и лично ему, чтобы ему "утешиться... верою общею" (1:12). Он хотел идти туда не только ради Христа, но и ради церкви, ради погибающих и ради себя.

Он желал узнать римских верующих и желал, чтобы они узнали его. Прежде всего, он хотел, чтобы они узнали его для того, чтобы могли молиться за него. Несмотря на то, что большинство из них были незнакомы ему, он просит их в конце послания: "Между тем умоляю вас, братия, Господом нашим Иисусом Христом и любовью Духа, подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу... дабы мне в радости, если Богу угодно, придти к вам и успокоиться с вами" (15:30, 32).

Возможно Павел также хотел, чтобы они узнали его для того, чтобы после его пребывания в Риме они захотели помочь ему в приготовлениях к путешествию в Испанию, где он надеялся потом служить (см. 15:28).

Послание Павла римской церкви было, кроме всего остального, и представлением себя в качестве апостола. Он очень ясно излагал проповедуемую им Благую весть, так что верующие в Риме должны были утвердиться в своей уверенности в его полномочиях. Он написал монументальный труд для того, чтобы укрепить их в истине и показать, что он действительно настоящий апостол Иисуса Христа.

Павел, наконец, прибыл в Рим; это была поездка за счет римских властей, так как была вызвана требованием Павла, чтобы его, обвиненного первосвященниками и другими начальниками Иерусалима, судил как римского гражданина суд кесаря (Деян. 25:2, 11). Следовательно, он служил в Риме, находясь в заключении, и во время этого заключения он написал Послание к Филиппийцам, в котором слал им приветствие из "кесарева дома" (Фил. 4:22). Возможно, что из Рима Павел писал ефесянам (Ефес. 3:1; 6:20), колоссянам (Кол. 4:10) и Филимону (Филим. 1).

Невозможно описать ошеломляющий триумф, сопутствующий служению Павла. Св. Дух использовал апостола и давал ему силы для небывалых свершений. По оценкам историков к концу апостольского периода насчитывалось полмиллиона христиан! Лишь одному Богу известно, скольких из них привели к Господу прямые или косвенные усилия Павла. Столетиями использует Господь вдохновленные Духом произведения апостола, чтобы возвращать погибающих к праведной жизни, чтобы наставлять, укреплять, ободрять и направлять бесчисленные миллионы верующих. Он был отделен Богом еще во чреве матери, чтобы он "благовествовал Его язычникам" (Гал. 1:15-16).

Характер Павла

Физически Павел не был привлекательным (см., например, 2 Кор. 10:10; Гал. 4:14). Он был низкого роста, на лице и на теле у него были шрамы - следы многочисленных побоев и избиения камнями. Но какой бы ни была его физическая наружность, духовный рост и великолепие Павла, без сомнения, были непревзойденными среди слуг Божьих.

Личные черты, которыми обладал Павел, делали его полезным Богу. Без сомнения, он обладал Библейским складом ума. Он был пропитан Словом Божьим. В его дни Словом Божьим называлось то, что мы теперь считаем Ветхим Заветом. Его могучий ум был непрерывно погружен в еврейское Св. Писание, постоянно изучая предыдущие откровения Бога о Себе и о Его воле.

В Послании к Римлянам Павел, например, со знанием дела говорил об Аврааме. Он понимал взаимосвязь между благодатью и законом и между плотью и духом. Говоря об этом, он использует произведения Моисея, Осии, Исайи, Давида и других. В вопросах, касающихся закона, он обнаруживает особое знание книг Бытие, Исход, Левит и Второзаконие. Он цитирует Иеремию и Малахию, упоминает Даниила. Он цитирует из Иоил. 2 и Наум. 1, ссылается на 1-ю книгу Царств, 3-ю книгу Царств и Иез. 37. Его мысли и его учение постоянно пересекаются с Ветхим Заветом и более всего с Исайей, пророчества которого он использует.

Цитируя Ис. 28:6, он провозглашает: "Как написано: "вот, полагаю в Сионе камень преткновения и камень соблазна; но всякий, верующий в Него, не постыдится" (Рим. 9:33; ср. 10:11). Несколькими стихами ниже он цитирует Ис. 52:7: "Как написано: как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое!" (10:15). В 11-й главе, ссылаясь на 3 Цар. 19:10, он задает риторический вопрос: "Или не знаете, что говорит Писание в повествовании об Илии?" (ст. 2). В два раза чаще Павел обращается к Св. Писанию без указания ссылки. Чтобы усилить сказанное, каждую цитату он предваряет словами "как написано" (ст. 8, 26; ср. Втор. 29:4; Пс. 68:36; Ис. 27:9; 59:20-21). Повсюду в послании он апеллирует к авторитету Св. Писания (например, 12:9; 14:11; 15:3).

Библейское мышление сочеталось в Павле с непоколебимой решимостью в служении. Будучи избиваем, он не прекращал служение; попав в тюрьму, он устроил евангелизационное собрание (Деян. 16:22-25). Когда он бывал побит и брошен умирать, Бог поднимал его, и он продолжал свой путь (14:19-20). Когда во время продолжительной поздней проповеди утомленный слушатель упал из окна и умер, апостол спустился к нему и воскресил, а затем продолжил свою беседу (см. Деян. 20:9-12).

Павел исходил большую часть Римской империи его дней - от Иерусалима до Рима, от Кесарии до Македонских Филипп. Он был строителем фундамента, без устали благовествуя около двадцати лет. Успокаивая и предупреждая пресвитеров из Ефеса, пришедших в Милит на встречу с ним, Павел говорил: "Только Дух Святый по всем городам свидетельствует, говоря, что узы и скорби ждут меня. Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" (Деян. 20:23-24).

Он писал к церкви в Коринфе: "Это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую!" (1 Кор. 9:16). В последующем послании к этой же церкви он написал:

"Христовы служители? в безумии говорю: я больше. Я гораздо более был в трудах, безмерно в ранах, более в темницах и многократно при смерти. От Иудеев пять раз дано мне было по сорока ударов без одного; три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, ночь и день пробыл во глубине морской; много раз был в путешествиях, в опасностях на реках, в опасностях от разбойников, в опасностях от единоплеменников, в опасностях от язычников, в опасностях в городе, в опасностях в пустыне, в опасностях на море, в опасностях между лжебратиями, в труде и в изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе. Кроме посторонних приключений, у меня ежедневное стечение людей, забота о всех церквах" (2 Кор. 11:23-28).

Перед тем как написать Послание к Римлянам, апостол испытал все это и еще многое другое. Он советовал своему молодому ученику Тимофею: "Будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое". Затем он говорит о себе: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил" (2 Тим. 4:5-7).

Будучи преданным истине и служению, он обладал такой огромной, горячей Божьей любовью, что она пропитывала все, что он делал, говорил и писал. Нельзя понять великого апостола вне его глубокой любви к Богу, братьям-верующим и его любви к неверующему человечеству, в особенности к соплеменникам-евреям. Он так любил Израиль, так сильно желал его спасения, что с полной искренностью мог сказать: "Я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти" (Рим. 9:3).

Любовь Павла к своим духовным братьям и сестрам в церкви проявляется во всем послании в Рим. Глава 16 представляет собой перечень приветствий различным верующим, которые были особенно дороги апостолу, включая тех, кто служил ему и кому он служил.

Опираясь на глубокий личный опыт и на Божье откровение, Ал. Павел говорит: "Любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Рим. 5:5). Он также провозгласил: "Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?.. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас" (Рим. 8:35, 37). Как уже говорилось выше, в конце послания он просит своих читателей: "Умоляю вас, братия, Господом нашим Иисусом Христом и любовью Духа, подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу" (15:30).

Как и должно каждому верующему, Павел был всецело подвластен Христовой любви (см. 2 Кор. 5:14). И по мере того, как он все больше и больше понимал и испытывал Божью любовь, он все больше и больше отвечал Ему любовью.

Однако Павел прежде всего жил и трудился во славу Бога. О Господе он писал: "Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки. Аминь" (Рим. 11:36; ср. также 1 Кор. 10:31).

Он убеждал своих читателей иметь такое же желание и цель: "Дабы вы единодушно, едиными устами славили Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа" (15:6). Его великое стремление как особо избранного апостола язычников состояло в том, "чтобы славили Бога" (15:9). Заключительные слова 14-ой главы Послания к Римлянам - это фактически посвящение "единому премудрому Богу", Которому "чрез Иисуса Христа, слава вовеки" (см. 14:26).

Как заметил Дональд Грей Барнхауз: "Павел никогда не мог забыть, из какой пропасти он был вытащен" ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 8). Он всегда давал реальную и скромную оценку своим достижениям и самому себе.

Павел был настолько предан Иисусу Христу, что мог с уверенностью и совершенным смирением сказать своим читателям: "Будьте подражателями мне, как я Христу" (1 Кор. 11:1; ср. 4:16) и "Подражайте, братия, мне" (Фил. 3:17, ср. Деян. 20:18-24; 2 Фес. 3:7-9).

Каждый проповедник, провозглашающий Благую весть со дней Павла, опирается на учение апостола. Написанные им тринадцать книг Нового Завета составляют наследие этого великого человека, вдохновленного Св. Духом.

ЧАСТЬ I. ГЛАВЫ 1-8

1. Благая весть от Бога (часть 1)

Павел, раб Иисуса Христа, призванный Апостол, избранный к благовестию Божию (1:1)

Беглый взгляд на любую газету или просмотр журналов напоминает нам, что в нашем мире большинство новостей - плохие, и ситуация имеет тенденцию к ухудшению. То, что происходит в масштабе одной страны или мира - лишь увеличенная картина того, что происходит на уровне отдельной личности. Поскольку усиливаются личные проблемы, озлобление и страх, то же самое повторяется и в обществе, только в большем масштабе.

Люди находятся во власти ужасной силы, угрожающей самим основам их существования. Выйдя из-под контроля, она толкает людей к самоуничтожению в той или иной форме. Эта сила- грех, который всегда плохая весть.

С любой точки зрения, грех - это плохая весть. Среди его последствий - четыре неизбежно сопутствующие явления, которые гарантируют страдание и горе миру, попавшему к нему в плен. Во-первых, в основе греха лежит эгоизм. Основная черта падшей человеческой природы - это возвышение себя, своего "эго". Когда сатана пал, он ставил свою собственную волю выше Божьей, повторяя: "Взойду..." (Ис. 14:13-14). Человек впал в подобное своеволие, когда Адам и Ева начали ставить свое собственное грешное понимание добра и зла выше ясных Божьих указаний (Быт. 2:16-17; 3:1-7). Человек по природе своей ориентирован на себя и склонен идти по своему собственному пути. Он выпячивает свой эгоизм настолько сильно, насколько позволяют обстоятельства и терпение общества. Когда своеволие необузданно, человек рассматривает все и всех вокруг себя только с точки зрения личной выгоды. Когда друзья, товарищи по работе или супруг прекращают обеспечивать то, чего от них ждут, их выбрасывают, как пару сношенных туфель. Большая часть современного Западного общества настолько преисполнена самоуважения и самодовольства, что почти каждое желание рассматривается им как законное.

Сегодня цель жизни многих людей не поднимается выше постоянного самоублажения. Каждый предмет, каждая идея, каждое обстоятельство и каждый человек рассматриваются в свете того, как это может помочь достижению собственных целей и увеличению благосостояния. Вожделенное желание богатства, собственности, славы, влияния, а также физические склонности побуждают людей извращать все, чем они обладают, и развращать каждого, кого они знают. Работа - это не более чем необходимое зло, с которым мирятся, чтобы оплачивать свои прихоти. Как часто отмечается, постоянно существует опасность любить вещи и использовать людей, вместо того чтобы любить людей и использовать вещи. Когда люди поддаются подобному искушению, стабильные и преданные взаимоотношения между ними становятся невозможными. Человек, поглощенный своеволием и занятый только собой, все более и более теряет способность любить, поскольку растет его желание обладать, а желание давать ослабевает. И когда альтруизм уступает место эгоизму, человек теряет источник настоящей радости.

Эгоистичная жадность постепенно отчуждает человека от других людей, включая даже тех, кто ближе и дороже всего. А в итоге - одиночество и отчаяние. Все, чего страстно желают, вскоре начинает подчиняться "закону убывающего плодородия", и чем больше человек имеет, тем меньше он удовлетворен.

Во-вторых, грех вызывает чувство вины - еще одна плохая весть. Не важно, насколько убедительно человеку удается оправдать эгоизм, его неизбежное плохое обращение с вещами и другими людьми не может не породить чувство вины.

Как и физическая боль, чувство вины - это данное Богом предупреждение о том, что что-то не так и что-то нужно исправить. Если чувство вины игнорируется или подавляется, оно продолжает расти и усиливаться, и с ним приходит обеспокоенность, страх, бессонница и другие неисчислимые духовные и физические страдания. Многие люди стараются заглушить это с помощью вещей, денег, алкоголя, наркотиков, секса, путешествий или психоанализа. Они стараются уменьшить свою вину, обвиняя общество, родителей, тяжелое детство, окружающую среду, суровые моральные нормы и даже Самого Бога. Безответственные обвинения других людей и явлений лишь отягощают вину и усиливают сопровождающие ее страдания.

В-третьих, грех порождает бессмысленность, еще одну свойственную нашему времени плохую весть. Будучи захваченным в плен своим собственным эгоизмом, потворствуя сам себе, человек утрачивает цель и смысл своего существования. Жизнь превращается в бесконечные попытки заполнить пустоту, которая не может быть заполнена. Результат - отчаяние и поверхностность. На вопросы "Почему я здесь? В чем смысл жизни? В чем правда?" он находит в мире не ответы, а ложь сатаны, который творец лжи и князь существующей мировой системы (ср. Иоан. 8:44, 2 Кор. 4:4). В поэме Эдны Сент-Винсент Миллей "Элегия" человек лишь может сказать: "Жизнь должна продолжаться, я только забыл почему". Или, подобно одному из главных героев одного из романов Жана-Поля Сартра, он может в отрицании всего произнести: "Я решил убить себя, чтобы устранить хотя бы одну ненужную жизнь".

Четвертое звено в цепи греха - безнадежность, которая сопровождает бессмысленность. Болезненно эгоистичный человек теряет право на надежду и в настоящей, и в будущей жизни. Человек сознает, что смерть - это не конец, даже когда на словах отрицает это. Поэтому для безнадежного грешника смерть становится самой плохой вестью.

Каждый день миллионы детей рождаются в мире, наполненном плохими вестями. А из-за безграничного эгоизма, пронизывающего современное общество, миллионам других детей вообще не позволяют войти в этот мир. Только одна эта трагедия современного мира делает плохую весть неизмеримо ужаснее.

Редкие проявления, на первый взгляд, доброй вести - часто лишь недолгая отсрочка для плохой, и под маской добрых событий прячется зло. Однажды кто-то цинично заметил, что мирные договоры просто дают время, чтобы перезарядить ружья!

Но Послание Ап. Павла римлянам - это истинно Благая весть. Апостол действительно был "служителем Иисуса Христа у язычников" и совершал "священнодействие благовествования Божия" (Рим. 15:16). Он принес Благую весть о том, что в Христе грех может быть прощен, эгоизм - преодолен, вина - снята, и жизнь в самом деле может иметь цель и непреходящую красоту.

В своем Послании к Римлянам Павел рассматривает Благую весть с разных сторон, каждая из которых подчеркивает уникальную и прекрасную грань этой духовной драгоценности. Он называет ее священной Благой вестью, Благой вестью о спасении, Благой вестью Иисуса Христа, Благой вестью Сына Божьего и Благой вестью милости Божьей. Послание начинается (1:1) и заканчивается (14:24-25) Благой вестью.

Квинтэссенция всех шестнадцати глав Послания к Римлянам выражена в первых семи стихах. Апостол, по-видимому, был так рад сообщить Благую весть, что не мог удержаться и не раскрыть суть того, о чем он собирался говорить. Он рассказал об этом немедленно.

В Рим. 1:1-7 Павел раскрывает семь аспектов Благой вести об Иисусе Христе. Сначала он говорит о себе как о проповеднике Благой вести (эту тему мы рассмотрим ниже). Затем Павел говорит об обетовании (ст. 1), о Сыне Божьем (ст. 3-4), о получении (ст. 5а), о покорении (ст. 5б) и о привилегиях Благой вести (ст. 6-7).

Проповедник Благой вести

Павел, раб Иисуса Христа, призванный Апостол, избранный к благовестию Божию (1:1)

Бог призвал необыкновенного человека быть главным глашатаем Его чудесной Благой вести. Павел был своего рода основным выразителем Божьих замыслов о возвещении Евангелия. Как необычайно одаренному человеку ему было дано проникнуть в "разумение тайны Христовой" (Ефес. 3:4), в "тайну, сокрытую от веков и родов, ныне же открытую святым Его" (Кол. 1:26). Этот замечательный еврей, получивший греческое образование, бывший гражданином Рима и обладающий высокими помыслами, выдающимися организаторскими, ораторскими способностями был особенным и непосредственным образом призван, обращен и одарен Богом.

Павел исходил большую часть Римской империи как Божий посланник Благой вести Христовой. Он совершил много чудес исцеления, даже не будучи излеченным от бельма на глазу. Он воскресил из мертвых Евтиха, но сам не избежал смерти. Он проповедовал свободу в Христе, но сам на протяжении многих лет своего служения находился в заточении.

В ст. 1 Павел говорит о своем служении с разных точек зрения: о своем месте как слуги Христа, о своих полномочиях как апостола Христа и о своей силе, заключающейся в избрании для благовестия Божьего.

Павел как слуга Христа

раб Иисуса Христа (1:1а)

Слово "доулас" (верный раб) выражает основную идею служения и имеет множество толкований. Иногда оно обозначает человека, добровольно служащего другим, но чаще всего оно указывает на того, кто был в принудительном и постоянном рабстве, из которого часто не было другого выхода, кроме смерти.

Еврейский эквивалент ("эбед") сотни раз используется в Ветхом Завете и передает широкий спектр значений. Закон Моисея предусматривал, что слуга по договору добровольно мог стать постоянным рабом господина, которого он любит и уважает. "Но если раб скажет: "люблю господина моего, жену мою и детей моих; не пойду на волю", то пусть господин его... поставит его к двери или к косяку, и проколет ему господин его ухо шипом, и он останется рабом его вечно" (Исх. 21:5-6).

Эта практика отражает сущность использования Павлом термина "доулос" в Рим. 1:1. Апостол абсолютно искренен в любви к Божественному Господину, Который спас его от греха и смерти.

Во времена Нового Завета в Римской империи были миллионы рабов, большинство из которых были обращены в рабство силой и удерживались в нем по закону. Некоторые из наиболее образованных и квалифицированных рабов занимали важное место в домашнем хозяйстве или на предприятии, и с ними обходились с достаточным уважением. Но с большинством рабов часто обращались, как с личной собственностью, и считали, что они не лучше рабочих животных. По закону они фактически не имели никаких прав, и хозяин мог даже безнаказанно убить раба.

Некоторые толкователи считают, что принимая во внимание большие различия между еврейским рабством времен Ветхого Завета и римским рабством в 1-ом веке, Павел имел в виду лишь еврейское представление о рабстве, когда говорил о своих отношениях с Христом. Слово "раб" используется в Ветхом Завете при повествовании о многих важных людях. Так Бог говорит об Аврааме как о Своем рабе (Быт. 26:24; Числ. 12:7). Иисус Навин назван "рабом Господним" (И. Нав. 24:29), равно как Давид (2 Цар. 7:5) и Исайя (Ис. 20:3). Даже Мессия называется рабом Господа (Ис. 53:11). Во всех этих и во многих других случаях в Ветхом Завете понятие "раб" обозначает смиренное благородство и честность. Но как уже отмечалось, еврейское слово "эбед" после значения "слуга" обозначало также "раб" в прямом значении этого слова.

В свете искренней скромности Павла и его отношения к себе как к первому из грешников (1 Тим. 1:15), ясно то, что он не без основания называл себя уважительным и благородным именем раба Господа, как это сделано в цитатах, приведенных выше. Он считал себя рабом Христа в самом скромном смысле.

Конечно же, честь и достоинство подразумеваются в отношении всех верных слуг Бога, даже наименее значительных, и Павел очень хорошо осознавал, что Бог дает незаслуженное, но высокое звание тем, кто принадлежит Ему. С другой стороны, он постоянно помнил, что достоинство и честь, которые Бог дарует своим детям - это исключительная милость, что в сути своей христиане все еще греховны, развращены и не заслуживают такого обращения. Он писал коринфянам: "Кто Павел? кто Аполлос? Они только служители, чрез которых вы уверовали, и притом поскольку каждому дал Господь" (1 Кор. 3:5). Здесь Павел использует слово "диаконос", чтобы описать свое положение как слуги. Слово "диаконос" наиболее близко по значению к современному "официант". Но когда он использует слово "доулос", то делает ударение на рабском состоянии и незначительности, а не на чести. Позже в этом же послании он просит читателей считать себя рабом на галерах (4:1). В этом случае он использует слово "хуперетес" (раб), которое буквально означает "низший гребец"; имеется в виду самый низкий уровень гребцов на больших римских галерах. Это была, скорее всего, самая тяжелая, самая опасная и самая низкая работа, которую только мог делать раб. Такие рабы считались низшими из низших.

Поскольку Павел был призван и назначен Самим Христом, он никогда не принизил свое положение апостола или даже дитя Божьего. Он ясно учил, что благочестивые служители церкви, особенно те, кто прилежен в проповеди и учительстве, достойны "сугубой чести" (1 Тим. 5:17). Но он постоянно подчеркивал, что такое почетное положение - следствие Божьей милости.

Полномочия Павла как Апостола

призванный как апостол (1:16)

Затем Павел устанавливает полномочия своего пастырства, основываясь на том, что был призван как апостол. Пожалуй, было бы лучше сказать "призванный апостол", что более ясно указало бы на тот факт, что его положение как апостола не было следствием его собственных действий. Он не вызвался добровольно на эту службу и не был избран другими верующими. Но был Божественно призван лично Господом Иисусом Христом.

Когда Павел, называвшийся тогда Савлом, был еще ослеплен удивительной встречей с Иисусом Христом на Дамасской дороге, Господь говорил Ананию о Павле: "Он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое пред народами и царями и сынами Израилевыми" (Деян. 9:15). Передавая сообщение Павлу, Анания говорил: "Бог отцов наших предъизбрал тебя, чтобы ты познал волю Его, увидел Праведника и услышал глас из уст Его" (Деян. 22:14-15). Позже Павел сделал еще одно откровение, о том что Христос уже прямо дал ему такое сообщение, говоря:

"Но встань и стань на ноги твои; ибо я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем того, что ты видел и что Я открою тебе, избавляя тебя от народа Иудейского и от язычников, к которым я теперь посылаю тебя, открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными" (Деян. 26:16-18).

Павел говорил коринфским верующим: "Я благовествую... потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую!" (1 Кор. 9:16). Бог дал ему задачу, о которой он никогда не думал и о которой никогда не просил, и он знал, что его ждут серьезные неприятности, если он не будет предан этому Божьему повелению.

Павел был "апостол, избранный не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцем, воскресившим Его из мертвых" (Гал. 1:1). Он продолжает, говоря: "У людей ли я ныне ищу благоволения, или у Бога? людям ли угождать стараюсь? Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (там же, ст. 10).

Апостол - это перевод слова "апостолос", основное значение которого - - "человек, который послан". Оно означает кого-либо, кому было официально поручена задача или должность посланника или посла. Грузовые суда иногда называли апостольскими, поскольку они отправлялись со специальным грузом по особому назначению.

Слово "апостол" семьдесят девять раз встречается в Новом Завете и в некоторых случаях используется в общем значении (см. Рим. 16:7, Деян. 14:14). В самом широком смысле термин "апостол" может применяться ко всем верующим, поскольку каждый верующий послан в этот мир для свидетельства об Иисусе Христе. Но это слово прежде всего используется как конкретное и особое название для тринадцати человек (Двенадцати, включая Матфия, который заменил Иуду, а также Павла), которых Христос лично выбрал и которым дал поручение провозглашать Евангелие и быть служителями в церкви.

Тринадцать апостолов были не только призваны непосредственно Иисусом, но все было свидетелями Его воскресения. Павел встретил Господа на Дамасской дороге после Его вознесения. Этим тринадцати апостолам было дано прямое откровение Слова Божьего, чтобы по праву свидетельствовать, а также дар исцеления и сила изгонять демонов (Матф. 10:1). Этими знаниями были подтверждены их полномочия учить (2 Кор. 12:12). Учение апостолов стало основанием церкви (Ефес. 2:20), а их власть распространилась с местных общин верующих на весь верующий мир.

Хотя апостолы были особым образом "посланы", каждый, говорящий от имени Бога, должен быть Им призван и послан. Многие люди проповедуют, учат и берут на себя смелость пророчествовать от имени Христа, хотя не существует ясных признаков того, что их послал Христос. Они не посланы Богом, поскольку их учение и жизнь никак не связаны со Словом Божьим.

Лжепророки всегда досаждали народу Божьему. Такие люди развратили древний Израиль, разрушали Церковь на протяжении всего ее существования и продолжают это делать сегодня. Через Иеремию Господь сказал о таких самозванцах: "Я не посылал пророков сих, а они сами побежали; Я не говорил им, а они пророчествовали" (Иер. 23:21).

Некоторые религиозные деятели не только не являют свидетельства о том, что они призваны Богом проповедовать и учить от Его имени, но даже дают мало надежд на спасение. В книге "Преобразованный пастор" пуританский пастор 17-го столетия Ричард Бакстер посвятил сотню страниц предупреждению проповедников Евангелия о том, чтобы они прежде всего убедились, что они действительно призваны, и во-вторых, что они призваны Богом к служению.

Сила Павла в избранности для благовестия

избранный к благовестию Божию (1:1в)

Поскольку Павел был призван и послан Богом как апостол, то вся его жизнь была избрана для службы Господу. Даже человек, который был призван Богом к особому виду или месту служения не может быть полезным, если он не отделен Богом для благовестия Божия.

В Ветхом Завете Бог предусматривал отделение избранных Им людей. Он провозгласил целому народу: "Будьте предо Мною святы, ибо Я свят Господь, и Я отделил вас от народов, чтобы вы были Мои" (Лев. 20:26). Перед тем как спасти Свой народ от армии фараона, Господь сказал: "Отделяй Господу все, разверзающее ложесна; и все первородное из скота, какой у тебя будет, мужеского пола, - Господу" (Исх. 13:12). Бог также требовал первые плоды их урожая (см. Числ. 15:20). Левиты были отделены как священный род (см. Числ. 8:11-14).

В Септуагинте (на греческом яз.), в приведенных выше местах из книг Исход, Числа и Левит, слова, переводящиеся как "являть собой", "назначать" и "отделять" представляют собой различные формы слова "афоризо", термина, который Павел использует для описания своего избрания, своей призванности. Этот термин используется, когда речь идет о призванности Богу первенца, предложении Богу первых плодов, посвящении левитов и выделении Израиля среди других народов. Не должно быть смешения избранного народа с языческими народами или священных (посвященных) с нечестивыми или с обыкновенными.

Арамейский термин "фарисее" (фарисей) может иметь общий корень с "афоризо" и нести ту же идею отделения. Фарисеи, однако, не были выделены Богом и не отвечали требованиям Бога, но, скорее, сами отделили себя согласно установлений их собственных традиций (Матф. 23:1, 2).

Хотя Павел сам был когда-то наиболее рьяным из самоизбранных фарисеев, теперь он был отделен Божественно, не человеком, но Господом. Бог открыл ему, что он избран Божьей милостью еще в утробе своей матери (Гал. 1:15). Когда он и Варнава были отделены и посланы на служение в церковь в Антиохии, это было сделано по прямому указанию Св. Духа (Деян. 13:2).

Ясное понимание Павлом этого отделения проявляется в его письмах Тимофею. Тимофей был искренним слугой Бога. Павел лично учил его, и Тимофей стал приемником Павла на посту пастора церкви в Ефесе. Но был момент, когда Тимофей подвергался опасности стать бесполезным, утратить смысл своего служения. Вероятной причиной этого был страх перед противлением или временная слабость. Поэтому Павел увещевал своего возлюбленного друга: "...напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе чрез мое рукоположение; ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия" (2 Тим. 1:6-7). Возможно, кто-то искушал Тимофея, чтобы дискредитировать святое Евангелие или Павла, поэтому Павел говорил Тимофею: "Старайся представить себя Богу достойным, деятелем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2 Тим. 2:15).

Возможно, потому что Тимофей был отвлечен от своей главной задачи - проповеди и учения Слова и был вовлечен в бесплодные дискуссии с неверующими или незрелыми верующими, Павел предостерегает его, говоря: "А непотребного пустословия удаляйся; ибо они еще более будут преуспевать в нечестии" (2:16). Возможно даже, что Тимофей подвергся опасности впасть в безнравственное поведение, что побудило Павла предостеречь его: "Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими Господа от чистого сердца" (2:22).

Несмотря на высокое призвание и замечательную подготовку Тимофея, Павел опасается, чтобы его молодой ученик не оступился в каком-то мирском деле. Как и многие христиане, Тимофей обнаружил, что жизнь может оказаться легче, когда допускаются компромиссы. Поэтому Павел вынужден был напомнить своему ученику, что тот избран Богом для Божьего труда и больше ни для кого и ни для чего.

Термин "евангелион" (Евангелие) используется в этом послании около шестидесяти раз. Уильям Тиндейл переводит его как "радостное известие" ("Doctrinal Treatises and Introductions to Different Portions of the Holy Scriptures by William Tyndale", Henry Walter, ed. [Cambridge: University Press, 1848] стр. 484). Действительно, это радостное известие о том, что Бог освобождает нас от эгоизма и тяжести греха, дает смысл жизни и делает ее насыщенной.

Самое важное в Благой вести - это то, что она от Бога. Павел подчеркивает этот факт в первом предложении своего послания, чтобы ясно дать понять читателям о чем идет речь. "Евангелион" был общепринятым термином в культе поклонения римскому императору. Многие цезари объявляли себя божественными и требовали преклонения от каждого человека в империи, свободного или раба, богатого или бедного, знаменитого или неизвестного. Благоприятные события, имеющие отношение к императору, провозглашались гражданам как "добрая весть". Вот как это выглядело: придя в село, римские глашатаи выкрикивали на площади: "Добрая весть! Жена императора родила сына", или "Добрая весть! Наследник императора достиг совершеннолетия", или "Добрая весть! Новый император взошел на трон".

Послание адресовано верующим, живущим в столице Римской империи, поэтому для Павла было особенно важно, чтобы читатели поняли - между Благой вестью, которую он провозглашает и обыденными, пустыми императорскими объявлениями нет никакой связи. Тот факт, что Благая весть исходит от Бога, означает, что ее источник - Бог. Это не хорошие новости людей, это - Благая весть Бога для людей.

Не может не удивлять, почему Бог снизошел до того, чтобы принести Благую весть в мир, который отверг и презрел Его. Никто не заслужил права слышать Благую весть, а тем более спастись через нее.

Уже упоминавшийся нами толкователь и проповедник Дональд Грей Барнхауз рассказывал удивительную легенду о молодом французе, который был нежно любим своей матерью, но в раннем возрасте впал в безнравственность. Он был сильно очарован безнравственной женщиной, которой удалось получить его абсолютную преданность. Когда мать попыталась отвлечь его от порочной и унизительной связи, эта женщина пришла в ярость. Она бранила его, обвиняла в том, что он не любит ее по-настоящему и убеждала его продемонстрировать свою преданность ей, избавившись от матери. Согласно этой истории, молодой человек побежал в расположенный рядом с квартирой женщины дом его матери, убил ее и даже вырезал ее сердце, чтобы предъявить подлой сожительнице доказательство своего злого поступка. Но когда в состоянии безумия он бежал обратно, то споткнулся и упал, и говорят, что кровоточащее сердце закричало: "Тебе не больно, сынок?" Д-р Барнхауз говорил: "Именно так любит Христос" ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 21-22).

Сам Павел был живым доказательством огромной Божьей любви и Его милости. Несмотря на то, что в начале Павел был противником Христа и преследовал Его Церковь, Бог сделал его главным глашатаем этой Церкви. Павел не может представить более важной роли, чем быть избранным Богом для провозглашения Его Благой вести, доброй вести спасения в Христе. Возможно, это - одна из причин того, почему служение Павла было таким плодотворным. Кто лучше него знал, насколько Благая весть действительно добра?

2. Благая весть от Бога (часть 2)

Когда Бог прежде сообщил через пророков Своих, в святых писаниях о Сыне Своем, Который родился от семени Давидова по плоти, и открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых, о Иисусе Христе, Господе нашем (1:2-4)

После того как Павел представил себя в качестве проповедника Благой вести от Бога (ст. 1), он рассказывает об обетовании (ст. 2) и о Личности (ст. 3-4) Благой вести.

Обетование Благой вести

Которую Бог прежде обещал через пророков Своих в святых писаниях (1:2)

Евангелие, которое пришло от Бога, не было пророческим раздумьем. О нем не было также в первые сказано в Новом Завете. Оно не отражает последующие изменения в Божьих замыслах или пересмотр Его стратегии. Оно было обещано Богом через Его пророков в Св. Писаниях, которые мы сейчас называем Ветхим Заветом.

Возможно, именно для еврейских критиков Павел в самом начале послания подчеркивает, что Благая весть исходит не от него и даже не от земной миссии Христа. Его часто обвиняли в проповеди и учении против Моисея и в провозглашении революционных речей, неслыханных в древнем Израиле (Деян. 21:20). Но здесь он ясно дает понять, что Благая весть, которой он учит, это на самом деле давняя весть из еврейских Св. Писаний, воплотившаяся и совершенная теперь в Иисусе Христе.

Павел использует слово "пророки", ссылаясь на мужей, писавших Ветхий Завет. Каждый из них был глашатаем Бога, в чем и состоит основное значение слова "пророк". Моисей, например, был великим законодателем, хотя он также считал себя пророком (Втор. 18:15). Павел делает ссылку на Св. Писание, чтобы противопоставить богодухновенный Ветхий Завет многим раввинским писаниям, которые изучались в его дни и которым следовали более ревностно, чем Св. Писанию. Другими словами, хотя раввинские писания мало говорили или вообще ничего не говорили о Благой вести Бога, в Св. Писании о ней было сказано много. Благая весть не исходила от человека и не отражала мышление человека, но была Божественно явленным Словом Бога Живого.

Большинство евреев в те дни были настолько приучены следовать раввинским преданиям религиозного руководства, что Св. Писание рассматривалось, скорее, в качестве священной реликвии, а не источника истины. Даже после трех лет усиленного учения Иисусу Христу приходилось укорять некоторых Своих учеников, которые не могли понять и поверить, что Св. Писание учит о Нем. Прежде чем открыть Свое происхождение двум ученикам на пути в Еммаус, Он сказал им: "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!" (Лук. 24:25). И когда Он снова стал говорить им о Своей смерти и воскресении, Он разъяснял Св. Писание (ст. 27 и 32).

Порочной традицией иудаизма была идущая от людей революционность, имеющая центром человека и не основанная на Св. Писании. И именно сторонники исходящего от людей извращенного иудаизма были самыми жесткими противниками Христа. Он осуждал религиозные учения книжников и фарисеев, скорее, как лицемерные, чем благочестивые, а их богословие - как ложную традицию людей, а не явленную Богом истину.

Фразы "Вы слышали, что сказано" и "Вы слышали, что сказано древним", которые Иисус часто использовал в Нагорной проповеди (Матф. 5:21, 27, 33, 38, 43), относятся не к Ветхому Завету, а к раввинским преданиям, которые противоречат Ветхому Завету и лишают его законной силы (Матф. 15:6).

Подсчитано, что Ветхий Завет содержит, по меньшей мере, 332 предсказания об Иисусе Христе, большинство из которых сбылось при Его первом пришествии. Ветхий Завет полон истины и предсказаний, он служит основой для Нового Завета. Иисус не учит ничему такому, что не было бы связано с Ветхим Заветом или противоречило бы ему. "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков, - провозгласил Он, - не нарушить пришел Я, но исполнить. Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или не одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все" (Матф. 5:17-18). На всем протяжении истории Церкви евреи противостояли Благой вести, обосновывая свою позицию тем, что приняв ее, они отвергли бы свое наследие. На мирском уровне это так, поскольку задолго до Иисуса Христа народный иудаизм основывался больше на человеческих традициях, чем на Божественном откровении. Чтобы стать христианином, совершенно необходимо отвергнуть такое наследие. Но для еврея принять Благую весть означает в действительности унаследовать то, что всегда было обещано в Св. Писании. Самое главное еврейское наследие - обетование Божьего Мессии, а Иисус Христос и есть этот Мессия, выполняющий обетование. Каждый еврейский пророк прямо или косвенно говорил о последнем Пророке - Иисусе Христе. Каждый еврейский жертвенный агнец говорил о последнем, вечном Агнце Божьем, Который будет заклан за грехи мира.

В отношении этого вопроса, в начале Послания к Евреям провозглашается: "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил" (Евр. 1:1-2). Ап. Петр также подчеркивает это в своем 1-ом Послании:

"К сему-то спасению относились изыскания и исследования пророков, которые предсказывали о назначенной вам благодати, исследуя на которое и на какое время указывал сущий в них Дух Христов, когда Он предвозвещал Христовы страдания и последующую за ними славу; им открыто было, что не им самим, а нам служило то, что ныне проповедано вам благовествовавшими Духом Святым, посланным с небес, во что желают приникнуть Ангелы" (1 Пет. 1:10-12).

Пророки говорили о приближении Нового завета (Иер. 31:31-34, Иер. 36:25-27) и о Мессии, Который принесет этот завет (Ис. 7:18; 9:6, 7; 53:1-12).

Личность Благой вести

О Сыне Своем, Который родился от семени Давидова по плоти и открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых, о Иисусе Христе Господе нашем (1:3-4)

Оба эти стиха подчеркивают Божественное Сыновство Христа. Великое таинство заключается в том, что Иисус - Сын Божий. Хотя Он Сам - Бог и Господь - Он еще и Сын Божий. Поскольку Св. Писание прямо говорит об этом, проблема не в том, Божий ли Он Сын, а в том, что значит тот факт, что Он - Сын Божий.

Ясно то, что в Своем человеческом воплощении Иисус Христос был рожден, как наследник Давида по крови. И Мария (Лук. 3:23, 31), родная мать Иисуса, и Иосиф (Матф. 1:6, 16; Лук. 1:27), Его законный отец, были потомками Давида.

Чтобы исполнить пророчество (см. например, 1 Цар. 7:12-13; Пс. 88:3-4, 19, 24; Ис. 11:1-5; Иер. 23:5-6), Мессия должен быть потомком Давида. Иисус Христос выполнил это мессианское предсказание так же, как Он выполнил и все остальные. Как потомок Давида Иисус унаследовал право возродить царство Давида и управлять этим обетованным царством, которому не будет конца (Ис. 9:7).

Иисус Христос, Второе Лицо Св. Троицы, был рожден в человеческой семье и разделил человеческую жизнь со всем остальным человечеством, отождествил Себя с падшим человечеством, живя без греха (Фил. 2:4-8). В связи с этим Он стал совершенным Священником, полностью Бог и полностью Человек, чтобы "сострадать нам в немощах наших, но... подобно нам", быть искушенным "во всем, кроме греха" (Евр. 4:15). Великая Благая весть заключается в том, что Иисус Христос стал Человеком, Который смог умереть за всех людей, смог стать искупительной Жертвой за грехи всего мира (Рим. 5:18-19).

Даже светская история наполнена сообщениями о жизни и труде Иисуса Христа. Около 114 года Р.Х. древнеримский историк Тацит сообщал, что Иисус Христос был основателем христианской религии и что Он был послан на смерть Понтием Пилатом во время царствования императора Тиберия ("Annals", 15:44). Плиний Младший написал письмо императору Траяну об Иисусе Христе и Его последователях ("Letters", 10.96-97). Иисус даже упомянут в Еврейском Вавилонском Талмуде ("Sanhedrin", 43а; "Abodah Zerah", 16b-17а).

В 90 году Р.Х. перед тем, как Ап. Иоанн написал книгу Откровение, известный еврейский историк Иосиф Флавий написал краткий биографический очерк об Иисусе из Назарета. В нем говорилось:

"Совсем недавно жил Иисус, мудрый человек, если будет законно назвать Его человеком: Он творил удивительные дела, был учителем людей, которые с удовольствием познавали истину. Он привлек к себе много евреев и не евреев. Он был Христом. И когда Пилат по предложению наших начальников приговорил Его к казни на кресте, любившие Христа не покинули Его: и на третий день Он снова явился им живым. Это и десять тысяч других, касающихся Его чудес, предсказывали Божьи пророки. И племя христиан, получившее название от Него, не исчезло и в наши дни" ("Antiquities", vol. 2, book 18, chap. 3).

Еще более надежным свидетелем был Ап. Иоанн, который писал по вдохновению Св. Духом: "Духа Божия (и духа заблуждения) узнавайте так: всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога: а всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придет и теперь уже есть в мире" (1 Иоан. 4:2-3).

Говоря это, Иоанн не просто признавал факт человеческого естества Иисуса Христа. Бесчисленное количество неверующих во все века вполне признавали, что человек по имени Иисус Христос жил в 1-ом веке Р.Х., что Он жил праведно и приобрел много последователей. Деист Томас Джефферсон верил в существование Христа, как человека, и признавал Его значение для истории человечества, но он не верил в Божество Иисуса Христа. Джефферсон издал вариант Библии, исключив оттуда все ссылки на сверхъестественное. Как следствие этого, поступки Христа в "евангелиях" Джефферсона имели отношение лишь к физическим фактам и событиям.

Это трудно назвать признанием требований Божьего Слова. Апостол обращается к вере и признанию того, что Иисус - это Христос, обетованный Божественный Мессия и что Он пришел от Бога и жил как Богочеловек, среди людей.

Ап. Павел говорит, что когда Иисус стал Человеком, Он был объявлен Сыном Божьим. Хотя все подчинено вечному замыслу, звание Сына остается как олицетворяющий термин, применимый к Иисусу во всей полноте, лишь после того, как Он принял человеческий облик. Он Сын Божий в смысле единства сущности и покорности, сыновнего послушания Отцу в Его самоочищающем воплощении. Конечно, не вызывает сомнений, что Он - вечный Бог и вечное Второе Лицо Божества, но Павел говорит, что Он был объявлен Сыном Божьим, когда был сверхъестественно зачат у Марии и рожден как потомок Давида по крови. Поэтому мы и можем сказать, что Христос - извечно ожидаемый Сын Божий и провозглашен Сыном Божьим при совершении воплощения и навсегда.

"Хоризо" (провозглашать) передает основное значение "проводить границы". От этого слова происходит слово "горизонт" - линия, разделяющая небо и землю. Неизмеримо высоким образом Божественное Сыновство Иисуса Христа было выделено с абсолютной ясностью в Его воплощении.

Цитируя Пс. 2:7, автор Послания к Евреям объясняет, что в этом тексте Бог объявляет Себя Христом, Мессией: "Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя". В следующей цитате из 2 Цар. 7:14 Отец продолжает, говоря о Христе: "Я буду Ему Отцем, и Он будет Мне Сыном" (Евр. 1:5). Оба глагола в предыдущем тексте употреблены псалмопевцем в будущем времени, что указывает на то, что наступит день, когда Иисус Христос примет звание и служение, которых Он никогда не имел ранее.

Пс. 2:7 также цитируется Ап. Павлом в Деян. 13:33. Это место указывает на Воскресение как подтверждение того, что Иисус - Сын Божий. Это не противоречие. С точки зрения Бога, Иисус был рожден как Сын, когда пришел в мир. Реальность единства с Богом и совершенство Его службы Богу было доказано всему миру тем фактом, что Бог воскресил Его после смерти! (Для более детального обсуждения см. книгу автора "Толкование на Послание к Евреям").

Христос принял на Себя всю полноту звания Сына Божьего, когда отказался от независимого использования Своих Божественных привилегий и полного выражения Своего величия, милостиво смирил Себя и полностью подчинился воле и замыслам Отца. В своем послании к церкви в Филиппах Павел объясняет, что Иисус Христос "будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба... и по виду став как человек; Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:5-8).

В Своей первосвященнической молитве Иисус говорит Отцу: "Прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя", и немного позже умоляет: "Прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира" (Иоан. 17:1, 5). Христос существовал всегда. Он "был в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть" (Иоан. 1:2-3). Но в соответствии с Божественным замыслом искупления, который Он Сам предусмотрел с Отцом и Святым Духом, Христос стал плотью и обитал среди нас (см. ст. 14а). Он продолжал обладать частью Своей Божественной славы как единородный "от Отца" (ст. 146), но сохраненная Им слава скрывалась под человеческой плотью, и человеческий глаз не мог ее увидеть.

Павел продолжает объяснять, что наиболее убедительное и неопровержимое свидетельство Божественного происхождения Иисуса было дано силой воскресения из мертвых (Деян. 13:29-33). Этим величайшим проявлением Его способности покорить смерть; силой, которая принадлежит лишь Самому Богу (Источнику жизни), Он вне всяких сомнений подтвердил, что Он на самом деле Бог Сын.

По духу святыни - это, говоря иными словами, "согласно природе и делам Духа Святого". Воскрешение и другие совершенные Им или связанные с Ним чудеса, были делами Духа Святого в Христе. В Своем воплощении Иисус Христос был зачат силой Духа Святого и был воскрешен из мертвых силой Духа Святого, по духу святыни.

Сразу же после крещения Иисуса Иоанном Крестителем "отверзлись ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Матф. 3:16-17). Все Лица Св. Троицы вечно равны во всем, но, как указывалось выше, во время пришествия Иисус Христос (вторая Личность Св. Троицы) добровольно снял с Себя всю полноту Божественной славы и привилегии Божества. Во время Своего пребывания на земле Он добровольно подчинился воле Отца (Иоан. 5:30) и власти Св. Духа. Сошествие на Него Святого Духа при Его крещении было помазанием Иисуса Христа на служение, которое контролировалось и вдохновлялось Св. Духом настолько, что Христос считал намеренное отвержение Его хулой Духа Святого (Матф. 12:24-32).

Вот Лицо, несущее Благую весть. Он полностью Человек (потомок Давида) и полностью Бог (объявлен Сыном Божьим). Во время Его служения проявлялись Его Человеческие и Его Божественные качества. Когда Его попросили заплатить подать, Иисус согласился. Он объяснил Петру, что как Божий Сын и законный правитель вселенной, включая и Римскую империю, Он законно освобожден от уплаты податей. "Но чтобы нам не соблазнить их, - говорит Он дальше, - пойди на море, брось уду, и первую рыбу, которая попадется, возьми; и, открыв у ней рот, найдешь статир; возьми его и отдай им за Меня и за себя" (Матф. 17:27). В Своем Человеческом воплощении Он добровольно платит подать, но в Своей Божественной природе Он совершил этот платеж сверхъестественным образом.

Однажды вечером, после долгого дня наставлений, Иисус сел в лодку с учениками, чтобы переплыть Галилейское море. Он вскоре заснул. Когда поднялся шторм, угрожавший потопить лодку, испуганные ученики разбудили Христа, крича: "Учитель! неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем? И встав Он запретил ветру и сказал морю: умолкни, перестань. И ветер утих, и сделалась великая тишина" (Марк 4:38-39). В Своем Человеческом воплощении Иисус был утомлен, как и любой другой человек бывает утомлен после тяжелого рабочего дня. Тем не менее, в Своем Божестве естестве Он может мгновенно успокоить сильную бурю.

Будучи на кресте, Иисус истекал кровью и был в сильных муках по причине Своего Человеческого естества. Но в то же время, согласно Своей Божественной природе, Он смог дать вечную жизнь раскаявшемуся преступнику, висевшему рядом с Ним (Лук. 23:42-43).

Павел объявляет, что этот Сын Божий и Сын Человеческий, Который был воскрешен из мертвых силой Св. Духа - Иисус Христос, наш Господь. Иисус означает "спаситель", Христос - "помазанник", Господь означает "наивысший владыка". Он Иисус, поскольку спас Своих людей от их грехов. Он Христос, поскольку помазан Богом как Царь и Священник. Он Господь, поскольку Он Бог и Всевышний Владыка вселенной.

3. Благая весть от Бога (часть 3)

Через Которого мы получили благодать и апостольство, чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом, всем находящимся в Риме возлюбленным Божиим, призванным святым: благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа (1:5-7)

Рассказывают историю об одном богаче, имевшем много ценных художественных сокровищ. Его единственный сын был самым обыкновенным человеком. Но отец очень любил его. Когда неожиданно сын скончался, отец горевал так глубоко, что умер несколькими месяцами позже. По воле отца, после его смерти все художественные произведения должны были быть проданы с аукциона, а портрет его единственного сына должен быть выставлен на аукционе первым. В день аукциона этот портрет был выставлен для продажи, и торги начались. Поскольку никто хорошо не знал ни мальчика, ни художника, написавшего портрет, долгое время не было заявок. В конце концов, старый слуга отца и друг мальчика, долго работавший в их доме, робко предложил за портрет семьдесят пять центов - все свои деньги. Поскольку не было других предложений, картину отдали слуге. Аукцион был тут же прекращен, и служащий зачитал конец завещания, где говорилось, что тот, кто любил его сына настолько, что купил портрет, получит и все остальное имущество.

Эта трогательная история иллюстрирует Божье условие для человечества. Каждый, кто любит и принимает Его Сына Иисуса Христа, получит Божественное наследие Отца. Благая весть Бога состоит в том, что каждый, кто примет с верой Его Сына, благословлен "всяким духовным благословением в небесах" (Ефес. 1:3). Вот почему Павел мог торжествовать: "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор. 8:9). Цитируя Исайю, апостол говорит, что христианские сокровища, приготовленные Богом для любящих Его, включают то, чего "не видел... глаз, не слышало... ухо, и не приходило... на сердце человеку" (1 Кор. 2:9; ср. Ис. 64:4; 65:17).

В Христе верующий имеет богатство большее, чем можно себе представить. Христианин имеет жизнь, которая никогда не окончится (Иоан. 3:16); источник живительной духовной влаги, который никогда не иссякнет (Иоан. 4:14); дар, который не может быть утерян (Иоан. 6:37, 38); любовь, от которой нельзя отлучить (Рим. 8:39); призвание, которое не может быть отменено (Рим. 11:29); основание, которое никогда не будет разрушено (2 Тим. 2:19); наследство, которое никогда не уменьшится (1 Пет. 1:4-5).

В Послании к Римлянам 1:5-7 Ап. Павел продолжает подводить итог этой Благой вести, описывает ее условия (ст. 5а), ее провозглашение и цель (ст. 5б-6) и ее привилегии (ст. 7).

Обеспечение Благой вести

Через Которого мы получили благодать и апостольство (1:5а)

Павел здесь упоминает два важных обеспечения Благой вести Бога: обращение по Божьей благодати и призвание, что в случае Павла было апостольством.

Возможно, Павел говорил об определенной милости - апостольстве, но кажется более вероятным, что он имел в виду милость, по которой каждый верующий вступает в спасительные взаимоотношения с Иисусом Христом.

Благодать - незаслуженная, незаработанная благосклонность, благо, в которое верующий не делает никаких взносов. "Ибо благодатию вы спасены чрез веру", - объяснил Павел в Послании к Ефесянам, - "И сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9). Благодать - Божье любящее милосердие, через которое Он дает спасение как подарок тому, кто верит в Его Сына. Когда человек получает веру в Иисуса Христа как Господа и Спасителя, то Бог вседержавно вдыхает в этого человека Свою Божественную жизнь. Христиане живы духовно, поскольку они рождены свыше, воссозданы настоящей жизнью Самого Бога.

Верующий не имеет причин для самовосхваления, поскольку он не внес никакого вклада в свое спасение. Человеческим достижениям нет места в творениях Божьей спасительной благодати. Мы получаем "оправдание даром, по благости Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим. 3:24); искупление, в котором человеческие дела и человеческое хвастовство абсолютно исключаются (см. ст. 27-28).

Спасение нельзя приобрести посредством крещения, конфирмации, причастия, принадлежности к церкви, посещения храма, выполнения десяти заповедей, стараний жить согласно Нагорной проповеди, служения другим людям и даже посредством служения Богу. Оно не приходит от нравственной честности, порядочности или преданности. Не происходит спасение и просто от веры, что есть какой-то Бог или что Иисус Христос - Его Сын. Даже демоны признают это (см. Марк 5:7, Иак. 2:19). Это происходит только тогда, когда человек раскаивается в своих грехах, принимает через веру милостивый дар прощения, данный Богом через искупляющие деяния Его Сына, Господа Иисуса Христа.

Великий проповедник Дональд Грей Барнхауз заметил: "Любовь, которая движет нас ввысь, - это богослужение; любовь, движущая вниз, - это страсть; любовь, которая поддерживает - это благодать" ("Exposition of Bible Doctrines Taking the Epistle to the Romans as a point of Departure", том 1 [Grand Rapids: Eerdmans, 1952] стр. 72). В Своем непостижимом Божественном снисхождении Бог посмотрел вниз на грешное, павшее человечество и милостиво послал Сына Своего для нашего искупления (Иоан. 3:16-17).

Предсмертными словами одного древнего святого были: "Благодать - это единственное, что может сделать нас подобными Богу. Даже если меня проведут через небеса, землю и ад, я все равно останусь грешником, грязным негодяем, пока Сам Бог не очистит меня Своей милостью".

Другой дар Благой вести от Бога - Его призыв верующих служить Ему, что есть проявлением апостольства. Павел начинает послание со слов о себе. Стихи 8-15 также содержат его замечания, имеющие личный оттенок. В стихах 2-4 речь идет об Иисусе Христе. Но в последних строках ст. 4 и до ст. 7 Павел говорит о верующих вообще и о римских в частности. Павел уже упомянул о своем собственном призвании и служении как апостола (ст. 1), и поэтому совершенно естественно перейти от упоминания об его апостольстве к обсуждению Божьего призвания и предназначения всех верующих.

Греческое слово "апостолос", звучащее на нашем языке, как "апостол", имеет основное значение "посланник", "человек, который послан" (ср. с обсуждением в главе 1). Бог свыше, вседержавно, избрал в Церкви на земле тринадцать мужей (первохристиан) для служения в качестве апостолов, дав им уникальную Божественную власть свидетельствовать и провозглашать подлинную Благую весть (чудесным образом удостоверять Евангелие). В Послании к Евреям есть даже ссылка на Иисуса Христа как Апостола (Евр. 3:1).

Но каждый человек, который принадлежит Богу через веру в Христа, это апостол в более общем смысле - посланный Им в мир как Его посланник и свидетель. В неофициальном смысле каждый, кто послан с духовной миссией, кто представляет Спасителя и приносит Его Благую весть о спасении, - это апостол.

Два неизвестных служителя раннехристианской Церкви Андроник и Юния были упомянуты Павлом как прославившиеся "между Апостолами и прежде меня еще уверовавшие во Христа" (Рим. 16:7). Лука ссылается на Варнаву как на апостола (Деян. 14:14). Термин "апостолос" также применяется к Епафродиту ("посланнику", Фил. 2:25) наравне с некоторыми неназванными работниками церкви в Коринфе ("посланники" - 2 Кор. 8:23). Но эти люди, хотя и были благочестивыми, не имели служения апостольства, как Павел и Двенадцать. Андроник, Юна, Варнава и Епафродит были апостолами только в том смысле, что каждый верующий - призван и послан как представитель Иисуса Христа.

Иногда в команду принимают игрока, не подходящего по своим физическим данным. Такое может произойти из-за сентиментальных соображений или просто чтобы заполнить список. Но тренер крайне редко, если вообще, выпускает этого игрока на игру. Бог никогда не поступает таким образом. Каждый человек, приходящий к Нему через Его Сына, включен в состав команды и послан в поле. Каждый спасенный Божьей вседержавной благодатью также призван к апостольскому служению. Господь никогда не производит обращения без наделения полномочиями. Когда благодатью мы "спасены чрез веру", объясняет Павел, то это не от нас, но "Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился". Но, продолжает он объяснять дальше, когда Бог спасает нас, то мы посредством этого - "Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Ефес. 2:8-10). Дальше в этом же послании Павел умоляет верующих "поступать достойно" своего призвания (4:1).

Рассказывают, что победителя на олимпийских играх в Древней Греции спросили: "Спартак, что ты получишь за свою победу?" На что он ответил: "Я буду иметь честь сражаться за своего царя на передовой". Такая позиция должна быть типичной для каждого, чей Господь и Спаситель - Иисус Христос.

После одной из проповедей Д. Л. Муди, к нему обратился один очень образованный человек: "Простите, но в сегодняшней проповеди вы сделали одиннадцать ошибок". Муди снисходительно ответил: "Возможно, что это так. Я получил неважное образование. Но я использую всю грамматику, которую знаю, для службы Господу. А вы?" В другом случае человек подошел к Муди и сказал: "Мне не нравится, как вы призываете людей к Господу. Я думаю, что вы делаете это неверно". "Спасибо, - ответил Муди. - Я всегда чувствовал себя неловко в этом месте моей проповеди, я хотел бы знать лучший способ. Какой у вас метод привлечения людей к Христу?" "У меня нет никакого метода", - ответил человек. "Тогда мой мне нравится больше", - ответил проповедник Евангелия. Какими бы ни были наши ограничения, когда Бог призывает нас Своей благодатью, Он также призывает нас к служению Ему.

Описывая свое посвящение, священник пресвитерианской церкви Барнхауз пишет:

"Президент пресвитерианских церквей задавал мне вопросы, и я отвечал на них. Мне сказали стать на колени, потом ко мне подошли несколько человек, и одного из них попросили прочесть молитву. Я почувствовал его руку на своей голове, а затем ее коснулись и руки других людей, и я ощутил их давление на его руку. Кольцо людей сомкнулось, и один человек начал читать молитву. Это была красивая коротенькая молитва, которая содержала очень подходящую маленькую фразу: "Отец, охраняй его Своей любовью, веди его Своим оком и облеки его Твоей властью". Я запомнил свои мысли об этих трех глаголах - охранять, вести и облекать. Церемония казалась мне такой же глупой, как торжество бракосочетания для двух людей, которые жили вместе уже четверть столетия и имели взрослых детей. Я знал, что был рукоположен задолго до церемонии, и что руки, которые были на моей голове, - это руки пронзенные и пригвожденные к Кресту. Несколько лет спустя человек, который в тот день произносил молитву, подписал бумаги, в которых говорилось, что он против доктрины непорочного зачатия, доктрины Божественности Иисуса Христа, доктрины заместительного искупления, доктрины чудес Христа и доктрины богодухновенности Св. Писания, против испытания перед посвящением в духовный сан, а также против хорошего свидетельства человека в служении. Когда я прочел его имя на этом документе, я положил руку себе на голову и усмехнулся сам себе, удивившись, как много времени тому назад я состриг волосы, поскольку его нечистая рука коснулась их. И я испытал глубокое утешение от осознания того, что рука Господа Иисуса Христа, израненная и ломимая за мои грехи, коснулась меня и дала мне апостольство, которое было от Бога и которое было более важным, чем все другое, что мог утвердить человек своим маленьким обрядом". ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 76-77)

Рассказ д-ра Барнхауза напомнил мне мое собственное посвящение. Перед тем как быть утвержденным, я был на собеседовании с участием многих людей, которые задавали мне самые разные вопросы в отношении моего призвания, моего знания Св. Писания, моих личных убеждений и моральных принципов. Во время совершения рукоположения эти люди собрались вокруг меня и возложили руки мне на голову. Каждый из них молился, и затем написал свое имя на свидетельстве о рукоположении. Первое имя на свидетельстве было написано значительно большими буквами, чем остальные. Но вскоре после этого человек, который подписался первым и самыми большими буквами, оставил служение. Он был вовлечен в большую безнравственность, отверг целомудрие веры и стал профессором психологии в известном светском университете. Как и д-р Барнхауз, я благодарю Бога, что мое служение пришло не от людей, но Самого Иисуса Христа.

Провозглашение и цель Благой вести

чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом (1:5б-6)

Прогозглашение

чтобы покорять вере все народы (1:5б)

Как и Павел, каждый верующий призван не только к спасению и служению, но и для свидетельства о Христе с целью покорить вере других. Павел в конце послания снова использует фразу "покорение вере", говоря о тайне, "о которой от вечных времен было умолчано, но которая ныне явлена, и чрез писания пророческие, по повелению вечного Бога, возвещена всем народам для покорения их вере" (Рим. 16:24-25).

Человек, который провозглашает веру в Иисуса Христа, но чей образ жизни не согласуется со Словом Божьим, никогда не был искуплен, и живет во лжи. Вера, которая не проявила себя в послушании, лжива и ничего не стоит (Иак. 2:14-26). Мы спасены вовсе не благодаря добрым делам, как бы хорошо они не выглядели; но, как уже отмечалось, мы спасены для добрых дел. Когда речь идет о земной жизни, именно в этом заключается истинная цель спасения (см. Ефес. 2:10). Цель Благой вести - призвать людей к покорности вере, что понимается здесь как синоним спасения.

Употребляя слово "вера", Павел имеет в виду все вероучение Св. Писания, в особенности Нового Завета. Это то, на что Ап. Иуда ссылается как на "веру, однажды преданную святым" (ст. 3). Эта вера - Слово Божье, которому принадлежит единственная Божественно законная власть христианства. Подтверждение этой веры ведет к практической жизненной верности, без которой исповедание веры - мертво и бесполезно (Иак. 2:17, 20). Искренняя вера - послушная вера. Призывать людей к покорности вере значит выполнять Великое Повеление, приводить людей к Иисусу Христу и к соблюдению всех Его заповедей в Его Слове (Матф. 28:20).

Это не значит, что вера плюс послушание равняется спасению, но что покорная вера - спасительна. Истинная вера проверяется послушанием. Покорная вера доказывает свою истинность, в то время как непокорная доказывает свою ложность. Павел дает советы римским верующим о том, как приобрести истинную веру, которая как раз и проявляется в покорности. "Благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, - говорит он, - что вера ваша возвещается во всем мире" (Рим. 1:8). Сходные рекомендации Павел дает и в конце послания. Своим возлюбленным братьям и сестрам в Христе, большинство из которых он никогда не встречал, он говорит: "Ваша покорность вере всем известна; посему я радуюсь за вас" (16:19). В первом случае апостол особенно хвалит их веру, а во втором - их покорность. Вера и покорность вместе представляют собой две неразделимые стороны спасения. Именно их имеет в виду Павел, когда говорит о покорности вере.

Бог имеет много названий и имен в Св. Писании, но в обоих Заветах Он чаще всего называется словом "Господь", что выражает Его верховное право распоряжаться и управлять всем и всеми, и в первую очередь теми людьми, которые принадлежат Ему. Принадлежать Богу в отношении покорности означает признавать, что спасение включает подчинение Его владычеству. Св. Писание не признает никаких других спасительных взаимоотношений с Ним.

Несколько лет тому назад я с одним профессором вел известный семинар по евангелизации. Так случилось, что мы проходили мимо необычно большого магазина спиртных напитков. Когда я обратил внимание на этот факт, мой спутник заметил, что это один из магазинов в большой торговой сети, распространявшей спиртные напитки в городе. Эта сеть магазинов принадлежит человеку, посещающему его церковь. Этот же человек регулярный посетитель Воскресной школы для взрослых. "Фактически, он занимается в моей группе, - сказал мой друг. - Я каждую неделю вижусь с ним". "Не беспокоит ли вас вид его бизнеса?" - спросил я. "О, да! - сказал он. - Мы говорили об этом много раз, но ему кажется, что люди, которые пьют, будут покупать спиртные напитки где угодно, так почему бы им это не делать в его магазинах". Решив зайти с другой стороны, я спросил: "В порядке ли все остальное в его жизни?" Мой друг ответил: "Ну, он оставил свою жену и живет с молодой женщиной". "И все же он каждую неделю посещает церковь и учебные занятия?" - воскликнул я изумленно. Профессор кивнул и сказал: "Да. Знаете, иногда мне трудно понять, как христианин может проводить такую жизнь". Я сказал: "А думали ли вы когда-нибудь, что он, возможно, вообще не христианин?"

Учение, которое отказывается признать владычество Иисуса Христа над каждым верующим - это учение, которое противоречит истинной сущности Библейского христианства. "Если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом, - говорит Павел, - и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" (Рим. 10:9-10). С полной ясностью и недвусмысленностью Петр заявил в день Пятидесятницы: "Итак, твердо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли" (Деян. 2:36). Сущность учения Иисуса Христа в Нагорной проповеди состоит в том, что вера без послушания - не спасительная вера, но очевидное свидетельство, что человек идет широкой и просторной дорогой, ведущей к погибели, а не узкой Божьей дорогой, которая ведет к вечной жизни (Матф. 7:13-14).

С другой стороны, простое называние Иисуса Христа Господом, даже когда такое признание сопровождается вроде бы важными делами во имя Его, - это бесполезный акт, и единственное исключение - дела, совершаемые от веры, согласующиеся со Словом Его, направляемые и вдохновляемые Св. Духом. Иисус Христос сделал очень глубокое замечание, прямо сказав: "Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? И не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие". Далее Он объясняет, что люди, которые провозглашают о вере в Него, но живут в постоянном непослушании Его Слову, строят религиозный дом на песке, и дом этот будет, в конце концов, смыт, и они останутся без Бога и без надежды (см. Матф. 7:22-27). Без очищения от грехов, то есть без жизни в святости, "никто не увидит Господа" (Евр. 12:14).

Особое обращение Павла было адресовано язычникам (В Деян. 9:15; 22:21; Рим. 11:13; Гал. 1:16). Вероятно, на протяжении трех лет, Павел проповедовал Евангелие в Аравии (Гал. 1:17), но документально удостоверенное служение он начал с проповеди евреям. Даже служа в основном в языческих областях Малой Азии и Македонии, Павел часто начинал свою работу с евреев (например, Деян. 13:14; 14:1; 16:13; 17:1; 18:2). Как и в случае с Павлом, призвание каждого верующего состоит в провозглашении Иисуса Христа всем людям - евреям и язычникам - в надежде привести их к покорности вере.

Цель

чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом (1:5в-6)

Хотя Бог отдал Своего собственного Сына, чтобы спасти мир (Иоан. 3:16) и не хотел чьей-либо гибели (2 Пет. 3:9), следует признать, что главная цель Благой вести - угождать не человеку, но Богу, во имя Его. Спасение людей - это просто сопутствующий продукт Божьей милости; его основная цель - показать Божью славу.

Проповедник (ст. 1), обетование (ст. 2), Личность (ст. 3-4)), обеспечение (ст. 5а), провозглашение (ст. 5б-6) и привилегии (ст. 7) Благой вести Бога даны, чтобы выразить замысел прославления Бога. Вся история искупления указывает на Божью славу, и Его искупление будет вечным памятником Его величию, Его милости и Его любви.

Вследствие Его искренней любви к падшему и беспомощному человечеству, спасение имеет большую важность для Бога с точки зрения человеческого блага, но оно бесконечно более важно для Него Самого по причине Его совершенства. Бог абсолютно верен стяжанию Своей славы. Эта правда всегда была анафемой живому человеку, и в наши дни безудержного эгоизма, имеющего место даже в церкви, она остается камнем преткновения для многих христиан. Развращенные человеческие взгляды и нормы не важны, главная цель спасения - Божья слава, поскольку Он совершенно достоин, и это такое совершенное достоинство, для которого грех - оскорбление.

Aп. Павел заявляет, что однажды "пред именем Иисуса" преклонится "всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык" исповедает, "что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" (Фил. 2:10-11). Даже Божественные истины и благословения, которые прежде всего даны ради Его детей, все даны "дабы обилие благодати тем большую во многих произвело благодарность во славу Божию" (2 Кор. 4:15).

Когда человек верит в Иисуса Христа, он спасается; но еще важнее то, что при этом прославляется Бог, поскольку дар спасения целиком в Его верховной воле и власти. По той же причине Бог прославляется, когда Его люди любят Его Сына, когда они признают, что Он осуждает их грехи, а они нуждаются в очищении; когда их планы становятся Его планами и когда их мысли становятся Его мыслями. Верующие живут и существуют во славу Божью.

Верующие в Риме, к которым писал Ап. Павел, были среди приведенных "к послушанию вере, покорности вере", и поэтому они также были покорены Иисусом Христом. И, как уже было подчеркнуто, были призваны Иисусом Христом. Те, кто верит по-настоящему, призваны не только для спасения, но и для послушания. И быть послушным Христу подразумевает приводить других к вере в Него и послушанию Ему.

Привилегии Благой вести

Всем, находящимся в Риме, возлюбленным Божиим, призванным святым: благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа (1:7)

То, что мы - возлюбленные Бога; то, что мы призваны Им; то, что мы Его верующие - это некоторые из бесчисленных милостивых привилегий Благой вести нашего Господа.

Здесь Павел называет всех своих братьев-верующих в Риме возлюбленными Бога. Одно из наиболее повторяемых и особо выделяемых утверждений Св. Писания - это Божья милостивая любовь к тем, кто принадлежит Ему. Давид молился: "Вспомни щедроты Твои, Господи, и милости Твои, ибо они от века" (Пс. 24:6; ср. Пс. 25:3). И "как драгоценна милость Твоя, Боже!" (Пс. 35:8). Исайя ликовал: "Воспомяну милости Господни и славу Господню за все, что Господь даровал нам, и великую благость Его к дому Израилеву, какую оказал Он ему по милосердию Своему и по множеству щедрот Своих" (Ис. 63:7). Через Иеремию Господь сказал Своему народу: "Любовью вечною я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер. 31:3).

Павел заявляет, что Бог, "богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас... мертвых по преступлениям" (Ефес. 2:4-5). Ап. Иоанн пишет: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими" (1 Иоан. 3:1). Каждый верующий становится угодным Богу через Христа "в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном" (Ефес. 1:6). Каждый верующий - дитя Божье и любим ради Божьего возлюбленного Сына Иисуса Христа. Павел говорит, что "любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Рим. 5:5). Дальше в послании он заверяет нас, что ничто не может отлучить нас от любви Божьей, даже "скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч" (8:35).

Во-вторых, пришедшие к Христу через покорность вере, также призваны Богом. Павел не ссылается, не упоминает Божий общий призыв к человечеству уверовать. Через Исайю Бог призвал: "Ко мне обратитесь и будете спасены, все концы земли" (45:22) и "ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко" (55:6). Через Иезекииля Он предупредил: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших!" (Иез. 33:11). Во время Своего земного служения Иисус Христос сказал грешникам: "Прийдите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф. 11:28) и "кто жаждет, иди ко Мне и пей" (Иоан. 7:37). С небес через Ап. Иоанна Иисус сказал: "И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).

Но в Рим. 1:7 Павел говорит не об этом общем призыве, но об определенном пути, по которому те, кто ответил на это приглашение, были вседержавно призваны Богом к Нему в спасение. "Призванный" здесь выступает как синоним слова "выбранный" или "предопределенный". Как объясняет Апостол в 8-ой главе, "кого Он предопределил, тех и призвал; а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил" (ст. 30). С нашей ограниченной человеческой точки зрения, может казаться, что мы первые приходим к Богу через действия нашей воли, но мы знаем из Его Слова, что не можем найти Его через веру, если только Он уже не выбрал нас милостивым действием Своей верховной воли.

Ссылки на призванность к спасению обычны в посланиях Нового Завета. Действительные призывы, которые спасают, никогда не бывают всеобщим приглашением. Таким образом, призвание - это воплощение замысла избрания. Доктрина избранности, избрания ясно видна во всем Новом Завете (ср. Матф. 20:15-16; Иоан. 15:16; 17:9; Деян. 13:48; Рим. 9:14-15; 11:5; 1 Кор. 1:9; Ефес. 2:8-10; Кол. 1:3-5; 1 Фес. 1:4-5; 2 Фес. 2:13; 2 Тим. 1:9; 2:10; 1 Пет. 1:1-2; Отк. 13:8; 17:8, 14).

Верующие - это Божьи святые. Слово "святые" в данном месте передает греческое "хагиос" - "быть избранным". В Ветхом Завете многие вещи и многие люди были Божественно избраны Богом для Его целей. Скиния и Иерусалимский храм и все их украшения и принадлежности - Ковчег Завета Господня и Святая Святых - были отделены для Него. Для служения Ему было отделено колено Левия. Весь народ Израильский был отделен как Его народ. Пожертвования и приношения израильского народа состояли из денег и других даров специально отделенных для Бога (ср. с 1-ой главой).

Однако часто в Ветхом Завете слово "святой" относится к людям, которые отделены Богом из мира для Него Самого, и посредством этого они уподоблены Ему в святости и благочестии. В этом смысле "быть отделенным" означает - получить святость и праведность. Но так или иначе, как в Ветхом, так и в Новом Заветах термин "святые" означает "святые люди" Божьи.

Но уже по Новому Завету, храм, духовенство, ковчег и пожертвования не считаются святыми вещами. Единственное, что есть священного на земле сегодня - это Его люди, кого Он владыческой рукой милостиво отделил для Себя через Иисуса Христа. Новый храм Господа и новое священство Господа - это Его Церковь (1 Кор. 3:16-17; 1 Пет. 2:5, 9).

Вступительные слова Павла содержат прекрасное благословение: "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа". Только те, кто получил удивительные благословения благодати и мира, - любимы Богом, призваны Им и Его святые. Только они могут искренне называть Бога своим Отцом, поскольку только они были приняты в Его Божественную семью через Его истинного Сына - Господа Иисуса Христа.

4. Истинное духовное руководство

Прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире; свидетель мне Бог, Которому служу духом моим в благовествовании Сына Его, что непрестанно вспоминаю о вас, всегда прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам. Ибо я весьма желаю увидеть вас, чтобы преподать вам некое дарование духовное к утверждению вашему, то есть утешиться с вами верою общею, вашею и моею. Не хочу, братия, оставить вас в неведении, что я многократно намеревался придти к вам, - но встречал препятствия даже доныне, - чтобы иметь некий плод и у вас, как и прочих народов. Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам; итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме (1:8-15)

Книги, которые я читал в семинарии, многому научили меня. Многое мне дали прослушанные в семинарии лекции. Многое я понял, когда в семинарии писал работы. Но еще большему научили меня позиции и действия праведных людей, у которых я учился. Общаясь с ними, я познал истинные приоритеты, истинные убеждения и истинную преданность нашему Господу.

В первых стихах Послания к Римлянам Ап. Павел также говорит своим читателям о себе, прежде чем пытаться преподавать им некоторые глубокие истины Благой вести. По сути дела он открывает свое сердце и произносит: "Прежде чем я покажу вам свое учение, я расскажу вам о себе".

Люди служат Господу по разным причинам. Некоторые служат, чтобы заработать спасение и Божью любовь, а не из фарисейских побуждений. Некоторые служат Господу из-за страха, что если не будут, то попадут к нему в немилость и возможно даже утратят право на спасение. Некоторые, как Диотреф (3 Иоан. 9), служат из-за престижа и уважения, которые дает начальственное положение. Некоторые служат, чтобы получить важные церковные должности и власть, чтобы царствовать над теми, кто находится под их началом. Некоторые служат ради внешних эффектов, чтобы их считали праведными в церкви и в мире. Некоторые служат из-за давления окружающих, чтобы удовлетворить определенным человеческим нормам духовности и нравственного поведения. Дети часто побуждаются к религиозной деятельности их родителями, и они иногда продолжают эту деятельность во взрослой жизни только из-за родительского принуждения или, возможно, из-за простой привычки. Некоторые люди очень усердны в христианской работе из-за финансовой прибыли, которую это может принести.

Но это лишь внешние побуждения к служению, и не важно, насколько правоверной и полезной может быть эта служба другим людям, но если она совершается без искреннего желания угодить Богу и прославить Его, то она не духовно, и Он не приемлет такой службы (ср. 1 Кор. 10:31). Очевидно, что человек может начать христианское служение без искренней преданности Богу, а затем такой подход станет обычным или даже перерастет в привычку к механическому исполнению своих обязанностей просто из-за чувства необходимости. Пасторы, учителя Воскресной школы, руководители молодежи, миссионеры и все другие христианские работники могут неосторожно оставить свою первую любовь и попасть в колею поверхностной деятельности, которая совершается во имя Господа, но делается не для Его славы и не для Его силы.

Даже когда Господу служат из праведных побуждений и во имя Его силы, всегда существует опасность негодовать или испытывать жалость к себе, когда твоя работа не оценивается, а возможно даже не замечается братьями в Христе.

Без сомнения, сатана много раз искушал Ап. Павла, чтобы вынудить его оставить служение. Это происходило, когда апостол испытывал противодействие или встречал трудную, плотскую, занятую собой, мирскую церковь, как это было в Коринфе. Но Павел был глубоко предан Господу, потому что благодаря Божьей милости и провидению, он всегда хранил в чистоте свои побуждения. Поскольку его единственной целью было угодить Богу, то неприятие и неуважение других людей, даже тех, которым он служил, не могло отвернуть его от работы или привести к отчаянию и жалости к самому себе.

В своих первых словах, обращенных к верующим в Риме, Павел говорит о своем искреннем духовном побуждении и желании служить им. С теплотой, любовью и нежностью, которыми проникнуто все послание, он заверяет их в своей искренней преданности Богу и в своей искренней любви к ним. Хотя Павел лично не основывал и даже не посещал церковь в Риме, он испытывал искреннее чувство Христа о духовном благополучии ее паствы и страстное желание развить духовную и личную дружбу ее верующих. Послание к Римлянам обнаруживает, что Павел имел не только усердие пророка, но и ум учителя, призвание апостола, сердце пастыря.

Получив письмо Павла, верующие в Риме, возможно, удивились тому, что великий апостол, которого большинство из них даже не знали, взял на себя труд написать им такое длинное и глубокое послание. Они могли удивиться и тому, что так заботясь о них, Павел до сих пор не нанес им визит. В Рим. 1:8-15 Ап. Павел отвечает на оба эти вопроса. Он пишет им, потому что глубоко озабочен их духовной зрелостью, а не посетил их до сих пор, потому что до сих пор это не было ему позволено. В этих нескольких стихах апостол раскрывает римлянам свое сердце.

Ключом, открывающим сущность этого места, есть фраза: "Бог, которому служу духом моим" (ст. 9а). Павел был воспитан и образован, как иудей. Он сам когда-то был фарисеем и хорошо знал другие еврейские религиозные направления: саддукеев, книжников; а также священников и старейшин. Он знал, что за малым исключением их руководители служили Богу по плотски, и ими двигали личные интересы. Их поклонение и служение были механическими, рутинными, внешними и поверхностными. Павел был также хорошо знаком с языческим миром и знал, что религиозное поклонение и служение язычников также было внешним, поверхностным и исходило только из личных интересов.

Именно о такой религии Иисус Христос говорил самаритянке у колодца Якова: "Но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан. 4:23-24). Истинное поклонение, приемлемое Господом, не предусматривает определенного места, ритуала, формы или созданного человеком обряда.

На протяжении многих лет, до своего спасения даже сам Павел поклонялся и служил Богу внешне, преследуя свои интересы (Фил. 3:4-7). Но теперь, когда он принадлежит Христу, и Дух Христа дает ему силы и вдохновляет его, он всем своим существом поклоняется Господу в духе и истине и служит Ему. Теперь Павел движим искренним внутренним желанием служить Богу ради Бога, а не ради себя самого; как велит Бог, а не так, как кажется ему; ради Божьей власти, а не ради своей. Им больше не движут личные интересы или давление окружающих, он более не ориентирован на еврейские религиозные традиции или даже на собственное понимание того, как придерживаться Божьего закона. Он не старается угодить другим людям или даже себе, а лишь Богу (1 Кор. 4:1-5). Целью жизни и служения Павла было прославлять Бога, провозглашая спасительную милость Благой вести. Он жил в соответствии с Божественным принципом, провозглашенным им ефесянам, служа Богу "не с видимою (только) услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души" (Ефес. 6:6). Как он напомнил пресвитерам церкви, "ни серебра, ни золота, ни одежды я ни от кого не пожелал: сами знаете, что нуждам моим и нуждам бывших при мне послужили руки мои сии" (Деян. 20:33-34).

Павел служил не потому, что это было весело или приятно. "Ибо и Христос не Себе угождал, - указывает он позже в послании, - но как написано: "злословия злословящих Тебя пали на Меня" (Рим. 15:3; ср. Пс. 68:8). Павел служил также не ради славы или почитания со стороны других людей. "Ибо, если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую!" (1 Кор. 9:16). В одном из посланий к церкви в Коринфе он заявляет: "Ибо мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа; а мы - рабы ваши для Иисуса" (2 Кор. 4:5; ср. 1 Кор. 9:19).

Из сказанного Павлом в ст. 8-15, следуют девять признаков истинного духовного служения: благодарность (ст. 8), забота (ст. 9-10а), расположенность и покорность (ст. 10б), любовь (ст. 11), смирение (ст. 12), плодотворность (ст. 13), послушание (ст. 14), готовность (ст. 15). Десятый признак - смелость - упомянут в 16-ом стихе.

Дух благодарения

прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире (1:8)

Первая характерная особенность истинного духовного служения, которой Павел был наделен в изобилии, - это благодарность. Он был благодарен за то, что Бог сделал для него и через него, но в равной степени он был благодарен и за то, что Бог сделал для других верующих и через других верующих. Возможно, он благодарит не самих римских верующих, чтобы это не посчитали за лесть. Павел говорит: "Благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас".

Благодарность Павла была сердечной и личной прежде всего из-за его духовной близости к Богу. Он сказал: "Благодарю Бога моего". Ни язычники, ни большинство евреев не могли обратиться к Богу, используя личное местоимение. Для Павла же Бог был не богословской абстракцией, но любимым Спасителем и близким Другом. Как он говорит в следующем стихе, он служит Богу духом своим, идущим из глубины его сердца и ума.

Павел благодарит через Иисуса Христа, единственного вечного Посредника между Богом и человеком. "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня", - говорил Иисус (Иоан. 14:6), и все верующие в Него имеют привилегию называть Всемогущего Бога "мой Бог". "Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус" (1 Тим. 2:5). Нам был дан доступ к Отцу через Иисуса Христа, и потому мы всегда можем приступить "с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:16) и можем сказать: "Авва, Отче" (Рим. 8:15).

Благодарность Павла была также личной из-за духовной близости с собратьями по вере, даже с такими, как в Риме, большинство из которых он не знал лично. "Благодарю Бога моего... за всех вас" означает за всех верующих в церкви Рима. Его благодарность была беспристрастной и всеобъемлющей, не делающей никаких различий.

В каждом послании, кроме одного, Павел выражает благодарность тем, к кому пишет. Исключение составляет послание к церкви в Галатии, которая отошла от истинной Благой вести о благодати к системе праведных поступков, поклоняясь и служа по плотски из-за влияния иудеев. Другие церкви не было совершенны, что становится очевидным из того факта, что Павел написал большинство своих посланий для исправления неверного учения или порочного поведения. Но даже когда потребность в наставлении и исправлении была велика, он находил что-нибудь в этих церквях, чтобы поблагодарить их.

Ап. Павел написал Послание к Римлянам из Коринфа. В это время евреи составляли заговор, чтобы убить его (Деян. 20:3). Он шел в Иерусалим, где, как ему было известно, он будет арестован; возможно, его там ждала смерть. И все же он был преисполнен чувства благодарности.

Несколько лет спустя, ожидая аудиенции у цезаря, Павел был пленником в своем собственном доме в Риме, но даже тогда Павел испытывал чувство благодарности. Пребывая в таком положении, он написал четыре послания - ефесянам, филиппийцам, колоссянам и Филимону, которые обычно называют тюремными посланиями. В каждом из этих посланий он благодарит верующих, которым пишет (Ефес. 1:16; Фил. 1:3; Кол. 1:3; Филим. 4). Во время второго римского заточения Павел мог находиться в ужасной Мамертинской тюрьме. И если это было так, то мы можем быть уверены, что даже находясь там он испытывал чувство благодарности, хотя через тюрьму проходила система сточных вод города. На экскурсии в этой тюрьме мне рассказали, что когда камеры переполнялись, то открывались ворота, сдерживавшие сточные воды, и все заключенные оказывались в нечистотах и тонули, освобождая место для новой партии заключенных. Но благодарность Павла основывалась не на земных обстоятельствах, а на богатстве его дружбы с Господом.

Особой причиной, из-за которой Павел благодарил римлян, римских христиан, была их глубокая вера, которая "возвещается во всем мире". Из истории мы знаем, что в 49 году Р.Х. император Клавдий изгнал евреев из Рима, полагая, что все они - последователи кого-то, кого называют Христоус (вариант произношения Христос). Очевидно, свидетельство еврейских христиан так подействовало на неверующих евреев, что суматоха, беспорядок угрожали спокойствию всего города. Следовательно, верующие имели мощное влияние не только на город, но и на весь мир. Что за похвала!

Под верой Павел понимал не первоначальную веру в Христа, Который дает спасение, но стойкую, упорную веру, дающую духовный рост и силу. Такая вера могла вызвать гонения. Верующие Рима жили в логове льва, и это так и было. Тем не менее, они сохранили свою веру в чистоте и истине. Некоторые церкви известны благодаря своим пасторам, архитектуре, окнам из цветного стекла, размеру и богатству. Церковь в Риме была известна благодаря своей вере.

Следующее, второе свойство истинного духовного служения, которое выделяется здесь и чему всю свою жизнь был примером Павел, - это забота. Хотя он был благодарен за то, что было сделано и делалось в Господнем труде, он также был глубоко заинтересован в определении того, что еще должно быть сделано.

Здесь Павел произносит ключевую фразу ст. 8-15: "Бог, Которому служу духом моим". Слово "латреуо" (служить) всегда используется в Новом Завете, когда речь идет о религиозной службе, и поэтому иногда переводится как "поклонение", "служение". Исключая два упоминания о служении языческим идолам, это слово используется, когда речь идет о поклонении и службе истинному Богу. Наибольшее почитание, которое верующий может предложить Богу - это преданное, чистое, искреннее служение.

Благочестивое служение требует полного, беззаветного посвящения. Павел служил Богу всем, что у него было, начиная со своего духа; исток его служения - глубокие желания его души. В 12-ой главе этого послания он взывает ко всем верующим: "Умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу для разумного служения вашего" (ст. 1). Такая духовная преданность достигается отказом сообразоваться "с веком сиим" через преобразование "обновлением ума вашего, чтобы вам познать, что (есть) воля Божия благая, угодная и совершенная" (ст. 2).

Павел использовал сходное утверждение об истинном поклонении, истинном служении в послании к церкви в Филиппах: "Мы, служащие Богу духом, и хвалящиеся Христом Иисусом, и не на плоть надеющиеся" (Фил. 3:3). Когда на пути в Рим товарищи по кораблю оставили все надежды спастись в ужасный шторм в Средиземном море, апостол заверил их: "Теперь же убеждаю вас ободриться, потому что ни одна душа из вас не погибнет, а только корабль; ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою. Посему ободритесь, мужи, ибо я верю Богу, что будет так, как мне сказано" (Деян. 27:22-25).

Павел мог заявить Тимофею: "Благодарю Бога, Которому служу от прародителей с чистою совестью" (2 Тим. 1:3). Поскольку он служил Богу с искренним сердцем, он также служил Ему с чистой совестью. Поклонение и служение Павла были неразрывно связаны. Его поклонение было действием служения, а его служение было воплощением поклонения.

Поскольку его молодой друг Тимофей духовно оступился, то Павел дал ему совет: "Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2 Тим. 2:15). В нескольких последующих стихах он также предупреждает: "Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими Господа от чистого сердца" (ст. 22).

Основным служением Павла Богу была проповедь благовествования Сына Его, к служению которому Бог призвал его и которому он отдал всю свою жизнь. Но, как объясняет он дальше, это служение Богу включает глубокую личную заботу о каждом, кто верит в Благую весть, независимо от того, услышали они ее от него или от кого-либо другого. Он не боялся за верующих в Риме, поскольку они были "его обращенными", которыми они не были в буквальном смысле, но Павел говорит так из-за того, что и он, и они были братьями, которые имели одного и того же духовного Отца через веру в одного и того же Божьего Сына как их Спасителя.

Несколько раз в начале послания (1:10-11,15) и в конце его (15:14, 22) Павел говорит о том, что он пишет к римской церкви отчасти как посторонний человек. Этот факт делает его сильную заботу о верующих еще более значительной и трогательной.

Поскольку большинство римских верующих не знали его лично, Павел называет Господа свидетелем своей искренней любви и заботы о своих духовных братьях и сестрах в Риме. Он знал, что Бог, знающий реальные побуждения и искренность каждого сердца (ср. 1 Кор. 4:5), будет свидетельствовать, как непрестанно он упоминает о них в своих молитвах. Он не был многословным, используя оба слова "непрестанно" и "всегда", он просто дал отрицательное и положительное выражение своей заботы.

Хотя Павел радовался и благодарил римлян за их большую верность, он знал, что без Божьей постоянной поддержки колеблется даже сильная вера. Эти верующие, следовательно, всегда пребывали в его молитвах, постоянно оставаясь в его молитвенном списке. Хотя и по разным причинам, преданный верующий нуждается в такой же молитвенной поддержке своих собратьев, как и тот в церкви, кто допускает неверие.

Павел уверял верующих Фессалоник, что "для сего и молимся всегда за вас, чтобы Бог наш соделал вас достойными звания и совершил всякое благоволение благости и дело веры в силе, да прославится имя Господа нашего Иисуса Христа в вас, и вы в Нем, по благодати Бога нашего и Господа Иисуса Христа" (2 Фес. 1:11-12). В предыдущем послании апостол напоминает им о необходимости находиться в постоянной молитве (1 Фес. 5:17). Подобное он советует и ефесским верующим: "Молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых" (Ефес. 6:18).

В конце своего Послания к Римлянам Ап. Павел говорит: "Умоляю вас, братия, Господом нашим Иисусом Христом и любовью Духа, подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу" (Рим. 15:30). Он просит молиться о нем не из эгоистичных побуждений, а ради служения, чтобы "избавиться мне от неверующих в Иудее, и чтобы служение мое для Иерусалима было благоприятно святым, дабы мне в радости, если Богу угодно, придти к вам и успокоиться с вами" (ст. 31-32).

Хотя Павел не говорит определенно, какие молитвы он произносит о римских христианах, мы можем с уверенностью предположить, что они были сходны с теми, о которых он упоминал в других своих посланиях. "Преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, - писал он ефесянам, - да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Ефес. 3:14-19).

Это глубокая молитва! Павел молился, чтобы эти верующие получили силу от Св. Духа, чтобы Иисус Христос всегда находился в их душе, чтобы они были преисполнены любви Божией и чтобы они были совершенны в образе и подобии Его.

Обращаясь к верующим в Филиппах, Павел говорил, что молится о том, "чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов", показывая тем самым, что они "исполнены плодов праведности Иисусом Христом в славу и похвалу Божию" (Фил. 1:9-11).

Он уверял церковь в Колоссах: "Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном, чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога, укрепляясь всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью" (Кол. 1:9-11). Содержание всех молитв Павла было духовным. Павел молился об отдельных верующих, но он также совершал много молитв о группах верующих. Он молился о том, чтобы их сердца соединились с Божьим сердцем, чтобы их знание Его Слова соделалось полным и чтобы их послушание Его воле достигало совершенства. Глубина и сила молитвы - мерило глубины и силы заботы.

Дух расположенности и покорности

прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам (1:10б)

Павел не только молился о духовном благополучии римской церкви, но хотел, чтобы Бог употреблял его в качестве инструмента, чтобы помочь ответить на эти молитвы в соответствии с Его Божественной волей. В Церкви всегда было множество скорых на критику людей, но кажется, что лишь немногие из них хотят, чтобы Бог использовал их для решения проблем, о которых они так заботятся.

Многие христиане намного больше готовы дать деньги для служения кого-то другого, чем служить самим. В своей книге "Евангельский дирижабль" Джой Бейли (The Gospel Blimp (Elgin, 111: David C.Cook, 1983) рассказывает впечатляющую историю о человеке, который нанял небольшой дирижабль, чтобы засыпать окрестности трактатами о Благой вести. Основной темой книги и снятого по ней популярного кинофильма был тот факт, что некоторые верующие при распространении Благой вести впадают в большие крайности, чтобы избежать личной ответственности.

Однажды после служения ко мне подошел человек и предложил, чтобы церковь выделила 25 тысяч долларов на создание сложной телефонной системы, которая бы давала звонящим места из Евангелия. Подобно персонажу из истории с "евангельским дирижаблем", этот человек хотел использовать свою схему, прежде всего, чтобы обратиться к неверующим согражданам. Поэтому я предложил: "Почему бы вам не пойти самому и не рассказать им о Благой вести?"

С обывательской точки зрения легче, а значит и лучше молиться, чтобы Бог использовал других, чем молиться о том, чтобы Он использовал тебя. Но, подобно Исайе, когда Павел слышал призыв Господа служить или видел духовную необходимость, он говорил: "Вот я, пошли меня" (Ис. 6:8). В служении Господу моление о других, конечно же, занимает важное место. Но истинным показателем нашего отношения к Его труду есть наше желание, чтобы Он использовал нас.

Павел длительное время просил у Бога разрешения посетить церковь в Риме, чтобы служить им, и чтобы они служили Ему (ст. 11-12). Очевидно, он надеялся вскоре совершить путешествие, говоря: "Я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме".

Горячее желание Павла служить Богу всегда направлялось по воле Божьей. Павел служил, исходя не из собственных желаний и понимания, а в соответствии с волей Того, Кому служил. Когда пророк Агав драматическим образом предсказал опасность, ожидавшую Павла в Иерусалиме, друзья апостола просили его не ходить туда. "Но Павел в ответ сказал: что вы делаете? что плачете и сокрушаете сердце мое? я не только хочу быть узником, но готов умереть в Иерусалиме за имя Господа Иисуса. Когда же друзья не смогли уговорить его, то успокоились и сказали: да будет воля Господня!" (Деян. 21:13-14).

Некоторые люди спрашивают: "Если Бог как Владыка в любом случае собирается совершить все, что Он предусматривает, в чем же тогда состоит цель молитв?" Д-р Дональд Грей Барнхауз предлагает использовать аналогию, чтобы показать взаимоотношение молитвы верующих и всевластия Бога.

"Предположим, что человек любит скрипичную музыку. У него есть средства, чтобы купить себе очень хорошую скрипку. Он также покупает себе самый лучший радиоприемник. Он собирает библиотеку великих музыкальных партитур, так что может взять любую пьесу, которую объявили по радио, поставить ее на пюпитр и играть вместе с оркестром. Диктор говорит, что Арманди и Филадельфийский оркестр будут исполнять Седьмую симфонию Бетховена. Человек у себя дома раскрывает эту симфонию и играет на своей скрипке в соответствии с тем, что он слышит в оркестре. Музыку, которая звучит по радио, мы можем назвать предопределяющей. Арманди следует партитуре в точности так, как написал ее Бетховен. Человек у себя дома начинает сбиваться с первой партии скрипки. Он сбивается с ритма, он теряет место, которое играет, находит его снова, он рвет струну и останавливается, чтобы починить ее. А музыка звучит и звучит. Он находит свое место снова и играет в этой же манере до конца симфонии. Диктор называет следующее произведение, которое будет исполнено, и скрипач кладет на пюпитр партитуру новой симфонии. День за днем, месяц за месяцем, год за годом человек находит удовольствие в пиликании на своей скрипке вместе со скрипками великих оркестров. Их музыка определена изначально. Все, что он должен сделать - это научиться играть в их темпе, в их ключе и следовать партитуре так, как она была написана. Если он решит, что ему хочется сыграть мелодию народной песни, в то время как оркестр исполняет симфонию Брамса, то диссонанс и разлад воцарятся в его доме, но отнюдь не в зале филармонии. После нескольких лет такой работы человек, скорее всего, станет хорошим скрипичным исполнителем и сможет научиться целиком подчинять себя партитуре и следовать ей. Гармония и радость происходят из подчинения и сотрудничества.

То же относится и к Божьему замыслу. Он раскрывается перед нами, разворачивается день за днем, как и запланировал его Бог до сотворения мира. Есть люди, которые борются против этого и которые должны, в конце концов, погрузиться во тьму, поскольку Он не потерпит в Своих небесах того, кто с гордыней отвергает Его. Нельзя предположить, что руководство разрешит человеку принести свою собственную скрипку в консерваторию и начать играть Шостаковича, когда по программе запланирован Бах. Партитура Божьего замысла изложена в Библии. В той мере, в которой я выучил ее, подчинил себя и живу в соответствии со всем изложенным там, я буду находиться в радости и гармонии с Богом и Его замыслом. Если я буду противопоставлять себя Ему, бороться против Него или не соглашаться с тем, что изложено, то в моей душе и в моей жизни не будет мира. Если в своей душе я попробую играть мелодию отличную от той, которую предназначил для меня Господь, то в моей душе не будет ничего кроме разлада. Молящийся учится играть мелодию, которую от него требует вечный замысел Божий, и делает это, чтобы быть в гармонии с волей вечного Творца и Автора всего, что составляет в жизни истинную гармонию. (Man's Ruin: Romans 1:1-32 [Grand Rapids, 1952], стр. 122-23.)

Популярная практика требовать что-либо у Бога и ожидать, что Он удовлетворит эти просьбы, это извращение и ересь, попытка направить Божью совершенную и святую волю в русло наших собственных несовершенных и греховных желаний. Павел искал воплощения Божьего Царства и славы через Божью волю, а не свою.

Самозваные мессии всегда страдают манией величия. Они имеют грандиозные планы в отношении завоевания мира для Христа. Они всегда мыслят широко, их планы редко свидетельствуют о том, что они ограничены Божьим замыслом, который с обывательской точки зрения иногда кажется маленьким и незначительным. Служение Иисуса Христа не было сконцентрировано на обращении великих руководителей Его времени или обращении больших городов. Он выбрал двенадцать обыкновенных людей, чтобы учить их, как Своих апостолов, и большая часть этой учебы происходила в незначительных, часто изолированных частях Палестины. Он не собрал большой суммы денег и не пытался использовать для себя влияние великих людей. Его единственная цель - исполнять волю Его Отца таким способом, как это велел Его Отец, и в сроки, на которые Он указывал. Это наивысшая цель и для нас.

Дух любви

Ибо я весьма желаю увидеть вас, чтобы преподать вам некое дарование духовное к утверждению вашему (1:11)

Другая характерная особенность духовного служения - это дух любви. Павел хотел посетить римских верующих, чтобы служить им с любовью во имя Бога. Он не хотел ехать как турист, чтобы увидеть знаменитую Аппиеву дорогу или форум, Колизей или гонки на колесницах. Он хотел ехать в Рим, чтобы отдать частицу себя, а не чтобы предаваться удовольствиям.

Христиане, которые относятся к служению Господу как к средству получения одобрения окружающих и личного удовлетворения, неизбежно становятся предметом всеобщего разочарования и сожаления. Но тот, кто фокусирует свое внимание на том, чтобы давать, никогда не сталкивается с такими проблемами. Целью служения Павла было "представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе. Для чего я и тружусь, - говорил он, - и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно" (Кол. 1:28-29).

Дух любви апостола хорошо отражен в его 1-ом Послании к Фессалоникийцам. Мы "были тихи среди вас, - писал он, - подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими. Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны. Ибо вы помните, братия, труд наш и изнурение: ночью и днем работая, чтобы не отяготить кого из вас, мы проповедывали у вас благовестие Божие" (1 Фес. 2:7-9).

Главная черта искренней любви - это самоотверженная самоотдача, и именно проявлением такой любви были слова Павла обращенные к церкви в Коринфе: "Я охотно буду издерживать свое и истощать себя за души ваши" (2 Кор. 12:15). Готовность издерживать, истощать есть готовность использовать все свои средства и силы для их блага, а готовность быть использованным - это готовность умереть за них, если нужно.

Павел был обеспокоен физическим благополучием римских верующих, но его самой главной заботой и, следовательно, главной целью, было их духовное благосостояние. Поэтому он страстно стремился увидеть их, чтобы преподать некое духовное дарование.

Дар, который Павел хотел преподать, был духовным не только в том понимании, что он относится к духовной сфере, но и в том понимании, что его источник - Святой Дух. Поскольку Павел писал верующим, то он не говорил о даре спасения через Христа, о котором идет речь в Рим. 5:5-16. Не мог он говорить и о дарах, о которых повествуется в 12-ой главе, поскольку эти дары даны непосредственно Св. Духом, а не человеком. Следовательно, он должен был использовать термин "духовный дар" в самом широком его смысле, имея в виду все данные Богом духовные преимущества, которые он мог принести римским христианам в проповеди, учении, утешении, молении, направлении и исправлении.

Какие бы частные благодеяния не имел в виду апостол, они никогда не были поверхностными и направленными на себя, что свойственно сегодня многим членам церкви. Он не был заинтересован в том, чтобы удивить их или удовлетворить их религиозное любопытство.

Павел хотел преподать духовный дар римским верующим с целью их утверждения. Он хотел, чтобы эти духовные братья и сестры "истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос" (Ефес. 4:15).

Молодая женщина однажды рассказала мне, что некоторое время она проводила воскресные занятия с девочками, и ей казалось, что она нежно их любит. Но в один из субботних дней во время футбольного матча в ее колледже, Господь дал понять ей, как поверхностна ее любовь. Из-за занятости по субботам, она редко тратила больше нескольких минут на подготовку урока. С этого дня она приняла решение затрачивать какие угодно усилия и затрачивать столько времени, сколько необходимо, чтобы дать этим девочкам что-то имеющее вечное значение. Именно такую любовь - преданную, жертвенную - Павел испытывал к церкви в Риме.

Дух смирения

То есть утешиться с вами верою общею, вашею и моею (1:12)

Чтобы читатели не подумали, что он имеет в виду одностороннее дарование, Павел уверяет их, что визит принес бы пользу и ему, и им. Хотя он был очень одаренным и опытным апостолом, получавшим прямо от Бога откровение истины, он никогда не считал себя выше того, чтобы получать поучение и наставление от других верующих.

Дух истинной благодарности, заботы, расположения, подчинения и любви - это также и дух смирения. Человек, обладающий таким духом, никогда не поставит себя выше тех, кому он служит во имя Христа.

Комментируя это место в Послании к Римлянам, Жан Кальвин сказал о Павле: "Обратите внимание, как скромно он выражает то, что чувствует, не отказываясь искать поддержки у неопытных, начинающих. Павел также имеет в виду, что нет настолько лишенных дарования в Церкви Христовой, что они не могли бы в некоторой мере способствовать нашему духовному продвижению. Однако злая воля и гордыня не дают нам получать такую пользу друг от друга" (John Calvin, "Tne Epistle of Paul the Apostle to the Romans and to the Thessalonians" [Grand Rapids: Eerdmans, 1960], стр. 24).

Павел предостерегает старших не важничать перед теми, кто находится под их опекой, а быть примером для них. "И не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы" (1 Пет. 5:3-4). Затем он продолжает советовать и старым, и молодым облечь себя "смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (ст. 5).

Ап. Павел - величайший из когда-либо живших богословов - был также одним из наиболее смиренных людей. Он, получивший безмерные благословения и дарования человек, был лишен гордыни и высокомерия. Поскольку он не достиг духовного совершенства, но искренне желал этого (ср. Фил. 3:12-14), то был рад получить духовную помощь от всех верующих римской церкви, молодых и старых, зрелых и незрелых.

К сожалению, не только многие образованные и одаренные служители церкви думают, что они выше того, чтобы учиться или получать помощь от молодых и менее опытных верующих, но и эти менее опытные верующие часто думают, что им нечего предложить своим служителям.

Когда Уильям Карей был занят погрузкой на корабль в Индию, чтобы начать там миссионерское служение, некоторые из его друзей спрашивали, действительно ли он хочет довести до конца свои планы. Рассказывают, что выражая свое глубокое и сильное желание иметь их поддержку в молитве, он ответил: "Я готов спуститься даже в волчью яму, если вы будете держать канат" (из книги S. Pearce Carey, "William Carey" [London: The Carey Press, 1934], стр. 117-18).

Дух плодотворности

не хочу, братия, оставить вас в неведении, что я многократно намеревался придти к вам, - но встречал препятствия даже доныне, - чтобы иметь некий плод и у вас, как и у прочих народов (1:13)

Павел часто использует такую фразу "я не хочу оставить вас в неведении", как средство привлечь внимание к чему-нибудь, что имеет большую важность, и о чем он говорит. Он использует ее, чтобы представить свое учение о таких вещах, как таинство Божьего призыва язычников к спасению (Рим. 11:25), духовные дары (1 Кор. 12:1) и Второе Пришествие (1 Фес. 4:13). Здесь он использует эту фразу, чтобы сообщить о принятом им решении посетить верующих в Риме. "Я многократно намеревался придти к вам, - но встречал препятствия даже доныне", - уверяет он своих читателей. Если бы осуществились его планы, он пришел бы к ним намного раньше, но "встречал препятствия даже доныне", что и мешало осуществлению этих планов.

Его целью было не выполнить некий социальный заказ, но "иметь некий плод" среди верующих в Риме, "как и у прочих народов", которым он служил.

Служение Павла - это бесконечные поиски духовного плода. Его проповеди, учение, послания не замыкаются сами на себе. Цель каждого истинного служения Богу - приносить плод во имя Его, с Его силой и для Его славы. "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал, - объяснял Иисус Своим ученикам, - и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" (Иоан. 15:16).

С точки зрения духовной жизни, Библия использует слово "плод" в трех значениях. В первом- как метафору для характеристики ведомого Св. Духом верующего. Павел говорит нам о девяти свойствах: "плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал. 5:22-23).

Второе значение слова "плод" имеет отношение к поступкам. "Но ныне, когда вы освободились от греха и стали рабами Богу, плод ваш есть святость, а конец - жизнь вечная" (Рим. 6:22), то есть имеется в виду праведная жизнь. Активный плод уст христианина - молитва (Евр. 12:15), и живой плод рук христианина - даяние (Фил. 4:16-17).

В третьем случае духовный плод предусматривает прибавление, увеличение обращенных к Христу, и увеличение их духовного роста в Иисусе Христе. Павел говорит о Епенете, как о таком, "который есть начаток" (начаток обозначает первый плод; Рим. 16:5).

Плод, к которому Павел стремился среди римлян, был таким, как в третьем случае, то есть увеличением. Он включал и новообращенных, и возрастание. Они были духовным плодом в самом широком смысле, то есть результатом силы Благой вести в жизни людей как для спасения, так и для освящения. Апостол хотел быть использованным для оказания помощи римской церкви, для увеличения количества обращенных и роста в освящении, что включает возрастание в служении Христу. Когда несколькими годами позже он из Рима писал филиппийцам, то мог передать привет даже от верующих "из кесарева дома" (Фил. 4:22), в обращении которых к Иисусу Христу он принимал участие.

Как уже отмечалось, некоторые люди стремятся использовать Господний труд для борьбы за престиж, хорошее отношение, деньги, влияние на толпу. Но для христианина, служащего по велению души и сердца, духовная служба - это искреннее стремление быть использованным Господом для сбора для Него плодов. Христианин, который имеет другой подход, - это тот, кто служит только поверхностно.

Нет ничего более ободряющего для пасторов, учителей Воскресных школ, руководителей молодежи и других христианских работников, чем видеть духовные результаты в жизни тех, кому они служат. Нет ничего дороже, чем вечная радость от приведения других к Христу или помощи в их возрастании в Господе.

Дух послушания

Я должен и Еллинам, и варварам, мудрецам и невеждам (1:14)

Павел продолжает рассказывать о своем отношении и причинах для служения, объясняя, что он проповедует Благую весть и учит не из-за личных причин, не потому что призвание кажется слишком притягательным, а из долга. Он говорил коринфянам: "Ибо, если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую! Ибо, если делаю это добровольно, то буду иметь награду; а если недобровольно, то исполняю только вверенное мне служение" (1 Кор. 9:16-17).

До того как Господь призвал его к спасению и апостольству, Павел не только не делал ничего, чтобы расширить, распространить Благую весть, но скорее делал все, чтобы разрушить ее. Фактически, Павел как бы говорит римлянам: "Не благодарите меня за желание служить вам. Хотя я люблю вас и искренне желаю посетить вас, я был назначен высшей властью к служению вам задолго до того, как у меня появилось личное желание к этому". Каждый искренний пастырь и христианский работник знает, что есть времена, когда служение само по себе - награда, когда учеба, подготовка, учительство и пастырство приносят удовольствие сами по себе. Но, однако, есть также иные времена, когда работа не кажется очень привлекательной, и, тем не менее, вы учитесь, готовитесь, учите, несете пастырское служение, поскольку вы должны Богу, и в этом ваше служение. Христос - наш Господь и мы - Его слуги; и плох тот слуга, который служит только тогда, когда ему хочется.

Павел был должен, по крайней мере, по двум причинам. Во-первых, он был должен Богу в отношении язычников. Поскольку Бог назначил его единственным апостолом язычников (Рим. 1:5; Деян. 9:15), то он имел Божественное обязательство проповедовать им Благую весть.

Во-вторых, он имел обязательство, или долг, непосредственно перед римскими верующими по причине их духовных нужд. Это вид обязательства одного человека перед другим, когда у другого дом в огне или он тонет. Когда кто-нибудь находится в большой опасности, а мы можем ему помочь, мы тем самым немедленно принимаем обязательство сделать все возможное, чтобы спасти его. Поскольку неверующие язычники, как и неверующие евреи, находились перед опасностью духовной смерти, Павел был обязан помочь им спастись через Благую весть.

"Еллины и варвары" и "мудрецы и невежды" кажутся параллельными фразами. Еллины представляют мудрых, а варвары представляют невежд. Эллины тех дней включали людей из многих земель, получивших образование и выросших в греческой культуре. Они были очень усложнены и утончены, и на них часто смотрели, как на более высоких, чем другие. Да и они смотрели на себя таким же образом. Считалось, что греческий язык - это язык богов, а греческая философия мало чем отличается от божественной.

С другой стороны, слово "варвары" часто использовалось, чтобы указать на тех, кто не был еллинизирован, не был воспитан на греческой культуре. Слово "варвар" произошло от повторения "вар". Для культурных греков другие языки звучали как тарабарщина, невнятная речь, и они имитировали эту речь, говоря "вар, вар, вар". В узком смысле слово "варвары" обозначает некультурных, неотесанных, необразованных людей или племена. Но в более широком смысле это слово использовалось для обозначения каждого, кто не был греком, не был еллином.

Следовательно, Павел выражал свою ответственность за образованных и необразованных, утонченных и простых, привилегированных и подвергающихся дискриминации. Как и Господь, Которому он служил (1 Пет. 1:17), Павел не взирал на лица. Благая весть - великий уравнитель, поскольку каждый человек в одинаковой мере гибнет без Благой вести и в одинаковой мере спасается с ней.

Первым человеком, которому Иисус открыл Себя как Мессия, была падшая в прелюбодеянии женщина, у которой было множество мужей и которая жила с человеком, который не был ее мужем. И это не все: она была самарянкой, принадлежала к презираемому евреями народу. Но Иисус обратил ее к Себе состраданием и сочувствием, и она способствовала тому, что многие самаряне пришли к вере в Мессию (см. Иоан. 4:7-42).

Дух расположения

Итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме (1:15)

Внешняя необходимость служить и внутреннее желание выполнить обещание, долг перед Богом совпадали в Павле. Он не только мог, но и был "готов благовествовать... находящимся в Риме".

Ему было предопределено благовествовать в Риме, и он должен был идти в Иерусалим, хотя и знал об ожидавшей его там большой опасности. "И вот, ныне я по влечению Духа иду в Иерусалим, не зная, что там встретится со мною; только Дух Святый по всем городам свидетельствует, говоря, что узы скорби ждут меня" (Деян. 20:22-23). С нравственной точки зрения, Павел был обязан идти, поскольку такова была воля Бога для него. Поэтому он сказал: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" (там же, ст. 24). Павел знал, что для него "жизнь - Христос, и смерть - приобретение" (Фил. 1:21), Павел знал, что "лучше выйти из тела и водвориться у Господа" (2 Кор. 5:8).

Обращаясь к римским верующим, Павел имел в виду то же, о чем писал верующим в Колоссах: "Ныне радуюсь в страданиях моих за вас и восполняю недостаток в плоти моей скорбей Христовых за тело Его, которое есть Церковь" (Кол. 1:24).

Жизнь имеет только одну ценность для Павла: выполнять Божий труд. Он был поглощен страстным желанием служить Богу, что включает в себя служение другим во имя Его. Такая абсолютная преданность разделялась и Епафродитом, который "был близок к смерти, подвергая опасности жизнь" в труде для Христа (Фил. 2:30). Такие праведные слуги подобны скаковым лошадям или спринтерам на старте. Они не могут ждать, но продвигаются в своем служении Иисусу Христу.

Заключительное свойство духовного служения - смелость - видна в следующем стихе, который будет изучен более детально в следующей главе. Павел заявлял: "Я не стыжусь благовествования Христова" (Рим. 1:16). Он знал, что Рим - это место, где настроения меняются очень быстро, и что христиане уже испытали на себе преследования. Он знал, что столичный город империи погряз в аморальности и язычестве, включая поклонение императору. Он знал, что большинство римлян будут презирать его, и что многие из них, возможно, будут причинять ему вред. И все же он смело желал идти туда ради Бога и ради Божьих людей.

5. Благовествование Христово

Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет" (1:16-17)

После привлечения внимания своих читателей путем объяснения целей своего послания и представления себя (1:1-15), Павел излагает суть послания. Эти два стиха выражают тему Послания к Римлянам. Они содержат наиболее жизнепреобразующую истину, которую Бог вложил в руки людей. Понять и положительно откликнуться на эту истину означает абсолютно изменить свое настоящее и будущее. Эти слова резюмируют Благую весть Иисуса Христа, которую Павел затем продолжает раскрывать и объяснять в оставшейся части послания. По этой причине наши комментарии здесь будут достаточно коротки, и более детальное обсуждение этих тем будет осуществлено в дальнейшем.

Как было отмечено в конце предыдущей главы, вводная фраза "ибо я не стыжусь благовествования Христова", дает последнюю (десятую) черту духовного служения, в добавление к тем, которые представлены в стихах 8-15, - смелость.

Павла сажали в тюрьму в Филиппах, преследовали в Фессалониках, вынуждали тайно выбираться из Дамаска и Верии, над ним смеялись в Афинах, его называли глупцом в Коринфе и объявляли богохульником и преступником в Иерусалиме. Он был побит камнями и брошен, как мертвый, в Листре. Некоторые язычники во времена Павла называли христианство безбожием, поскольку христиане верили только в одного Бога, и называли христианство людоедской верой из-за непонимания смысла Вечери Господней.

Но еврейские религиозные руководители Иерусалима не испугали Павла: не смогли его испугать и образованные и влиятельные язычники в Ефесе, Афинах и Коринфе. Теперь апостол желал проповедовать Благую весть и учить в Риме, столице языческой империи, которая фактически управляла всем известным тогда миром. Его никогда не удерживало противление, никогда не приводила в уныние критика, и он никогда не стыдился провозглашать Благую весть Иисуса Христа. Хотя Благая весть была тогда и все еще есть сегодня камнем преткновения для евреев и безрассудством для язычников, - это единственный путь, который Бог предусмотрел для спасения людей, и Павел был рад и ободрен привилегией проповедовать эту истину и силу, где бы он ни находился.

Хотя каждый истинный верующий знает, насколько это серьезный грех - стыдиться своего Спасителя и Господа, он также знает, как трудно избежать этого греха. Мы часто упускаем возможность говорить о Христе. Мы знаем, что Благая весть непритягательна и даже отталкивающая для обыкновенного неспасенного человека и для нелепой духовной системы, которая сейчас преобладает в мире. Благая весть выставляет на обозрение человеческий грех, злобность, развращенность и потерянность, она декларирует гордость быть презираемым. Для грешной души неверующих Благая весть кажется не доброй, а плохой (ср. комментарии в 1-ой главе), и когда они впервые слышат ее, то часто выражают презрение тем, кто ее представляет, или выдвигают против нее аргументы и теории. По этой причине боязнь людей и страх перед неспособностью ответить на их аргументы - это без сомнения наибольшая ловушка в свидетельстве.

Говорят, что если белым мелом нарисовать окружность на полу вокруг гуся, то он не выйдет за пределы этой окружности из-за боязни перейти белую линию. Подобным образом меловый круг критики, насмешек, традиций и отвержения не дает многим верующим оставить безопасное христианское общение и свидетельствовать неверующим, неспасенным.

Так называемое "евангелие здоровья и богатства", которое ныне распространилось среди множества церквей, не задевает мир, поскольку предлагает то, что мир хочет. Но это ложное "благовествование" не предлагает благовествования Иисуса Христа. Подобно лжеучению иудеев, это "иное благовествование", по сути дела это не благовествование вообще, а нечестивое искажение (Гал. 1:6-7). Иисус сильно осуждал соображения мирского успеха, комфорта, а те, кто к ним апеллирует, играют прямо на руку сатане.

Однажды книжник приблизился к Иисусу Христу и сказал: "Учитель! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел". Зная, что этот человек не был склонен оставить свои удобства, чтобы стать учеником, Господь ответил: "Лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет где приклонить голову" (Матф. 8:19-20). Вскоре после этого другой из учеников Его "сказал Ему: Господи! позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего". Фраза "похоронить отца моего" не относилась к похоронам, а в просторечии означала дождаться смерти отца, чтобы получить наследство. Поэтому Иисус Христос сказал ему: "Иди за Мною и предоставь мертвым погребать своих мертвецов" (Матф. 8:21-22).

Джеффри Вильсон писал: "Непопулярность распятого Христа побуждала многих составлять проповеди, которые более приятны для неверующих (скептиков), но устранение наступательности Креста всегда делает проповедь безрезультатной. Безобидное благовестие - это также и бездейственное благовестие. Таким образом, христианство больше всего оскорбляется в доме его друзей" ("Romans: A Digest of Reformed Comment" [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1976], стр. 24)

Несколько лет назад я делился словом на одном молодежном собрании. После его окончания ко мне подошла жена руководителя собрания. Выражая небиблейское умонастроение, которое принято сейчас в церкви, она сказала: "Ваша проповедь вызвала у меня раздражение, потому что вы поучали так, словно все эти молодые люди - грешники". Я ответил: "Я рад, что так получилось, потому что это именно та мысль, которую я хотел сообщить".

Наивысшей радостью для Ап. Павла было видеть людей спасенными. Он совершенно не заботился о собственном комфорте, популярности или репутации. Он не предлагал компромисс в послании, потому что знал, что это единственный способ, который может дать вечную жизнь.

В ст. 16-17 Павел использует четыре ключевых слова, которые имеют решающее значение для понимания Благой вести Иисуса Христа: сила, спасение, вера и праведность.

Сила

оно есть сила Божия (1:16б)

Прежде всего, Павел объявляет, что Евангелие "есть сила Божия". "Дунамис" (сила) - греческое слово, от которого произошло слово "динамит". При помощи этого слова Евангелие передает всемогущество Бога, лишь одной силы Которого достаточно, чтобы спасти человечество от греха и дать вечную жизнь.

Люди имеют врожденное стремление к переменам. Они хотят выглядеть лучше, чувствовать себя лучше, иметь больше денег, больше власти, больше влияния. Любая реклама исходит из предпосылки, что люди хотят перемен в том или в другом направлении. Поэтому работа рекламирующего заключается в старании убедить, что его продукт или услуга способны произвести нужные изменения.

Многие люди хотят измениться внутренне так, чтобы чувствовать себя менее греховными и более счастливыми; и ведущие телепрограмм, и философы, и деятели религии обещают им помочь выполнить эти желания. Многие придуманные человеком схемы преуспели в помощи людям лучше думать о самих себе, но предложенные идеи не имеют силы удалить грех, который дает осознание греховности и чувство неудовлетворенности. Не могут эти идеи и приблизить человека к Богу. Фактически, чем более успешными кажутся эти подходы, тем дальше они уводят людей от Господа и мешают их спасению.

Через Иеремию Господь сказал: "Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс - пятна свои? так и вы можете ли делать доброе, привыкши делать злое?" (Иер. 13:23). Не в человеческих силах изменить свою собственную природу. Осуждая саддукеев, которые пытались поймать Его в ловушку, Иисус Христос сказал: "Заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" (Матф. 22:29). Только сила Бога способна преодолеть человеческую греховную природу и дать духовную жизнь.

Библия ясно указывает, что люди не могут быть духовно изменены или спасены хорошими делами, церковью, обрядами или любыми другими человеческими средствами. Люди не могут быть спасены даже соблюдением Божьего закона, который был дан, чтобы показать беспомощность их попыток соответствовать Его установлениям своими собственными силами. Этот закон был дан не для того, чтобы спасти людей, но чтобы обнаружить их грех и, таким образом, привести людей к Божьей спасительной милости.

Позже в Послании к Римлянам Павел говорит о человеческой слабости и Божьей силе: "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых" (Рим. 5:6), и "как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти" (8:3). Выражая эту же основополагающую истину другими словами, Ап. Петр писал верующим в Малой Азии: "Как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век" (1 Пет. 1:23).

Ап. Павел напомнил церкви в Коринфе, что "слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас спасаемых - сила Божия" (1 Кор. 1:18), и "мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие, для самих же призванных, Иудеев и Еллинов, Христа, Божию силу и Божию премудрость; потому что немудрое Божие премудрее человеков, и немощное Божие сильнее человеков" (там же, ст. 23-25). То, что миру кажется полной нелепостью, в действительности есть сила, которой Бог переносит людей из царства тьмы в Царство света, освобождает их от силы смерти и дает им право называться детьми Божьими (см. Иоан. 1:12).

Древние язычники насмехались над христианством не только потому, что сама по себе идея заместительного искупления казалась им неразумной, но и потому, что их мифические боги отличались атлетичностью, обособленностью и отделенностью, а также абсолютным безразличием к благосостоянию людей. Мысль о заботливом, искупительном, жертвенном Боге была выше их понимания. Раскапывая развалины в Риме, археологи открыли сатирическую картину, изображающую раба, стоящего на коленях перед крестом, на котором висел осел. Подпись гласила: "Алексамен поклоняется своему богу".

Подобное отношение существовало и во второй половине 2-го века. Человек по имени Цельс написал письмо, в котором резко нападал на христианство: "Пусть ни один культурный человек не вовлекается в это: никакой мудрости, никакого здравомыслия, - говорил он, - но все, что мы считаем злым; но если какой-то человек невежественен, если ему не хватает здравого смысла и культуры, если он глуп, пусть он смело пристает к христианству. И еще о христианах, - пишет он далее, - мы видим их в их домах, среди обрабатывающих шерсть, среди сапожников и суконщиков, малообразованных людей и плебеев". Он сравнивает христиан со стаей летучих мышей, с муравьями, выползающими из своих нор, с лягушками, проводящими встречи на болоте, и с червяками, обитающими в навозе!

Не желая основываться на человеческой мудрости или апеллировать к человеческому пониманию, Павел говорит коринфянам, что "когда я приходил к вам, братия, приходил возвещать вам свидетельство Божие не в превосходстве слова или мудрости, ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1 Кор. 2:1-2). Дальше в послании Павел говорит: "Царство Божие не в слове, а в силе" (4:20). Это искупительная сила Божья.

Каждый верующий, независимо от своей одаренности или зрелости, имеет человеческие ограничения и слабости. Наш ум, тело и понимание несовершенны. Это невероятно, но все же Бог использует нас, как сосуды Его искупления и поддерживающей силы, когда мы верно служим Ему.

Св. Писание, конечно же, свидетельствует о Божьей чудесной силе (Исх. 15:6), Его неотразимой силе (Втор. 32:39), Его непостижимой силе (Иов 5:9), Его могущественной силе (Иов 9:4), Его великой силе (Пс. 78:11), Его несравненной силе (Пс. 88:8), Его твердой силе (Пс. 88:13), Его вечной силе (Ис. 26:4), Его действенной силе (Ис. 43:13) и Его верховной силе (Рим. 9:21). Иеремия говорит о Боге: "Он сотворил землю силою Своею, утвердил вселенную мудростью Своею" (Иер. 10:12), и через этого пророка Господь говорит о Себе: "Я сотворил землю, человека и животных, которые на лице земли, великим могуществом Моим и простертою мышцею Моею" (Иер. 27:5). Псалмопевец предостерегал: "Да боится Господа вся земля; да трепещут пред Ним все, живущие во вселенной, ибо Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось" (Пс. 32:8-9). Его сила - это сила, которая может спасти.

Спасение

ко спасению (1:16в)

Конечно же, наибольшее проявление Божьей силы - это приведение человечества к спасению и изменение природы человека, дарование ему вечной жизни через Божьего Сына. Мы узнаем от псалмопевца, что, несмотря на непослушание людей, Бог спас Своих избранных, "спас их ради имени Своего, дабы показать могущество Свое" (Пс. 105:8). Как олицетворение Бога Иисус Христос проявлял Свою Божественную силу в излечении болезней, исцелении хромоты, усмирении бури и даже оживлении мертвых.

Ап. Павел около девятнадцати раз (пять раз в Послании к Римлянам) употребляет существительное "сотериа" (спасение), а соответствующий глагол он использует двадцать девять раз (и восемь из них в Послании к Римлянам). Основное значение этого термина - "избавление, освобождение". Имеется в виду, что Божья сила, проявляющаяся в спасении, освобождает людей от наказания за грех, который духовную смерть превращает в мучительное вечное отделение от Бога.

Некоторые люди протестуют против таких терминов, как "спасение" и "быть спасенным", говоря, что идеи, которые они выражают, несовременны и мало значат для нынешних людей. Но спасение - это Божий термин, и нет другого, который мог бы лучше выразить то, что Он предложил через жертву Своего Сына павшему человечеству. Через Христа и только через Христа люди могут быть спасены от греха, сатаны, от наказания, от гнева и от духовной смерти.

Какими бы словами не описывали люди свои поиски, они постоянно ищут того или иного спасения. Одни ищут экономического спасения, другие - политического или социального. Как уже отмечалось, многие люди ищут внутреннего спасения от греха, разочарований, несчастий, которые делают их жизнь несчастной и невыносимой.

Еще греческие философы стали изучать внутренний мир человека и начали обращать внимание на то, как можно изменить внутреннюю жизнь людей посредством моральных реформ и самодисциплины. Уильям Беркли говорит нам, что, принадлежавший к школе стоиков, греческий философ Эпиктет называл свою комнату для лекций "госпиталем для больных душ". Другой известный греческий философ Эпикур называл свое учение "медициной спасения". Сенека - римский государственный деятель и философ, современник Павла, учил, что все люди ищут "салютем" (спасение). Он учил, что люди сильно озабочены своими слабостями и недостатком необходимого, и поэтому они нуждаются "в направляющей руке" ("The Letter to the Romans" [Philadelphia: Westminster, 1975], p. 19).

Спасение через Иисуса Христа - это сильная Божья рука, которую Он протянул, чтобы спасти людей. Его спасение приносит освобождение от духовной инфекции "рода сего развращенного" (Деян. 2:40), от погибели (Матф. 18:11), от греха (Матф. 1:21) и от гнева Божьего (Рим. 5:9). Это дает освобождение людям от их большого и добровольного духовного невежества (Ос. 4:6; 2 Фес. 1:8), от их злого самооправдания (Лук. 14:26) и от темноты лжеверований (Кол. 1:13; 1 Пет. 2:9), но только для тех, кто верит.

Вера

всякому верующему, во первых Иудею, потом и Еллину (1:16г)

Третье ключевое слово Благой вести - "вера". Верховная власть Бога, действуя через Благую весть, приносит спасение каждому, кто верит.

"Пистеуо" (верить) передает значение "надеяться на", "полагаться на", "иметь веру в". Повседневная жизнь наполнена действиями веры. Открывая кран, чтобы набрать воду для питья, мы верим, что она безопасна для здоровья. Мы переезжаем мост в вере, что он не разрушится под нами. Вопреки случайным угрозам, мы верим, что самолет безопасно доставит нас до места назначения. Люди не могут жить без безоговорочной веры во много чего вокруг. Фактически, вся наша жизнь требует естественной веры. Но Павел имеет в виду сверхъестественную веру - веру, данную Господом. "Сие не от вас, Божий дар" (Ефес. 2:8).

Вечная жизнь приобретается и становится реальностью посредством веры в Иисуса Христа. "Ибо благодатию вы спасены чрез веру", - говорит нам Павел (Ефес. 2:8). Бог, прежде всего, просил нас не о делах, а о вере. Человеческие усилия доброго поведения всегда малы с точки зрения Божьих установлений, и поэтому ни один человек не может спастись, благодаря своим добрым делам. Добрые дела - результат спасения (Ефес. 2:10), но они не средство для спасения. Спасение - это не только принадлежность к христианской церкви, не только крещение, нравственное изменение, вхождение в церковь, принятие причастия или самодисциплина и самопожертвование. Спасение - это вера в Иисуса Христа как Господа и Спасителя. Спасение приходит через признание человеком верховенства законченного, совершенного труда Иисуса Христа над собственными добродетелями, делами, знаниями и мудростью человека.

Спасение не имеет национальных, расовых или этнических барьеров и дается каждому человеку, который верит: и еврею, и еллину. Хронологически оно сначала было дано евреям, поскольку евреи - избранный Богом народ, через который должно было прийти спасение (Иоан. 4:22). Мессия сначала пришел к погибшим овцам дома Израилева (Матф. 15:24).

Великий шотландский проповедник Евангелия Роберт Холдейн писал:

"Начиная от Авраама, их великого прародителя, евреи сильно отличались от всего остального мира своими многочисленными и великими привилегиями. Их наибольшим отличием было то, что от них был Иисус Христос, Кто выше всех, и Кого Бог благословил навсегда. Таким образом, они были как бы Его родственниками, царской семьей человечества и в этом отношении выше, чем другие, и они унаследовали землю обетованную. Хотя Евангельский завет, а, следовательно, прощение и спасение в равной степени касается всех верующих, евреи занимают здесь первое место, как древний народ Божий, в то время как другие народы были чуждыми для завета. Проповедь Благой вести была направлена прежде всего на евреев, а в начале была только для евреев (Матф. 10:6); во время Своего пребывания на земле Иисус Христос проповедовал только для обрезанных (Рим. 15:8). Он сказал: "Идите наипаче к погибшим овцам дома Израилева"; и Он повелел, чтобы покаяние и освобождение от грехов было проповедано во имя Его среди всех народов, "начиная с Иерусалима"... Следовательно, хотя евреи, и язычники были объединены Благой вестью, евреи не были лишены своего звания, поскольку они были призваны первыми.

Проповедь Благой вести в первую очередь евреям служило нескольким важным целям. Это выполняло пророчества Ветхого Завета, такие как Ис. 2:3. Это выражало жалость Господа Иисуса Христа к тем, кто пролил Его кровь, и кому после Своего воскресения Он повелел проповедовать Его Благую весть в первую очередь. Это показывает, что она должна была проповедана главе грешников и доказывает верховную силу Его искупления, даже относительно греха Его убийц. Было бы разумно, чтобы Благая весть начала проповедоваться там, где имели место основные события, на которых она основывалась; и это дает нам пример того, как воплощается воля Господа о том, что Его Благая весть должна проповедоваться Его учениками, начиная с их собственных домов и с их собственной страны" ("An Exposition of the Epistle to the Romans" [Mac Dill AFB, Fla.: MacDonald Publishing Co., 1958], стр. 48).

Все, кто верит, могут быть спасены. Но будет спасен только тот, кто истинно верует.

Праведность

В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет"(1:17)

Четвертое ключевое слово, которое Павел использует, говоря о Благой вести - это "праведность", термин, который только в Послании к Римлянам встречается более тридцати раз. Вера приводит в действие Божественную силу, которая приносит спасение, и в этом верховном действии открывается праведность Божья. Лучше было бы сказать "от Бога", указывая на то, что Он вменяет Свою праведность тем, кто верит. Следовательно, она не только открывается, но и вменяется тем, кто верит в Христа (Рим. 4:5).

Павел признался филиппийцам: "Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Фил. 3:8-9). "Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце; называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся, - то и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела" (Рим. 3:21-24).

Фраза от веры в веру параллельна словам всякому верующему в предыдущем стихе. Если это так, то мысль состоит в том, что "от веру в веру, в веру, в веру", как если бы Павел говорил отдельно о вере каждого отдельного верующего.

Спасение по Его благодати, совершающей труд через веру человека, всегда составляло Божий замысел, как отмечает здесь Павел, приводя слова из Авв. 2:4 как написано: "праведный верой жив будет". Авраам, отец верующих, верил, и это вменено ему праведность (Рим. 4:3), точно так же, как истинная вера каждого человека - до и после Авраама - вменяется ему в праведность (см. Евр. 11:4-40).

Здесь особо выделяется постоянство веры. Это не одноразовое действие, а способ жизни. Истинный верующий, соделанный праведным, будет всю свою жизнь проводить в вере. Богословы называют это "постоянство святых" (см. Кол. 1:22-23; Евр. 3:12-14).

6. Гнев Божий

Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою (1:18)

Поскольку Павел уже начал более подробно говорить о вести Бога, в которой открывается Его праведность (см. стихи 16-17), то он приступает к широкой дискуссии об осуждении человека, которая продолжается до 20-го стиха 3-ей главы. Павел начинает с однозначного подтверждения существования Божьего праведного гнева.

Сама мысль о гневающемся Боге неприемлема для падшей человеческой натуры и трудно воспринимается даже многими христианами. Большинство современных проповедников Евангелия говорит только о полноте жизни в Христе, радости и даре спасения, мире с Богом, который приносит вера в Иисуса Христа. Все эти преимущества - действительно результат истинной веры, но они не полностью характеризуют Божий замысел спасения. Следует также услышать истину о Божьем наказании греха и тех, кто согрешает.

По Павлу, страх вечного осуждения был первым побудительным мотивом для обращения к Христу, первым его давлением на злых людей. Павел хотел, чтобы они осознали, что значит испытать на себе гнев Божий, прежде чем предложить им способ избежать его. Такой подход имеет как логический, так и богословский смысл. Человек не может оценить чуда Божьей милости до тех пор, пока не узнает совершенных требований Божьего закона. Он не может оценить полноту Божьей любви к нему до тех пор, пока не узнает что-нибудь об ужасе Божьего гнева, вызванного его грешной неспособностью в совершенстве соответствовать Божьему закону. Он не может оценить Божью способность прощать, пока не узнает о вечных последствиях греха, которые требуют наказания и нуждаются в прощении.

"Орге" (гнев) означает постоянное, решительное возмущение, а не кратковременное, эмоциональное и часто неконтролируемое раздражение ("фумос"), к которому склонны люди.

Божьи качества обладают Божественным совершенством. Если бы Он не обладал праведным гневом, то не был бы Богом, точно так же, как Он не был бы Богом, если бы Ему не была присуща милостивая любовь. Он совершенно ненавидит и так же совершенно любит, совершенно любя праведность и совершенно ненавидя зло (см. Пс. 44:8; Евр. 1:9). Одна из великих трагедий современного христианства, включая и значительную часть евангелизма, - это неспособность проповедовать и учить тому, что такое гнев Божий и осуждение, которое Он налагает на всякий непрощенный грех. Усеченная, сентиментальная проповедь Благой вести, которая часто звучит сегодня, сильно отличается от Евангелия Иисуса Христа, которое провозглашал Ап. Павел.

Просматривая песенный сборник второй половины 19-го столетия, я обнаружил, что многие псалмы в этом сборнике подчеркивают гнев Бога, так же как и сама книга Псалмов делает особое ударение на Его гневе. Печально, но сегодня лишь очень немногие гимны и другие христианские песни отражают это важное Библейское понятие.

В Св. Писании, в Новом и Ветхом Заветах особое значение придается Божьему праведному гневу. Если кто-то будет насмехаться над Ним, Бог "скажет им во гневе Своем, и яростию Своею приведет их в смятение". Далее псалмопевец предостерегает: "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем; ибо гнев Его возгорится вскоре" (Пс. 2:5,12). Асаф писал: "От прощения Твоего, Боже Иакова, вздремали и колесница и конь. Ты страшен, и кто устоит пред лицем Твоим во время гнева Твоего?" (Пс. 75:7-8). Другой псалмопевец напомнил неверному Израилю, что Бог сделал открыто неповиновавшимся египтянам, которые отказывались отпустить Его людей: "Послал на них пламень гнева Своего, и негодование, и ярость и бедствие, посольство злых ангелов; уравнял стезю гневу Своему, не охранял души их от смерти, и скот их предал моровой язве; поразил всякого первенца в Египте, начатки сил в шатрах Хамовых" (Пс. 77:49-51). Говоря от имени Израиля, Моисей сокрушался: "Ибо мы исчезаем от гнева Твоего, и от ярости Твоей мы в смятении. Ты положил беззакония наши пред Тобою и тайное наше пред светом лица Твоего. Все дни наши прошли во гневе Твоем" (Пс. 89:7-9).

Пророки много говорили о Божьем гневе. Исайя заявлял: "Ярость Господа Саваофа опалит землю, и народ сделается как бы пищею огня" (Ис. 9:19). Иеремия провозглашал: "Посему так говорит Господь Бог: вот, изливается гнев Мой и ярость Моя на место сие, на людей и на скот, и на дерева полевые и на плоды земли, и возгорится и не погаснет" (Иер. 7:20). Через Иезекииля Бог предупредил Своих людей, что "серебро свое они выбросят на улице и золото у них будет в пренебрежении. Серебро их и золото их не сильно будет спасти их в день ярости Господа. Они не насытят ими душ своих и не наполнят утроб своих; ибо оно было поводом к беззаконию их" (Иез. 7:19).

Многими хорошо известными способами Бог в прошлом выражал Свой гнев против грешного человечества. В дни Ноя Бог при помощи потопа уничтожил все человечество за исключением восьми людей (Быт. 6-7). Через несколько поколений после Ноя Бог смешал человеческие языки и разбросал людей по всей земле за попытку построить идолопоклонническую башню до небес (Быт. 11:1-9). Во времена Авраама Бог разрушил Содом и Гоморру, причем только Лот и его семья спаслись (Быт. 18-19). Бог уничтожил фараона и его армию в море, когда они тщетно пытались догнать израильтян, чтобы вернуть их обратно в Египет (Исх. 14). Бог обращает Свой гнев против языческих царей, таких как Сеннахирим (4 Цар. 18-19), Навуходоносор (Дан. 4), Валтасар (Дан. 5). Бог обращал Свой гнев даже против представителей Своего собственного народа - против царя Навата за то, что "делал он неугодное пред очами Господа, ходил путем отца своего и во грехах его, которыми тот ввел Израиля в грех" (3 Цар. 15:25-26), и против Аарона и Мариами - брата и сестры Моисея - за то, что они подвергли сомнению откровения, данные Богом Моисею (Числ. 12:1-10).

Божий гнев очень ясно показан в Новом Завете и в том, что Он уже сделал, и в том, что Он еще совершит. В Евангелии от Иоанна, в котором выразительно показаны Божья любовь и милость, ярко описаны Его гнев и ярость. Утешительные слова о том, что "так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" вскоре сменяются предостережением, что "не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:16, 36).

В Послании к Римлянам Павел снова обращает внимание на гнев Божий, говоря, что "Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели" (9:22). Апостол предупредил коринфян, что каждый, кто не будет любить Господа Иисуса Христа, будет вечно проклят (1 Кор. 16:22). Он сказал ефесянам: "Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления" (Ефес. 5:6). Апостол предупредил колоссян, что за "блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение... гнев Божий грядет на сынов противления" (Кол. 3:5-6). Он уверяет преследуемых фессалоникийцев, что Бог однажды даст им освобождение, и что "праведно пред Богом - оскорбляющим вас воздать скорбью, а вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа" (2 Фес. 1:6-8).

Прежде чем лечить болезнь, ее следует распознать и определить. По тем же причинам в Св. Писании сначала говорится о плохих новостях, а затем о хороших. Божье праведное осуждение греха провозглашается раньше, чем говорится о Божьей милости прощения. У человека нет причин искать спасения от греха, если он не знает, что грех приносит осуждение. У человек нет причин стремиться к духовной жизни, если он не понимает, что духовно мертв.

Каждый человек, исключая лишь Иисуса Христа, со времени грехопадения человечества рождается осужденным, потому что когда пали Адам и Ева, было установлено Божье наказание для всех грешников. Поэтому Павел говорил римлянам, что "все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:23). Он напоминал ефесянам: "И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие" (Ефес. 2:1-3).

В небольшом объеме одного стиха (Рим. 1:18) Павел представляет шесть черт, которые характеризуют Божий гнев: его свойство, его время, его источник, его степень, его природу и его причину.

Свойство Божьего гнева

гнев Божий (1:18а)

Во-первых, свойство этого гнева проявляется в том, что это Божественный гнев. И, следовательно, он отличается от всего известного нам в этом мире. Божий гнев отличается от человеческого раздражения и злости, которые порождаются грехом. Божий гнев всегда и полностью праведный. Бог никогда не выходит из себя, Он никогда не раздражается. Пуританский писатель Томас Уотсон говорил: "Так ли бесконечно свят Бог? Но посмотрите, как несвойственен Богу грех... Следовательно, нечего удивляться, что Бог ненавидит грех, будучи настолько несовместимым с ним, более того, будучи сильно настроенным против греха, поскольку грех посягает на святость".

Будучи неспособным примирить идею о Божьем гневе со своими собственными представлениями о доброте и праведности, один либеральный богослов заметил: "Мы не можем логически рассуждать о Боге с точки зрения высших человеческих идеалов личности и в то же время приписывать Ему вспышки гнева". Но это же глупо, чтобы не сказать не по библейски, подходить к Богу с человеческими критериями и извращать идею о Его гневе только потому, что злость людей всегда порождается грехом.

Божий гнев не капризный или иррациональный, но единственно возможный ответ святого Бога на зло. Бог не может быть святым и не гневаться на зло. Святость не может быть терпимой к несвятости. "Чистым очам Твоим не свойствен.

Время Божьего гнева

ибо открывается (1:18б)

Во-вторых, время Божьего гнева известно из того факта, что этот гнев открывается, а еще лучше сказать постоянно открывается. Божий гнев обнаруживается постоянно, проявляется непрерывно. Греческое слово "апокалупто" (открытый) имеет основное значение "непокрытый, открытый свету, известный".

Божий гнев всегда был открыт падшему человечеству и постоянно иллюстрировался в Св. Писании. Гнев впервые проявился в Едемском саду, когда Адам и Ева поверили тому, что говорил о Боге змей. Им и всем их потомкам немедленно был вынесен смертный приговор. Даже сама земля была проклята. Как уже отмечалось, Божий гнев проявился в потопе, когда Бог кроме восьми человек смыл весь род человеческий, в разрушении Содома и Гоморры и в потоплении армии фараона. Он открылся в бичевании в соответствии с законом при каждом прегрешении и установлении системы жертв по закону Моисея. Даже несовершенные законы, которые придумали люди, чтобы остановить и наказать поступающий неправедно, отражают и, следовательно, помогают обнаружить совершенный и праведный гнев Божий.

Но наиболее значительным проявлением Божьего гнева было то, что Его Единородный Сын Иисус Христос был распят на кресте, когда принял на Себя все грехи этого мира и терпел полную Божественной силы Божью ярость как наказание за них. Бог ненавидит грех так глубоко и так требует наказать его, что Он позволил, чтобы Его совершенный возлюбленный Сын был осужден на смерть как единственное средство искупления падшего человечества от проклятия греха.

Британский толкователь Джеффри Вильсон писал: "Бог не праздный наблюдатель мировых событий; Он активно вмешивается в человеческие дела. Осуждение греха постоянно осуществляется Божественным трибуналом" ("Romans: A Digest of Reformed Comment" [London: Banner of Truth], стр. 24). А. Фроуд писал: "Урок один и только один: со всей ясностью можно сказать, что история повторяется; мир почему-то построен на нравственных основаниях; в долгосрочной перспективе добро выигрывает, а зло проигрывает" ("Short Studies on Great Subject", vol. 1, "The Science of History" [London: Longmans, Green and Co., 1915], стр. 21).

Мы удивляемся, почему процветает так много неправедных людей, и кажется, что они делают зло совершенно безнаказанно. Но если Божий гнев задерживается, чаша Его гнева все наполняется, увеличивая наказание за большие грехи. Но гнев накапливается, и день гнева настанет (см. Рим. 2:5).

Дональд Грей Барнхауз рассказывает историю о нескольких верующих фермерах на Среднем Западе, которые однажды воскресным утром были разгневаны на соседа, который в воскресенье обрабатывал поле прямо напротив церкви. Шум от его трактора мешал проводить богослужение и, как оказалось, этот человек специально выбрал это поле для работы в воскресенье, чтобы продемонстрировать свое отношение. Он написал письмо редактору местной газеты, утверждая, что хотя он не уважает Господа и не чтит день Господний, у него наивысшие урожаи с гектара среди всех ферм этой местности. Он спрашивал редактора, как христиане могут это объяснить. С достойной похвалы прозорливостью и мудростью редактор напечатал это письмо и сопроводил его простым комментарием: "В октябре этого года Бог платит не по всем Своим счетам" ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 220).

Источник Божьего гнева

гнев Божий с неба (1:18в)

Гнев Божий сходит с неба. Несмотря на власть сатаны, как князя тьмы, земля, в конечном счете, управляется небесами, престол Божий, с которого Его гнев постоянно и динамично проявляется в этом мире людей.

Павел часто говорит не просто о каком-то гневе, а об определенном, имеющем конкретное время и тип.

Небеса открывают Божий гнев двумя способами: через Его нравственные установления и через Его личное вмешательство. Когда Бог создал мир, Он построил его в соответствии с определенными нравственными принципами и физическими законами, которые с тех пор и управляют этим миром. Точно так же, как прыгнув с высокой постройки, человек падает на землю, он испытывает Божье наказание, когда нарушает Божьи нравственные законы. Гнев - как бы встроенный механизм этого закона. Если человек грешит, то последствия наступают неотвратимо и неумолимо. Поэтому Бог не должен специально вмешиваться, Он просто позволяет действовать закону нравственных причин и следствий.

А второй способ, которым Бог открывает Свой гнев, - это Его прямое и личное вмешательство. Бог - это не безличная космическая сила, которая направляет движение Вселенной в нужном Ему направлении. Божий гнев выполняется точно в соответствии с Его Божественной волей. Для описания Божьего гнева в Ветхом Завете использовано несколько еврейских слов, передающих его особенности. Слово "хара" используется 91 раз. Это слово означает "гневающийся, горящий яростью" и очень часто используется в отношении Бога (см., например, Быт. 18:30). Слово "харон" используется 41 раз. Оно обозначает исключительно Божественный гнев и переводится как "испепеляющий гнев" (см., например, Исх. 15:7). Слово "атсаф", означающее "сильный, ожесточенный", используется тридцать четыре раза, и, как правило, относится к Богу (см., например, Втор. 1:34). Четвертое слово, обозначающее гнев, - "хемах", то есть "яд, отрава". Это слово часто употребляется там, где речь идет о ревности. Давид сказал: "Бог - судия праведный, и Бог - всякий день строго взыскивающий" (Пс. 7:12). "Взыскивающий" - это перевод слова "заам", которое буквально означает "быть в ярости". Это слово используется в Ветхом Завете более двадцати раз и часто в качестве характеристики Божьего гнева.

Итак, мы видим, что гнев Божий берет начало на небесах.

Степень и природа Божьего гнева

на всякое нечестие и неправду человеков (1:18г)

Четвертая и пятая черты Божьего гнева касаются его степени и его природы.

Божий гнев имеет всеобщий характер, поскольку он направлен против всех, кто заслуживает его. Ни добрая воля, ни помощь бедным, ни готовность помогать другим людям, ни даже служение Самому Богу не может исключить человека из числа всех тех, кого Павел здесь упоминает. Позже Павел объясняет более ясно, что "как Иудеи, так и Еллины, все под грехом, ...потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:9, 23). Конечно же, некоторые люди в нравственном отношении намного лучше других, но даже эти наиболее порядочные и честные люди очень далеки от Божьих установлений совершенной праведности. Никто не соответствует.

Человеческое относительное совершенство в сравнении с Божьими совершенными установлениями - это то же самое, что гипотетическая попытка перепрыгнуть с пляжа возле Лос-Анжелеса на остров Каталины, расстояние до которого 40 км. Некоторые люди вообще не умеют прыгать, некоторые могут прыгнуть на 1-2 метра, и только очень небольшое число людей может преодолеть прыжком расстояние в 7-8 метров. Итак, наибольший из мыслимых прыжков может покрыть только очень маленькую часть необходимой дистанции. Так, самые нравственные люди имеют очень мало шансов достичь Божьей праведности своими собственными силами. Ровно столько, сколько самый хороший спортсмен - перепрыгнуть расстояние до острова Каталины. Каждый незамедлительно упадет.

Второй акцент в этой фразе сделан на природе Божьего гнева. Это не гнев сумасшедшего, который крушит все вокруг, не различая ничего, не заботясь о том, что может кого-то поранить или убить. Это не греховный гнев человека, старающегося отомстить за причиненный ему ущерб. Божий гнев существует для того, чтобы бороться с грехом и справедливо направляется на грех. "Асебиа" (безбожность) и "адикиа" (неправедность) - синонимы, первое из них указывает на достойное осуждения личное отношение к Богу. Бог гневается, потому что грешные люди - Его враги (см. Рим. 5:10) и, следовательно, "чада гнева" (Ефес. 2:3).

Безбожность означает недостаток почтения, преданности, поклонения истинному Богу. Это ошибка, которая неизбежно ведет к одной из форм ложного поклонения. Хотя и пропуская детали и обстоятельства, Ап. Иуда все же отмечает, что Енох - праведный потомок Адама в седьмом поколении - пророчествовал о Боге: "Идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих - сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких (словах), которые произносили на Него нечестивые грешники" (Иуд. 14-15). В этом тексте трижды используется слово "нечестие" и его производные, чтобы подчеркнуть, что Божий гнев обращен против грешного человечества.

Слово "неправедность" передает значение, сходное со словом "безбожность", но обращает внимание на результат этой безбожности. Грех прежде всего посягает на величие Бога, а затем и на Его закон. Люди поступают неправедно, поскольку не имеют правильных отношений с Богом, Который лишь один - мерило и источник праведности. Безбожность неизбежно ведет к неправедности. Если отношение человека к Богу неправильное, то и его отношение к своим товарищам также неправильное. Человек не может относиться к своим друзьям и товарищам иначе, чем он относится к Богу. Вражда, которую испытывает человек к окружающим, исходит от его вражды к Богу.

Грех - единственное, что Бог ненавидит. У Бога нет ненависти к бедным людям или богатым, умным или глупым, талантливым или не талантливым. Бог ненавидит лишь грехи, которые люди обычно совершают, и грех неизбежно влечет Его гнев.

Причина Божьего гнева

человеков, подавляющих истину неправдою (1:18д)

"Но как же так, - спрашиваем мы, - Бог может считать всех ответственными за нравственные и духовные недостатки и сильно гневаться, когда одни имеют намного меньше возможностей, чем другие, услышать Евангелие и прийти к пониманию Бога?" Ответ состоит в том, что из-за греховного характера каждый человек естественно склонен следовать греху и противиться Богу. Эта фраза может быть переделана так: "люди постоянно пытаются подавить правду своим упорным пребыванием в грехе". Неправедность настолько свойственна человеческой природе, что каждый человек неизбежно имеет естественное, непреодолимое желание подавлять Божью истину и выступать против нее.

Ап. Павел так говорит в следующем стихе: "Что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им" (ст. 19). Его точка зрения состоит в том, что все люди, независимо от своих относительных возможностей узнать Слово Божье и услышать Его Благую весть, имеют внутреннее, Богом данное свидетельство Его существования и природы, но все они склонны отвергать это свидетельство и пренебрегать им. Независимо от того, маленький или большой духовный потенциал имеет человек, Бог гарантирует каждому, кто искренне ищет Его, возможность найти Его. "И взыщите Меня и найдете, - обещает Бог, - если взыщите Меня всем сердцем вашим" (Иер. 29:13).

Но люди обычно не склонны искать Бога. Эта истина была окончательно доказана в земном служении Иисуса Христа. Даже перед лицом воплощения Бога, Света мира, люди "более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет, и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы" (Иоан. 3:19-20). Как провозгласил Давид сотнями лет ранее: "Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога". Они развратились, совершили гнусные дела; нет делающего добро" (Пс. 13:1). Грешное человечество противится идее святого Бога, поскольку внутренне понимает, что такой Бог возложит на него ответственность за грехи, которые люди так любят, и не хотят от них отказываться.

Каждый человек, независимо от того, насколько ему доступно написанное Слово Божье или насколько ему ясно провозглашение Благой вести, имеет вполне достаточно Божественных истинных свидетельств как внутри, так и вокруг себя (Рим. 1:19-20), чтобы понять Бога и подчиниться Ему, если у него искреннее есть желание. Люди испытывают гнев и осуждение Бога именно потому, что они отказываются ответить на это свидетельство. "Люди более возлюбили тьму, нежели свет" (Иоан. 3:19). Таким образом, Бог каждодневно гневается на злых людей (Пс. 6:11).

7. Причины Божьего гнева (часть 1)

Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны. Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце (1:19-21)

Руководитель отдела проповеди самой большой деноминации Америке, сказал: "Нам нет нужды обращать в христианство людей, которые никогда не слышали о спасении. Мы только должны объявить им, что они уже спасены".

Слова этого служителя отражают тенденцию универсализма - веры в то, что поскольку Бог очень любит людей и очень милостив, чтобы послать человека в ад, и каждый, в конце концов, попадет на небеса. Если бы это было так, то, очевидно, в Евангелии не было бы места разговорам о наказании. Как не было бы, очевидно, также места для Библейской проповеди, о чем утверждал человек, мнение которого мы только что привели.

Несколько лет тому назад в лондонской газете "Тайме" была опубликована статья, в которой сообщалось, что 14 церковных научных групп в Вудфорде после изучения псалмов Ветхого Завета пришли к выводу, что 84 из них "не подходят для христианского пения" ("Psalms Chosen from New Testament" [23 авг. 1962], сек. 1, стр. 10). Объясняя свою позицию, авторы статьи заявляли, что гнев и месть, о которых идет речь в этих псалмах несовместимы с христианским благовествованием любви и милости.

Но Св. Писание ясно показывает, что справедливость, гнев и наказание - такие же Божественные проявления, как любовь, милость и сострадание. Более чем в 50 стихах 27-ой и 28-ой глав книги Второзаконие подробно указываются Божьи наказания тем, кто нарушает Его заповеди и указания. В ответ на мольбу Иеремии о мести против врагов Бог сказал:

"Вот, Я наведу бедствие на место сие, - о котором кто услышит, у того зазвенит в ушах, - за то, что они оставили Меня, и чужим сделали место сие, и кадят на нем иным богам, которых не знали ни они, ни отцы их, ни цари Иудейские; наполнили место сие кровью невинных и устроили высоты Ваалу, чтобы сожигать сыновей своих огнем во всесожжение Ваалу, чего Я не повелевал и не говорил, и что на мысль не приходило Мне; за то вот, приходят дни, говорит Господь, когда место сие не будет более называться Тофетом или долиною сыновей Енномовых, но долиною убиения. И уничтожу совет Иуды и Иерусалима на месте сем и сражу их мечем пред лицем врагов их и рукою ищущих души их, и отдам трупы их в пищу птицам небесным и зверям земным" (Иер. 19:3-7).

Исайя провозглашал: "Вот приходит день Господа лютый, с гневом и пылающею яростию, чтобы сделать землю пустынею и истребить с нее грешников ее" (Ис. 13:9). Наум свидетельствовал, что "Господь есть Бог ревнитель и мститель; мститель Господь и страшен в гневе: мстит Господь врагам Своим, и не пощадит противников Своих. Господь долготерпелив и велик могуществом, и не оставляет без наказания" (Наум. 1:2-3).

Как уже отмечалось в предыдущей главе, хотя некоторые думают, что Божий гнев и наказание - это концепции, в основном появляющиеся в Ветхом Завете, следует отметить, что ясное изображение этих Божественных свойств содержится и в Новом Завете. Когда группа фарисеев и саддукеев пришли к Иоанну Крестителю для крещения, он прогнал их с презрительными словами: "Порождения ехидины! кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния" (Матф. 3:7-8).

Чуть позже он сказал об Иисусе: "Но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем; лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое, и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым" (ст. 11-12). Вот что говорил Иоанн Креститель подошедшим к нему евреям: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:36).

Иисус - воплощение Бога, а значит и воплощение любви; но Он говорил о наказании и аде больше, чем кто бы то ни было другой в Св. Писании. Он, пожалуй, говорил об этом больше, чем все остальные в Новом Завете вместе взятые. Нагорная проповедь изобилует предостережениями о Божественном гневе и суде. "А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно подлежит суду, - говорил Иисус, - кто же скажет брату своему: "рака", подлежит синедриону; а кто скажет "безумный", подлежит геенне огненной" (Матф. 5:22). "Если же правый глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя, ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геенну. И если правая твоя рука соблазняет тебя, отсеки ее и брось от себя, ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геенну" (Матф. 5:29-30). Он сказал, что "сыны царства извержены будут во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов" (8:12).

Посылая Двенадцать свидетельствовать в Израиль, Иисус сказал им: "А если кто не примет вас и не послушает слов ваших, то, выходя из дома или из города того, отрясите прах от ног ваших; истинно говорю вам: отраднее будет земле Содомской и Гоморрской в день суда, нежели городу тому" (Матф. 10:14-15). Немного позже, продолжая давать им наставления, Иисус Христос говорит: "И не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне" (ст. 28). Иисус Христос предупреждал народ: "За всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда: ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" (Матф. 12:36-37; ср. стихи 41-42; см. также 13:40, 49; 16:26; 18:34-35; 22:13; 23:33; 24:50-51; 25:26-30).

Павел провозглашал, что "зная страх Господень, мы вразумляем людей" (2 Кор. 5:11). Другими словами, ужасное наказание Бога неверующему человечеству должно побуждать нас свидетельствовать о предоставляемой Богом возможности спастись через Иисуса Христа. Лука сообщает, что когда Павел начал говорить "о правде, о воздержании и о будущем суде, то Феликс [правитель] пришел в страх" (Деян. 24:25). Павел предупредил церковь в Ефесе: "Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления" (Ефес. 5:6). Тот же апостол предупредил неверующих: "Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога" (Рим. 2:5; ср. стихи 8-9, 16).

В Послании к Евреям провозглашается: "Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников" (Евр. 10:26-27). "Если те, не послушавши глаголавшего на земле, не избегли наказания, - продолжает далее пишущий, - то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголющего с небес" (12:25).

В своем видении на острове Патмос Ап. Иоанн услышал предупреждение ангела неверующим, "кто поклоняется зверю и образу его" (Откр. 14:9-11).

Новый Завет заканчивается серьезным предупреждением от самого Господа:

"Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами, а вне - псы и чародеи, и любодеи, и убийцы, и идолослужители, и всякий любящий и делающий неправду... И я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей; и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей" (Откр. 22:14-15, 18-19).

Но и сегодня, как и в прошлые времена, люди отрицают то, что Бог гневается, и это отрицание проявляется в двух основных подходах. Первый из них - сон души - придерживается того, что неверующий человек просто попадает после смерти в состояние вечного сна и не испытывает никаких страданий, вызванных наказанием. Другая форма отрицания - это универсализм, который гласит, что Бог, в конце концов, спасет всех. Обе эти еретические идеи прямо противоречат Слову Божьему.

Важны четыре следующих предостережения, касающихся обманных лжеучений о Божьем гневе. Во-первых, мы должны отдавать себе отчет в большой привлекательности для простого человека такой концепции, как бессознательный сон души или универсализм, обе из которых отрицают Божье наказание и гнев. Во-вторых, мы должны признать распространение влияния христианского либерализма, который утверждает, что Бог слишком любит людей, чтобы осуждать их, и этот либерализм отрицает подлинность текстов, в которых утверждается обратное. В-третьих, следует признать, что религиозные группы, отрицающие Божий гнев, зачастую бывают псевдорелигиозными. В-четвертых, мы должны помнить, что отрицание Божьего гнева лишает свидетельства целей и побуждения, короче говоря, это отрицание утверждает, что Бог благословил спасение неверующих от греха и ада.

Учитель Библии Р. А. Торрей мудро писал: "Поверхностный взгляд на грех и Божью святость, славу Иисуса Христа и Его требования к нам лежит в основе глупых теорий о судьбе нераскаявшихся. Когда мы видим весь ужас и всю отвратительность греха, совершенную святость Бога, безграничную славу Иисуса Христа, то лишь уверенность в том, что люди, упорствующие в выборе греха, любящие тьму больше, чем свет и упорствующие в отвержении Сына Божьего, будут терпеть нескончаемые муки, может удовлетворить требования нашей души... Чем ближе человек к Богу, чем больше он предан служению Ему, тем с большей вероятностью Он разделяет нашу веру" ("What the Bible Teaches" [New York: Revell, 1898], стр. 311-13)

В подтверждение этой мысли, основной текст Послания к Римлянам начинается со ст. 1:18 и содержит ясное подтверждение Божьего гнева "на всякое нечестие и неправду человеков". Как указывает апостол в своем Послании к Ефесянам, все неверующие - это "по природе чада гнева" (2:3), рожденные для Божьего гнева, и это их естественный удел как падшего человечества. После грехопадения Божья улыбка превратилась в хмурость. Моисей риторически спрашивал Бога: "Кто знает силу гнева Твоего, и ярость Твою по мере страха Твоего?" (Пс. 89:11).

Пуританский писатель Томас Уотсон сказал: "Так же как любовь Бога делает каждую горькую вещь сладкой, так Божье проклятие делает каждую сладкую вещь горькой" ("A Body of Divinity" [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1983 reprint], стр. 151). Более современный писатель Джордж Роджерс говорил, что Божий "праведный гнев никогда не усиливается и никогда не уменьшается; он как великое течение соседствует с грехом, поскольку Господь неизменно и непреклонно праведен" ("Studies in Paul's Epistle to the Romans", vol. 1 [Los Angeles: G. Rogers, 1936], стр. 40).

Как может Тот, Кто любит чистое и прекрасное, не иметь отвращения к тому, что грязно, ужасно и отвратительно? Как может Он, безгранично святой, не обращать внимание на грех, который самой своей природой посягает на святость? Как может Он, любящий праведность, не ненавидеть и не бороться против всего неправедного? Как может Он, верх совершенства, одинаково благодушно смотреть на добродетель и на порок? Он не может поступать так, поскольку Он свят, справедлив и добр. Гнев - это единственный справедливый ответ, который совершенный праведный Бог мог дать нечестивым людям. В Рим. 9:22-23 Павел вполне ясно дает понять (см. комментарии в этом тексте), что праведный гнев - такой же неотъемлемый элемент Божьего совершенства, как и любое другое Его свойство.

Павел подчеркивает, что прежде понимания милости Божьей, мы должны понять, что такое Его гнев. Точно так же, прежде чем мы сможем понять значение смерти Иисуса Христа, мы должны понять, почему человеческие грехи сделали эту смерть неизбежной. А также, прежде чем мы начнем понимать любовь, милосердие и милость Бога, мы должны увидеть, насколько безнадежен грех и вина неверующего человечества.

Ужасно, но даже многие проповедники Евангелия начали обходить тему Божьего гнева и наказания. Даже малейшие упоминания об аде исчезли из многих проповедей. Когда все же возникает речь о гневе, он часто обезличивается, как если бы он возникал сам по себе в результате каких-то деистических операций, в которых Бог Сам не принимает непосредственного участия.

Многие склонны к сомнениям - действительно ли человек заслуживает такой суровой судьбы. В конце концов, никто не просит, чтобы его родили. Почему же тогда, спрашивают они, человек, который никак не мог повлиять на факт своего рождения, должен проводить вечность в аду за то, что он рожден грешным? Заслуживает внимания вопрос: "Почему каждый рожден под Божьим гневом и осуждением?" Это один из вопросов, на которые Павел отвечает в Рим. 1:19-23, где он объясняет, почему Бог справедлив в Своем гневе на всех грешников.

Некоторые люди, даже некоторые из язычников, признают за Богом право гневаться на человеческий грех. Когда первосвященником был Илий, а молодой Самуил под его началом служил в храме, Израиль упал до самого низкого духовного уровня. Было много показной религиозности, но мало искренней веры и послушания. Надеясь использовать ковчег завета как магический символ, чтобы гарантировать себе победу, Израиль взял его на битву против филистимлян. Но Израиль не только потерял в сражении 30 тысяч человек, но и ковчег достался врагам. После многих бедствий и затруднений, вызванных ковчегом, филистимляне решили возвратить его Израилю. Возвращая его, они сопроводили его подношениями, стремясь смягчить направленный против них гнев Божий. Хотя их понимание Бога Израиля было неверным, и принесенные ими подношения были языческими, они, тем не менее, признали Его власть и Его право судить и наказывать их как виновных в посягательстве на Его славу (см. 1 Цар. 4-6).

Когда Ахан взял из заклятого, этот грех привел Израиль к поражению в Гае. Когда это раскрылось, он с готовностью признал: "Точно, я согрешил пред Господом, Богом Израилевым" (И. Нав. 7:20).

Бог абсолютно справедлив, Он никогда не наказывает, если наказание незаслуженное. Ахан знал Божий закон, данный через Моисея, и он знал об особом Божьем запрете брать добычу из Иерихона для личных целей. Язычники-филистимляне, напротив, знали только о Божьей огромной силе. Но и Ахан, и филистимляне знали, что они виновны перед Господом и заслуживают Его гнева. В Рим. 1:19-23 Павел дает четыре причины, по которым и они, и вообще каждый рожденный человек, исключая Иисуса Христа, полностью заслуживают пребывания под Божьим гневом. Эти четыре причины - Божьи откровения, человеческое пренебрежение, человеческий рационализм и человеческая религия.

Божье откровение

Ибо, что можно знать о Боге, явно для них; потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны (1:19-20)

Прежде всего, Божий гнев справедлив, поскольку Бог явил Себя всему человечеству. Стихи 1:18-2:16 Послания к Римлянам адресованы прежде всего язычникам, которые, в отличие от Израиля, не имели счастья слышать открытое Богом Слово. Без сомнения, вина Израиля была двойной, поскольку он не только отверг Божье естественное, всеобщее откровение о Себе в творении и сознании, но даже отверг Его замечательное письменное откровение в Св. Писании.

Дар откровения

ибо, что можно знать о Боге, явно для них; потому что Бог явил им (1:19)

Ап. Павел указывает здесь, что даже без Его письменного откровения, то, "что можно знать о Боге" - явно даже для язычников, "потому что Бог явил им". Бог заявил через Павла, что Его внешние, видимые проявления общеизвестны людям. Это "явно для них". Все люди имеют доказательства о Боге, и то, что их физические чувства могут им сообщить о Нем, их духовные чувства могут понять несколько шире. Филистимляне видели и признавали Божью силу так же, как и хананиты, египтяне и все другие жившие на земле народы. Бунтовщики, которые строили вавилонскую башню, увидели и признали Божье величие так же, как и нечестивые жители Содома и Гоморры. Все люди что-нибудь знают и что-нибудь понимают о Боге и Его истине. Они полностью ответственны за верный ответ на это откровение. И любой неверный ответ есть "непростительным".

Богослов Аугустус Стронг писал: "Св. Писание... подразумевает и объявляет, что знание о Боге имеет всеобщий характер (Рим. 1:19-21, 28, 32; 2:15). Бог вложил доказательства этой фундаментальной истины в саму природу человека, так что Его свидетельства - повсюду" ("Systematic Theology" [Valley Forge, Pa.: Judson, 1979 reprint], стр. 68). Духовно падший человек не имеет надежды и он безбожник (ср. Ефес. 2:12) не потому, что не имеет знаний о Боге, но потому что он по причине своей природы противится познаниям о Боге, которыми обладает. Как уже свидетельствовал Павел (Рим. 1:18), грешное человечество своей неправедностью подавляет Божью истину.

Никто не может найти Бога по своей собственной инициативе или при помощи своей собственной мудрости и поисков. Бог никогда не предоставляет человека его собственной инициативе и пониманию, но милостиво дает многие свидетельства о Себе. Как Владыка, Он сообщает свидетельства о Себе людям. Незнание Бога не может быть прощено никому, поскольку даже без Св. Писания Бог всегда открывал и продолжает открывать Себя людям. Бог абсолютно справедлив и потому не может наказать того, кто о Нем ничего не знает. Но как недвусмысленно дает понять Павел, никто не может говорить, что он не знает Бога, а следовательно, никто не может говорить, что Божий гнев направлен на него несправедливо. Каждый человек должен ответить на откровение Божье, которое ведет к спасению.

Тертуллиан, выдающийся отец раннехристианской церкви, говорил, что знания о Создателе сотворило не перо Моисея. Огромное большинство людей, хотя они никогда и не слышали имени Моисея, а тем более о его книгах, тем не менее, знают Бога этого Моисея (ср. "An Answer to the Jews", гл. 2).

Болезнь лишила Хелен Келлер зрения, слуха и речи в очень молодом возрасте. Ценой огромных и самоотверженных усилий Анна Саливан научила Хелен общаться посредством прикосновений и даже научила ее говорить таким образом. Когда мисс Саливан впервые попыталась рассказать Хелен о Боге, девушка ответила, что она уже знает о Нем, просто не знает Его имени (Helen Keller, "The Story of My Life" [New York: Grosset & Dunlap, 1905], стр. 368-374).

Выражение "что можно знать" можно перефразировать: "что доступно знанию". Конечно, ограниченные способности человека не позволяют знать о Боге все, даже используя совершенное Св. Писание. Павел утверждает, что то, что возможно знать о Боге, за исключением каких-то особых откровений, уже известно падшему человечеству. Свойства Бога, которые отражены в Его творении, дают безошибочное свидетельство о Нем.

Служа в Листре, Павел говорил языческой аудитории о Боге, "Который сотворил небо и землю и море и все, что в них". А далее Павел продолжает объяснять: "Который в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями, хотя и не переставал свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. 14:15-17). Истинное благо жизни подтверждает великодушие Бога, который дает ее.

В своем следующем путешествии Павел говорил языческим философам в Ареопаге в Афинах:

"Ибо, проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано "неведомому Богу". Сего-то, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам. Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворенных храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем-либо нужду, Сам дал всему жизнь и дыхание и все. От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас: ибо мы Им живем и движемся и существуем, как и некоторые из ваших стихотворцев говорили: "мы Его и род" (Деян. 17:23-28).

Другими словами, Бог управляет народами, границами и судьбами людей. Он управляет временами года и всем остальным как на небе, так и на земле. Но, по словам Павла, еще замечательнее всего этого - то, что Бог милостиво решил быть доступным и известным и что Он недалеко от каждого из нас.

Ап. Иоанн говорит об Иисусе Христе, что Он "Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1:9). Он говорит не о спасительном знании Бога, которое приходит только через веру, но об интеллектуальном знании о Боге, которое приходит к каждому человеку через самопроявление Бога в Его создании. Каждый человек имеет свидетельства о Боге, и, следовательно, каждому человеку доступно использовать возможность ответить Ему в вере.

Содержание откровения

Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны (1:20)

Далее Павел определяет содержание откровения о Боге, которое Он сделал известным всему человечеству. Павел говорит, что от создания мира Бог сделал Свои невидимые черты видимыми. Черты, которые человек может ощутить частично посредством своих природных чувств - это Божья вечная сила и Его Божественная природа. Божья вечная сила означает Его бесконечное всемогущество, которое проявляется в вызывающем трепет творении, которое эта сила создала и поддерживает. Божья природа доброты и милосердия проявляется в благодеяниях: "подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. 14:17).

Известный богослов Чарльз Ходж свидетельствует: "Бог, следовательно, никогда не остается без свидетельства. Его существование и совершенство всегда проявлялись таким образом, что Его разумные создания готовы признать Его и поклоняться Ему, как единственному истинному Богу" ("Commentary on the Epistle to the Romans" [Grand Rapids: Eerdmans, 1983 reprint], стр. 37).

Божье откровение о Себе в природе не скрыто, не избирательно или доступно только некоторым восприимчивым душам, особо одаренным с этой точки зрения. Его откровения о Себе через творение может ясно увидеть каждый человек: "Чрез рассматривание творений видимы".

Даже в самые древние времена, задолго до открытия телескопа и микроскопа, величие Бога проявлялось и в самых больших, и в самых малых явлениях природы. Люди могли смотреть на звезды и открывать установившийся порядок их орбит. Они могли наблюдать маленькое зернышко, которое становилось огромным деревом, точно таким же, как и дерево, которым это семечко было произведено. Они могли наблюдать удивительную смену времен года, дожди, снег. Они видели чудо рождения человека и сияние восхода и заката солнца. Даже без особого откровения, которое имел Давид, они могли увидеть, что "небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:2).

Некоторые птицы способны ориентироваться по звездам. Если их поймать и посадить в помещение без окон, в котором сооружено искусственное небо, эти птицы немедленно сориентируются в правильном направлении - направлении миграции. Рыба-стрелец способна выстреливать с удивительной силой и точностью капли воды, сбивая таким образом насекомых в воздухе. Жук-бомбардир производит отдельно два химических вещества, которые, смешиваясь при выпрыскивании, взрываются перед врагом. И взрывы никогда не случаются преждевременно и никогда не вредят самому жуку. Не удивительно, что Давид говорил, что "сила у Бога" (Пс. 61:12); и Асаф(Пс. 78:11), и Наум (1:3) говорили о величии Его силы.

Роберт Джастроу, астрофизик и директор Годдаровского института космических исследований НАСА (Национального аэрокосмического агентства США), сказал:

"Сейчас мы узнаем об астрономических доказательствах, подтверждающих Библейский взгляд на происхождение мира... Совпадают важные элементы в астрономических и Библейских взглядах на начало жизни. Рассмотрим эту проблему во всей ее широте: наука доказала, что начало всему положил взрыв, произошедший в определенный момент времени. Спрашивается, что вызвало этот эффект? Откуда взялась материя и энергия, наполняющая Вселенную? И наука не может ответить на эти вопросы...

Для ученых, живущих верою в рассудок, история заканчивается, как ужасный сон. Эти ученые карабкаются на горы незнания. Они готовы покорить наивысший пик, и когда, наконец они переваливают через последнюю гору, их приветствует отряд богословов, которые были там уже многие столетия (Robert Jastrow, "God and the Astronomers" [New York: Norton, 1978], стр. 14, 114, 116).

При помощи гигантских телескопов, таких как инструмент пятиметрового диаметра на горе Паламар в Калифорнии, астрономы могут наблюдать объекты на расстоянии четырех миллиардов световых лет, что составляет более 40 септиллионов километров! (James Reid, "God, the Atom, and the Universe" [Grand Rapids: Zondervan, 1968).

В любой момент времени над землей бушуют 1800 гроз. Энергия, необходимая для того, чтобы генерировать столько гроз, составляет невообразимую цифру 1 300 000 000 лошадиных сил. Для сравнения большая землеобрабатывающая машина имеет 420 лошадиных сил и требует около 400 литров топлива ежедневно.

Необходимо сжечь 640 000 000 тонн угля, чтобы выпарить достаточно воды для дождя, выпадающего во время грозы, которая покрывает площадь размером в 2600 кв. километров слоем воды высотой в 10 см. А чтобы охладить этот пар и собрать его в тучи, необходима работа холодильника мощностью 800 000 000 лошадиных сил на протяжении 100 суток.

Сельскохозяйственные исследования сообщают, что средний фермер в Миннесоте имеет каждый год 380 л дождевой воды на один кв. м и, естественно, бесплатно. В штате Миссури, имеющем площадь 180 тысяч кв. км, выпадает в среднем 970 мм осадков ежегодно. Это количество воды равно озеру длиной 400 км, шириной 100 км и глубиной 7 метров.

Американский музей природы установил, что существует по крайней мере 10 000 000 видов насекомых, включая более 2500 видов муравьев. В Соединенных Штатах более 5 миллиардов птиц, среди которых есть виды, способные перелетать без остановки 800 км. через Мексиканский залив. Дикая утка способна развивать скорость до 100 км/час, орел - до 150, а сокол может лететь со скоростью до 200 км/час.

Земля имеет 40 тыс. км в окружности, весит 6 септиллионов 588 секстиллионов тонн и, тем не менее, висит в пространстве ничем не поддерживаемая. Она вращается со скоростью 1600 км/час и несется сквозь пространство вокруг Солнца со скоростью 1600 км в минуту по орбите длиной в 930 миллионов км.

Голова кометы может иметь размер от 16 тысяч до 1,6 миллиона км и иметь хвост длиной в 160 миллионов км и двигаться при этом со скоростью в 560 км в секунду. Если энергию, излучаемую Солнцем, превратить в механическую, она составила бы 500 миллионов миллиардов лошадиных сил. Каждую секунду на это расходуется около 4 миллионов тонн вещества. Чтобы пересечь Млечный Путь со скоростью света (300 000 км в секунду) галактике, в которой находится наша солнечная система, потребовалось бы 125 000 лет. А наша галактика - одна из миллионов.

Человеческое сердце по размерам сходно с кулаком его владельца. Сердце взрослого человека весит меньше двухсот граммов, и, тем не менее, за 12 часов оно выполняет работу равную работе, которую нужно затратить, чтобы поднять 65 тонн на высоту 25 мм над поверхностью земли. Молекула воды состоит только из трех атомов. Но если бы все молекулы в капле воды имели размер песчинки, из них можно было бы сделать дорогу, толщиной в 30 см и шириной почти в километр, которая простиралась бы от Лос-Анджелеса до Нью-Йорка. Интересно, что сам атом в основном представляет собой пустое пространство. Вещество занимает в нем только одну триллионную часть его объема.

Исключая людей, отрицающих очевидное, непостижимо, чтобы такая сила, сложность и гармония могли быть созданы кем-нибудь другим кроме Великого Зодчего, который управляет Вселенной. Намного умнее было бы считать, что если бросить в сумку разобранные часы и хорошенько потрясти, то, в конце концов, они образуют собранный часовой механизм, чем думать, что мир мог эволюционировать к его сегодняшнему состоянию по воле слепого случая.

Даже язычники могут понять, что Создавший ухо и глаз Сам, конечно же, способен слышать и видеть (см. Пс. 93:9). Если мы можем слышать, тогда Тот, Кто создал нас, естественно должен понимать услышанное и увиденное. Если мы, Его создания, можем думать, тогда, конечно же, и ум нашего Создателя должен быть способен рассуждать.

Люди подвергаются осуждению и посылаются в ад не потому что они пренебрегают свидетельствами, представленным во Вселенной, а потому, что это пренебрежение приводит в конце концов к отвержению ими Иисуса Христа. Св. Дух "пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде, - сказал Иисус Христос. - О грехе, что не веруют в Меня" (Иоан. 16:8-9). Но если человек живет в соответствии со светом откровения, то Бог так или иначе даст ему услышать Благую весть. С великой владыческой милостью Он протянул руку грешному человечеству. "Живу Я, - говорил Господь через Иезекииля, - не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был" (Иез. 33:11). Бог не желает, "чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9). Он даст Своим избранным привилегию слышать Благую весть и обратит их к Себе. "И взыщите Меня и найдете, - обещал Господь через Иеремию, - если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иер. 29:13).

Поскольку эфиопский евнух искренне искал Бога, то Св. Дух послал Филиппа, чтобы свидетельствовать ему. Услышав Благую весть, тот поверил и был крещен (Деян. 8:26-39). Поскольку Корнилий, сотник римской армии, был "благочестивый и боящийся Бога со всем домом своим, творивший много милостыни народу и всегда молившийся Богу", Бог послал Петра, чтобы объяснить ему Благую весть. "Когда Петр еще продолжал эту речь, Дух Святой сошел на всех, слушавших слово", и они были крещены во имя Иисуса Христа (Деян. 10:2, 44, 48). Поскольку Лидия искренне поклонялась Богу, то когда она услышала Благую весть, "Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел" (Деян, 16:14).

Отвержение людьми

Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце (1:21)

Бог справедлив в Своем гневе и суде, потому что люди сознательно отвергают Его. Павел ясно говорит, что "познавши Бога" через естественное, доступное всем откровение, неверующие люди все же отвергают Его. Хотя люди имеют природное чувство существования Бога и Его силы, они точно так же природно и греховно склонны пренебрегать этим знанием. Естественное стремление невозрожденных людей - "преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь" (2 Тим. 3:13). Как Павел напоминает верующим: "И мы были некогда несмысленны, непокорны, заблудшие, были рабы похотей и различных удовольствий, жили в злобе и зависти, были гнусны, ненавидели друг друга" (Тит. 3:3).

Некий эволюционист сказал: "Я отказываюсь верить в Бога, так какая же альтернатива тогда может быть эволюции?" Человек этот честен в своих словах, но он ясно дал понять, что не факты, свидетельствующие об эволюции привели его к неверию в Бога, но скорее неверие в Бога привело его к принятию теории эволюции.

Дональд Грей Барнхауз сделал убедительное наблюдение:

"Дал ли Бог человеку мозг, чтобы понимать, и ошибся ли человек, используя то, что Бог дал ему? Печальный ответ на эти оба вопроса "да". Бог дал человеку мозг, чтобы плавить железо и делать из него молоток и гвозди. Бог вырастил дерево и дал человеку силы срубить его, а также мозг, чтобы из этого дерева сделать ручку для молотка. И вот человек имел молоток и гвозди, и Бог положил Свои руки, и человек прибил их гвоздями и распял Его на кресте, и это было высшей демонстрацией того, что люди не имеют прощения" ("Romans", vol. I [Grand Rapids: Eerdmans, 1953], стр. 245).

В ст. 21 Павел упоминает четыре проявления пренебрежения людей к Богу: неуважение к Нему, неблагодарность, поверхностные умствования о Нем и помрачение несмысленных сердец.

Первое - люди не почитают Бога как Бога. Это основное проявление греха гордыни, который лежит в основе человеческого падения. "Доксазо" (почитание), возможно, лучше переводить словом "слава", как это часто и делается. Наихудший поступок из всех мыслимых во Вселенной- это не воздать Богу честь или славу. Бога следует прославлять более всего прочего. Прославлять Бога означает превозносить Его, признавать Его абсолютно достойным почитания и знать о Его Божественных достоинствах. Поскольку слава Бога также объединяет все Его достоинства, которые Он открывал о Себе людям, то воздавать славу Богу значит признавать Его славу и превозносить ее. Мы не можем воздать славу Богу, прибавив что-нибудь к Его совершенству, но мы можем превозносить Его совершенство. Мы прославляем Его, когда воздаем Его славу!

Св. Писание постоянно призывает верующих прославлять Господа. Давид убеждает нас: "Воздайте Господу, сыны Божий, воздайте Господу славу и честь. Воздайте Господу славу имени Его" (Пс. 28:1-2). "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, - говорит Павел, - все делайте в славу Божию" (1 Кор. 10:31). Однажды 24 старейших падут перед Иисусом Христом, восседающем на Своем небесном троне, и скажут: "Достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено" (Откр. 4:11).

В "Вестминстерском кратком катехизисе" ясно сказано: "Основное предназначение человека - прославлять Бога и любить Его вечно". Человек был создан, чтобы прославлять Бога (см. Лев. 10:3; 1 Пар. 16:24-29; Пс. 147; Рим. 15:5-6), и с его стороны не славить Бога - это самое ужасное оскорбление своего Создателю.

После того как Адам и Ева были созданы по образу и подобию Божьему, они постоянно испытывали Его присутствие и славу. Они непосредственно общались с Ним, они восхваляли Его и признавали Его славу и честь. Но когда они согрешили, ослушавшись Бога в поисках собственной славы и чести, то "скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая" (Быт. 3:8). Грех отделил их от Бога, и Адам и Ева не искали больше Божьего присутствия и не старались принести Ему славу. Всегда с тех времен падший человек стремился избежать Бога, отрицал Его славу и даже само Его существование.

Повсюду в Св. Писании проявляется Божья слава. Когда Моисей попросил показать Божью славу, Господь открыл Свою доброту, милость и сострадание, говоря: "Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред тобою; и, кого помиловать, помилую, кого пожалеть, пожалею" (Исх. 33:19). Господь поставил Моисея в расселине скалы и прикрыл его Своею ладонью, чтобы он не увидел всю Его славу и не был испепелен. А затем Он позволил Моисею видеть Его частично сзади, когда Он проходил. Когда Бог показал Себя Моисею, Он также дал литанию Своих Божественных добродетелей, говоря: "Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех" (Исх. 33:20-34:7).

Хотя Бог вывел евреев из рабства в Египте и дал им святой закон для жизни, они упорно восставали против Него и против назначенного Им вождя Моисея. И все же Бог продолжал являть Себя Своему избранному народу. Когда была построена скиния, Господь наполнил ее Своей славой в знак Своего Божественного присутствия среди Своего народа (Исх. 40:34). Когда Израиль двинулся в пустыню на 40 лет, Господь являл Свое присутствие и Свою славу через облако дыма, которое указывало им путь днем, и огонь, который успокаивал их ночью (ст. 36-38). После того как Соломон построил храм, облако Божьей славы заполнило святое место (3 Цар. 8:11). И все же Израиль продолжал восставать против Господа, поскольку имел бесчисленное количество ложных культов (см. Иез. 8:4-18). Он упорно отказывался отвернуться от греха, и потому Божья слава в конце концов оставила храм (Иез. 11:22-23), и в этот момент теократическое царство Израиля закончилось.

Слава Божья не возвратилась на землю до прихода Мессии. Как скрытое воплощение Божьей славы, Иисус Христос проявил Божью славу через Свою милость и истину (Иоан. 1:14). На горе Преображения Иисус предстал перед Петром, Яковом и Иоанном в уникальном проявлении Своего царского сияния (Матф. 17:2). Павел указывал на силу Божьей славы, когда говорил, что "Христос воскрес из мертвых славою Отца" (Рим. 6:4). Можно сказать менее выразительно, но вполне определенно, что Иисус Христос был живым свидетельством Божьей славы в Своих чудесах, в Своей любви, истине, милосердии, доброте и благодати.

Но остальная часть созданного Им мира никогда не восставала против Него и не старалась скрыть Его славу, как это делали люди. Как уже говорилось, Давид радовался, что "небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:2). Псалом 148 призывает всю Вселенную провозглашать Божью славу. Животные делают в точности то, для чего Бог создал их.

Цветы цветут в точности так, как создал их Бог, бабочки нежно и прекрасно перелетают с места на место, подтверждая Божью красоту и порядок.

Но признание Божьих славных добродетелей и деяний, прославление Его - это как раз то, чего падшее человечество не делает . Многие миллионы людей живут посреди прекрасной Божьей Вселенной и все же в своей гордыне отказываются признать Его как Создателя и подтвердить Его величие и славу. И за это преднамеренное, глупое пренебрежение они не имеют оправдания и несут на себе праведное Божье наказание. В самом деле, очень глупы люди, которые, живя посреди прекрасного Божьего творения, все же отказываются признать Его как Создателя и подтвердить Его величие и славу.

Через Иеремию Господь предупредил Свой народ: "Слушайте и внимайте; не будьте горды, ибо Господь говорит. Воздайте славу Господу Богу вашему, доколе Он еще не навел темноты, и доколе еще ноги ваши не спотыкаются на горах мрака: тогда вы будете ожидать света, а Он обратит его в тень смерти и сделает тьмою" (Иер. 13:15-16). Царь Ирод в своей гордости принимал хвалу толпы, восклицающей, что это "голос Бога, а не человека". "Но вдруг Ангел Господень поразил его за то, что он не воздал славы Богу; и он, быв изъеден червями, умер" (Деян. 12:22-23).

Когда Иисус Христос возвратится на землю, "солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются" (Матф. 24:29). И в этот момент, когда естественные светила Вселенной погаснут, ослепительный Божественный свет Божьей вечной славы в Его Сыне будет освещать всю землю. "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою" (Матф. 24:30).

Во-вторых, поскольку человек в своей гордыне не воздает хвалу и не прославляет Бога как Создателя, он также не благодарит Его за Его милостивое обеспечение. И неверие человека становится еще хуже вследствие его неблагодарности. Хотя Бог - источник всех милостей, которыми люди обладают: дождя, солнца и других природных благ и для злых, и для добрых (см. Матф. 5:45; Деян. 14:15-17), обыкновенный человек не способен благодарить Бога, поскольку не может даже признать Его существование.

В-третьих, как следствие неспособности воздавать честь и благодарить Бога, падшие люди суетятся в своих умствованиях. Отвергать Бога - это значит отвергать самую великую реальность во Вселенной, реальность, которая одна лишь дает истинное значение, истинную цель и понимание всему остальному. Отказываясь признать Бога и руководствоваться Его истиной, грешные люди обрекают себя на тщетные поиски мудрости в различных человеческих рассуждениях, что ведет только ко лжи и неправде и, следовательно, лишь увеличивает неверие и озлобленность. Термин "умствования" охватывает все человеческие безбожные рассуждения.

Оставить Бога - значит поменять истину на ложь, надежду на безнадежность, удовлетворение на пустоту. Но пустой ум и душа подобны вакууму. Они не будут долго оставаться пустыми, их заполнят ложь и тьма, которые заменят отвергнутую истину и свет. История падшего человечества - это вырождение, а не эволюция. Отвергающее и не уважающее Бога несмысленное сердце не становится просвещенным и свободным, как об этом любят говорить искушенные в житейских делах неверующие, но скорее - духовно темным и еще более порабощенным грехом. Человек, который оставляет Бога, оставляет истину, свет, вечную жизнь. Он оставляет смысл, цель и счастье. Он также лишается оснований и побуждения для нравственной праведности.

Духовная темнота и нравственная порочность неотделимы. Когда человек теряет Бога, он теряет добродетель. Безбожная философия этого мира неизбежно ведет к нравственной развращенности, поскольку неверие и безнравственность неразрывно переплетены. "Смотрите, братия, чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, - предупреждал Павел колоссян, - по преданию человеческому, по стихиям мира, а не по Христу" (Кол. 2:8).

Когда Тот, Кто был воплощением истины и света пришел в мир, неверующее человечество отвернулось от Него. Иисус Христос - свет миру, но люди отвергли Его, поскольку их дела злы, и они возлюбили тьму больше, чем свет (Иоан. 3:19-20). Именно из-за того, что Иисус Христос говорил правду, они не верили Ему (Иоан. 8:45). Это наследие человеческого отказа славить Бога.

8. Причины Божьего гнева (часть 2)

Называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся (1:22-23)

В Рим. 1:19-23 Павел описывает характер павшего человека. Он указывает четыре причины, почему каждый рождается под Божьим гневом и осуждением. Первые две причины - Божье откровение и человеческое пренебрежение им - представлены в ст. 19-21. Эта тема также обсуждалась в предыдущей главе. О третьей и четвертой причинах речь идет в ст. 22-23. Это человеческие измышления и человеческая религия.

Человеческие измышления

Называя себя мудрыми, обезумели (1:22)

В пренебрежении Божьим ясным откровением о Себе в творении Его народ оказался неспособным воздавать честь Богу и славить Его, благодарить Его, предался тщетным, бесполезным философским умозрениям, и они стали глупы и темны сердцами (ст. 19-21). Стараясь оправдать себя, они объясняли свой грех точно так же, как это делает павшее человечество и сегодня. Претендуя на знание о Боге, о мире и о самих себе, они превратились в еще больших глупцов (см. стих 21г).

За много столетий до этого Давид заявил, что люди, которые отрицают Бога и Его истину - глупцы (Пс. 13:1; 52:2), мысли о том, что они мудрые - самообман. Обыкновенный человек ни о чем не может делать глобальных выводов. Но наиболее сильно его мышление извращено в духовной и Божественной сферах, поскольку именно туда направлено его греховное противление. Эти понятия находятся вне его человеческого понимания, и поэтому он пренебрегает откровением, и у него нет надежды прийти к истине самостоятельно. Его глупые умствования приводят к еще большим заблуждениям, когда он рассуждает о своем происхождении, цели, судьбе и о происхождении и предназначении мира, в котором живет.

Ум, лишенный Божьей истины, не может различить истину и ложь, праведное и грешное, значительное и мелкое, истинно прекрасное и некрасивое, преходящее и вечное.

Часто подобные господствующие в мире философские размышления поражают и церковь. Поскольку, например, талантливые и красноречивые неверующие долго и громко называли эволюцию научным фактом, а не философской теорией, многие христиане, испугавшись, стали приводить свое учение в соответствие с этой теорией. Ради теистической эволюции и прогрессивного креационизма они не только пошли на компромисс с научной достоверностью, но и (что намного опаснее) скомпрометировали Божье откровение. Они приняли ни на чем не основанную глупость неспособных к духовному возрождению людей, поставив ее выше безупречной истины Слова Божьего.

Подобным образом многие христиане старались приспособить Божье откровение к человеческим мудрствованиям о разуме и душе. Подавленные вечно меняющимися и противоречивыми теориями психологии, социологии и антропологии, они глупо видоизменяли или исправляли истины Божьего откровения о человеке, стараясь согласовать их с абсурдными человеческими догадками о себе.

Ныне покойный Мартин Ллойд-Джонс писал: "В целом дрейф в сторону модернизма, который поразил церковь Божью и почти разрушил ее живую Благую весть, начался в тот момент, когда люди отвернулись от откровения и обратились к философии". Думая, что они мудрые, они оказались в дураках, поскольку их собственные рассуждения не могут заменить пренебрегаемого ими откровения.

Одна за другой организации, которые раньше твердо стояли на Слове Божьем, стали постепенно приспосабливаться к интеллектуальной глупости мировой системы. Во имя человеческой мудрости они погрязли в глупости и неизбежной безбожности мировой системы сатаны.

Поскольку Павел знал, что "слово о кресте для погибающих юродство есть", что Бог обратил "мудрость мира сего в безумие", и что "немудрое Божие премудрее человеков", то он "рассудил быть... не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1 Кор. 1:18, 20, 25; 2:2).

Самый глупый в этом мире тот, кто меняет Божью мудрость истины и света на человеческую мудрость обмана и темноты.

Человеческая религия

и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся (1:23)

Четвертая причина, по которой каждый человек рождается под Божьим гневом и осуждением,- это придуманные человеком религии, отражающиеся в бесчисленных системах, им выдуманных, чтобы заменить истину и поклонение Богу.

И хотя павшие люди не склонны почитать истинного Бога, они очень религиозны. По данным "Всемирного альманаха" за 1986 год приблизительно 2,6 миллиарда человек на земле относили себя к разного рода религиозным течениям. Сообщается, что еще больше людей принадлежат к той или иной форме неопределенной религии.

Индусы имеют 330 миллионов богов, что составляет около восьми богов на одну семью. Они почитают коров и многих других животных, которых они считают священными. Бесцветный зуб длиной в 2 дюйма, который по преданию принадлежал Будде и был извлечен из его погребального костра в 543 году до Р.Х., почитается миллионами буддистов. Зуб помещен в золотой цветок лотоса, украшенный рубинами, и хранится в храме Зуба на Шри-Ланке.

Верования и обычаи обрядового христианства мало отличаются от таких языческих предрассудков.

Многие гуманистические социологи, философы и богословы утверждают, что религия - показатель человеческого восхождения от примитивного хаоса и невежества через анимизм и полидемонизм к политеизму и, в конечном счете, к монотеизму. Но Св. Писание ясно свидетельствует, что человеческая религия любого типа, как примитивная, так и высоко организованная, это движение вниз, от Бога, от истины и от праведности. В противоположность широко распространенному мнению, изобретенные человеком религии - это отражение не высоких устремлений, а низменной порочности. Развитие религии на протяжении истории направлено не вверх, а вниз. Фактически, происходил отход от монотеизма.

Эту истину подтверждает даже светская история. Геродот, известный греческий историк, живший в 5-ом столетии до Р.Х., говорил, что у древнейших персов не было ни языческих храмов, ни идолов ("The Histories", 1:31). Римский историк 1-го столетия Варро сообщал, что в первые 170 лет существования Рима римляне не имели изображения бога ни в виде животных, ни в человеческом образе (Augustine, "The City of God"). Греческий писатель 2-го столетия Р.Х. Лукиан говорил подобное о древней Греции и Египте ("The Syrian Goddess", 34). Христианский историк 4-го столетия Евсевий сообщал, что "древние люди не имели идолов".

Даже многие древние неверующие признавали абсурдность поклонения чему-нибудь, что создано руками человека. Римский поэт 1-го столетия до Р. X. Гораций, высмеивая подобную практику, писал: "Я был стволом фигового дерева, бесполезной колодой. Мастер колебался: "Что я буду делать: стул или бога?" Он решил сделать бога, и вот я бог".

В одном апокрифе рассказывается о лесорубе, срубающем дерево, очищающем кору и мастерски превращающем дерево в полезную утварь или мебель. Но тот же мастер мог бы взять сучковатые остатки, не имеющие практической ценности, и превратить их в подобие человека или животного, замазать дефекты глиной и закрасить пятна. Прикрепив фигуру к стене или установив в нишу так, чтобы она не упала, он может кланяться и поклоняться ей, прося защиты и здоровья для себя и своей семьи (см. "Wisdom", 13:11-19).

Даже после грехопадения люди первоначально призывали имя Господа (Быт. 4:26), потому что Он был единственным Богом, Которого они знали. В следующих двух главах книги Бытие ясно дается понять, что одни лишь призывы во имя истинного Бога не уберегли людей от погружения во все больший и больший грех. Древний Израиль многократно доказывал своей историей, что одно лишь знание об истинном Боге и призывы к Нему не защищают ни от греха, ни от духовного неверия, ни от Божественного осуждения. Иисус Христос ясно сказал в Нагорной проповеди, что простое провозглашение верности Господу не гарантирует входа в Его Царство (Матф. 7:21).

Несмотря на непокорную и нераскаянную греховность мира до потопа, нет никаких свидетельств, что люди в то время поклонялись идолам. Первое упоминание о поклонении идолам, содержащееся в Библии, относится к семье Авраама в Уре (И. Нав. 24:2). Раньше этого поклонение идолам развивалось среди некоторых потомков Ноя. Однако нет никаких указаний на то, что Ной и его семья, единственные спасшиеся после потопа, знали о концепции идолопоклонства, когда снова начали наполнять землю.

Но когда человечество снова отвернулось от истинного Бога, оно начало создавать суррогатных богов. Вероятно, сначала это происходило в их сознании, а позже воплощалось в материальной форме. Ко времени, когда Бог привел Свой народ назад в землю Ханаана, люди обнаружили, что поклонение идолам стало там таким же распространенным, как и в Египте. Идолопоклонство язычников, которое они не смогли уничтожить, было постоянной угрозой Израилю до тех пор, пока Бог не допустил их пленение в Вавилоне. Замечательно, однако, что в силу Его верховного покровительства с тех времен и до нынешних дней даже неверующие евреи никогда снова не делали идолов в сколько-нибудь значительном количестве. Перед вавилонским пленением Исайя едко высмеивал упрямую глупость идолопоклонничества, которое так развращало его народ:

Делающие идолов все ничтожны, и вожделеннейшие их не приносят никакой пользы, и они сами себе свидетели в том. Они не видят и не разумеют, и потому будут посрамлены. Кто сделал бога и вылил идола, не приносящего никакой пользы? Все участвующие в этом будут постыжены, ибо и художники сами из людей же; пусть все они соберутся и станут; они устрашатся, и все будут постыжены. Кузнец делает из железа топор и работает на угольях, молотами обделывает его и трудится над ним сильною рукою своею до того, что становится голоден и бессилен, не пьет воды и изнемогает. Плотник выбрав дерево, протягивает по нему линию, остроконечным орудием делает на нем очертание, потом обделывает его резцом и округляет его, и выделывает из него образ человека красивого вида, чтобы поставить его в доме. Он рубит себе кедры, берет сосну и дуб, которые выберет между деревьями в лесу, садит ясень, а дождь возвращает его. И это служит человеку топливом, и часть из этого употребляет он на то, чтобы ему было тепло, и разводит огонь, и печет хлеб. И из того же делает бога, и поклоняется ему, делает идола, и повергается перед ним. Часть дерева сожигает в огне, другою частью варит мясо в пищу, жарит жаркое и ест досыта, а также греется и говорит: "хорошо, я согрелся; почувствовал огонь". А из остатков от того делает бога, идола своего, поклоняется ему, повергается перед ним и молится ему, и говорит: "спаси меня, ибо ты бог мой" (Ис. 44:9-17).

Вместе с упрямыми, гордыми, пустыми, глупыми и темными язычниками многие евреи также променяли славу нетленного Бога на то, что постыдно, позорно и тленно. Они заменили истинность святого Бога на пустой образ какого-либо Его творения.

В своей духовной слепоте, интеллектуальной темноте и нравственной развращенности люди по природе своей склонны пренебрегать святым Создателем ради несвятых творений. Так как что-то в их падшей натуре еще требует какого-то бога, которого они предпочитают истинному Богу, то они придумывают божества собственного изготовления.

Не случайно, что десять заповедей начинаются с предостережения: "Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим. Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им" (Исх. 20:3-5). И в тоже самое время, когда эти и другие заповеди и повеления давались Моисею, дети Израиля делали золотого тельца, чтобы поклоняться ему (32:1-6).

Хотя Господь продолжал предупреждать:

"Тогда Господь чрез всех пророков Своих, чрез всякого прозорливца предостерегал Израиля и Иуду, говоря: возвратитесь со злых путей ваших и соблюдайте заповеди Мои, уставы Мои, по всему учению, которое Я заповедал отцам вашим и которое Я преподал вам чрез рабов Моих, пророков. Но они... презирали уставы Его, и завет Его, который Он заключил с отцами их, и откровения Его, какими Он предостерегал их, и пошли вслед суеты и осуетились, и вслед народов окрестных, о которых Господь заповедал им, чтобы не поступали так, как они, и оставили все заповеди Господа Бога своего, и сделали себе литые изображения двух тельцов, и устроили дубраву, и поклонялись всему воинству небесному, и служили Ваалу" (4 Цар. 17:13-16).

Человеческое пренебрежение к Богу и принятие идолов можно сравнить с сыном, который убивает своего отца, а затем делает изображающий его манекен и представляет всем как своего родителя. Разница лишь в том, что то, что грешное человечество всегда делало и продолжает делать по отношению к Богу, неизмеримо более грешно и бессмысленно, чем упомянутый случай.

Первое существо, которым люди заменяют Бога - это сам человек, образ, подобный тленному человеку. Вместо того чтобы прославлять Бога и поклоняться Ему, человек старается боготворить самого себя. Вольтер был прав, когда заметил: "Бог создал человека по образу и подобию Своему, и человек сполна воздал Создателю".

Любая форма идолопоклонства - это самопоклонение; подобно тому как любая форма идолопоклонства - поклонение сатане, демону. Независимо от того, созданы ли идолы в соответствии с извращенным человеческим представлением или навеяны сатаной, любой ложный бог обращается к падшей натуре человека и соблазняет его прославлять себя и потворствовать себе. Так или иначе, любое идолопоклонство - это поклонение себе и служение дьяволу.

Воплощением человеческого самопоклонения будет Антихрист, который потребует, чтобы весь мир поклонялся ему в восстановленном храме в Иерусалиме (2 Фес. 2:3-4). Так как антихрист - верховный эмиссар сатаны на земле в последние дни, то его требование о поклонении будет также доказывать, что, несмотря на его самовосхваление, истинный бог для него - сатана, точно также как и для любого идолопоклонника.

"Язычники, принося жертвы, приносят бесам, а не Богу", - говорит Павел (1 Кор. 10:20). Другими словами, даже если человек сделает идола из дерева, камня и метала по своему собственному проекту и для своих собственных целей, то этой безбожностью воспользуются демоны, обезличив черты придуманного человеком бога. Имеются достоверные сообщения о сверхъестественных событиях, происходивших в языческих культах и в прошлые времена, и теперь. Хотя сила власти сатаны над природой и даже в его собственном сверхъестественном мире ограничена, Св. Писание ясно дает понять, что он способен создать свое собственное царство чар, подобно тому, что сделали чародеи фараона перед Моисеем и Аароном (Исх. 7:11, 22; 8:7). Точно так же, как наделенные сатанинской силой колдуны фараона проявляли достаточно сверхъестественных способностей, чтобы сделать сердце их правителя окаменелым, сатана дает достаточно верных астрологических предсказаний и достаточно сверхъестественных событий, что ввести своих последователей в заблуждение (ср. 2 Фес. 2:9).

Возможно, Навуходоносор был величайшим монархом древнего мира. Но он был так ослеплен своими достижениями, что игнорировал предупреждения Даниила и самонадеянно сказал: "Эти ли не величественный Вавилон, который построил я в дом царства силою моего могущества и в славу моего величия!" (Дан. 4:27). Как далее рассказывает Даниил:

"Еще речь сия была в устах царя, как был с неба голос: "тебе говорят, царь Навуходоносор: царство отошло от тебя! И отлучат тебя от людей, и будет обитание твое с полевыми зверями; травою будут кормить тебя, как вола, и семь времен пройдут над тобою, доколе познаешь, что Всевышний владычествует над царством человеческим и дает его, кому хочет!" Тотчас и исполнилось это слово над Навуходоносором, и отлучен он был от людей, ел траву, как вол, и орошалось тело его росою небесною, так что волосы у него выросли как у льва, и ногти у него - как у птицы" (Дан. 4:28-30; ср. стихи 16-24).

Возвышая себя как Бога, гордый царь переполнил чашу Божьего терпения и тот час же и его сила, и его разум было отобраны у него на "семь времен" (см. стих 22, 29); имеется в виду, возможно, семь месяцев или даже семь лет.

"По окончании же дней тех, - рассказывает сам царь, - я, Навуходоносор, возвел глаза мои к небу, и разум мой возвратился ко мне; и благословил я Всевышнего, восхвалил и прославил Присносущного, Которого владычество - владычество вечное и Которого царство - в роды и роды" (ст. 31). Видно, что наказание привело его к вере в Бога и он заканчивает свое признание словами: "Ныне я, Навуходоносор, славлю, превозношу и величаю Царя Небесного, Которого все дела истинны и пути праведны, и Который силен смирить ходящих гордо" (ст. 34).

Валтасара, преемника Навуходоносора, ничему не научил опыт его предшественника. Однажды ночью он устроил щедрый банкет для своих придворных и под воздействием вина приказал им пить из священных золотых сосудов, которые его отец захватил в Иерусалимском храме. Так как участники пира пили из этих сосудов, то "славили богов, золотых и серебряных, медных, железных, деревянных и каменных. В тот самый час вышли персты руки человеческой и писали против лампады на извести стены чертога царского". Когда чародеи и предсказатели напуганного царя не смогли изъяснить написанное, то он обратился к Даниилу. После напоминания о наказании Навуходоносора Богом, Даниил сказал царю: "И ты, сын его Валтасар, не смирил сердца твоего, хотя знал все это, но вознесся против Господа небес... а Бога, в руке Которого дыхание твое и у Которого все пути твои, ты не прославил... Вот - и значение слов: МЕНЕ - исчислил Бог царство твое и положил конец ему; ТЕКЕЛ - ты взвешен на весах и найден очень легким; ПЕРЕС - разделено царство твое и дано Мидянам и Персам" (Дан. 5:22-28).

Валтасар умышленно и открыто грешил, несмотря на имевшиеся у него знания о Боге. Он даже ужасно богохульствовал, оскверняя священные сосуды из Его храма и поклоняясь сделанным человеком идолам, а не Богу. Как это типично для всех грешников, естественной склонностью царя было отвернуться от имевшегося у него знания об истинном Боге и обратиться к ложным богам, которых он сам себе избрал.

А. Тозер мудро заметил, что идолопоклонство начинается в сознании человека, когда он извращает или меняет идею о Боге на что-нибудь другое, что в действительности отличается от Него ("The Knowledge of the Holy" [N.Y.: Harper and Row, 1961], стр. 9-10).

Павел упоминает о еще более нелепой форме идолопоклонничества - поклонении птицам, четвероногим, и пресмыкающимся. В древнем мире поклонялись многим птицам: орлу - в Риме, аисту и ястребу - в Египте. Именно потому, что орлы часто обожествлялись римлянами, евреи так сильно противились тому, чтобы этих птиц в любом виде изображали в Израиле, особенно в святом городе Иерусалиме. Некоторые американские индейцы до сих пор поклоняются различным птицам, это видно по их тотемным столбам. Стилизованная индийская птица грома стала популярным символом в современном обществе.

Древних идолов в форме четвероногих животных почти невозможно перечислить. Египтяне поклонялись богу-быку Апису, богине с головой кошки Бубастиде, богине-корове Хатхор, богине в обличье гиппопотама Опете и богу-волку Офиосу. Как уже отмечалось, даже древние израильтяне были виновны в изготовлении, а затем и в поклонении золотому тельцу, который, как они полагали, представляет истинного Бога! Многие египтяне и хананиты поклонялись быкам, некоторых из которых хоронили с такими же почестями, как и фараонов. Диана (или Артемида), известная греческая богиня во времена Нового Завета (см. Деян. 19:27), имела вид не прекрасной женщины, а тучного неприятного животного женского пола с бесчисленными сосками, свисающими книзу; предполагалось, что их достаточно, чтобы вскормить весь мир. Другие древние идолы воплощались в таких различных существах, как мыши и крысы, слоны, крокодилы, обезьяны, а также изображались в виде солнца и луны.

Как из светских источников, так и из Св. Писания мы знаем, что многие виды пресмыкающихся были объектами поклонения. Некоторые из них и сегодня обожествляются в различных частях света. Одним из многих идолов, которым поклонялись древние египтяне, был жук-скарабей. Его изображения и сегодня продают как сувениры. Это насекомое живет в навозных кучах и известно всем как навозный жук. Ассирийцы, как и многие греки, обожествляли змей.

Имя хананитского бога Веельзевула (4 Цар. 1:2; Матф. 10:25) означает "повелитель мух". Поскольку многочисленные языческие верования были связаны с мухами, многие суеверные евреи полагали, что ни одна муха не отважится влететь в Божий храм в Иерусалиме (ср. Avot 5:5 по книге Талмуд). Современные индусы отказываются убивать или наносить вред большинству животных и насекомых, поскольку эти создания могут быть либо божеством, либо перевоплощением человека, который переселяется из одного состояния своей кармы в другое.

Если же вы думаете, что современный искушенный человек поднялся выше таких откровенных глупостей, то достаточно только обратить внимание на резкое возрастание за несколько последних десятилетий интереса к астрологии и другим оккультным действам в Соединенных Штатах и Западной Европе. Многие видные деятели, включая известных ученых, обращаются к своему гороскопу или к оккультистам за информацией о движении звезд или чаинок перед тем, как принять важное решение или предпринять длительную поездку.

Всегда были люди, поклоняющиеся идолам богатства, здоровья, наслаждения, престижа, секса, спорта, образования, развлечений, известности, успеха или силы. И никогда в истории эти формы идолопоклонства не были более распространены и не действовали более развращающе, чем в наши дни.

Бесчисленные книги, журналы, игры, кинофильмы и видеофильмы пропагандируют сексуальную распущенность, кровосмешение, насилие, гомосексуализм, жестокость, обман, использование других ради собственной выгоды и все остальные виды безнравственности и безбожия. Многие из этих вещей имеют конкретный оккультный характер - завлекающая магия, колдовство, черная магия, сексуальные церемонии, человеческие жертвоприношения и даже поклонение демону и сатане. Моральное и духовное осквернение - пандемия в современном обществе, дегенеративная и пагубная форма идолопоклонства. Ужасно, но это направлено прежде всего против молодежи.

Когда человек в какой бы то ни было форме отвергает Божье откровение, то он в попытке объяснить свои действия и ложные верования, скатывается в конечном счете вниз к осуждению, о чем Павел продолжает говорить в Рим. 1:24-32.

9. Покинутые Богом

То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела. Они заменили истину Божию ложью, и поклонялись, и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь.

Потому предал их Бог постыдным страстям: женщины их заменили естественное употребление противоестественным; подобно и мужчины, оставив естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам и получая в самих себе должное возмездие за свое заблуждение.

И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму - делать непотребства, так что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. Они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти; однако не только их делают, но и делающих одобряют (1:24-32)

Как показывает Павел в этих стихах и объясняет с богословской позиции в конце 4-ой главы, в основе своей человек не добр, а зол. Склонность к греху - его врожденное свойство. "Нет праведного ни одного... нет делающего добро, нет ни одного... все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:10, 12, 23). Те, кто игнорирует Божье провидение и старается справиться с грехом и улучшить себя своими собственными силами, неизменно совершают наиболее отвратительный грех - грех гордыни и причисления себя к праведникам. Только Бог может милостиво устранить грех и дать праведность, а человек, который пытается преодолеть свою собственную вину и достичь своей собственной праведности, лишь направляет себя все глубже и глубже в бездну греха и удаляет себя от Бога.

Ситуация напоминает заброшенный сад: когда человек предоставлен сам себе, плохое всегда вытесняет хорошее. В этом проявляется склонность его падшей натуры. Человек не обладает внутренней способностью обуздать сорняки греховности и вырастить хороший урожай праведности. Естественное развитие человека происходит не по восходящей линии, а по нисходящей; он не развивается, а скатывается вниз. Он не поднимается к Богу, а удаляется от Него. На протяжении всей истории он двигался вниз кругами развращенности, становясь все хуже и хуже, и когда сдерживающее начало Духа Святого прекратится к концу Великой Скорби, когда зло достигнет своей конечной стадии, весь ад вырвется на землю (см. 2 Фес. 2:3-9; Откр. 9:1-11).

Человек не в состоянии остановить это скольжение вниз, поскольку по природе своей он раб греха (Рим. 6:16-20), и чем больше он упорствует в своих призрачных усилиях самосовершенствоваться без Бога, тем больше он становится рабом греха, и в конечном счете его ждет вечная смерть (Рим. 6:16-23). Льюис в своей книге "Проблема страдания" верно заметил: "Погибшие вечно пользуются отвратительной свободой, которую требовали. Следовательно, они сами себя поработили" ([New York: Macmillan, 1962], стр. 127-28).

Основная мысль Рим. 1:24-32 состоит в том, что если люди будут упорствовать в отказе от Бога, Бог оставит их (см. стихи 24, 26, 28), Даже когда собственный Божий народ игнорируют и не слушает Его, Он может временно покинуть его. Передавая слова Господа, псалмопевец писал: "Но народ Мой не слушал гласа Моего, и Израиль не покорялся Мне. Потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам" (Пс. 80:12-13). Осия сообщает о подобных трагических событиях, вызванных неверием в Северном царстве, которое олицетворял Ефрем. О нем Бог сказал: "Привязался к идолам Ефрем; оставь его!" (Ос. 4:17).

В своем обращении к первосвященнику и другим религиозным вождям Иерусалима Стефан напоминает, что когда древние израильтяне отвергли Господа, возвели золотого тельца и начали ему поклоняться в то время, как Моисей был на горе Синай, "Бог отвратился и оставил их служить воинству небесному", т.е. созданным ими демоническим божествам (Деян. 7:38-42). Павел заявил толпе язычников в Листре: "Который в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями" (Деян. 14:16).

Когда Бог покидает людей, предоставляя их самим себе, они отчасти лишаются Его защиты. Когда это случается, люди не только становятся более уязвимыми для разрушительных хитростей сатаны, но и сами разрушаются от того, что их собственный грех действует в них и через них. "А вы оставили Меня, и стали служить другим богам, - говорил Господь Израилю, - за то Я не буду уже спасать вас" (Суд. 10:13). Когда Дух Божий сошел на Азария, Он сказал Иуде: "Господь с вами, когда вы с Ним; если будете искать Его, Он будет найден вами; если же оставите Его, Он оставит вас" (2 Пар. 15:2). Через Захарию, "сына Иодая, священника", Бог снова сказал: "Для чего вы преступаете повеления Господни? не будет успеха вам; и как вы оставили Господа, то и Он оставит вас" (2 Пар. 24:20).

В Рим. 1:24-32 ясно изображены последствия Божьего отказа от отрекшегося человечества, показана природа (ст. 24-25), проявление (ст. 26-27) и степень (ст. 28-32) человеческой греховности. Каждая из этих частей начинается словами: "Предал их Бог..."

Сущность человеческой греховности

То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела. Они заменили истину Божию ложью, и поклонялись, и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь (1:24-25)

Слово "то" относится к причинам, о которых Павел говорил в ст. 18-23. Хотя Бог открыл Себя человеку (ст. 19-20), человек пренебрег Богом (ст. 21), а затем и дал объяснение этому пренебрежению (ср. ст. 22 и ст. 18) и создал суррогатных богов своего собственного изготовления (ст. 23). И поскольку человек оставил Бога, Бог оставил человека - "и предал их Бог". Об этом Божественном отказе и его последствиях говорит Павел в ст. 24-32 - наиболее серьезном и эмоциональном месте во всем послании.

"Парадидоми" (оставлять) - это сильный глагол. В Новом Завете он используется, когда речь идет о предании тела огню (1 Кор. 13:3) и трижды повторяется, когда речь идет о том, что Христос отдал Себя на смерть (Гал. 2:20; Ефес. 5:2, 25). Он используется в судебном смысле, когда человек проговаривается к тюремному заключению (Марк 1:14; Деян. 8:3) или к наказанию (Матф. 5:25; 10:17, 19, 21; 18:34), и согрешившие ангелы были преданы адскому мраку (2 Пет. 2:4). Это слово также используется, когда Христос вверяет Себя заботе Своего Отца (1 Пет. 2:23), и когда Отец предает Своего Единородного Сына искупительной смерти (Рим. 4:25; 8:32).

Божий отказ от грешного человечества имеет двойной смысл. Во-первых, в косвенном смысле Бог "предал их", просто забрав Свою ограждающую и защищающую руку, позволив последствиям греха неизбежно и разрушительно воплощаться. Грех разрушает человека, унижает образ Божий, по которому человек создан, лишает его достоинства, спокойствия духа и чистоты совести. Грех разрушает личные взаимоотношения, брак, семью, города и страны. Он также разрушает церкви. Томас Уотсон сказал: "Грех... вносит песок в нашу пищу и горечь полыни в нашу чашу" ("A Body of Divinity" [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1983 reprint], стр. 136).

Павших людей не беспокоит их грех, а лишь страдание от неприятных последствий, которые вызывает грех. Кто-то хорошо сказал, что грешников было бы меньше, если бы последствия греха наступали немедленно. Многие люди, например, очень боятся венерических болезней, но отвергают предложение избежать их, обуздав сексуальную беспорядочность и извращенность. Вместо того чтобы придерживаться Божьих установлений нравственной чистоты, они стараются устранить последствия своей нечистоты. Они обращаются к консультантам, медикам, психоанализу, наркотикам, алкоголю, путешествиям и прибегают к множеству других средств, чтобы избежать того, чего можно избежать только одним способом - отказом от греха.

Говорят, что горностай скорее умрет, чем запачкает свою прекрасную меховую шубку; животное готово преодолеть невероятные расстояния, чтобы сберечь чистоту шубки. Человек не имеет подобной склонности в отношении загрязнения грехом. Он не может держать себя в чистоте и не имеет к этому врожденного желания.

Божий гнев настигнет человека не только в будущем. В случае сексуальной беспорядочности и неразборчивости, возможно, более целенаправленно и строго, чем в других областях морали, Бог постоянно изливает Свой Божественный гнев посредством венерических болезней. А учитывая бесчисленное множество других проявлений безбожности, Он проявляет Свой гнев в различных формах: одиночество, растерянность, утрата смысла жизни, обеспокоенность, безнадежность, которые так характерны для современного общества. Так как извращенное, занятое лишь собой человечество все дальше и дальше отходит от Бога, то Бог оставил его испытывать последствия духовного и морального сопротивления Ему. Толкователь Алан Ф. Джонсон говорил: "Без Бога нет постоянных истин, вечных принципов и норм, и человек оказывается брошенным в море измышлений, скептицизма и пытается спасти себя" ("The Freedom Letter" [Chicago: Moody, 1974], стр. 41).

Божественное предоставление людей их собственным грехам, о котором говорит Павел, - это не окончательный отказ от этих людей. Пока грешный человек жив, Бог дает ему возможности для спасения. Позже в послании Павел говорит об удивительной Благой вести о Божьей милости. Как и ее тезка из Ветхого Завета, Иезавель, вводившая в заблуждение церковь в Фиатире, была воплощением идолопоклонства и безнравственного безбожия, однако Бог милостиво дал ей возможность для раскаяния (см. Откр. 2:20-21). Несмотря на свой праведный гнев против греха, Бог терпелив к грешникам, "не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9).

После перечисления грехов, сходных с теми, о которых он говорил в Рим. 12:29-31, Павел напомнил верующим в Коринфе: "И такими были некоторые из вас; но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего" (1 Кор. 6:11). Именно грех ведет к осознанию необходимости Благой вести о спасении, и именно потому Божье предложение спасения через Христа так милостиво.

Во-вторых, Бог в прямом смысле предает восставшее человечество определенному наказанию. Библия изобилует примерами, когда Божественный гнев направлен на грешных людей непосредственным и сверхъестественным образом. Потоп в дни Ноя и разрушение Содома и Гоморры, например, не были косвенными естественными следствиями греха, но были открытым сверхъестественным выражением Божьего наказания за великий и неискупимый грех.

Бог часто позволяет людям все глубже и глубже погрязать в грехе и доходить до полного отчаяния, чтобы показать, как они нуждаются в Нем. Часто Он наказывает людей, чтобы излечить и возродить их (Ис. 19:22).

Именно из-за "похотей" их сердец к нечистоте Бог предал людей их греху. Погибшее состояние людей определяется не внешними обстоятельствами их жизни, а внутренним состоянием их сердец, их душ. Грех начинается внутри человека. "Ибо из сердца, - говорил Иисус, - исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления: это оскверняет человека" (Матф. 15:19-20). Иеремия провозглашал сходную истину: "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" (Иер. 17:9; ср. Прит. 4:23).

Метафорически используемое в Св. Писании слово "сердце" означает не эмоции или чувства - значение, в котором оно используется в современном языке, - а скорее весь мыслительный процесс, включая волю и человеческие побуждения. В этом самом широком смысле слово "сердце" означает саму природу человека, его внутреннюю сущность и характер.

В наши дни изначальная безбожность человека наиболее ясно проявляется в общераспространенной тенденции заниматься своим собственным делом. "Свойственное" человеку - это грех, который характеризует всю его природную сущность. Своеволие - сущность всех грехов. Хотя сатана несет ответственность за искушение к греху, Адам и Ева совершили первородный грех именно потому, что добровольно поставили свою волю выше Божьей.

Люди отвергли Бога, поскольку их желания, их похоти призваны удовлетворять лишь их собственные нужды. "Похоти" передается словом "епитумия", которое может обозначать любое желание, но наиболее часто используется в отношении плотского желания чего-то грешного или запрещенного.

Говоря как о верующих, так и о неверующих, Ап. Иаков сказал, что "каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственною похотью" (Иак. 1:14). Поскольку даже христиане поддаются искушению и желают своего греха более Божьей святости, то Павел предупредил фессалоникийцев об опасности впасть в похотливые страсти, которые присущи язычникам (1 Фес. 4:5). Он напомнил ефесянам, что "и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие" (Ефес. 2:3).

Слово "акатарсия" (нечистота) было общим термином, обозначающим грязь, отвратительность, и часто использовалось по отношению к гниющим остаткам, особенно содержимому могил, которые древними евреями считались нечистыми как в физическом, так и в обрядовом отношении. В качестве нравственного термина это слово часто обозначало половую безнравственность или тесно ассоциировалось с ней. Павел сокрушался о коринфянах, "которые согрешили прежде и не покаялись в нечистоте, блудодеянии и непотребстве, какое делали" (2 Кор. 12:21). Он использовал те же три термина, начиная список "дел плоти", которые находятся в постоянном конфликте с плодом духа (Гал. 5:19-23). Он предупреждал ефесян: "А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым" (Ефес. 5:3; ср. 1 Фес. 4:7).

Следствием человеческого противления и своевольной нечистоты было то, что они сами осквернили свои тела. Когда люди ищут своей собственной славы и угождения своим телам через постыдное потакание половым и другим грехам, их тела и их души оскверняются. Когда человек старается возвысить себя для своих собственных целей и в соответствии с собственными стандартами, то неизбежно делает обратное. Путь павшего человека всегда ведет вниз и никогда вверх. Чем больше он возвышает себя, тем больше приходит в упадок. Чем больше он восхваляет себя, тем больше унижается. Чем больше он почитает себя, тем больше оскверняется.

За всю историю ни одно общество не уделяло заботе о теле большего внимания, чем современный Западный мир. В то же время ни одно общество не вело к большей деградации тела. Чем больше человеческая жизнь превозносится ради самой себя, тем сильнее падает ее ценность. По трагическому недоразумению, то общество, которое прославляет тело, не заботится о нем; то общество, которое восхваляет человека, непрерывно уничтожает его. Мир полнится требованиями о правах человека; однако книги, кинофильмы и телевидение очень часто изображают жестокость и убийства, как нормальные явления, а сексуальная распущенность и извращенность постоянно восхваляются.

Поскольку мирской гуманизм отвергает Бога, в нем нет основ для человеческого достоинства. И, следовательно, человечество дегуманизируется во имя гуманизма. Сокрушаясь о дегуманизации человека, павшее человечество отказывается признать, что, пренебрегая Богом, оно отказывается от единственного источника и единственной меры человеческого достоинства. Громко провозглашая величие человека, современное общество на каждом шагу оскорбляет его. Мы наносим друг другу сексуальные, экономические, криминальные и, наконец, словесные оскорбления. Поскольку люди отвергают Бога, Который создал их и Который готов спасти их, "сердце сынов человеческих исполнено зла, и безумие в сердце их, жизни их" (Еккл. 9:3).

Говорят, что общеизвестный основатель современной порнографической империи сделал такой комментарий: "Секс - это такая же биологическая функция, как питание или питье. Так давайте же забудем всякую ложную стыдливость и будем делать то, что хотим". То, что такой образ мыслей - это не современное изобретение нашего искушенного "совершеннолетнего мира", ясно показывает тот факт, что почти две тысячи лет назад в Коринфе Павел боролся именно с таким образом мыслей. Распространенным в те дни было высказывание: "Пища для чрева, и чрево для пищи", и апостол указывает, что его использовали даже христиане, чтобы оправдать сексуальную распущенность, сравнивая процесс еды с потворством половым желаниям. И еда, и сексуальная распущенность объявлялись просто биологическими функциями, которые каждый может удовлетворять по своему желанию. Вот как строго ответил Павел на это извращенное рассуждение: "Тело же не для блуда, но для Господа, и Господь для тела" (1 Кор. 6:13).

Апостол продолжает говорить, объясняя, что половая распущенность - не только грех против Господа, но и грех против своего собственного тела (ст. 18). Павел имеет в виду, что тело, вовлеченное в сексуальную нечистоту, само оскверняется; оно унижается, позорится и разрушается.

Газеты изобилуют сообщениями о бессмысленном насилии, которое не имеет никаких других целей, кроме получения извращенного удовольствия. Жестокое обращение с женами и оскорбление детей - современная эпидемия. Газета "Индианаполис стар" сообщила, что люди, имеющие сексуальные домогательства к детям, представлены собственной организацией NAMBLA, которая объединяет педофилов и публикует для них информационный бюллетень (Тот Keating, "Molesters Have Own Organization" [15 April 1981], стр. 17). Вот один из шокирующих фактов, упомянутых в публикации: во время большого семинара, посвященного предотвращению детской порнографии и других подобных преступлений, какой-то мужчина прервал работу и начал громко защищать свое право и право других мужчин на подобные извращения. Позже NAMBLA снова попала в заголовки новостей, поскольку стала более смелой и открытой в своей деятельности.

Это и есть наследие тех, кто заменил Божью истину ложью. Подавляя неправедностью Божью истину (Рим. 1:18), непокорный человек подчиняет себя не истине, а лжи. Основополагающая Божественная истина, которую подавляет падший человек, - это само существование Бога, а следовательно, и Его право и требование чести и славы как Господа (см. стихи 19-21). Св. Писание часто говорит о Боге как об истине; Иисус Христос также называет Себя истиной (Иоан. 14:6). Исайя описывает язычника, который держал идола в руке, но был слишком слеп духовно, чтобы задать очевидный вопрос: "Не обман ли в правой руке моей?" (Ис. 44:20). Через Иеремию Господь обратился к отступнику Иуде: "Ты забыл Меня и надеялся на ложь" (Иер. 13:25). Оставить Бога значит оставить истину и стать рабом лжи. Пренебречь Богом, Отцом истины, значит стать беззащитным перед сатаной, отцом лжи (Иоан. 8:44).

Прискорбно, но как и в Коринфской церкви в дни Павла, многие люди, которые сегодня провозглашают имя Христа, поддались влиянию ориентированной на себя морали. Редактор отдела советов для одиноких людей одной газеты получил письмо, в котором спрашивалось, как может одинокий христианин справиться со своими сексуальными желаниями и в то же время придерживаться своих христианских убеждений. Редактор обратился за ответом к одной из сотрудниц, которая занимается делами одиноких христиан. Сотрудница ответила, что такие решения партнеры должны в каждом отдельном случае принимать сами. Если половая жизнь до брака будет вредить взаимоотношениям или подвергать сомнению систему нравственных ценностей, то от нее следует воздержаться. С другой стороны "секс в любовных взаимоотношениях абсолютно приемлем без регистрации брака" (Joan Keeler, "The Single Experience", Glendale News-Press [13 August 1981], стр. 10).

Когда люди отвернулись от Бога и Его истины, продолжает Павел, они стали поклоняться и служить творению вместо Творца. Как указывает апостол, они безумно и греховно поклоняются безжизненным изображениям своего собственного изготовления, которые подобны "тленному человеку, и птицам и четвероногим, и пресмыкающимся" (ст. 23).

Возможно, не имея сил продолжать обсуждение таких отвратительных вещей без "глотка чистого воздуха", Павел вставляет распространенную еврейскую фразу об истинном Боге: Творец, "Который благословлен во веки, Аминь". Павел не смог устоять перед тем, чтобы не добавить освежающую мысль в море грязи, о котором он говорил. Это слово хвалы Господу служит ярким контрастом, подчеркивая греховность идолопоклонства и любой другой безбожности.

Проявление человеческой греховности

Потому предал их Бог постыдным страстям: женщины их заменили естественное употребление противоестественным; подобно и мужчины, оставив естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам и получая в самих себе должное возмездие за свое заблуждение (1:26-27)

"Потому, - говорит Павел, имея в виду пренебрежение человека истинным Богом ради ложных богов его собственного изготовления, почитание твари, а не Творца, - предал их Бог постыдным страстям". Уже во второй раз (см. стих 24) апостол упоминает об отказе Бога от грешного человечества. Он предал их не только идолопоклонству - - конечному сексуальному выражению духовной деградации человека, но также "постыдным страстям", которые Павел определяет в этих двух стихах как гомосексуализм - конечное выражение морального разложения человека.

Чтобы показать, какие "постыдные страсти" исходят из сердца павшего человека, Павел использует гомосексуализм - наиболее разрушительную и омерзительную из всех страстей. В своей свободе от Божьей истины человек обратился к извращению и даже полному изменению естественного порядка. В конечном итоге их гуманизм привел к дегуманизации каждого из них. Извращение - это недозволенное и искаженное выражение того, что дано Богом и что естественно. С другой стороны, гомосексуализм - это извращение, выражение того, что не дано Богом и неестественно. Когда человек отказывается от Творца природы, он неизбежно отказывается и от естественного порядка.

В древности и на протяжении всей истории некоторые женщины "заменили естественное употребление противоестественным". Павел использует не слово "гуне" - обычный термин, обозначающий "женщина", а слово "телеиа", которое просто означает "самка". В большинстве культур женщина намного меньше склонна к вовлечению в сексуальную беспорядочность или гомосексуализм, чем мужчины. Возможно, Павел упоминает сначала именно о женщинах, поскольку их участие в гомосексуальных связях особенно шокирует и ужасает. Комментируя этот стих, богослов Чарльз Ходж писал: "Павел сначала говорит о деградации женщин среди язычников, поскольку они всегда последние, кого поражает разложение морали, и их разложение доказывает, что потеряны все добродетели" ("Commentary on the Epistle to the Romans" [Grand Rapids: Eerdmans, 1983 reprint], стр. 42).

"Хресис" (функция) обычно означало половое сношение, и в данном контексте этот термин не может обозначать ничто другое, кроме интимной половой связи. Даже в большинстве языческих обществ признавали тот ясный и очевидный факт, что гомосексуальность ненормальна и противоестественна. И эта аномалия свойственна лишь человеку.

"Подобно и мужчины", - говорит Павел, снова используя греческий термин, который просто обозначает род, в данном случае мужской. Обыкновенные греческие термины для обозначения женщин и мужчин, как и соответствующие термины в большинстве языков, предполагают определенный уровень достоинства, и Павел отказывается приписать даже подразумеваемое достоинство тем, кто деградировал до гомосексуализма.

"Эти самцы, - говорит Павел, - оставившие естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам". Эта жгучая похоть среди гомосексуалистов не поддается описанию и редко известна гетеросексуалам. Гомосексуалисты Содома были так поглощены своими похотями, что даже не замечали, что были ослеплены, "так что они измучились, искав входа" в дом Лота, чтобы предаться своей отвратительной страсти (Быт. 19:11). Эти древние люди были так морально извращены, что в Св. Писании Содом стал олицетворением аморальной безбожности, а термин "содомия", произошедший от этого названия, стал синонимом гомосексуализма и других форм сексуальных отклонений.

В Соединенных Штатах и других западных странах нет ничего удивительного, если гомосексуальный самец имеет более 300 партнеров в год. Даже когда взаимоотношения основываются на дружбе, совершается наиболее странное из возможных действий и нередки увечья. В своей биографии, которая называется "Когда смерть - наслаждение" ("Where Death Delights", by Marshall Houts [New York: Coward-McCann, 1967]) нью-йоркский судебный эксперт д-р Милтон Хелперн, нигде не говорящий о том, что он христианин, и избегающий подвергать гомосексуализм моральному осуждению, тем не менее, замечает, что проведя тысячи вскрытий, он предупредил бы каждого, кто избрал гомосексуальный образ жизни, быть готовым к последствием: "Когда мы видим... ужасную картину жертвы с множеством ранений..., то само собой предполагаем, что имеем дело с пострадавшим гомосексуалистом, на которого напал другой гомосексуалист... Я не знаю почему, но неистовые взрывы ревности среди гомосексуалистов, кажется, намного сильнее, чем ревность мужчины к женщине и женщины к мужчине. Скрытый заряд энергии гомосексуальных отношений просто нельзя сдержать. И когда точка взрыва достигнута, результат ужасающе жесток... "Обычный" сценарий этих гомосексуальных нападений - - многочисленные ранения, многочисленные бессмысленные удары, которые очевидно еще долго продолжаются после того, как жертва мертва" (стр. 269-270).

Один следователь из Сан-Франциско подсчитал, что десять процентов убийств в городе были, вероятно, связаны с садомазохистским сексом среди гомосексуалистов. Вопреки этим беспристрастным и изобличающим фактам, многие люди, включая большое число психологов и других социальных специалистов упорствуют, утверждая, что нет научного доказательства, что гомосексуализм ненормален или вреден для общества. Некоторые даже утверждают, что попытки превратить гомосексуала в гетеросексуала этически спорны. Городские власти Сан-Франциско даже открыли специальную службу, чтобы научить гомосексуалистов избегать серьезных повреждений тела при занятиях садомазохистским сексом, хотя совершенно очевидно, что и садизм, и мазохизм вредны! Единственная цель обоих отклонений - принести страдание и вред. Садизм - это вред другим, мазохизм - себе. Многие маньяки-убийцы, по-видимому, были гомосексуалистами.

Невероятно, но многие церковные конфессии в Соединенных Штатах и в других странах рукополагают гомосексуалистов на служение и даже организовывают специальные общины для гомосексуалистов. Одна конфессия утверждает, что гомосексуализм не более ненормален, чем леворукость. Официальная церковная организация для гомосексуалистов называется "Достоинство".

Вместо того чтобы стараться помочь своим детям освободиться от сексуальных отклонений, многие родители гомосексуалистов собираются вместе, чтобы защитить своих детей и принудить общество, правительство и церкви признать и принять гомосексуализм как нормальное явление. Во многих случаях мнение о том, что гомосексуализм - это грех, порицают за то, что оно якобы приводит к трагическим результатам самих гомосексуалистов, их семьи и друзей. Евангельских христиан в особенности часто обвиняют в преследовании невинных людей, которые не могут быть никем иным, кроме того, что они из себя представляют.

Но в обоих Заветах Слово Божье в самых сильных выражениях осуждает гомосексуализм. По Ветхому Завету, гомосексуализм наказывается смертью. Павел недвусмысленно говорит, что хотя гомосексуализм может быть прощен и искуплен так же, как и любой другой грех, ни один нераскаявшийся гомосексуалист не попадет на небо, так же как не попадет ни один нераскаявшийся грешник, идолопоклонник, прелюбодей, мужеложник, вор, лихоимец, пьяница, злоречивый (1 Кор. 6:9-11; ср. Гал. 5:19-21; Ефес. 5:3-5; 1 Тим. 1:9-10; Иуд. 7).

Все люди рождены в грехе, и отдельные люди имеют различные наклонности и влечения к определенным грехам. Но никто не рождается гомосексуальным, никто не рождается вором или убийцей. А человек, который становится закоренелым, нераскаявшимся вором, убийцей, прелюбодеем или гомосексуалистом, делает это по собственному выбору.

Любая попытка оправдать гомосексуализм бесполезна и греховна, но попытка дать оправдание гомосексуализму на основании Библии, как это делают некоторые вводящие в заблуждение церковные служители, еще более бесполезна и отвратительна. Поступать так значит представлять Бога лжецом, любить то, что Он ненавидит, и оправдывать то, что Он осуждает.

Бог питает настолько сильное отвращение к гомосексуализму, что Он предопределил, что позорные действия, которые женщины совершают с женщинами и мужчины совершают с мужчинами, будут получать в самих себе должное возмездие за свое заблуждение. Они будут осуждаться саморазрушительностью их греха. Ужасные физические последствия гомосексуализма - наглядное свидетельство Божьего праведного осуждения. Противоестественный порок приносит свое собственное извращенное возмездие. СПИД - ужасное доказательство этой неизбежной перспективы.

Степень человеческой греховности

И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму - делать непотребства, так что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. Они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти; однако не только их делают, но и делающих одобряют (1:28-32)

Поскольку павшее человечество не заботилось о том, чтобы иметь Бога в разуме, то Бог предал их превратному уму. Безбожный ум - превратный ум, его предопределенная и неизбежная склонность - делать непотребство.

Основное значение слова "адокимос" (превратный) - не выдержавший испытания, оно широко использовалось в отношении металлов, которые забракованы мастером-литейщиком из-за их примесей. Металлы, содержащие примесь, выбрасывали, и слово "адокимос" стало использоваться в значении малой ценности и бесполезности. В отношении к Богу отвергающий ум становится отвергаемым, а следовательно, духовно превратным, никчемным и бесполезным. О неверующих Иеремия писал: "Отверженным серебром назовут их; ибо Господь отверг их" (Иер. 6:30). Ум, который находит Бога ничего не стоящим, сам становится никчемным. Он совращен, обманут и заслуживает только Божьего праведного гнева.

Грешный, превратный ум говорит Богу: "Отойди от нас; не хотим мы знать путей Твоих! Что Вседержитель, чтобы нам служить Ему? и что пользы прибегать к Нему?" (Иов. 21:14-15). Хотя безбожники считают себя мудрыми, они беспросветно глупы (Рим. 1:22). Независимо от своего врожденного интеллекта и знаний о физическом мире, в отношении Бога они не обладают даже "началом мудрости", поскольку им недостает почтительного, благоговейного страха перед Ним. Они лишь "глупцы... презирают мудрость и наставления" (Прит. 1:7; ср. стих 29).

Даже евреи, избранный Богом народ, впали в глупость, когда отвергли или пренебрегли откровением и благословениями, которые так необыкновенно и обильно Он им давал (Иер. 4:22, ср. 9:6). Те, кто отверг истинного Бога, абсолютно беззащитны, у них "бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого" (2 Кор. 4:4).

Перечисление грехов, которое Павел продолжает в Рим. 1:29-31, не исчерпывающее, но оно дает представление о фактически бесконечном числе пороков, которыми исполнен обыкновенный человек.

В тексте Новой американской стандартной Библии (NASB) перечисление грехов начинается с всякой неправды и порочности, исчерпывающих и общих понятий, синонимов, включающих в себя все более частные грехи, список которых следует за первыми двумя. В некоторых переводах Библии между этими двумя словами стоит слово "блуд", но следует отметить, что оно отсутствует в лучших греческих рукописях. Тем не менее, это слово вполне уместно, поскольку блуд повсюду осуждается в Св. Писании, и Павел часто упоминает его среди пороков (см. 1 Кор. 6:9; Гал. 5:19; Кол. 3:5). Грех блуда включается в грех нечистоты, который уже был упомянут в этой главе (см. стих 24).

Грехи в этом списке в основном не нуждаются в пояснении: корыстолюбие, злоба, зависть, убийство, распри, обман, злонравие, злоречивость, клеветничество, богоненавистничество, нанесение обид, самохвальство, гордыня, изобретательность на зло, непослушание родителям, безрассудство, вероломство, нелюбовь, непримиримость, немилостивость. Греческое слово, переводящееся как "вероломство" буквально означает "нарушить договор". Это отражено в некоторых переводах. "Нелюбовь" чаще всего обозначает неестественные взаимоотношения в семье, когда родитель оставляет маленького ребенка или взрослые дети пренебрегают своими старыми родителями.

Повторяя, что непокоряющиеся безбожники не имеют прощения, Павел говорит, что "они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти". Апостол уже доказал, что от сотворения мира Бог явил Себя каждому человеку (ст. 19-21). Люди не признают Бога, поскольку они не хотят признать Его и сознательно подавляют истину неправдой (ст. 18). "Суд же состоит в том, - сказал Иисус, - что свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы" (Иоан. 3:19-20).

Признают они это или нет, но даже те, кому никогда не было явлено откровение Божьего Слова, инстинктивно знают о Его существовании и о Его основных требованиях праведности. "Они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую" (Рим. 2:15).

В большинстве обществ в мире, даже в тех, которые считаются нецивилизованными, большая часть грехов, которые перечислил Павел, считается предосудительными, а многие из них относятся к преступлениям. Люди генетически знают, что алчность, зависть, убийство, обман, высокомерие, ослушание, безжалостность - это зло.

Абсолютное дно греховности достигается, по словам Павла, когда те, кто сам вовлечен в зло, одобряют делающих зло. Оправдывать свой собственный грех безусловно грешно, но неизмеримо хуже одобрять и поощрять к греху других. Даже в наилучших обществах есть люди, которые вопиюще греховны и порочны. Но общество, которое открыто прощает и защищает такое зло, как сексуальная распущенность, гомосексуализм и т.д., достигло самого глубокого уровня разложения. Многие из самых социально развитых обществ наших дней принадлежат к этой категории. Восхваляются сексуально распущенные знаменитости и яростно защищаются права гомосексуалистов. Эти проявления греха находятся в прямой противоположности к явленной человечеству воле Бога.

Некоторые виды муравьев в Африке строят свои гнезда глубоко в подземных тоннелях, где живут молодые особи и королева. И хотя рабочие муравьи могут находиться на большом расстоянии от гнезда, собирая пищу, они способны чувствовать, когда что-то угрожает их королеве. В этом случае они становятся очень нервными и теряют координацию. Если королева гибнет, рабочие муравьи приходят в безумие и бессмысленно мечутся, пока не умрут.

Какой же лучший наглядный пример можно подобрать для павшего человека. В своем греховном пренебрежении и сопротивлении он не может действовать правильно и без Бога обречен на смерть.

10. Принципы Божьего суда (часть 1)

Итак, неизвинителен ты, всякий человек, судящий другого, ибо тем же (судом), каким судишь другого, осуждаешь себя, потому что, судя другого, делаешь то же. А мы знаем, что поистине есть суд Божий на делающих такие дела. Неужели думаешь ты, человек, что избежишь суда Божия, осуждая делающих такие дела и (сам) делая то же? Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию? Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога (2:1-5)

Прочитав о суровом осуждении Павлом тех, кто оставил Бога и опустился до тяжких грехов, перечисленных в Рим. 1:29-31, каждый, естественно, захочет узнать, как относится Бог к более честным, нравственным и набожным людям, имеющим чувство добра и зла и ведущим внешне целомудренную жизнь.

Многие из этих нравственно честных людей искренне согласились бы с утверждением Павла об ужасающей распущенности людей, которых он только что описал. Эти люди явно заслуживают Божьей кары. Во все времена многие язычники и языческие общества придерживались высоких норм поведения. Как указывает Ф. Ф. Брюс, римский философ Сенека, современник Павла, "мог бы прислушаться к обвинениям, которые выдвигал Павел, и сказать: да, это абсолютная правда, если говорить о большой части человечества, и я согласен с наказанием, которое вы им выносите, - но существуют, конечно же, и другие, такие как я, порицающие такие склонности так же сильно, как и вы".

Ап. Павел предполагал, что что-нибудь подобное может произойти, и он обращается к предполагаемому оппоненту... Каким подходящим был бы этот ответ такому человеку, как Сенека! Сенеке, который умел так впечатляюще писать о хорошей жизни, что христианские писатели более позднего времени были склонны называть его "наш Сенека". Но он не только восхвалял моральные добродетели; он разоблачал лицемерие, провозглашал равенство всех людей, признавал, что зло проникает повсюду, ...он практиковал и внедрял ежедневный самоконтроль, высмеивал вульгарное идолопоклонство, брал на себя роль морального руководителя. Но очень часто он терпимо относился к своим собственным порокам, которые не слишком отличались от тех, которые он осуждал в других. Наиболее ужасающий пример этого - его молчаливое согласие с убийством Нероном своей матери Агриппины ("Romans" [London: Tyndale, 1967], стр. 86, 87).

Большинство евреев в дни Павла верили в то, что совершение определенных нравственных и религиозных дел приносит праведность и, в особенности, что они могут получить особую Божью благосклонность, а следовательно, и вечную жизнь, соблюдая законы Моисея и предания раввинов. Многие даже верили, что если они не приложат усилий в такой деятельности, то могут утратить часть земных наград, но все же не будут подлежать Божьему наказанию только потому, что они евреи, избранный Богом народ. Они были твердо убеждены, что Бог будет судить и осуждать язычников из-за их идолопоклонства и безнравственности, но ни один еврей не испытает подобного наказания. Они любили повторять такие высказывания, как: "Среди всех народов Бог любит лишь Израиль" и "Бог будет судить язычников по одной мерке, а евреев по другой". Некоторые утверждали, что Авраам сидит возле ворот ада, чтобы ни один даже наиболее грешный еврей не вошел в них.

В "Диалоге с Трюфо" христианин 2-го столетия Иустин Мученик передает слова своего еврейского оппонента: "Они, кто есть семя Авраама по плоти, будут в любом случае, даже если они грешники и неверующие и непослушны Богу, пребывать в вечном царстве".

Даже павшие духовно люди имеют основные познания о добре и зле, которые вложены в каждого человека и в общество. Как следствие, многие люди сегодня признают и стараются поддерживать нравственные требования Св. Писания и открыто признают, что они христиане. Но поскольку, подобно Сенеке, они не истинные верующие в Бога, то им недостает духовных сил, чтобы поддерживать эту благочестивую нравственность в своей жизни, и они не способны обуздать свою греховность. Они верят в свое крещение, в членство в церкви, в то, что они рождены в христианской семье, в причастие, в высокие этические нормы, в ортодоксальную доктрину или в бесчисленное количество любых других поверхностных идей, отношений, обрядов для духовной и даже для вечной безопасности.

Но никто не может понять или получить спасение без признания того, что грешно и предосудительно перед Богом, будучи абсолютно неспособным самостоятельно придерживаться Божьих требований и Его праведности. И никто не исключение. Внешне моральному человеку, который дружелюбен и щедр, но самодоволен, обычно труднее на деле прийти в согласие с Благой вестью, чем нечестивцу, который достиг своего дна, признал свой грех и оставил надежду. Поэтому, показав аморальным язычникам их падение без Христа, Павел продолжает с большой силой и ясностью показывать моралисту, что без Бога он в такой же степени греховен и достоин осуждения.

Павел указывает на шесть принципов, в соответствии с которыми Бог судит грешных людей: знание (ст. 1), истина (ст. 2-3), вина (ст. 4-5), дела (ст. 6-10), нелицеприятность (ст. 11-15) и побуждения (ст. 16).

Знание

Итак, неизвинителен ты, всякий человек, судящий другого, ибо тем же (судом), каким судишь другого, осуждаешь себя, потому что, судя другого, делаешь то же. (2:1)

Слово "итак" относится к тому, что Павел уже сказал в последней части 1-ой главы, и особенно к вводному замечанию: "Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою. Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им... так что они безответны" (ст. ,18-20).

Обращаясь к новой группе моральных людей, апостол говорит, что неизвинителен каждый человек, судящий другого. Как становится ясно в ст. 17, он говорил прежде всего о евреях, которым было свойственно осуждать неевреев, думая, что они духовно ниже и даже вообще находятся вне Божьей милости и заботы. Выражение "всякий человек" включает всех моралистов и открыто признающих себя христианами, которые полагают, что они вне Божьего наказания из-за того, что не опустились до язычества или других аморальных крайностей, о которых Павел только что упоминал.

Основной аргумент Павла очень прост. "Тем же (судом), каким судишь другого, - указывает апостол, - осуждаешь себя", поскольку это означает, что ты имеешь критерий, по которому судить, что в свою очередь означает, что ты прежде Бога знаешь, что такое истина и правда и что такое неправда. Даже язычники знают основополагающую истину о Божьей "вечной силе" через откровение в природе (1:20). Они также имеют чувство добра и зла в своем сердце (2:15). Еврей имеет, однако, не только эти два средства познания Божьей истины, но также и большое преимущество, поскольку получил Его особое откровение через Св. Писание (3:2; 9:4). Но не только это. Почти все евреи в дни Павла знали что-нибудь об Иисусе Христе, о Его учении и говорили даже, что они якобы не верят в то, что Он обещанный Мессия. Такое знание делает их еще более неизвинительными. Их большее знание о Божьей истине делает их положение более ответственным (см. Евр. 10:26-29).

Если относительно необразованные язычники знали основные истины о Боге и понимали, что они заслуживают Его наказания (Рим. 1:19-20, 32), то, по словам Павла, насколько же более строгого наказания заслуживают евреи? Тот же подход применим также к христианам, как формальным, так и истинным. Поскольку они больше знают о Божьей истине, то несут большую ответственность перед ней и тем более не заслуживают прощения, когда самовольно осуждают других за неследование ей. Ап. Иаков делает особое предупреждение тем, кто стремится быть христианским учителем, напоминая им, что поскольку они имеют большее знание о Божьей истине, то Бог будет их судить более строго (Иак. 3:1). Общеизвестно, что моралисты, осуждающие грехи других, преисполнены собственных зол, которые требуют наказания по тем же самым принципам.

Но осуждающие других ошибаются не только в оценке морального положения других людей, но и в оценке своего собственного морального состояния. "Судя другого, делаешь то же", - утверждает Павел. Самоправедные люди совершают две серьезные ошибки: они недооценивают высоту Божьих требований праведности, охватывающих как внутреннюю, так и внешнюю жизнь (тема Нагорной проповеди), и они недооценивают глубину своего собственного греха. Это всеобщее заблуждение - преувеличивать недостатки других и уменьшать свои собственные, видеть соринку в глазу другого человека и не замечать бревна в своем собственном (см. Матф. 7:1-3).

Многие впавшие в ханжество слепые евреи, которые прочитали эти слова Павла, немедленно придут к выводу, что сказанное не относится к ним. Как и молодой богатый начальник (Лук. 18:21), они убеждены, что совершили достаточно работы, выполняя Божьи указания (ср. также Матф. 15:1-3). Именно дух фарисейства неоднократно осуждал Иисус в Нагорной проповеди. Провозгласив, что "если праведность ваша не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то вы не войдете в царство небесное", Он сказал, что человек, который гневается или оскорбляет брата своего, также заслуживает наказания, как и убийца; а человек, который лишь думает о прелюбодеянии, заслуживает наказания точно так же, как и совершивший его физически (Матф. 5:20-22, 27-28). Многие еврейские мужчины старались узаконить свое прелюбодеяние, формально разведясь с женой и женившись затем на женщине, которую они предпочитали. Поскольку разводы стали легким и обычным явлением, некоторые мужчины многократно разводились и женились вновь. Но Иисус предупреждал: "Я говорю вам: кто разводится с женою своею, кроме вины любодеяния, тот подает ей повод прелюбодействовать; и кто женится на разведенной, тот прелюбодействует" (ст. 32). Если кто-то имеет достаточные знания, чтобы судить других, то он тем самым осуждает себя, поскольку знает достаточно, чтобы судить о своих собственных качествах.

Истина

А мы знаем, что поистине есть суд Божий на делающих такие дела. Неужели думаешь ты, человек, что избежишь суда Божия, осуждая делающих такие дела и (сам) делая то же? (2:2-3)

Слово "оида" переводится словом "знать" и означает осведомленность о том, что общеизвестно и очевидно. Как уже указывал Павел, даже язычники (неевреи) знали, что "делающие такие дела [грехи перечислены в Рим. 1:29-31] достойны смерти" (ст. 32). Тогда, конечно же, духовно более осведомленные евреи знали про "суд Божий на делающих такие дела".

Все, что делает Бог, по природе своей праведно и согласуется с истиной. Павел говорит: "Бог верен, а всякий человек лжив" (Рим. 3:4), и "неужели неправда у Бога? Никак" (9:14). Бог не может делать то, что неправедно и говорить то, что неистинно. Давид говорил, что Господь "воссел на престоле, Судия праведный... Он будет судить вселенную по правде, совершит суд над народами по правоте" (Пс. 9:5, 9). Другой псалмопевец торжествует, что Бог "будет судить вселенную по правде, и народы - по истине Своей" (Пс. 95:13; ср. 144:17; ср. также Ис. 45:19). Искажения всегда существуют в человеческом восприятии, но никогда в Божьем.

Люди так привыкли к Божьему благословению и милости, что принимают это как само собой разумеющееся, не понимая, что они получают это только благодаря Божьему долготерпению и благосклонности. Бог был бы абсолютно справедлив, если бы предал смерти какого-то человека или всех людей. Но человеческая природа пользуется Божьей милостью, веря, что в конечном итоге все будет хорошо, поскольку Бог слишком добр и милосерден, чтобы послать кого-нибудь в ад. Один человек проницательно заметил: "В каждом есть какой-то тихий голос, который постоянно убеждает, что в конце концов все будет хорошо". Этот тихий голос исходит от падшей природы человека, которая постоянно пытается оправдать себя.

Павел строго предупреждает об ошибочности такой уверенности. Хотя он не знал никаких особенных непризнанных грехов за собой, он считал, что лучше не полагаться на несовершенное человеческое суждение, говоря: "Но тем не оправдываюсь; судия же мне Господь" (1 Кор. 4:3-4). Он знал, что восприятие каждого человека безнадежно искажено, и человек не может правильно оценить даже свое собственное духовное здоровье, не говоря уже обо всем остальном. "Посему не судите никак прежде времени, - продолжает апостол, - пока не приидет Господь, Который и осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения, и тогда каждому будет похвала от Бога" (ст. 5).

Мнение человека никогда полностью не согласовывается и истиной, поскольку он никогда не знает полной истины. Когда гордый моралист судит и осуждает других, в то же время считая себя угодным Богу, то это происходит только потому, что он делает выводы, основываясь на своей собственной искаженной точке зрения, которую низкая человеческая натура всегда изменяет в свою пользу.

Точка зрения и наказание Бога всегда совершенны. Поэтому Послание к Евреям предупреждает: "И нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его: Ему дадим отчет" (Евр. 4:13). Каждый грех, когда-либо совершенный отдельным человеком, изображается на экране перед Богом, и экран этот величиной в жизнь; ни одна подробность не ускользает от Его взгляда.

Каждый лицемер втайне надеется, что Бог почему-то будет судить его по более низким меркам, чем совершенная истина и праведность. Он знает достаточно, чтобы признать греховность своей души, но тщетно надеется, что Бог будет судить его таким же поверхностным образом, как думает о нем большинство других людей и он сам. Он играет в разновидность религиозной шарады, желая, чтобы его судили по его наружности, а не по истинной сущности. И поскольку большинство людей принимает его именно таким, каким он хочет казаться, то подобно большинству лицемеров, он надеется, что Бог поступит таким же образом. Но как предупреждал Бог Самуила: "Не смотри на вид его [Елиава] и на высоту роста его; ...Я смотрю не так, как смотрит человек; ибо человек смотрит на лице, а Господь смотрит на сердце" (1 Цар. 16:7).

"Неужели думаешь ты, человек, что избежишь суда Божия, осуждая делающих такие дела и (сам) делая то же?" "Логизомаи" (предполагать) передает значение "подсчитывать" или "оценивать". (Это слово родственно слову "логика"). Моралист неверно оценивает свою собственную греховность и вину.

Дональд Грей Барнхауз современно и убедительно перефразирует этот стих: "Вы марионетка, неужели вы действительно думаете, что сможете пойти против воли Бога и выйти сухим их воды? У вас нет ни малейшего шанса. Выхода нет. - продолжает д-р Барнхауз. - Вы понимаете? Нет выхода никакого. И это означает, что вы, уважаемый человек, занимаетесь осуждением другого человека, а сами остаетесь нераскаявшимся" ("Expositions of Bible Doctrines, vol. 2, God's Wrath" [Grand Rapids: Eerdmans, 1953], стр. 18).

Лицемерный, самоправедный человек, который осуждает других за такие дела, которые делает и он сам, навлекает на себя еще большее наказание. Бог судит его не только за злые поступки, но и за лицемерие в самонадеянном осуждении других. Такие люди подобны "окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты" (Матф. 23:27). "Вы глупы и обманываете сами себя, - говорит Ап. Павел, - если думаете, что избежите суда Божия".

Если человек не может избежать своего собственного осуждения, то как же он может избежать Божественного наказания? Если мы вынуждены осуждать себя сами, то насколько же сильнее святой Бог будет осуждать нас?

Сравнивая древних израильтян (которые слышали речь Бога через Моисея на горе Синай) с теми, кто слышал Благую весть Иисуса Христа (пришедшего с небес), Послание к Евреям гласит: "Смотрите, не отвратитесь и вы от говорящего. Если те, не послушав глаголавшего на земле, не избегли наказания, то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголющего с небес, Которого глас тогда поколебал землю, и Который ныне дал такое обещание: еще раз поколеблю не только землю, но и небо. Слова: "еще раз" означают изменение колеблемого, как сотворенного, чтобы пребыло непоколебимое. Итак мы, приемля царство непоколебимое, будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огонь поядающий" (Евр. 12:25-29).

Поскольку израильтяне отказались слушать Бога, когда Он говорил им на земле о Своем законе, то это поколение погибло в пустыне. Насколько же большая ответственность тогда будет лежать на тех, кто пренебрег бесконечно более важным сообщением Благой вести?

Если "закон при служении ангелов" - это закон Моисея (см. Деян. 7:53) и "чрез Ангелов возвещенное слово было твердо, и всякое преступление и непослушание получало праведное воздаяние, то как мы избежим вознерадевши о толиком спасении", когда оно предлагалось Единородным Сыном Божьим Иисусом Христом (Евр. 2:2-3)?

Единственный путь для любого человека (каким бы внешне нравственным и религиозным он не был) избежать Божьего наказания - это принять Иисуса Христа как Господа и Спасителя, получив по вере спасение, за которое Он умер на кресте, заплатив за наказание, заслуженное всеми.

Считается, что кочевые племена странствовали по территории древней Руси так же, как американские индейцы когда-то кочевали по Северной Америке. У племени, которое контролировало наилучшие земли для охоты, имевшие наибольшие природные ресурсы, был исключительно сильный и мудрый вождь. Он руководил не только из-за своей сверхъестественной физической силы, но и благодаря абсолютной честности и справедливости. После нескольких случаев воровства он заявил, что если вор будет пойман, то в наказание получит десять плетей от палача племени. Так как воровство повторялось, он постепенно увеличил количество плетей до сорока, наказания, которое, как все знали, только он один и мог вынести. Ко всеобщему ужасу оказалось, что вор - это старая мать вождя, и немедленно начались разговоры о том, подвергнет он ее объявленному наказанию или нет. Что возьмет верх: любовь, и он простит ее, или закон, и он подвергнет ее наказанию, которое означает ее смерть? Верный своим принципам, вождь приговорил мать к сорока плетям. Но будучи также верен любви к своей матери, он заслонил ее собой и сам принял наказание, к которому приговорил ее.

В неизмеримо большей степени Христос принял на Себя наказание за все грехи человечества.

Вина

Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию? Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога (2:4-5)

Здесь Св. Дух через Павла подтверждает, что Бог судит на основе подлинной вины человека, вины общей для каждого человека, включая таких, как древние евреи, которые считали себя исключением из-за своих высоких нравственных норм, религиозной принадлежности или других внешних причин.

Сначала апостол предупреждает своих читателей не пренебрегать богатством благости, кротости и долготерпения Божия. Известный толкователь Метью Генри писал: "В каждом преднамеренном грехе - презрение к добродетельности Бога". Каждый намеренный грех пренебрегает и злоупотребляет Божьей благостью, кротостью и долготерпением.

Слово "катафронео" переводится как "пренебрегать". Оно буквально означает "плохо думать" о ком-то или чем-то или недооценивать истинное значение. Часто оно передает значение "пренебрежение" или даже "презрение".

Через пророка Осию Бог провозгласил Свою великую любовь к Своему народу, говоря: "Когда Израиль был юн, Я любил его и из Египта вызвал сына Моего... Я Сам приучал Ефрема ходить, носил его на руках Своих... Узами человеческими влек Я их, узами любви, и был для них как бы поднимающий ярмо с челюстей их, и ласково подкладывал пищу им" (Ос. 11:1, 3-4). "Но "народ Мой закоснел в отпадении от Меня, - сокрушается Господь, - и хотя призывают его к горнему, он не возвышается единодушно" (ст. 7). Кажется, что чем с большей милостью относился Бог к Израилю, тем больше тот злоупотреблял Божьей милостью и отвергал ее.

Без исключения, каждый живущий или каждый живший когда-либо человек испытал на себе благость, кротость и долготерпение Божье. Каждый вздох, который делает человек, каждый кусочек пищи, которую он ест, - это благодаря провидению Божьему. Бог - единственный источник благости и, следовательно, все хорошее и ценное, что имеет человек, дается милостивой рукой Бога.

Божья благость отражена в детях Его и составляет одно из свойств плода Св. Духа, которые должны проявлять верующие (Гал. 5:22). Кротость передает слово "аноке", что означает "сдерживаться", например, от применения наказания. Это слово иногда используется для обозначения перемирия, включающего прекращение враждебных действий между воюющими сторонами. Божья кротость к человечеству - это временное Божественное перемирие, которое Он милостиво провозгласил. "Долготерпение" переведено от слово "макротумиа", которое иногда использовалось в отношении обладающего властью правителя, который добровольно отказывался от мести врагу или от наказания преступнику.

До неизбежного момента наказания Божья благость, кротость и долготерпение распространяются на все человечество, поскольку Он не желает, "чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9). Благость указывает на благо, которое дает Бог, кротость - на наказание, от которого Он воздерживается, а долготерпение - на продолжительность этих двух событий. Долгое время Господь добр и терпелив. Это всеобщая милость и провидение, которые Он дарует всему павшему человечеству.

Псалмопевцы радуются тому, что "милости Господней полна земля" (Пс. 32:5), тому что "милость Божия всегда" длится (Пс. 51:3), что Он совершает "чудные дела Его для сынов человеческих" (Пс. 106:8), тому, что Господь "благ и благодетелен" (Пс. 118:68) и что "благ Господь ко всем, и щедроты Его на всех делах Его" (Пс. 144:9).

Странно, но большинство людей воспринимают Бога как абсолютное добро. Вместо того чтобы признать Его милостивое предусмотрение, долготерпение и милосердие, они обвиняют Его в нечувствительности и нелюбви за то, что Он позволил случиться определенным событиям. "Как мог позволить Бог умереть этому маленькому ребенку?" - спрашивают они или "Почему Бог позволяет этому хорошему человеку страдать от боли и плохого здоровья и позволяет этому подлецу наслаждаться богатством и здоровьем?" Такие люди судят о Боге с несовершенной и извращенной человеческой точки зрения. Они неспособны признать, что если бы не Божья милостивая доброта и долготерпение, то ни один человек не был бы жив. Только Божья милость позволяет любому человеку сделать следующий вдох (Иов. 12:10).

Прежде чем Бог разрушил мир потопом, Он ждал 120 лет, давая людям возможность покаяться, пока Ной строил свой ковчег и призывал людей к покаянию через его проповедь праведности (2 Пет. 2:5). Несмотря на Его многочисленные предупреждения и продолжающийся мятеж Израиля, Господь ждал около 800 лет, прежде чем послал Свой народ в плен.

Вместо того чтобы спрашивать, почему Бог позволяет плохим событиям случаться с людьми, которые кажутся добрыми, нам следует спросить, почему Он позволяет событиям, которые кажутся добрыми случаться с людьми, которые явно злые. Мы могли бы спросить, почему Он не уничтожил многих других людей за их грехи, включая и христиан, как Он сделал это с Ананием и Сапфирой (Деян. 5:1-10). Нам следует удивляться, почему Бог не прикажет земле поглотить отступнический христианский мир, как Он это сделал с восставшим Кореей и его последователями (Числ. 16:25-32)? Причина в том, что Бог "с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели, дабы... явить богатство славы Своей над сосудами милосердия, которые Он приготовил к славе" (Рим. 9:22-23).

Цель благости Божией состоит не в прощении людей в их грехах, а в приведении людей к осознанию их грехов и к покаянию. Слово "метаноиа" (покаяние) имеет основное значение переменить мнение о чем-либо. В нравственном и духовном аспекте это означает изменить мнение о грехе от любви к греху к отвержению его и обратиться к Богу за прощением (1 Фес. 1:9).

Человек, который по упорству и нераскаянному сердцу злоупотребляет Божьей благостью, кротостью и долготерпением, просто собирает себе гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога.

Упорство передается словом "склеротес", которое буквально означает "твердость, плотность" и от которого происходит медицинский термин "склероз". Атеросклероз означает закупоривание артерий. Такая физическая аналогия идеально отображает духовное состояние сердец, которые становятся безответными и нечувствительными к Богу. Но такое духовное состояние неизмеримо хуже, чем такое же физическое. Затвердение артерий может свести человека в могилу, но затвердение души приведет его в ад.

Св. Писание изобилует предостережениями против духовной окаменелости - бедствия, от которого постоянно страдал древний Израиль. Через Иезекииля Бог обещает Своему народу, что однажды "дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное" (Иез. 36:26). Иисус напоминал Своим еврейским слушателям, что "Моисей, по жесткосердию вашему, позволил вам разводиться с женами вашими" (Матф. 19:8). Когда самодовольные фарисейские начальники еврейского народа ждали Иисуса, чтобы Он исцелил в священный день, и желали получить в этом предлог обвинить Его в нарушении законов, Он посмотрел "на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их" (Марк 3:5; ср. 6:52; 8:18; Иоан. 12:40). В каждом случае, обращаясь к Ветхому Завету, Послание к Евреям три раза предупреждает против ожесточения сердец к Богу (Евр. 3:8, 15; 4:7).

Упорный, нераскаянный отказ от Божьего милостивого прощения греха через Иисуса Христа - самый тяжкий из всех грехов. Поступать так значит многократно усиливать свою вину, пренебрегая Божьим великодушием, злоупотребляя Его благостью, оскорбляя Его милость, игнорируя Его благоволение и презрительно отказываясь от Его любви. Человек, поступающий так, увеличивает суровость Божьего гнева в день Божьего суда. Когда постоянно пренебрегают Божьей добротой, результатом будет неизбежное и заслуженное наказание.

"День гнева и откровения праведного суда от Бога" без сомнения означает суд у великого Белого Престола, после которого грешники всех времен и народов будут брошены в огненное озеро, где они встретятся с сатаной и другими приспешниками зла (Откр. 20:10-15).

Немецкий философ Гейне самонадеянно сказал: "Бог простит; в конце концов, это Его ремесло". Многие люди разделяют подобное предположение, хотя, возможно, и не заявляют об этом так грубо. Они берут у Бога все, что только могут, и продолжают грешить, думая, что Он обязан смотреть сквозь пальцы на их грех.

Современные люди с подозрением смотрят на Ветхий Завет, находя невозможным объяснить с чисто человеческой точки зрения кажущиеся грубыми и непоследовательными действия Бога, о которых там идет речь. Вот что писал лорд Платт в лондонской "Тайме" о выходе в свет нового перевода Библии на английской язык (3 марта 1970 г.): "Возможно, теперь каждый сможет понять написанное, и станет ясно, что же представляет собой Ветхий Завет - непристойная хроника жестокого обращения человека с человеком, а возможно, и того хуже - жестокости к женщине, человеческого эгоизма и алчности, поддерживаемых его обращениями к своему Богу; едва ли когда-либо существовала более ужасная история. Будем надеяться, что она, наконец, будет объявлена абсолютно неподходящей для этического воспитания школьников".

Кажется, что поверхностное изучение Ветхого Завета подтверждает эту мысль. Многие люди спрашивают, почему Бог уничтожил во время потопа целый мир, если не считать восьми человек? Почему Бог обратил жену Лота в соляной столб только потому, что она обернулась, чтобы посмотреть на Содом? Почему Он приказал Аврааму принести в жертву своего сына Исаака? Почему Он ожесточил сердце фараона, а затем наказал его за эту жестокость, убивая всех мальчиков в Египте? Почему Бог предписал в законе Моисея смертное наказание за 35 различных проступков? Почему Он приказал Своему народу полностью истребить население Ханаана? Почему Бог послал медведя убить 40 детей, насмехавшихся над пророком Елисеем? Почему Он немедленно убил Уззаха за попытку удержать ковчег завета от падения на землю, позволив в то же время жить многим чрезвычайно безнравственным и поклонявшимся идолам израильтянам? Почему Бог послал огонь, чтобы уничтожить двух сыновей Аарона, Надава и Авиуда за то, что они принесли неподходящее жертвоприношение, и в тоже время позволял многим безбожным священникам доживать до преклонных лет? Почему Он не взял жизнь Давида за совершение убийства и прелюбодеяния, оба из которых были смертными грехами по закону?

Мы удивляемся подобным вещам, только если сравниваем Его правосудие с Его милостью, а не с Его законом. Ветхий Завет должен быть понят с точки зрения творения. Бог заповедал Адаму: "От всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Быт. 2:16-17). Следовательно, с самого начала каждый грех предполагал наказание смертью.

Бог создал человека по образу и подобию Своему. Он создал человека, чтобы прославиться, излучать Свой образ и изъявлять Свой характер. Когда же человек восстал, поверив слову сатаны, а не Бога, то Бог имел полное право лишить человека жизни. Человек - творение Бога. Он не создал себя сам и не может сохранить себя сам. Все, что он имеет, он имеет благодаря Божьему милостивому предусмотрению.

Хотя Адам и Ева по справедливости заслуживали смерти за то, что вкусили запретный плод, они вместо этого испытали Божью милость. И в это время вступил в силу замысел спасения, поскольку было необходимо, чтобы кто-то взял на себя смертное наказание за грех, который заслужили Адам и Ева и все последующие грешники. Принимая во внимание эти обстоятельства, становится ясно, что требование смертной казни только для 35 проступков, как это предусмотрено законом Моисея, не было жестоким и неожиданным наказанием, а удивительным умалением Божьей строгости и Его наказания.

Если сравнивать с исходными условиями, то Ветхий Завет полон Божьего терпения и милости как к язычникам, так и к избранному народу Израиля. Даже в случае тех проступков, для которых определена смертная кара, Бог часто не требовал ее исполнения. Когда прелюбодеяние стало распространенным явлением в Израиле, то вместо того, чтобы требовать смерти для каждого нарушающего супружескую верность, Бог разрешил развод, как милостивую альтернативу (Втор. 24:1-4). Даже беглого чтения Ветхого Завета вполне достаточно, чтобы понять: Бог милостиво пощадил намного больше грешников, чем уничтожил (и пример тому Давид). Время от времени Бог забирал чью-то жизнь, чтобы напомнить людям, что заслуживают все грешники. Такие случаи кажутся бессистемными, поскольку они не имели прямого отношения к определенным грехам или степени греховности, но они служат примером того, чего заслуживают все грехи и любые уровни греховности.

Даже во времена Ветхого Завета люди настолько привыкли к Божьей милости, что воспринимали ее как должное. Они настолько привыкли к тому, что их не наказывают так, как они того заслуживают, что начали думать, что вообще находятся выше наказания. Поэтому христиане иногда обижаются, когда оказывается, что Бог не так благосклонен, как Он должен, по их мнению, быть. Они испытывают шок при мысли, что Он действительно наказывает людей за их грехи.

И если бы Бог иногда не налагал заслуженного наказания, не давая незаслуженной милости, то трудно предположить, насколько больше мы злоупотребляли бы Его добротой и оскорбляли Его милость. Если бы Он периодически не напоминал о последствиях греха, мы бы совершенно спокойно злоупотребляли Его милостью. Павел сделал Коринфским верующим здравое напоминание:

"Не хочу оставить вас, братия, в неведении, что отцы наши все были под облаком, и все прошли сквозь море; и все крестились в Моисея в облаке и в море; и все ели одну и ту же духовную пищу; и все пили одно и то же духовное питие: ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос. Но не о многих из них благоволил Бог, ибо они поражены были в пустыне. А это были образы для нас, чтобы мы не были похотливы на злое, как они были похотливы. Не будьте также идолопоклонниками, как некоторые из них, о которых написано: народ сел есть и пить, и встал играть. Не станем блудодействовать, как некоторые из них блудодействовали, и в один день погибло их двадцать три тысячи. Не станем искушать Христа, как некоторые из них искушали и погибли от змей. Не ропщите, как некоторые из них роптали и погибли от истребителя. Все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков" (1 Кор. 10:1-11).

Мы должны каждый день благодарить Господа за то, что Он так терпелив и милосерден к нам, прощает нам многие грехи, за которые, даже будучи Его детьми, мы заслуживаем Его справедливого наказания. Основной вопрос не в том, "почему некоторые люди страдают или умирают?", а в том, "почему хоть кто-то жив?"

Когда некоторые евреи спросили Иисуса "о Галилеянах, которых кровь Пилат смешал с жертвами их", Он ответил: "Иисус сказал им на это: думаете ли вы, что эти Галилеяне были грешнее всех Галилеян, что так пострадали? Нет, говорю вам, но, если не покаетесь, все так же погибнете. Или думаете ли, что те восемнадцать человек, на которых упала башня Силоамская и побила их, виновнее были всех, живущих в Иерусалиме? Нет, говорю вам, но, если не покаетесь, все так же погибнете" (Лук. 13:2-5).

Очевидно, что те, кто задавал вопрос Иисусу, думали, что молящиеся, убитые Пилатом, и люди, погибшие в катастрофе с башней, были исключительно закоренелыми грешниками и были наказаны Богом. Иисус ясно опроверг их предположения, сказав, что эти несчастные жертвы были не более греховны, чем другие евреи. Более того, Он предупредил задававших вопросы, что каждый из них заслуживает смерти и в конце концов, будет ею наказан, если не раскается и не обратится к Богу.

11. Принципы Божьего суда (часть 2)

Который воздаст каждому по делам его: тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную; а тем, которые упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, ярость и гнев. Скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое, во-первых, Иудея, потом и Еллина! Напротив, слава и честь и мир всякому, делающему доброе, во-первых, Иудею, потом и Еллину! Ибо нет лицеприятия у Бога. Те, которые, не имея закона согрешили, вне закона и погибнут; а те, которые под законом согрешили, по закону осудятся, - потому что не слушатели закона праведны пред Богом, но исполнители закона оправданы будут, ибо когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон: они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую, - в день, когда, по благовествованию моему, Бог будет судить тайные дела человеков чрез Иисуса Христа (2:6-16)

Здесь Павел продолжает разговор о дне "гнева и откровения праведного суда от Бога" (ст. 5). Как сказано в предыдущей главе, "день гнева" означает последний Божий суд над грешным человечеством. Ап. Петр упоминает этот день как "день суда и погибели нечестивых человеков" (2 Пет. 3:7), а Ап. Иуда говорит о нем как о суде "великого дня" (ст. 6).

Павел объясняет, что это случится во второе пришествие Иисуса Христа, "Который будет судить живых и мертвых в явление Его и царствие Его" (2 Тим. 4:1). В это время произойдет "явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами Силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа" (2 Фес. 1:7-8).

Последний суд подробно описан Ап. Иоанном:

"И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими. Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим. И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это смерть вторая. И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Откр. 20:11-15).

Иисус сказал, что в это время "пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие, и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов; тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их. Кто имеет уши слышать, да слышит!" (Матф. 13:41-43). Неумолимо приближается тот ужасный день, когда грешники всех времен попадут в руки Бога живого (Евр. 10:31).

Рассказывают историю о древнем римском правителе Бруте Старшем, который обнаружил, что два его сына устроили тайный заговор с целью свергнуть правительство, а это преступление заслуживало смертного наказания. На суде молодые люди слезно просили отца о снисхождении, ласково обращались к нему и взывали к его отцовской любви. Большинство людей, собравшихся на суде, также просили о снисхождении. Но серьезность преступления, а возможно и то, что сыновья правителя должны нести большую ответственность и большую вину за ужасное преступление, отец приговорил их к смерти, а затем присутствовал на казни. Кто-то так прокомментировал этот случай: "Отец проиграл этот суд; любовь к справедливости оказалась выше родительской нежности".

Бог - Отец павшего человечества. Он умоляет людей обратиться к Нему для спасения через Его Сына, поскольку Он не желает, "чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9). Но однажды возможность покаяться исчезнет. И тогда Бог будет вершить Свой совершенный суд даже более непреклонно, чем этот римский правитель.

Темой предыдущей главы были первые три из шести принципов, которые будет использовать Бог на последнем суде. Следующие три принципа - дела (Рим. 2:6-10), беспристрастность (ст. 11-15) и побуждения (ст. 16).

Дела

Который воздаст каждому по делам его: тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную; а тем, которые упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, ярость и гнев. Скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое, во-первых, Иудея, потом и Еллина! Напротив, слава и честь и мир всякому, делающему доброе, во-первых, Иудею, потом и Еллину! (2:6-10)

Хотя этот отрывок прост и понятен, он содержит несколько истин, которые легко исказить, если подойти к ним невнимательно.

В 20-ой главе книги Откровение, которую мы цитировали выше, дважды упоминалось, что люди будут судимы по "делам своим" (ст. 12-13). На этой же истине акцентирует внимание Павел в Рим. 2:6-10, ясно говоря, что Бог воздаст каждому по делам его.

Ветхий Завет ясно учит, что суд происходит по делам, поступкам. Господь повелел Исайе говорить: "Скажите праведнику, что благо ему, ибо он будет вкушать плоды дел своих; а беззаконнику - горе, ибо будет ему возмездие за дела рук его" (Ис. 3:10-11). Через Иеремию Бог провозгласил еще более конкретно: "Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности, чтобы воздать каждому по пути его и по плодам дел его" (Иер. 17:10).

Иисус тоже говорил об этом принципе суда, уча что "прийдет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими, и тогда воздаст каждому по делам его" (Матф. 16:27). В другом случае Он говорил: "Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло - в воскресение осуждения" (Иоан. 5:28-29).

Павел, великий апостол спасения по благодати через веру, всегда учил, что Божий суд над верующими и над неверующими будет основываться на их делах. "Насаждающий же и поливающий суть одно; но каждый получит свою награду по своему труду" (1 Кор. 3:8). Далее он объясняет:

"Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос. Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, - каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду. А у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасется, но так, как бы из огня" (1 Кор. 3:11-15).

Снова обращаясь к верующим, Павел пишет: "Всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 5:10). Даже в чудесной вести о благодати Павел провозглашает: "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную. Делая добро, да не унываем, ибо в свое время пожнем, если не ослабеем" (Гал. 6:7-9).

Бог судит не по принадлежности к религиозной конфессии, религиозным взаимоотношениям или религиозному наследию. Но, наряду с другими принципами, Он судит также по результатам жизни человека. В день суда будет не важно, еврей человек или не еврей, язычник или ортодокс, религиозный или не религиозный, посещает ли он церковь или нет. Важно будет, была ли его жизнь примером послушания Богу. В этот день "каждый из нас за себя даст отчет Богу" (Рим. 14:12).

Субъективным критерием для спасения есть лишь вера и ничего больше. Но объективная реальность спасения проявляется в последующих вдохновленных Богом делах, которыми управляет и на которые дает силы верующим Св. Дух. По этой причине добрые дела - очень веское основание для Божьего суда.

Поступки дают человеку безошибочную характеристику. "По плодам их узнаете их", - дважды провозгласил Иисус в Нагорной проповеди (Матф. 7:16, 20). Итак, дела, совершаемые человеком на протяжении всей жизни, - один из обязательных критериев, по которым Бог будет судить. Каждый человек однажды предстанет перед Божьим Судом, который обладает всеобъемлющей записью дел этого человека, и по этой записи будет определена вечная судьба человека.

Однако должно быть ясно, что хотя Св. Писание, как Ветхий, так и Новый Заветы учат о суде по делам, нигде не сказано о спасении по делам. "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей" (Пс. 113:9). Сколько бы добра ни совершил человек, к чему бы хорошему ни пришел благодаря Божьей милости, Ему и только Ему следует воздавать честь и похвалу за это. "Ради Себя, Ради Себя Самого делаю это", - заявил Господь через Исайю. "Ибо какое было бы нарекание на имя Мое! славы Моей не дам иному" (Ис. 48:11). Бог спасет того, кого спасет, и Его владыческая милость совершенно не зависит от праведных дел.

Говоря о Новом Завете с Его Сыном Иисусом Христом, Бог обещал древнему Израилю:

"Вот наступают дни... когда Я заключу с домом Израиля и с домом Иуды новый завет, не такой завет, какой Я заключил с отцами их в тот день, когда взял их за руку, чтобы вывести их из земли Египетской; тот завет Мой они нарушили, хотя Я оставался в союзе с ними... Но вот завет, который Я заключу с домом Израилевым после тех дней... вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его, и буду им Богом, а они будут Моим народом" (Иер. 31:31-33).

Сущность Нового Завета - в распространении Божьей милости и благодати на недостойных. Спасение целиком зависит от Божьей милостивой воли и силы. "Верно и всякого принятия достойно слово, - говорил Павел, - что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый. Но для того я и помилован, чтобы Иисус Христос во мне первом показал все долготерпение" (1 Тим. 1:15-16). Апостол говорит всем верующим: "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9).

Но если спасение целиком зависит от веры, то причем же здесь дела? Павел продолжает это великое утверждение во 2-ой главе Послания к Ефесянам, говоря: "Ибо мы - Его творения, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (ст. 10). Этот же апостол убеждал филиппийских верующих: "Со страхом и трепетом совершайте свое спасение, потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Фил. 2:12-13). Другими словами, жизнь, которая спасается по вере, должна явить свидетельство этого спасения, выполняя Божий труд. Добрые дела - это внешнее свидетельство внутренней веры.

Спасение происходит не от дел, но оно причина, побуждающая к ним. Присутствие в человеческой жизни истинно добрых дел показывает, что человек действительно спасен, и для непогрешимых Божьих глаз эти дела абсолютно надежный показатель спасающей веры. Точно так же отсутствие действительно добрых дел - признак отсутствия спасения. В обоих случаях дела - надежное основание для Божьего суда. Когда Бог видит дела, которые выявляют праведность, Он знает, исходят ли они от возрожденного сердца. И когда Он видит неправедные дела, то знает, исходят ли они от невозрожденного сердца.

В Рим. 2:1-16 Павел говорит не об основании для спасения, а об основании для суда. Он начинает обсуждать проблему спасения в 3-ей главе. В данном отрывке он говорит о делах как об элементах или принципах, которые использует Бог для суда. Речь идет о свидетельстве спасения, а не средстве или основании для него. Павел говорит, что если человек действительно спасен, то в его жизни будут внешние проявления этого. Если же человек не спасен, то таких проявлений не будет. Любому верующему далеко до Божьей совершенной праведности, и иногда он опускается до непослушания. Но даже жизнь, переполненная праведными поступками, может не удовлетворять требованиям, необходимым для искупления.

В Рим. 2:7-10 Павел проводит четкую границу между двумя типами людей. Существуют только два таких типа: спасенные и неспасенные. Сначала он останавливается на определяющих поступках спасенных (ст. 7), затем говорит об определяющий поступках неспасенных (ст. 8-9), и затем снова возвращается к делам спасенных (ст. 10).

Дела спасенных

тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную (2:7)

Истинное спасение проявляется в том, что верующий постоянен в добром деле, а наивысшее благо, которое он может делать - это искать славы, чести и бессмертия. Хотя кажется, что эти три термина используются здесь почти как синонимы, они передают различное значение. Все вместе они отражают самые лучшие намерения и стремления верующего.

Первое, наивысшее и наиболее замечательное желание верующего - это слава, и прежде всего Божья слава. Человек, который не имеет такого глубокого внутреннего желания, не может быть настоящим верующим. "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делаете в славу Божию", - убеждает Павел (1 Кор. 10:31). Жить для славы Бога значит служить проявлением самой сути Бога, будучи сознательным средством Его Божественного труда.

Верующий также ищет славы и для себя, но не в плотском, корыстном смысле, столь характерном для падшей человеческой натуры, а с радостным ожиданием того дня, когда свершится спасение, чтобы разделить с Богом Его славу (см. Рим. 8:21, 30; 2 Фес. 2:14; ср. Пс. 16:15). Мы знаем, что любое "кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу" (2 Кор. 4:17) и что "когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе" (Кол. 3:4). Искать такой Божественной славы означает действительно стремиться быть подобным Христу. Именно это имел в виду Павел, когда писал филиппийцам:

"чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых. Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе...

Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все" (Фил. 3:10-14, 20, 21).

Во-вторых, истинный верующий ищет чести, и мы снова имеем в виду не мирскую честь, к которой стремится большинство людей, а честь, идущую от Бога, чтобы Он мог сказать: "Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего" (Матф. 25:21).

В-третьих, истинный верующий ищет бессмертия - дня, когда его бренному телу "надлежит облечься в нетление, и смертному сему - облечься в бессмертие" (1 Кор. 15:53).

Павел не говорит о том, как человек приходит к спасению, или как Бог дает человеку возможность быть подобным Христу. Описывая, какой должна быть жизнь настоящего верующего, он указывает, что эти Богом дарованные качества будут воплощаться в совершенной славе Божественно дарованной вечной жизни. Ап. Иоанн прекрасно излагает эту истину в конце своего 1-го Послания: "Знаем также, что Сын Божий пришел и дал нам (свет и) разум, да познаем (Бога) истинного и да будем в истинном Сыне Его Иисусе Христе: Сей есть истинный Бог и жизнь вечная" (1 Иоан. 5:20).

Вечная жизнь означает не просто жизнь неограниченной продолжительности, хотя она, в сущности, будет длиться вечно. Но даже неспасенные будут иметь вечное существование, которое будет вечной смертью и наказанием (2 Фес. 1:9; Откр. 14:9-11). Вечная жизнь - это, прежде всего, качество самой жизни, жизни Бога в душе человека. Вот что говорит Павел о своей собственной вечной жизни: "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2:20).

В представленном тексте Ап. Павел утверждает, что в человеке, жизнь которого связана с Богом, отразится истинный образ Божий, и человек будет судим на основе этого отраженного Божьего образа. Для человека, имеющего вечную жизнь, почти невозможно ошибиться в отражении какой-либо части Божьего образа, так как это означало бы для него задержку дыхания. Вечная жизнь порождает духовное дыхание точно так же, как физическая жизнь порождает физиологическое дыхание. Джон Мюррей резонно заметил, что "дела без стремления к искуплению мертвы. А стремление к искуплению без добрых дел - это самонадеянность".

Оправдание по вере не отрицает праведных дел в жизни верующего. В Св. Писании ясно сказано, что точно так же, как мы спасены через нашу веру, мы будем судимы по нашим делам. Когда в Своей владыческой милости Бог принимает грешника во время его обращения, Он ни о чем не спрашивает. Достаточно лишь, что тот верит в Иисуса Христа и подчиняется Ему. Но с этого момента верующий берет на себя обязанность послушания, и признаком его новой духовной жизни становится его покорность Богу. Вера в Христа не дает свободы грешить или делать то, что мы хотим, но дает свободу от греха и новое данное Богом желание и способность совершать то, что угодно Ему.

Ап. Иаков объясняет взаимоотношения между верой и делами особенно подробно:

Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? может ли эта вера спасти его? Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто-нибудь из вас скажет им: "идите с миром, грейтесь и питайтесь", но не даст им потребного для тела: что пользы? Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе. Но скажет кто-нибудь: ты имеешь веру, а я имею дела: покажи мне веру твою без дел твоих, а я покажу тебе веру мою из дел моих. Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепещут. Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва?.. Ибо, как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва. (Иак. 2:14-20, 26)

В Рим. 2:7 Павел говорит о полной, совершенной вечной жизни, которая наступит после последнего суда, когда начнется вечное царство. Эта совершенная вечная жизнь будет даваться в соответствии со спасением, удостоверенным добрыми делами верующего, совершенными во время его жизни на земле (ст. 6).

Дела неспасенных

а тем, которые упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, ярость и гнев. Скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое, во-первых, Иудея, потом и Еллина! (2:8-9)

Здесь Павел противопоставляет тех, кто своими добрыми делами доказал, что принадлежит Господу, и тех, кто также доказал, но злыми делами, что не принадлежит Ему. Те, кто не принадлежит Богу, имеют много злых свойств. О трех таких характерных чертах Павел упоминает в 8-ом стихе.

Первое свойство неспасенных - их упрямство. Это передается греческим словом "еритея", основное значение которого - "наемник". То есть корыстный, делающий свою работу просто за деньги, не принимая во внимание проблемы или вред, который может принести. Все, что он делает, он делает в угоду себе. Конечно же, это согласуется с тем, что говорит Библия: основная проблема невозрожденного человека - его абсолютная замкнутость на себе и в себе и отсутствие места для Бога в его жизни.

Второе свойство неспасенных, вытекающее из первого - это их непокорность истине. Человек, который на первое место ставит свои собственные пути, естественно противится любым другим путям, включая и Божий путь - путь истины. Непокорность истине - это синоним бунта, восстания; духовное противление - вот чем прежде всего было грехопадение, что прежде всего представляет собой падшая человеческая природа. Неспасенные - мятежники по природе своей, враги Бога (Рим. 8:7; ср. 5:10; Кол. 1:21).

Третье свойство неспасенных - то, что они предаются неправде. Ни один человек не живет в моральном и духовном вакууме. Он либо верующий, либо неверующий; либо праведный, либо неправедный. Иисус категорично заявил, что "никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть" (Матф. 6:24). Отсюда можем сделать вывод, что нет человека, который не служит никому. Следовательно, он служит либо Богу, либо кому-то другому. И если он не служит Богу, все другие господа ведут его к греху. Служить Богу значит слушаться Божьей воли! Служить другому господину значит повиноваться греху.

Здесь дорога в ад определена ясно как неприятие владычества Иисуса Христа. Неспасенный человек по природе своей упорствует, и его враждебность к Богу приводит его к непослушанию Божьей истине и к тому, что он предается неправде.

Таким людям Бог воздаст (см. ст. 6) ярость и гнев. "Орге" (ярость) обозначает
самый сильный гнев, который достигает наивысшей точки, когда Божья милость
и благодать полностью исчерпаны. Это будет означать конец Божьего воздержания и терпения к невозрожденному, нераскаявшемуся человечеству. Всю силу
Своего яростного гнева Он направит на тех, чьи дела свидетельствуют об их упор
ном, неуклонном противлении Ему.

"Фумос" (негодование) означает сильный, неистовый гнев, действующий неумолимо. Основное значение слова - "ярость". Оно применялось для описания лихорадочного дыхания человека, который яростно преследует врага. Это слово использовано в Послании к Евреям для описания разрушительного гнева фараона на Моисея (Евр. 11:27; ср. Исх. 10:28). Оно было использовано Лукой, чтобы описать ярость евреев в синагоге в Назарете, когда они хотели сбросить Иисуса с горы (Лук. 4:28-29). Это слово использовано для описания язычников-ефесян, которых возмутила проповедь Павлом Благой вести и особенно его утверждение о том, что их идолы, "делаемые руками человеческими не суть боги" (Деян. 19:26-28). В день последнего суда Божье негодование изольется на мятежное человечество, как всепожирающий огонь.

Следовательно, скорбь и стеснение обрушатся на душу всякого человека, делающего злое. Слово "флипсис" (скорбь) имеет основное значение "оказывающий ужасное давление" и иногда переводится как горе, мука, преследование. Оно использовалось для описания преследования раннехристианской церкви евреями в Палестине (Деян. 11:19) и вообще скорбей верующих (Иоан. 16:33; Деян. 14:22; Рим. 5:3; 2 Фес. 1:4). Павел использует его, описывая преследование в Азии (2 Кор. 1:8). Оно использовано для описания разрушающих гроздьев гнева во время великой битвы на Армагеддоне (Откр. 14:18-20).

Слово "стенохория" (теснота) буквально означает "узкое место". Это слово метафорически обозначает суровое ограничение или притеснение и, следовательно, имеет смысл "мука" или "строгое притеснение". За исключением смертной казни, одиночное заключение с древних времен считалось наихудшей формой наказания для узника, который и так заточен в тюрьму. Частью адских мучений будет такое абсолютно изолированное вечное одиночное заточение без малейшей надежды освободиться или убежать.

Павел в этом отрывке дважды использует фразу "во-первых Иудея, потом и Еллина", и важно, что в первом случае фраза использована для описания тех, кто порицается Богом. Евреи привыкли думать о себе, как о первых с точки зрения Бога. Типичный еврей действительно верил, что за небольшим исключением (например, Раав и Руфь) язычники по природе своей были лишены надежды на Божью заботу и спасение.

Бог в самом деле раньше других народов избрал Израиль быть Его избранным народом. "Только вас признал Я из всех племен земли", - сказал Он Израилю (Ам. 3:2). Но тут же Он продолжает: "Потому и взыщу с вас за все беззакония ваши". Израиль получит более суровое наказание, поскольку он имел больше света и больше благословения. Как ясно говорит Павел, "во-первых иудеи" означает, что поскольку им первым была дана возможность спасения, они и первыми несут наказание.

Конечно же, даже верующий не в силах сам совершить праведные дела, которых требует Бог и по которым люди будут судимы. Человек имеет не больше возможностей подтвердить свое спасение добрыми делами, чем он имеет возможность получить его через добрые дела. Как и само спасение, добрые дела становятся возможны лишь благодаря Божьей владыческой милости и силе, которую дает Его Св. Дух. Единственный путь творить добрые дела - это принять праведность Христа, которая приходит через веру в Него, как Господа и Спасителя, принять Дух Святой, дающий возможность делать эти дела, и сознательно стремиться исполнять Слово Божье!

В Своей бесконечной справедливости так же, как и в Своей бесконечной милости Бог уверен, что слава и честь, которых ищет всякий делающий добро, в самом деле станут его наградой. Понятие мира, который дается Богом, вероятно использовано Павлом как синоним вечности, которую ищет каждый истинный верующий наряду со славой и честью (см. ст. 7). Все, чего ищет верующий в Бога, будет им найдено.

И снова апостол указывает, что порядок наказания будет "во-первых Иудею, потом и Еллину". Неверующие евреи будут наказаны первыми (ст. 9). Только после того, как Бог разберется со Своим избранным народом, Он будет заниматься еллинами, то есть язычниками.

Нелицеприятие

Ибо нет лицеприятия у Бога. Те, которые, не имея закона, согрешили, вне закона и погибнут; а те, которые под законом согрешили, по закону осудятся, - потому что не слушатели закона праведны пред Богом, но исполнители закона оправданы будут; ибо когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон: они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую (2:11-15)

Пятое свойство Божьего суда - беспристрастность. Слово "просополемптес" (склонность) буквально означает "принимать лицо", то есть относиться к каждому человеку по-разному. Смысл сказанного точно передан в популярном символе -- статуе справедливости, изображающей женщину с завязанными глазами. Она не может видеть, кто перед ней, и поэтому относится к подсудимому беспристрастно. Иногда ее изображают и со связанными руками, подразумевая, что она не может взять взятку.

К сожалению, пристрастие существует даже в самых лучших человеческих судах, но в день Божьего суда его не будет. Благодаря Его совершенному знанию каждой подробности и благодаря Его совершенной праведности, Его правосудие не может быть никаким другим, кроме как абсолютно беспристрастным. Такие вещи, как должность, образование, влиятельность, популярность или физическая привлекательность не будут иметь абсолютно никакого влияния на Божье решение о вечной судьбе человека.

Наиболее замечательным и возвышенным творением, созданным Богом, был Люцифер - "денница, сын зари". Но из-за своих честолюбивых стремлений возвысить себя над своим Создателем, сделать себя "подобным Всевышнему", даже этот высокопоставленный, величественный Люцифер был низвергнут Богом с небес в ад (Ис. 14:12-15). Наиболее возвышенный стал наиболее униженным. Если когда-то и было существо, чье положение заслуживало особой благосклонности Бога, то это был Люцифер. Но это высокое положение наложило на него особую ответственность за его злонамеренное восстание, и поэтому он получил наибольшее наказание в аду по сравнению с любым другим созданием.

Когда Петр увидел, как Бог влияет на жизнь Корнилия, он окончательно смог преодолеть свое еврейское предубеждение против язычников и признать: "Истинно познаю, что Бог нелицеприятен" (Деян. 10:34). Как и на его Господа, на Павла не производили впечатления высокие религиозные должности, занимаемые той или иной личностью (Гал. 2:6). Это же чувство справедливости присутствует в заявлении апостола, что "Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6:7). То, какой человек, не будет иметь никакого влияния на то, что он пожнет на Божьем суде. "Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление; а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную" (ст. 8).

Напоминая господам о необходимости внимательно относиться к своим рабам, Павел говорит им, что "и над вами самими и над ними есть на небесах Господь, у Которого нет лицеприятия" (Ефес. 6:9). "А кто неправо поступит, тот получит по своей неправде, - уверял апостол колоссян, - у Него нет лицеприятия" (Кол. 3:25). Ап. Петр предупредил своих читателей: "И если вы называете Отцем Того, Который нелицеприятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования вашего" (1 Пет. 1:17).

Божье нелицеприятие не исключает того, что Он принимает во внимание различную духовную просвещенность людей. Павел говорит о двух различных группах верующий: тех, кто не имел возможности узнать закон Божий, и тех, кто имел такую возможность. Конечно же он говорит о законе, данном через Моисея народу Израиля. Под теми, кто не имеет закона, подразумеваются язычники.

Это не означает, что язычники не имели никаких сведений о Боге или не имели понимания добра и зла. Апостол уже говорил о том, что через откровение в творении все люди имеют свидетельство о Боге, о Его вечной силе и Божестве (1:20). Язычники, которые не имея закона согрешили, вне закона и погибнут, то есть они будут судимы в соответствии с их более ограниченным знанием о Боге. В это число попадает большая часть человечества всех времен. Даже учитывая возросшие возможности распространения Божьего Слова на различных языках мира, замечательную новую технику и средства массовой информации, через которые можно проповедовать Благую весть, большинство людей в сегодняшнем мире никогда не слышали ясного Библейского учения. Еще меньше людей имеют ясные знания о его спасительных истинах.

Но поскольку они имеют Божье естественное откровение в творении, а также чувство добра и зла в своих сердцах и совести (ст. 15), то они виновны и должны нести наказание. Следовательно, они погибнут вне закона. Слово "аполлуми" (погибать) означает разрушение, но не уничтожение. Это слово обычно обозначает то, что было разрушено и более непригодно для использования в первоначальных целях. Это слово, которое использовал Иисус, говоря о тех, кто брошен в ад (Матф. 10:28). Как Он заявляет в другом месте, ад - это не место или состояние небытия или бессознательного существования, как нирвана у индусов. Это место вечных страданий, место вечной смерти, где будет "плач и скрежет зубов" (см. Матф. 13:42, 50). Все люди были созданы Богом для Его славы, но когда они отказываются прийти к Нему для спасения, то теряют возможность искупления, теряют возможность стать теми, кем Он предназначил им быть. В этом случае их путь - осуждение и гибель.

Грешные язычники погибнут точно так же, как и грешные евреи, но, как уже упомянул Павел (ст. 9), их вечные муки и страдания будут меньше, чем муки и страдания евреев, которые имели неизмеримое преимущество, обладая Божьим законом. Иисус точно определил этот принцип. Он объясняет этот принцип, приводя в пример ситуацию с рабами господина, который возвратился после долгого отсутствия: "Раб же тот, который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал, и сделал достойное наказания, бит будет меньше. И от всякого, кому дано много, много и потребуется, и кому много вверено, с того больше взыщут" (Лук. 12:47-48).

К евреям, которым многое было вверено Господом, апостол обращается со словами: "Те, которые под законом согрешили, по закону осудятся". Человек же, который не имел блага знать закон Божий, будет судим в соответствии с его ограниченным знанием о Боге. Но тот, кто имел доступ к закону Божьему, будет судим в соответствии с его большим знанием о Господе.

Те же, кто знал не только Ветхий Завет, но и Благую весть Нового Завета, также включаются в эту вторую категорию судимых. И поскольку они имеют даже большее знание о Боге, чем древние евреи, они будут нести большую ответственность. Их положение будет подобно положению жителей еврейских городов Хоразин, Вифсаида и Капернаум, которые слышали учение Иисуса Христа, видели творимые Им чудеса, но отвергли Его как Мессию и Царя. Они не только имели закон Божий, но и привилегию встретиться с Сыном Божьим. Господь твердо сказал им, что в день суда положение языческих городов Тир, Сидон и Содом будет лучше, чем их положение (Матф. 11:20-23).

Хотя все неверующие попадут в ад, самое горячее его место предназначается для тех, кто не воспользовался величайшей духовной возможностью. Вот почему так страшно быть отступником, знать и даже признавать Божью истину, но, в конце концов, отвернуться от нее. О таких людях в Послании к Евреям сказано: "Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему" (Евр. 6:4-6). В Послании к Евреям 10:26-31 сказано:

"Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников. Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет? Мы знаем Того, Кто сказал: у Меня отмщение, Я воздам, говорит Господь. И еще: Господь будет судить народ Свой. Страшно впасть в руки Бога живого!"

Хотя те, у кого была возможность слышать Божье слово, имеют огромное преимущество перед теми, у кого такой возможности не было, их положение будет много хуже, если они не обращают внимание на Его слово.

"Потому что не слушатели закона праведны пред Богом, - говорит Павел, - но исполнители закона оправданы будут". Подобно Иакову, предупреждающему о тех, кто слышит Божье слово, но не следует ему (Иак. 1:22-23), Павел в этом месте использует греческое слово "акроатес", обозначающее тех, для кого слушать было ремеслом, а не обычное греческое "акуо" - "слушать".

Это понятие близко к тому, чем занимаются студенты. Их первейшая обязанность в аудитории - слушать наставления преподавателя. Обычно студент обязан отчитываться за то, что слышит на лекции, сдавать экзамены. Однако, вольный слушатель должен лишь посещать занятия. Он не сдает экзамены и не получает оценок. Другими словами, он слушает, не неся никакой ответственности за то, что слышит.

Во многих синагогах в дни Павла учение основывалось не на Св. Писании, а на системе обычаев, выработанных раввинами на протяжении столетий со времени изгнания. Очень часто Божье Слово из Ветхого Завета просто читали и слушали, не давая ему объяснения и не применяя в жизни. Следовательно, большинство евреев были просто "вольными слушателями", слушателями закона и не более.

Но Бог признает не просто "слушателей" Его Слова. Чем больше человек слушает Его истину, тем более он ответственен за веру и следование ей. В случае ослушания наказание тем больше, чем больше человек слышал.

Ап. Иаков предупреждает, что обманывают себя люди, думающие, что они христиане только потому, что посещают церковь, слушают записи проповедей, участвуют в Библейских классах и слушают христианскую музыку. "Ибо, кто слушает слово и не исполняет, тот подобен человеку, рассматривающему природные черты лица своего в зеркале: он посмотрел на себя, отошел и тотчас забыл, каков он" (Иак. 1:23-24). Другими словами, человек удовлетворяющийся поверхностным знанием Божьего Слова, живет духовной иллюзией, думая, что он спасен, в то время как это не так. Смотря в зеркало, он судит о себе по своим собственным меркам, а не с точки зрения Слова Божьего, о котором он много знает, но не воспринимает всем сердцем. Его неспособность следовать тому, что он слышит, доказывает, что он не верит в это и не принимает. Его неповиновение доказывает, что он не верит в Бога, слово Которого слышит. И чем больше он слушает, не повинуясь услышанному, тем больше вины накапливает ко дню суда. Именно это имел в виду наш Господь в последней части Нагорной проповеди. Матфей в 7:24-27 передает Его слова:

"Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот, и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий, кто слушает сии слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое".

Исполнители закона - это те, кто пришел к Богу с покаянием и верой, понимая, что невозможно придерживаться Его закона без Него, и это знание побуждает их к великому обязательству следовать закону. Истинные исполнители Божьего закона - это те, кто пришел к Иисусу Христу через веру, поскольку цель закона - вести людей к Нему (Гал. 3:24). И после того, как они пришли к Нему через веру, их жизнь послушания свидетельствует об их спасительных взаимоотношениях с Ним и о том, что они будут оправданы. Смысл сказанного не в том, что послушание закону даст оправдание, а в том, что оправдание приходит только через веру, об этом ясно сказано в Св. Писании (Рим. 3:24, 28). Следование святому Божьему закону будет свидетельством праведности верующих.

Ап. Павел говорит то же, что и Иаков о взаимоотношениях между верой и делами, и так же, как Иаков под оправданием он понимает полное или истинное спасение. Человек, который искренне повинуется Божьему Слову, доказывает своим данным свыше послушанием, что он спасен и, следовательно, будет оправдан в день суда (ср. Иак. 2:20-26).

Означает ли это тогда, что язычники не подлежат вечному наказанию, поскольку они не имели блага закона и, следовательно, не могли вести послушную жизнь? Нет. Поскольку, как уже сказал Павел, язычники, то есть те, кто не имел закона, имеют общее или естественное Божье откровение в творении и инстинктивно знают, что они виновны и заслуживают смерти (1:18-32). Но разве Павел не говорит позже в послании, что "где нет закона, нет и преступления" (4:15), что "и до закона грех был в мире; но грех не вменяется, когда нет закона" (5:13), и что он сам "не иначе узнал грех, как посредством закона" (7:7)?

Предвидя подобные вопросы, Павел здесь утверждает, что язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, будучи сами себе законом. Развивая сказанное, апостол замечает: "Они показывают, что дело закона написано у них в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую".

Существуют четыре причины, по которым язычники находятся в погибающем состоянии. Во-первых, как уже отмечалось, они наказываются за свое пренебрежение к знанию о Боге, доступному через творение.

Во-вторых, как указывает здесь апостол, их судят за их поведение, основываясь при этом на законе, написанном в их сердцах. Во все времена было много неверующих, которые честно ведут свои дела, уважают родителей, хранят супружескую верность, заботятся о детях, щедры к нуждающимся, то есть выполняют все принципы, которые поощряются Словом Божьим. Божьи нормы справедливости отражены во многих мирских судебных системах, в которых воровство, убийство и многие другие проявления безнравственности считаются злом и стоят вне закона. Многие языческие философы (как древние, так и современные) провозглашают ряд этических норм, которые очень близки к тому, что провозглашается в Св. Писании.

Библия содержит много сообщений о добрых делах таких язычников, как Дарий (Дан. 6:25-28), блюститель порядка из Ефеса (Деян. 19:35-41), римские военные начальники, защитившие Павла (Деян. 23:10, 17-35), жители Милита, которые дружески отнеслись к Павлу и его спутникам (Деян. 28:10). Сам факт, что эти люди делали добрые дела, зная об их нравственной правильности, доказывает, что они имели знание о Божьем законе, написанном в их сердцах. Следовательно, если эти люди никогда не придут к вере в истинного Бога, их добрые дела будут фактически свидетельствовать против них в день суда.

В-третьих, язычники будут судимы, принимая во внимание их совесть. Они не имели преимущества знать Божий закон, но о нем свидетельствует их совесть. "Сунеидесис" (совесть) буквально означает "знание с", "сознание" или "осознание". Синонимы этого слова, большинство из которых означают то же самое, встречаются во многих древних языках. Само значение этого слова безоговорочно подтверждает тот факт, что люди признают, что они обладают инстинктивным, врожденным осознанием добра и зла, которое порождает чувство вины.

Рассказывают, что одно племя в Африке имело необычный, но эффективный способ определить вину обвиняемого. Подозреваемых выстраивали в ряд и касались языка каждого из них раскаленным ножом. Если на языке была слюна, то лезвие обжигало, но не вызывало сильной боли. Если же язык был сухим, лезвие прилипало и вызывало ужасный, очень болезненный ожог. В племени знали, что чувство вины вызывает у человека сухость во рту, и сухой язык, следовательно, считался доказательством вины. Сухость во рту, конечно же, вызывалась угрызениями совести.

Совесть каждого человека имеет только ей присущую чувствительность, которая зависит от уровня знания и чувства добра и зла. У человека, который имеет значительное познание Слова Божьего, совесть будет более чувствительной, чем у того, кто никогда не имел возможности узнать Св. Писание.

Но чувствительность совести зависит также от того, как ведет себя человек, покорен он или мятежен. Несколько лет назад было обнаружено, что, вопреки сложившемуся в медицине мнению, ужасное обезображивание конечностей, которое так типично для прокаженных, не вызывается непосредственно болезнью. Проказа не разрушает или не "съедает" плоть, а лишает нервы чувствительности. Не будучи защищенным предупреждающими сигналами боли, прокаженный постоянно подвергает риску свои конечности, страдая от порезов, ожогов и инфекций, даже не зная о том, что его тело повреждено.

Так же и зачерствевшая, все отвергающая совесть становится менее чувствительной и, в конце концов, может прекратить подавать сигналы о неправильных поступках. Павел говорит, что в последние дни совесть еретиков и отступников из-за их упорного противления Богу и Его истине сделается абсолютно нечувствительной, как если бы ее прижгли раскаленным железом (1 Тим. 4:2).

Бог использует совесть Своих детей как средство Своего руководства. Поэтому Павел много раз призывает верующих прислушиваться к своей собственной совести и заботиться о совести других верующих (см. Рим. 13:5; 1 Кор. 8:7,12; 10:25, 29; 2 Кор. 5:11). Будучи последовательным в своем учении, апостол в точности повиновался своей совести (Деян. 23:1; 24:16; Рим. 9:1).

В-четвертых, язычники находятся в павшем состоянии из-за своих размышлений, так как мысли их то обвиняют, то оправдывают одна другую. Эта естественная способность, очевидно, тесно связана с совестью. Отталкиваясь от инстинктивного знания о добре и зле, которое дает совесть, даже неверующий способен определить, что некоторое событие или явление в основе своей доброе или злое.

Многие ревностные борцы с преступностью или защитники бедных, к примеру, черпают свои силы не из Св. Писания и не в спасительных взаимоотношениях с Иисусом Христом. Будучи людьми, они просто не могут не знать, что борьба с преступностью и помощь бедным - это добрые дела. Даже в самых безбожных обществах люди испытывают гнев, когда кто-то жестоко обращается или убивает ребенка или пожилого человека. Даже язычники, агностики и атеисты способны различать основы добра и зла.

Принимая во внимание эти четыре глубокие причины, ни один человек не может предстать невиновным перед Божьим судом. Тот факт, что люди не повернулись лицом к Богу, доказывает, что они не жили в соответствии со светом, данным им Богом. Иисус категорически заявил: "Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" (Иоан. 7:17). Павел уверял своих языческих слушателей в Афинах, что "от одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его, и не найдут ли, хотя Он и не далеко от каждого из нас" (Деян. 17:26-27). Бог гарантирует, что каждого человека, который искренне стремится узнать Его и следовать Ему, ждет успех. "И взыщите Меня и найдете,- говорит Господь, - если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иер. 29:13).

Человек, с которым я познакомился, прекрасный пример того, как Бог вознаграждает искреннее стремление найти Его. Этот человек вырос в одном из наиболее примитивных африканских племен. Из-за его плохого поведения и упорной неисправимости в детстве его часто выгоняли, когда семья принимала гостей. И хотя он подвергался жестоким наказаниям и со стороны племени и своей матери, он упорствовал, нанося бессмысленный вред и даже ведя себя жестоко. Он рассказывает, что ощущал вину и даже душевную боль, когда поступал так, но ничего не мог с собой поделать. Он знал, что что-то очень плохо в его жизни, и часто шел в лес и бился головой о дерево, крича: "Что же со мной? Почему я так делаю?" Несколько раз он думал о самоубийстве.

Однажды один из его друзей вернулся из поездки на побережье. Среди многих рассказанных им очаровательных историй была одна история о людях, которые каждую неделю собираются, чтобы петь и общаться. И когда мальчик спросил своего друга, почему эти люди собираются вместе, тот ответил, что они воспевают и молятся Богу, Который создал весь мир. Они называют своего Бога Отцом и верят, что Он слышит их молитвы и отвечает на них.

Имея очень мало знаний о Господе, этот мальчик, который приводил в отчаяние все племя, решил и сам молиться этому Богу. "Я никогда не слышал ни одной молитвы, - вспоминает он, - но я решил, что буду просто разговаривать с этим Богом, как будто бы Он мой отец. Я не могу объяснить, что произошло, но это было замечательно. Я хотел узнать больше об этом Боге, но никто в нашей деревне ничего не знал о Нем. Так я два года каждую неделю молился сам в надежде, что однажды кто-то прийдет и расскажет мне о Нем".

Работая на правительственном проекте строительства дороги, он посетил своего двоюродного брата в селе, где родился, и с огромным удивлением и восхищением обнаружил, что в конце недели там собирается группа людей, чтобы петь и молиться Богу, о Котором он слышал. "Я был очень взволнован, - рассказывает он. - Я едва дождался выходного дня. В то утро я сидел позади всех. Впервые в жизни я слушал человека, который рассказывал о Боге. Я обнаружил, что Он намного удивительнее, чем я мог себе представить. Проповедник говорил, что Бог так возлюбил мир, что послал Своего Единородного Сына по имени Иисус, чтобы Он взял на Себя все мои грехи. Я поинтересовался, знает ли Он, какой я ужасный человек. Я поинтересовался, знает ли Он, какие ужасные вещи я раньше творил в своем селе. Но проповедник сказал, что, невзирая на то, что я натворил, Бог простит меня и очистит мое сердце. И я знал, что это правда".

Поскольку этот молодой человек искренне искал Бога, то когда он, в конце концов, услышал Благую весть, Св. Дух подтвердил эту истину его жаждавшему сердцу. Он знал, что Бог слышал его молитвы и послал туда, где он мог услышать слово о спасении. "В то утро я отдал свое сердце Богу, - говорит он, - и было очень приятно узнать, что у Него есть Сын. Он настоящий Отец - Такой, Какому я молился".

Побуждение

В день, когда, по благовествованию моему, Бог будет судить тайные дела человеков чрез Иисуса Христа (2:16)

Шестой принцип Божьего суда - побуждения. Здесь Павел говорит о том, что речь идет о последнем суде - дне, когда после благовествования будет судить Бог.

Побуждения - это веское основание для суда только потому, что Бог способен судить тайные дела людей чрез Иисуса Христа. Поскольку Господь безошибочно знает все человеческие побуждения к тому или иному поступку, Он может безошибочно судить, действительно ли эти поступки добрые или плохие, исходят они от плоти или от Св. Духа.

Давид советовал своему сыну Соломону служить Богу "от всего сердца и от всей души, ибо Господь испытует все сердца и знает все движения мыслей" (1 Пар. 28:9). В одном из самых прекрасных псалмов Давид признается: "Господи! Ты испытал меня и знаешь. Ты знаешь, когда я сажусь и когда встаю; Ты разумеешь помышления мои издали. Иду ли я, отдыхаю ли - Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе" (Пс. 138:1-3). Через Иеремию Бог говорил: "Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности, чтобы воздать каждому по пути его и плодам дел его" (Иер. 17:10). Иисус трижды сказал в Нагорной проповеди: "Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" (Матф. 6:4,6,18).

Очевидно то, что существует такая вещь, как относительная человеческая добродетель. Многие неверующие в сравнении с большинством людей придерживаются в своей жизни высоких нравственных норм. Но это не та добродетель, которая угодна Богу, поскольку не может быть истинно добрым ничто, что сделано из каких-либо других побуждений кроме Его славы или любой другой силой кроме Его силы. Все, что сделано во плоти, может служить только плоти и по природе своей поражено несовершенством и эгоизмом. И единственным правильным побуждением есть стремление угодить Богу и прославить Его. Неважно, насколько правильным и жертвенным может казаться поступок внешне. Но все, что сделано, чтобы поразить других своей добродетелью, все, что сделано под давлением товарища, все, что сделано, чтобы уменьшить чувство вины или просто лучше думать о себе, все, что сделано не для Бога и не через Его силу - в основе своей грешно и не приемлется Господом.

Будучи помазанным Богом царем Его избранного народа, Давид совершил ужасные грехи. Как уже упоминалось в предыдущей главе, многие из этих грехов, такие как прелюбодеяние с Вирсавией и убийство ее мужа Урии, были смертными проступками, за которые Бог мог просто потребовать жизнь Давида. Но основополагающие побуждения и стремления его жизни не были эгоистически амбициозными или неправедными, а были направлены на служение и поклонение Богу. Он с готовностью признал и исповедовал свои грехи перед Богом, целиком отдав себя Божьей милости. С другой стороны, Иуда, внешне праведный и религиозный, заявлявший о себе как о последователе Христа, был законченным эгоистом. Внутренне он опустился до презрения к Христу и Его Благой вести о милости. Потаенные желания, которые двигали этими двумя людьми - это открытая книга для Господа, а их вина и их дела будут судимы на основе того, какими они были в действительности, а не на основе того, какими они казались другим людям.

Наставление Рим. 2:6-16 сводится к тому, что спасенная жизнь проявит себя в праведных поступках, и что жизнь, в которой нет праведности, не может претендовать на то, чтобы быть вечной. Праведная жизнь, которая может произойти лишь из праведных побуждений, - это данное Богом свидетельство истинного спасения. Неправедная жизнь - это верное свидетельство погибели.

12. Ложная безопасность

Вот, ты называешься Иудеем, и успокаиваешь себя законом, и хвалишься Богом, и знаешь волю Его, и разумеешь лучшее, научаясь из закона, и уверен о себе, что ты путеводитель слепых, свет для находящихся во тьме, наставник невежд, учитель младенцев, имеющий в законе образец ведения и истины: как же ты, уча другого, не учишь себя самого? Проповедуя не красть, крадешь? говоря: "не прелюбодействуй", прелюбодействуешь? гнушаясь идолов, святотатствуешь? Хвалишься законом, а преступлением закона бесчестишь Бога? Ибо ради вас, как написано, имя Божие хулится у язычников. Обрезание полезно, если исполняешь закон; а если ты преступник закона, то обрезание твое стало необрезанием. Итак, если необрезанный соблюдает постановления закона, то его необрезание не вменится ли ему в обрезание? И необрезанный по природе, исполняющий закон, не осудит ли тебя, преступника закона при Писании и обрезании? Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога (2:17-29)

Люди стремятся к экономической безопасности, к производственной безопасности, к надежности супружеских отношений, к национальной безопасности, стремятся защитить свое здоровье, дом, социальное положение, стремятся ко многим другим видам безопасности. Стремиться к безопасности - это естественное проявление инстинкта самосохранения. Однако вопреки утверждениям многих людей о независимости и уверенности в себе, инстинктивно они знают, что сами не могут обеспечить себе полную безопасность.

Некоторая степень экономической безопасности существует при наличии долгосрочного трудового договора, в деле, которое доказало свою жизнеспособность даже в тяжелые времена, или если вы владеете диверсифицированным портфелем инвестиций. Некоторая степень безопасности вашего дома может быть достигнута при наличии сигнализации, высоких заборов или сторожевых собак. Некоторая степень национальной безопасности обеспечивается наличием хорошо тренированной и хорошо вооруженной армии. Но история и личный опыт каждого человека снова и снова доказывают, что все эти меры не могут гарантировать полной безопасности.

И когда люди устают от всех этих мыслей, большинство из них начинает уповать на некую вечную безопасность. Если они не верят в ад и рай, то думают, что смерть будет концом существования, что они погрузятся в безличное, бессознательное небытие или перевоплотятся в другую жизнь в бесконечной связующей цепи форм жизни лучших, чем нынешняя.

Но Павел уже однозначно заявил, что независимо от того, понимают и признают они это или нет, все люди, даже самые отъявленные языческие нечестивцы, знают что-нибудь о Его вечной силе и Божестве (Рим. 1:18-21). Каждый человек (как еврей, так и язычник) имеет свидетельство сердца и совести, благодаря которому он может понять основы добра и зла (2:14-15). И все люди в той или иной степени знают, что те, кто не живет в соответствии с Божьими установлениями праведности, "достойны смерти" (1:32). В большинстве людей живет постоянный страх, что Бог будет судить их грех, что однажды им придется понести ответственность за то, как они жили. В Св. Писании сказано, что каждый будет жить и умрет лишь однажды, "а потом суд" (Евр. 9:27).

Итак, инстинктивно люди надеются, что так или иначе им удастся избежать наказания. Сознательное или бессознательное, религиозное или не религиозное, но где-то глубоко в них есть чувство, что необходимо что-то делать для своей духовной безопасности. Они хотят гарантии, что не будут наказаны за свое зло. В попытке сделать это люди выдумали бесчисленное множество ложных идей и теорий, пытаясь избежать наказания, которого, как они внутренне осознают, они заслуживают.

У некоторых людей ложное чувство духовной безопасности основывается на попытке убедить себя в том, что они в основе своей добрые и что справедливый Бог не может послать добрых людей в ад. Они верят, что их добрые дела и стремления перевешивают злые, и, в конечном итоге, Бог примет их.

Другие верят, что Бог слишком любит людей, чтобы послать кого-нибудь в ад, и в конце концов, спасет даже самых закоренелых грешников. Третьи настаивают, что не существует никакого Бога, и сама идея о последнем Божьем суде нелепа. Подобные взгляды настолько распространены, что те, кто основывает на них свою безопасность, находят успокоение в том, что многие делают то же самое. Они даже выработали целые религиозные теории в подтверждение своих взглядов.

Не будучи бессердечными и нечувствительными, христиане, которые разоблачают такие ложные взгляды о духовной безопасности, оказывают великую услугу тем, кого предупреждают. Если заслуживает похвалы человек, предупредивший семью, что их дом в огне или что мост, по которому люди собираются переходить, может развалиться под ними, то насколько большей похвалы заслуживает верующий, предупреждающий неспасенных об их падении и осуждении. Не существует большей услуги человеку, чем показать ему путь спасения. Но прежде чем у человека возникнет побуждение спастись, его необходимо убедить в том, что он в опасности.

Как предтеча Иисуса Христа Иоанн Креститель призывал к покаянию (Матф. 3:2). Иисус начал Свое служение с такого же призыва (Матф. 4:17). Нагорная проповедь содержит, пожалуй, больше всего предупреждений о подобной ложной духовной безопасности. В ней Господь недвусмысленно дает понять, что праведность людей, их жизненная позиция, добрые дела, взаимоотношения, вероисповедание, мотивы поступков, посты, обряды и щедрость никогда не смогут соответствовать совершенным требованиям святости, которые предъявляет Бог (Матф. 5:48).

Иисус развенчивает лицемерные, недальновидные и ложные гарантии иудаизма тех времен. Он говорит, что те, кто верит во внешние заменители истинной праведности, однажды скажут Ему: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" Но таким ложным последователям Иисус ответит: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Матф. 7:22-23). Человек, строящий свой религиозный дом на самодельном фундаменте, может не сомневаться в том, что этот дом будет смыт волной Божьего наказания (ст. 26-27).

Показав, что как высоконравственные евреи, так и высоконравственные язычники предстанут в последние дни перед великим Божьим судилищем и что они не имеют оснований для успокоенности и беспечности (Рим. 2:1-16), Павел теперь говорит лишь о евреях - народе, имеющем завет с Богом. Они имели много больше света и благословений, чем язычники.

Но, как указывает теперь апостол, большие привилегии накладывают на них большую ответственность перед Богом, а не меньшую, как предполагало большинство из них. Перед тем как рассказать о спасении через веру в Иисуса Христа, он развенчивает ложные представления евреев о своей духовной безопасности, которую они связывают со своим наследием (2:17а), знанием (ст. 17б-24) и обрядом (ст. 25-29).

Ложная безопасность наследия

вот, ты называешься Иудеем (2:17а)

Избранный Богом народ испытывал большую гордость за имя "иудеи". В прошлые столетия их называли евреями из-за языка, на котором они говорили. Их длительное время называли израильтянами после того, как Божья земля была обещана и дана им в соответствии с Его заветом с Авраамом. Но ко времени Иисуса Христа наиболее употребительным названием для них было "иудеи". Это слово происходит от Иуды - названия одного из двенадцати колен народа и названия Южного царства после раздела, последовавшего после смерти Соломона. Но во время и после Вавилонского пленения слово "иудеи" стало обозначать весь народ, произошедший от Авраама через Исаака.

Это название символизирует как этническое, так и религиозное наследие, и, по их собственному пониманию, определяет их отличие от всех других народов на земле. Несмотря на рабство и притеснение, которые они испытывали сотни лет, находясь в руках язычников, и продолжали испытывать в дни Павла, они носили имя "иудеи" как символ огромной чести и гордости. Оно указывало на уникальность и особую избранность народа Богом. Основное значение слова "Иуда", а, следовательно, и "иудеи" - "восхваляемый, превозносимый", и евреи во времена Павла считали это звание вполне заслуженным.

Однако евреи давно упустили из виду свое уникальное Божественное призвание - быть народом, посредством которого "благословятся... все племена земные" (Быт. 12:3). Они не имели желания разделить данные им Богом истины и благословения с остальным миром и еще меньше хотели быть использованными Господом как средство, через которое Он приводил бы к Себе все народы. Нежелание Ионы проповедовать в Ниневии из-за страха, что они поверят в Бога и получат избавление (Ион. 4:2), типично для отношения многих евреев к язычникам.

Вместо того чтобы относиться к Божественным истинам и благословениям как к доверию, оказанному им милостивым и всепрощающим Господом, они считали их по праву заслуженными. Они считали, что получили особое благословение не благодаря Божьей милости, а благодаря своей собственной добродетели. Они испытывали чувство превосходства и гордости. Вместо того чтобы гордиться своим великим Богом, явившим им Свое милостивое откровение, они возгордились своими мнимыми заслугами в получении всего этого. Джон Мюррей заметил, что подобное отношение "показывает... как близко лежат величайший порок и величайшая привилегия, и как самое лучшее может быть использовано наихудшим образом".

Малые пророки многократно повторяли своим соотечественникам об их наследии, как избранного Богом народа, что привело к тому, что многие из этих соотечественников решили, что могут безнаказанно грешить. Как наследники обетования, данного Богом Аврааму, они считали, что они само собой защищены от наказания. Однако, Михей заявил, что грешные, развращенные евреи, которые самонадеянно говорили: "Не среди ли нас Господь? Не постигнет нас беда!" обнаружат однажды свой святой город Иерусалим "распаханным... как поле", "грудою развалин" (Мих. 3:11-12).

Гордость за то, что они - избранный Богом народ, сделала некоторых евреев слепыми не только в религиозном отношении, но и в политическом. Однажды Иисус сказал уверовавшим в Него иудеям: "Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоан. 8:31-32). Когда некоторые из неверующих иудейских начальников услышали эти слова, то были очень обижены. Они настолько обманывались в своем превосходстве и независимости, что возразили: "Мы семя Авраамово и не были рабами никому никогда; как же Ты говоришь: "сделаетесь свободными?" (ст. 33). Как объясняет Господь, они совершенно не поняли Его. "Истинно, истинно говорю вам, - сказал Он, - всякий делающий грех, есть раб греха" (ст. 34).

Даже если бы Иисус говорил с политической точки зрения, как и предполагали эти начальники, их ответ был бы нелепым. В течение последних ста лет они были силой покорены Римом, а перед этим Грецией. На протяжении более тысячи лет до того они периодически были рабами то в Египте, то в Ассирии, то в Вавилоне.

Но наибольшее заблуждение иудейских начальников касалось все же духовной сферы. То, что они физически были потомками Авраама, не делало иудеев его духовными наследниками. "Если бы вы были дети Авраама, - сказал им Иисус, - то дела Авраамовы делали бы; а теперь ищете убить Меня, Человека, сказавшего вам истину, которую слышал от Бога: Авраам этого не делал; вы делаете дела отца вашего". Когда же они ответили с негодованием: "Одного Отца имеем, Бога", Иисус сказал им: если бы Бог был Отец ваш, то вы любили бы Меня, потому что Я от Бога исшел и пришел; ...Ваш отец диавол, и вы хотите исполнять похоти отца вашего; ...Авраам... рад был увидеть день Мой: и увидел и возрадовался" (Иоан. 8:40-42, 44, 56). Если бы еврейские начальники были духовными наследниками Авраама и истинными детьми Божьими, то с радостью приняли бы Иисуса как Мессию и Царя. Вместо того чтобы принять Его в вере, они старались убить Его, проявляя кровожадный характер сатаны, их духовного господина и отца.

Приводя в еще большую ярость этих начальников, Иисус сказал: "Истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь" (ст. 58). Значение имени Иегова - "Я есмь" (см. Исх. 3:14). Следовательно, Иисус не только заявляет, что Он был еще до рождения Авраама, то есть за два тысячелетия до этого, но даже называет Себя именем Бога. Поскольку иудеи отвергли утверждение Иисуса о том, что Он Мессия, то посчитали Его слова неслыханным богохульством и "взяли каменья, чтобы бросить на Него; но Иисус скрылся и вышел из храма" (Иоан. 8:59).

Иисус полностью развенчал идею о воображаемой безопасности в этническом и религиозном наследии евреев. Иоанн Креститель сделал то же самое. Когда он крестил раскаявшихся евреев на реке Иордан, группа фарисеев и саддукеев подошла к нему для крещения. Но Иоанн едко упрекнул их: "Порождения ехиднины! кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния". Зная, что эти религиозные вожди верят в то, что для защиты от Божьего наказания достаточно просто быть евреем, Иоанн прибавил: "И не думайте говорить в себе: "отец у нас Авраам"; ибо говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму" (Матер. 3:7-9).

Подобным образом, огромное количество людей, начиная со времен Христа, считали, что не подлежат Божьему наказанию только потому, что они либо родились в христианской семье, либо крещены, либо принадлежат церкви, либо заявляют о своей вере. Некоторые люди считают себя христианами фактически по умолчанию. В европейских странах, которые на протяжении столетий считались христианскими, многие граждане, которые не принадлежат ни к какой другой религии, считают себя христианами просто из-за национального наследия. Даже в некоторых странах Ближнего Востока многие люди, которые не считают себя мусульманами, думают, что они христиане только потому, что другая исторически заметная религия в этой стране - это восточная православная ветвь христианства, и к ней принадлежали их предки.

Шведский реформатор Ульрих Цвингли придерживался мнения, что если ребенок верующих умирает в раннем детстве, то он подпадает под христианский завет, другими словами, спасается. Он однако не верил, что дети неверующих спасаются, если умирают в раннем возрасте. Великий пуританин Джон Оуэн утверждал, с нетипичным для его мышления отсутствием логики, что спасение детей может передаваться через два поколения от дедушек и бабушек к внукам, иногда пропуская промежуточное поколение. Остается только удивляться, как находящиеся посередине родители, будучи сами детьми верующих, могут быть неспасенными.

Римская католическая церковь верит, что крещение детей дает им спасение. Как сказал один католический писатель: "Недостаток веры ребенка замещается верой церкви". Некоторые протестантские конфессии хотя и отрицают, что крещение детей само по себе имеет силу, дающую спасение, тем не менее утверждают, что этот обряд приносит ребенку прямую духовную пользу. Например, Мартин Лютер верил, что через это таинство Бог сверхъестественным образом дарует ребенку спасительную веру, а ребенок неспособен верить сам. Другие относятся к крещению детей как к подтверждению спасения детей, происходящего от того, что ребенок рожден в христианской семье и, следовательно, состоит в Новом Завете с Иисусом Христом.

Согласно Св. Писанию, выросший в христианской семье и получивший воспитание в христианской среде человек, не будет спасен только благодаря такому наследию, хотя оно и ценно само по себе. Ни обряд крещения, ни любой другой христианский обряд сам по себе не имеет и не дает никаких духовных преимуществ. Вне истинной веры никакой обряд или церемония не имеют никакой духовной ценности. Крещение без веры - это святотатство.

Такие идеи о переходе спасения по завету и о духовной силе крещения - просто продолжение того образа мыслей, который приводил обыкновенного еврея во времена Нового Завета к вере, что человек спасается по той простой причине, что он потомок Авраама по линии Исаака.

Ложная безопасность знания

и успокаиваешь себя законом, и хвалишься Богом, и знаешь волю Его, и разумеешь лучшее, научаясь из закона, и уверен о себе, что ты путеводитель слепых, свет для находящихся во тьме, наставник невежд, учитель младенцев, имеющий в законе образец ведения и истины: как же ты, уча другого, не учишь себя самого? Проповедуя не красть, крадешь? говоря: "не прелюбодействуй", прелюбодействуешь? гнушаясь идолов, святотатствуешь? Хвалишься законом, а преступлением закона бесчестишь Бога? Ибо ради вас, как написано, имя Божие хулится у язычников. (2:17б-24)

Вторая ложная религиозная безопасность, о которой упоминает Павел, - это знание Божьего закона. В данном контексте это то, что мы понимаем под Ветхим Заветом. В этот закон входит не только Пятикнижие, то есть пять книг закона Моисея, но и то, что мы называем Св. Писаниями (Псалтырь, Притчи и т.д.), а также книги пророков. Этот закон включает все Божьи откровения до того времени: откровение о Его обетованиях, Его благословения, Его проклятия, Его предостережения, Его обещания, Его обряды и церемонии, Его нравственные установления и Его учение о Себе и о человеке, Его искупительный замысел.

С точки зрения знания евреев об этом Божественном откровении, апостол выделяет четыре аспекта: что они знали о законе (ст. 176-18), что они учили о нем (ст. 19-20), что они делали в его свете (ст. 21-22) и почему они нарушали его (ст. 23-24).

Что они знали о законе

и успокаиваешь себя законом, и хвалишься Богом, и знаешь волю Его, и разумеешь лучшее научаясь из закона (2:17б-18)

Взятое отдельно, это утверждение Павла может показаться похвалой. Но, как вскоре становится ясно (см. стихи 21-25), это было сильным обвинением, поскольку евреи не жили в соответствии с законом, который они так хорошо знали и так восхваляли. Большинство иудеев тех дней самодовольно гордились своим наследием и полагались на свое знание закона и восхваление Бога как средство угождения Господу. Они любили цитировать места, подобные этому: "Он возвестил слово Свое Иакову, уставы Свои и суды Свои Израилю. Не сделал Он того никакому другому народу, и судов Его они не знают" (Пс. 147:8-9).

Но поскольку никто не может придерживаться в совершенстве всех Божьих законов, то некоторые из раввинов начали учить, что одного лишь знания фактов закона достаточно, чтобы угодить Богу. Еще сильнее умаляя значение закона, некоторые учили, что одного только обладания им в виде написанных манускриптов было достаточно. Были и такие, кто учил, что евреи могут не опасаться Божьего наказания только потому, что их народ был специально избран для получения и хранения Божьего закона.

Ветхий Завет вполне ясно говорит о таком назначении, однако и он многократно предупреждает евреев не строить свою веру на внешних церемониях и объектах, даже таких, как назначенные Богом священные жертвоприношения и храм. Через Иеремию Господь сказал:

"Исправьте пути ваши и деяния ваши, и Я оставлю вас жить на сем месте. Не надейтесь на обманчивые слова: "здесь храм Господень, храм Господень, храм Господень". Но если совсем исправите пути ваши и деяния ваши, если будете верно производить суд между человеком и соперником его, не будете притеснять иноземца, сироты и вдовы, и проливать невинной крови на месте сем, и не пойдете во след иных богов на беду себе, - то Я оставлю вас жить на месте сем, на этой земле, которую дал отцам вашим в роды родов" (Иер. 7:3-7).

Другими словами, духовная безопасность была не в храме, а в Самом Боге и в верной покорности Божественной истине и праведности, символом которых и есть Его храм.

Когда неправедные евреи хвалятся Богом, они фактически хвалятся сами собой. Они полагают, что уникальные привилегии и благословения получены ими по праву, а не по милости.

Самонадеянные евреи дерзко довольствовались просто знанием Его воли, но не следовали ей. Они знали, что Бог требует и что не запрещает; что велит и что не допускает; что одобряет и что не одобряет; за что награждает и за что наказывает. Но вместо того, чтобы спасти их, это знание лишь отягощает их наказание, поскольку они отказались жить в соответствии с ним и отказались исправить такую ошибку.

Они стремились также "разуметь лучшее". "Докимазо" (принимать) передает значение "проверить с целью доказать ценность чего-либо", например, драгоценных металлов. Иными словами, евреи имели возможность не только знать, что правильно и что неправильно, но и выделять самое важное в Божьем законе.

Иудеи также постоянно научались из закона. "Катехео" (научаться) - это слово, от которого произошло слово "катехизис". Оно означает устную инструкцию любого вида, но особенно связано с обучением посредством повторения. И дома, и в синагогах еврейские мальчики систематично и основательно научались из закона. Не только раввины, но также и многие другие еврейские мужчины заучивали наизусть большие отрывки Ветхого Завета, которые они часто цитировали публично, чтобы продемонстрировать набожность.

Интересно, что древние иудеи считали, что мудрость состоит в том, чтобы действовать в соответствии со знанием, в то время как древние греки просто отождествляли мудрость со знанием. Однако ко времени Нового Завета многие иудеи, а в особенности религиозные вожди, фактически приняли точку зрения греков. Неизвестно, делали ли они это намеренно или нет, но результат был таким, что их удовлетворяло простое знание Божьего закона, и они имели мало желания следовать ему. Они много знали, но мало делали.

Что они учили о законе

и уверен о себе, что ты путеводитель слепых, свет для находящихся во тьме, наставник невежд, учитель младенцев, имеющий в законе образец ведения и истины (2:19-20)

Евреи испытывали безопасность не только в том, что они знают, но и в том, что они учат. Считая себя самыми мудрыми в сфере религии, они естественно считали себя и самыми компетентными учителями духовно неразвитых людей, то есть язычников, которые не имели блага письменного Божьего откровения.

Но продолжающееся неверие Израиля в Бога и ослушание Его Слова лишили этот народ права быть примером и учителем для непросвещенных язычников. И когда какому-то еврею случалось обратиться в иудаизм, то его делали даже хуже, чем он был до того. "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, - говорил Иисус, - что обходите море и сушу, дабы обратить хотя одного; и когда это случится, делаете его сыном геенны, вдвое худшим вас" (Матф. 23:15). Вместо того чтобы вести язычников к вере в истинного Бога и к послушанию Его воле, иудейские начальники затягивали обращенных в обширную раввинскую систему созданных человеком поверхностных традиций.

В Рим. 2:19-20 Павел упоминает четыре области, в которых многие иудеи считали себя превосходными духовными учителями.

Во-первых, говорит Павел: "Ты уверен, что ты путеводитель слепых". Евреи вообще, а книжники и фарисеи в частности, считали себя превосходными наставниками общества в духовных и моральных вопросах. Они видели себя в роли религиозных руководителей своих необразованных еврейских собратьев и в особенности духовно слепых язычников. Но из-за их самодовольной гордости и ужасающего лицемерия Иисус обвинил их, назвав "слепыми руководителями" (см. Матф. 23:24-28). Находясь очень далеко от того состояния, чтобы руководить другими, они сами отчаянно нуждались в руководстве.

Во-вторых, Павел отвечает, что большинство евреев считали себя светом для находящихся во тьме. Это в действительности отвечает той роли, которую Бог предназначал Израилю. Он призвал Свой народ быть духовным светом для язычников (Ис. 42:6). Как уже отмечалось выше, именно через него должны были благословиться "все племена земные" (Быт. 12:3).

Иисус призвал Своих учеников "быть светом мира" и поступать так, чтобы этот свет был виден и творил добро. "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного", - сказал Он (Матф. 5:14-16). Именно это предназначил Бог для Своего народа. Он дал им свет не только для их собственной духовной пользы, но также и для духовной пользы остального мира, перед которым они - Его свидетели.

В-третьих, самоправедные иудеи гордились собой как наставники невежд. И снова в этой фразе под невеждами подразумеваются в основном язычники. Даже самых мудрых из них большинство евреев считали невеждами в области религии.

В-четвертых, самонадеянные иудеи думали о себе, как об учителях младенцев, то есть учителях очень маленьких детей. В данном случае имеется в виду обучение еврейской вере. В данном контексте термин "младенцы" представляет язычников, перешедших в иудаизм и нуждавшихся в специальных наставлениях. Они нуждаются не только в том, чтобы выучить Божий закон, но и в том, чтобы освободиться от многих языческих представлений и привычек.

Через Божье необыкновенное откровение Израилю о Себе и Своей воле евреи имели в законе воплощение знания и истины. "Морфозис" (воплощение) означает набросок или эскиз. Было бы лучше перевести это слово здесь как "видимость" или "появление", поскольку во всем отрывке Павел подчеркивает религиозную поверхностность большинства евреев тех времен. Он использует то же самое слово в 2 Тим. 3:5, где он предупреждает о людях, которые в последние дни будут иметь "вид [морфозис] благочестия, силы же Его отрекшиеся". В обоих отрывках подразумевается подделка.

Евреи в самом деле имели через закон откровения о Божественном знании и истине, но их понимание, обучение и действия были настолько искажены раввинской традицией, что Божий истинный закон был абсолютно неизвестен и им пренебрегли.

Как их поступки соответствовали закону

Как же ты, уча другого, не учишь себя самого? проповедуя не красть, крадешь? говоря: "не прелюбодействуй", прелюбодействуешь? гнушаясь идолов, святотатствуешь? (2:21-22)

Третья область ложной безопасности связана с тем, что большинство евреев делает в свете закона, который, как они провозглашают, они знают и которому учат. Павел здесь утверждает, что не только их понимание и учение очень далеки от Божьего закона, но и они сами не соблюдают его. Даже когда они учат истине, то делают это лицемерно. Как сатана иногда притворялся ангелом света (2 Кор. 11:14), так и лжеучителя иногда учат истине для своих личных и корыстных целей.

С точки зрения богословия, их проповедь отвечает правильным ортодоксальным взглядам, но их жизнь неправедна. Они подобны коррумпированной полиции или судьям, чьи поступки прямо противоречат закону, который они присягнули защищать и олицетворять. И вследствие их большей ответственности они несут большее наказание, когда нарушают эти законы.

Псалмопевец сурово предостерегает нечестивых людей, которые осмеливаются проповедовать Божьим именем. "Грешнику же говорит Бог: "что ты проповедуешь уставы Мои и берешь завет Мой в уста твои, а сам ненавидишь наставление Мое и слова Мои бросаешь за себя? когда видишь вора, сходишься с ним, и с прелюбодеями сообщаешься; уста твои открываешь на злословие, и язык твой сплетает коварство; сидишь и говоришь на брата твоего, на сына матери твоей клевещешь" (Пс. 49:16-20).

Даже учителя, которые истинные верующие, несут особую ответственность и должны жить сообразно тому, чему они учат. Поэтому Ап. Иаков делает серьезное предостережение: "Немногие делайтесь учителями, зная, что мы подвергнемся большему осуждению" (Иак. 3:1).

Подобно греховным учителям, которых жестко критикует псалмопевец, лицемерные иудеи времен Павла часто учили других истинам Божьего Слова и не могли усвоить эти истины сами. Еще меньше они повиновались этим истинам. Типичным примером этого были книжники и фарисеи, о которых Иисус сказал: "Они говорят, и не делают" (Матф. 23:3).

Ап. Павел упоминает о трех сферах их духовного и морального лицемерия: воровство, прелюбодеяние и святотатство. "Проповедуя не красть, крадешь?" - спрашивает Павел. Несмотря на ясное осуждение воровства в законе Моисея, оно было обычным явлением в древнем Израиле. Вот что говорит по этому поводу Исайя: "Все смотрят на свою дорогу, каждый до последнего - на свою корысть" (Ис. 56:11). Иезекииль осуждает подобное: "Взятки берут у тебя, чтобы проливать кровь; ты берешь рост и лихву и насилием вымогаешь корысть у ближнего твоего" (Иез. 22:12). Амос пишет о тех, кто крадет, уменьшая меру и увеличивая цену сикля и обманывая неверными весами (см. Ам. 8:5). Малахия обвиняет своих собратьев евреев даже в обкрадывании Бога путем утаивания десятины и положенных Ему приношений (Мал. 3:8-9).

Когда Иисус в последнюю неделю Своего земного служения очистил храм, то осудил менял и продавцов жертвоприношений за то, что они превратили дом Отца Его в "вертеп разбойников" (Матф. 21:13; ср. Иоан. 2:16). В другом случае Он жестоко осудил книжников и фарисеев, считавших себя праведниками, за то, что они поедают "домы вдов" под предлогом служения Богу (Матф. 23:14).

Следующая область лицемерия - это грех половой распущенности. "Говоря: "не прелюбодействуй", прелюбодействуешь?" Так же, как и в случае с воровством, здесь ясно подразумевается, что иудеи совершают то же самое зло, которое осуждают в других. Многие еврейские мужчины старались обойти запрет Моисея о прелюбодействе, разводясь со своими женами и женясь на другой женщине, которая им нравилась. Но Иисус заявил, что развод и повторный брак по любой причине, за исключением супружеской неверности, ведет к прелюбодеянию, как если бы развода не произошло (Матф. 5:32; 19:9). Прелюбодеяние может быть совершено даже без физического действия. "Всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, - Он сказал, - уже прелюбодействовал с нею в сердце своем" (Матф. 5:28).

Третья область лицемерия - святотатство. "Гнушаясь идолов, святотатствуешь?" Ключевое слово предыдущей фразы "бделуссо" (гнушаться) означает быть отталкивающим, отдавать чем-то неприятным. Хотя Израиль в период царства много раз опускался до идолопоклонства, однако со времен Вавилонского пленения евреев это зло никогда не достигало сколько-нибудь значительного уровня. Во время греческой и римской оккупации после возвращения из Вавилона у евреев выработалось стойкое отвращение ко всему, что напоминает идолопоклонство. Поскольку некоторые цезари объявляли себя богами, евреи даже неохотно пользовались римскими монетами, поскольку на них было изображение цезаря (см. Матф. 22:19-21).

"Святотатствовать" относится, видимо, к евреям, которые грабили свой собственный храм в Иерусалиме. Как уже отмечалось выше, они часто обкрадывали Бога, утаивая десятину или приношения. Согласно еврейскому историку Иосифу Флавию, некоторые иудеи грабили храм, пользуясь другими хитрыми способами. Он сообщает, что однажды группа евреев уговорила богатую римлянку пожертвовать для храма большую сумму денег. Но вместо того, чтобы внести эти деньги в казну храма, они поделили их между собой.

Но ссылка Павла на отвращение к идолам говорит о том, что он имел в виду что-то иное, когда упоминал о грабеже в храме. Закон Моисея строго запрещает израильтянам извлекать личную выгоду из идолов, которых они захватили, победив языческих врагов. "Кумиры богов их сожгите огнем; не пожелай взять себе серебра или золота, которое на них, дабы это не было для тебя сетью: ибо это мерзость для Господа, Бога твоего" (Втор. 7:25).

И хотя во времена Нового Завета народ израильский был очень далек от того, чтобы грабить захваченные языческие территории, возможно, отдельные жулики-евреи грабили языческие храмы из чисто корыстных побуждений. Заявление блюстителя порядка из Ефеса, что Павел и его спутники не были грабителями храмов (Деян. 19:37), дает понять, что не было ничего необычного для евреев в том, чтобы опуститься до подобного преступления. Возможно, что вопреки ясному запрету Моисея, грешные евреи оправдывали подобное воровство, думая, что их действия, направленные против язычества, угодны Богу. Но Павел осуждает подобное лицемерие. Их побуждения были не религиозными, а корыстными.

К чему приводило нарушение ими Божьего закона

хвалишься законом, а преступлением закона бесчестишь Бога? Ибо ради вас, как написано, имя Божие хулится у язычников (2:23-24)

Из обвинения, содержащегося в ст. 24, становится ясно, что вопрос ст. 23 - риторический. Многие лицемерные евреи грубо нарушали Божий закон, который так гордо восхваляли, и поступая так они приносили бесчестье Богу.

Каждый грех оскорбляет Бога. Давид признался: "Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал" (Пс. 50:6). Грех, совершаемый теми, кто провозглашает Божье имя, бесчестит Его более всего. Цитируя Ис. 52:5, Павел строго упрекает лицемерных евреев, заявляя, что "ради вас, как написано, имя Божие хулится у язычников".

Этот подход еще более применим к христианам, поскольку они не только имеют больший духовный свет через Новый Завет, но большие духовные возможности следовать этому свету, пребывая в Духе Святом. Когда верующий грешит, его свидетельство рушится, и имя его Господа оказывается в пренебрежении перед всем миром. Те, кто объявляет себя христианином, но упорно живет в грехе, богохульствуют. И поскольку не существует разницы между их нормами жизни и нормами жизни мира, то хулится имя Господа.

Господь говорил Иезекиилю:

Сын человеческий! когда дом Израилев жил на земле своей, он осквернял ее поведением своим и делами своими; путь их пред лицем Моим был как нечистота женщины во время очищения ее. И Я излил на них гнев Мой за кровь, которую они проливали на этой земле, и за то, что они оскверняли ее идолами своими. И Я рассеял их по народам, и они развеяны по землям; Я судил их по путям их и по делам их. И пришли они к народам, куда пошли, и обесславили святое имя Мое, потому что о них говорят: "они - народ Господа, и вышли из земли Его" (Иез. 36:17-20).

Когда те, кто провозглашает имя Божье, откровенно грешны или показывают себя с такой стороны, то очевидно, что Бог и Его Слово выставляются на осмеяние перед всем миром. Неверующий не будет иметь никаких стимулов покаяться в своих грехах и обратиться к Богу для спасения, если он видит, что заявляющие о своей вере люди совершают те же самые грехи.

К сожалению, Божье имя выставляется на осмеяние и тогда, когда мир видит, что Его народ подвергается наказанию за грехи, как в случае древнего Израиля, о котором только что шла речь. Будучи неспособным понять цель наказания, мир рассуждает: "Если Бог заставляет Свой собственный народ страдать подобным образом, почему кто-либо должен иметь желание верить в Него и служить Ему?"

А с другой стороны, когда Бог решает отложить наказание на время, мир может решить, что Он либо слишком слаб, чтобы управлять Своим народом и исправлять его, либо Он одобряет их грешные поступки, а, следовательно, греховен Сам. В этом случае Его имя хулится более всего.

Было бы лучше для многих христиан (как истинных верующих, так и ложных) не афишировать свою религиозную принадлежность. Их жизнь находится в таком очевидном противоречии со Св. Писанием, что это вызывает осмеяние и презрение мира к Христу.

Из-за исключительной самоуверенности евреев о них возникло много клеветнических легенд среди языческих народов, на землях которых они жили. Их обвиняли в жертвоприношении неевреев во время религиозных обрядов и в том, что они потомки группы прокаженных рабов, которым удалось бежать с каменоломен в Египте. Такие истории были безосновательными, но их происхождение понятно. Язычники просто платили презрением за то презрение, которое испытывало к ним большинство евреев.

Ложная безопасность обряда

Обрезание полезно, если исполняешь закон; а если ты преступник закона, то обрезание твое стало необрезанием. Итак, если необрезанный соблюдает постановления закона, то его необрезание не вменится ли ему в обрезание? И необрезанный по природе, исполняющий закон, не осудит ли тебя, преступника закона при Писании и обрезании? Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога (2:25-29)

Переходя к третьему виду ложной безопасности (обрезанию), на котором многие евреи основывали свои надежды, Павел проясняет истинное значение этого обряда.

Бог учредил обрезание как знак Своего договора с Авраамом и его потомками, сказав: "Восьми дней от рождения да будет обрезан... всякий младенец мужеского пола" (Быт. 17:10-12). Столетие спустя, когда по каким-то причинам Моисей не смог обрезать одного из своих сыновей, его жена Сепфора совершила сама этот обряд, защитив таким образом Моисея от гнева Господня (Исх. 4:24-26).

Без сомнения, эта операция была символом греховности, которая передается из поколения в поколение. Сам производящий орган нуждается в очищении от оболочки. Так что люди греховны в самом центре своей натуры и нуждаются в очищении сердца. Этот наглядный символ необходимости удаления греха стал знаком принадлежности к иудейской расе.

Но таким же важным, как и обрезание было повиновение Богу. Обряд обрезания был напоминанием иудеям об их завете с Господом, но обряд не имел духовной силы. Павел пояснял, что обрезание полезно только тогда, когда исполняется закон, то есть человек живет в повиновении Божьей воле. Для правоверных, послушных иудеев обрезание было символом завета с Богом, Его благословением, благосклонностью и покровительством для избранного народа. Но Павел предупреждал, что если человек преступает закон, то обрезание становится необрезанием, то есть становится бесполезным. Иудей, который постоянно нарушает Божий закон, имеет такие же взаимоотношения с Богом, как и язычники, которых евреи часто называли необрезанными.

Важно, что обрезание было только внешним символом. Оно не освобождало евреев от Божьего закона, а наоборот, налагало на них даже большую ответственность за неследование ему, поскольку этот обычай свидетельствовал об их большем знании о грехе, Боге и Его воле по отношению к ним.

Фактически, обрезание было скорее знаком наказания и обязательства, нежели спасения и свободы. Оно служило постоянным напоминанием иудеям об их греховности и их обязанности повиноваться Божьему закону. Говоря об иудействующих, которые разрушали церковь учением о том, что христиане обязаны соблюдать лишь закон Моисея, Павел писал: "Еще свидетельствую всякому человеку обрезывающемуся, что он должен исполнить весь закон" (Гал. 5:3). Обрезание было знаком такого обязательства.

Задолго до Павла обычай обрезания настолько оброс предрассудками, что древние раввины сформулировали высказывания: "Ни один обрезанный еврей не увидит ада" и "Обрезание спасает нас от ада". Мидраш содержит утверждение: "Бог твердо заверил Авраама, что ни один обрезанный не будет отправлен в ад. Авраам сидит перед воротами ада и не пропускает в него обрезанных израильтян".

Но пророки объясняли, что физическое обрезание само по себе не имеет духовной силы или пользы. "Вот, приходят дни, говорит Господь, когда Я посещу всех обрезанных и необрезанных: Египет и Иудею, и Едома и сыновей Аммоновых, и Моава и всех стригущих волосы на висках, обитающих в пустыне; ибо все эти народы необрезаны, а весь дом Израилев с необрезанным сердцем" (Иер. 9:25-26). Непослушание Богу приводит к тому, что обрезанные израильтяне подвергаются такому же наказанию, что и необрезанные язычники.

С другой стороны, продолжает Павел, "если необрезанный соблюдает постановления закона, то его необрезание не вменится ли ему в обрезание? И необрезанный по природе, исполняющий закон, не осудит ли тебя, преступника закона при Писании и обрезании?"

Апостол считает, что угождение Богу состоит в покорности Его воле, а обрезание - лишь символическое напоминание об этом. Искреннее соблюдение постановлений закона очень важно, поскольку это соответствует Божьей воле, в то время как обрезание без послушания не имеет никакой ценности. Если необрезанный, то есть нееврей, будет исполнять закон, то Бог будет относиться к нему так же благосклонно, как и к исполняющему закон обрезанному еврею, считая необрезание верующего язычника настоящим обрезанием.

Следующим уничтожающим залпом Павла по евреям, уповающим на свои привилегии, было заявление, что покорный язычник, необрезанный по природе, не только угоден Богу, но и будет присутствовать при суде над непослушными евреями, преступившими закон при наличии Св. Писания и обрезания. Это не означает, что такие язычники будут вершить настоящий суд, что представляется прерогативой одного Бога, но их верная покорность будет упреком неверию и ослушанию лицемерных евреев. Павел сказал филиппийской церкви, состоящей из язычников, что неспасенные и непокорные евреи, отвергающие Благую весть о милости, были "псами", "злыми делателями" и ложно обрезанными (Фил. 3:2).

Богослов Чарльз Ходж писал: "Всякий раз, когда истинная религия приходит в упадок, усиливается тенденция придавать особое значение внешним ритуалам. Когда евреи утратили духовность, они надеялись, что обрезание имеет силу спасти их". Отступничество всегда сдвигает религиозные акценты с внутреннего на внешнее, со смиренной покорности на пустой формализм.

В ст. 28-29 Павел подводит итог развенчанию ложной надежды. Во-первых, он повторяет, что еврейское наследие, каким бы прекрасным оно ни было, не приносит само по себе никакой духовной пользы: "ибо не тот Иудей, кто таков по наружности". За много лет до Павла Иоанн Креститель заявил, что Бог может из камней создать живых потомков Авраама, если Он только пожелает (Матф. 3:9). Еще сильнее подчеркивая этот факт, Павел дальше в этом послании заявляет, что "не все те Израильтяне, которые от Израиля" (Рим. 9:6). Во-вторых, Павел еще раз подчеркивает, что сам по себе обряд не имеет никакого значения: "и не то обрезание, которое наружно, на плоти".

Объединяя эти две истины, апостол говорит, что истинное дитя Господа, называемое в ст. 29 иудеем, - это тот, "кто внутренне таков". Истинный признак того, что человек - дитя Божье, - это не внешний символ, такой как обрезание, а праведность сердца.

В третьих, Павел снова повторяет ту истину, что знание Божьего закона не дает спасения. Спасение приходит по Духу через влияние Самого Бога на сердце верующего, а не просто по букве Его Слова, хотя оно истинно.

Похвала, которую получает истинный иудей, истинный верующий, - не от людей, которые более склонны высмеивать Божьих людей, чем хвалить их. Награда для истинного верующего, выраженная в похвале, исходит прямо от Бога, его небесного Отца.

13. Преимущество быть иудеем

Итак, какое преимущество быть Иудеем, или какая польза от обрезания? Великое преимущество во всех отношениях, а наипаче в том, что им вверено слово Божие. Ибо что же? если некоторые и неверны были, неверность их уничтожит ли верность Божию? Никак. Бог верен, а всякий человек лжив, как написано: Ты праведен в словах Твоих и победишь в суде Твоем. Если же наша неправда открывает правду Божию, то что скажем? не будет ли Бог несправедлив, когда изъявляет гнев? (говорю по человеческому рассуждению). Никак. Ибо иначе как Богу судить мир? Ибо, если верность Божия возвышается моею неверностью к славе Божией, за что еще меня же судить, как грешника? И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро, как некоторые злословят нас и говорят, будто мы так учим? Праведен суд на таковых (3:1-8)

Трагическая история еврейского народа не дает повода считать, что существует преимущество в том, чтобы быть евреем. Несмотря на то, что они прекрасная часть рода человеческого и избраны Богом, их история - это сага о рабстве, лишениях, войнах, преследованиях, клевете, плене, изгнании и унижениях.

В течение четырехсот лет они были рабами в Египте, и когда Бог чудесным образом освободил их, они сорок лет скитались по бесплодной пустыне, пока не умерло целое поколение. И когда в конце концов они ступили на землю, которую Бог обещал им, то вынуждены были воевать за каждый метр этой земли и продолжают воевать, защищая то, что получили. Через несколько сотен лет гражданская война разделила народ. Северное царство, в конечном счете, было почти полностью уничтожено Ассирией, а оставшиеся в живых люди захвачены в плен. Позднее Южное царство было покорено и на семьдесят лет изгнано в Вавилон, после чего некоторым из изгнанных было позволено возвратиться в Палестину.

Вскоре после того, как евреи возродили свою землю, они были захвачены Грецией, и деспотический Антиох Епифан пировал в оскверненном им храме, уничтожая жертвоприношения и убивая священников. Под римским правлением им было не лучше. Десятки тысяч еврейских повстанцев были публично распяты, а во времена Ирода Великого огромное количество еврейских младенцев мужского пола было убито из-за его безумной зависти к Младенцу Христу.

А в 70-м году Р.Х. римский генерал Тит Веспасиан выполнил приказ цезаря и полностью разрушил Иерусалим, храм и уничтожил большинство жителей. Согласно Иосифу Флавию, более миллиона евреев всех возрастов были безжалостно убиты и около ста тысяч тех, кто спасся, были проданы в рабство или посланы в Рим умирать в гладиаторских играх. За два года до этого язычники убили в Кесарии двадцать тысяч евреев и еще большее количество продали в рабство. В то же самое время жители Дамаска в один день перерезали горло десяти тысячам евреев.

В 115 году Р.Х. евреи Киринеи, Египта, Кипра и Месопотамии восстали против Рима. Когда восстание было подавлено, император Адриан разрушил 985 городов в Палестине и убил по меньшей мере 600 тысяч еврейских мужчин. Многие тысячи погибли от голода и болезней. Так много евреев было продано в рабство, что цена сильного раба мужского пола упала до цены коня. В 380 году император Феодосии Первый издал юридический кодекс, в котором объявил евреев низшей человеческой расой, выразив демоническую идею, которая была широко распространена в Европе более тысячи лет и продолжает существовать во многих частях мира даже в наши дни.

В течение двух столетий Византийская ветвь разделенной Римской империи угнетала евреев. Император Гераклит изгнал их из Иерусалима в 628 году и позже пытался истребить их. Лев Ассирийский поставил их перед выбором: обратиться в христианство или быть изгнанными из государства. Во время первого крестового похода, который начался в 1096 г. с целью отвоевания Святой Земли у турков-оттаманов, крестоносцы на своем пути в Палестину уничтожили бесчисленное количество евреев. Многие евреи были затоптаны конями крестоносцев. Эта бойня конечно же была совершена во имя христианства.

В 1254 году король Людовик Девятый изгнал всех евреев их Франции. Хотя многие из них позже вернулись в страну, Филипп Справедливый снова изгнал сто тысяч евреев в 1306 году. В 1492 году евреи были изгнаны из Испании, как раз тогда Колумб начал свое первое путешествие через Атлантику, а спустя четыре года они были изгнаны также и из Португалии. Вскоре для них была закрыта большая часть Западной Европы за исключением лишь нескольких районов в Северной Италии, Германии и Польше. Хотя французская революция изменила положение многих евреев, злобный антисемитизм продолжал доминировать в большей части Европы и в России. В 1894 году из-за растущего антисемитизма во французской армии еврейский офицер по имени Дрейфус был несправедливо обвинен в измене, и это обвинение было использовано как предлог, чтобы изгнать из армии всех евреев, занимавших высокие посты.

Когда большое число влиятельных евреев задумались о восстановлении отечества в Палестине, родилось сионистское движение. Его первый конгресс состоялся в Базеле, в Швейцарии в 1897 году. К 1914 году в Палестине поселились около 90 тысяч евреев. Во время не имеющей аналогии нацистской резни в первой половине 1940-х годов было уничтожено, по крайней мере, шесть миллионов евреев, и в этот раз скорее по расовым, чем по религиозным мотивам.

Хотя в американском обществе антисемитизм редко выражается столь открыто, во многих странах мира евреи все еще страдают по той лишь причине, что они евреи. Итак, с чисто исторической точки зрения евреи находятся среди самых многострадальных народов.

Но евреи не только имели мало социальной и политической безопасности. В Рим. 2:17-20 Павел заявляет, что хотя они избранный и благословенный Богом народ, им даже не гарантирована духовная безопасность ни по физическому происхождению, ни по духовному наследию. То, что они потомки Авраама, знают Божий закон и обрезаны, не гарантирует им места на небесах. Фактически это не защищает евреев от Божьего наказания. Эти благословения накладывают на них большую ответственность за непослушание Господу.

Разрушив ложные надежды на безопасность, на которую полагается большинство евреев, Павел предвидит сильные возражения, которые могут высказать его еврейские читатели. Истину, которую он излагает в Послании к Римлянам, он прежде провозглашал много раз в различных местах, и он знает, какими могут быть наиболее распространенные возражения в Риме.

С самого начала своего служения Павел сталкивался с еврейскими критиками. Например, когда Павел привел четырех еврейских христиан в храм, чтобы дать обет, начальники схватили его и кричали собравшейся толпе: "Помогите! этот человек всех повсюду учит против народа и закона и места сего" (Деян. 21:28). Это произошло потому, что христианские старейшины в Иерусалиме убедили его взять четырех человек в храм для очищения, думая, что такой поступок убедит иудейских начальников, что Павел не отвергает учение Моисея (см. ст. 21-24).

Павел сказал в свою защиту перед царем Агриппой:

"Поэтому, царь Агриппа, я не воспротивился небесному видению, но сперва жителям Дамаска и Иерусалима, потом всей земле Иудейской и язычникам проповедывал, чтобы они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния. За это схватили меня Иудеи в храме и покушались растерзать. Но, получив помощь от Бога, я до сего дня стою, свидетельствуя малому и великому, ничего не говоря, кроме того, о чем пророки и Моисей говорили, что это будет" (Деян. 26:19-22).

Апостол не учил, что еврейское наследие и обряды закона Моисея не важны. Они обладали огромной важностью, поскольку были даны Богом. Но их никогда, и в дни Павла тоже, не было достаточно для удовлетворения Божественных норм праведности. Они приносили евреям большие духовные преимущества, но не обеспечивали духовной безопасности.

После своего обращения Павел, бывая в Иерусалиме, продолжал поклоняться Богу в храме и придерживался нравственного учения, содержащегося в законе Моисея. Он лично обрезал Тимофея, который был евреем по линии матери, в знак уважения к иудеям из Галатии (Деян. 16:1-3). Как отмечено в Деян. 21:24-26, Павел даже продолжал следовать многим обрядовым обычаям и раввинским правилам, чтобы не нанести обиды привыкшим к этому евреям.

Но сущностью его проповедей было то, что ни одно из этих внешних действий не имеет никакой пользы с точки зрения спасения, и что человек может угодить Богу только через веру в Его Сына Иисуса Христа. Истину о спасении только по Божьей милости, приходящей через веру, неверующие иудеи находили неприемлемой, поскольку она показывала бесполезность их традиций и лицемерие показной преданности Богу.

Самодовольные, уверенные в своей правоте евреи не выносили никаких нападок на их предполагаемую безопасность, полученную от Авраама, и их законничество. Из всех этих примеров апостол понял, что неверующие евреи будут всегда обвинять его в учении против избранного Богом народа, против Божьих обещаний Его народу и против Божьей непорочности. Вот три обвинения, которым он противостоит в Рим. 3:1-8.

Протест против нападения Павла на Божий народ

Итак, какое преимущество быть Иудеем, или какая польза от обрезания? Великое преимущество во всех отношениях, а наипаче в том, что им вверено слово Божие (3:1-2)

Критики Павла постоянно обвиняли его в том, что он проповедует, что будто Божье призвание Израиля как Его особого народа утратило смысл. Если бы это было так, то значит апостол хулит саму репутацию и чистоту Бога.

Павел знал, какие вопросы зададут ему некоторые евреи в Риме после того, как прочтут или услышат первую часть его послания. "Если наше еврейское наследие, наше знание и учение закона Моисея, наше следование таким еврейским обрядам, как обрезание, не делают еврея праведным перед Богом, - будут удивляться они, - то какое же преимущество быть иудеем, или какая польза от обрезания?"

Многие места из Св. Писания придут им на ум. Перед тем, как дать Израилю десять заповедей, Бог сказал: "А вы будете у Меня царством священников и народом святым" (Исх. 19:6). Моисей писал об Израиле: "Вот у Господа, Бога твоего, небо и небеса небес, земля и все, что на ней; но только отцов твоих принял Господь и возлюбил их, и избрал вас, семя их после них, из всех народов" (Втор. 10:14-15). В той же книге Моисей писал: "Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего, и тебя избрал Господь, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле" (14:2). Псалмопевец радовался: "Ибо Господь избрал Себе Иакова, Израиля в собственность Свою" (Пс. 134:4). Через Исайю Бог провозглашал об Израиле: "Этот народ я образовал для Себя; он будет возвещать славу Мою" (Ис. 43:21).

Из-за этих и бесчисленного количества других мест в Ветхом Завете, свидетельствующих об уникальном призвании и благословении Израиля, многие евреи пришли к выводу, что быть евреем само по себе означает быть угодным Богу. Но как указал Павел, быть физическим наследником Авраама не значит быть его духовным наследником. Если они не имеют знака Божьего Духа в своих сердцах, внешний знак обрезания плоти ничего не значит (Рим. 2:17-29).

Тем не менее, продолжает Павел, преимущество быть евреем велико во всех отношениях. Хотя это не приносит спасения, но дарует многие привилегии, которых не имеют неевреи. Позже в послании Павел говорит своим читателям, и когда он писал это, на его глазах без сомнения были слезы: "Я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти, то есть, Израильтян, которым принадлежат усыновление и слава, и заветы и законоположение, и богослужение и обетования; их и отцы, и от них Христос по плоти" (9:3-5).

Иудеи были приняты Господом как Его дети, с которыми Он заключил несколько особых договоров. Он дал им Свой святой закон и обещал, что через них придет Спаситель мира. Еврейский народ в самом деле был особенным в глазах Бога. Бог благословлял, защищал и избавлял его, как никакой другой народ на земле.

Но большинство иудеев уделяли мало внимания отрицательной стороне данного им Божьего откровения. Он провозгласил об Израиле: "Только вас признал Я из всех племен земли, потому и взыщу с вас за все беззакония ваши" (Ам. 3:2). С большими привилегиями приходит и большая ответственность.

В притче о брачном пире Иисус сравнил Царство Божие с пиром, данным царем, чтобы отметить женитьбу сына. Несколько раз посылал он гонцов пригласить гостей, сообщая, что пир уже готов, но каждый раз его приглашением пренебрегали. Некоторые даже били и убивали гонцов. Разгневанный царь послал воинов, чтобы уничтожить убийц и предать огню их города. Затем он послал других гонцов, чтобы пригласить в свое царство на пир каждого, невзирая на его положение и богатство (Матф. 22:1-9).

В этой притче Израиль изображен как первый и наиболее знатный гость, который был приглашен, чтобы отпраздновать приход Божьего Сына, искупившего мир. Но когда большинство иудеев отвергли Иисуса как Мессию, Бог открыл дверь для язычников, которых гонцы царя находили на дорогах и улицах. На наш взгляд, посетившие пир гости, - это Церковь: все люди, которые признают Христа как Божьего Сына и принимают Его как Господа и Спасителя.

Через Исайю Господь сокрушался об Израиле: "Что еще надлежало бы сделать для виноградника Моего, чего Я не сделал ему? почему, когда Я ожидал, что он принесет добрые грозди, он принес дикие ягоды?" (Ис. 5:4). Ответ конечно же в том, что Бог не мог сделать ничего большего для Своего народа. Он даровал им все мыслимые благословения и преимущества.

Рассматривая более конкретно их преимущества, Павел говорит своим возможным еврейским критикам, "что им вверено слово Божие". "Логион" (предсказания) - это уменьшительное от "логос", что как правило переводится как "слово". "Логион" обычно обозначает важное высказывание или сообщение, в особенности сверхъестественного характера.

Хотя "предсказания" - это правильный перевод, но он несет в себе ассоциацию с языческими обрядами, что кажется неприемлемым в данном контексте. Во многих языческих верованиях тех времен медиумы и ясновидцы делали оккультные предсказания будущего и другие сообщения из мира духов, то есть совершали сверхъестественные "предсказания". Наблюдая движение рыб в аквариуме, переплетение змей в яме или слушая голоса каких-то птиц, предсказатели судьбы якобы предвидят такие вещи, как успех или неудача в каком-либо деле, военная победа или поражение, счастливый или несчастливый брак.

Такой смысл совершенно не подходит к тому, как Павел употребил слово "логион" в этом месте. Павел считал, что евреям вверено слово единого истинного Бога; при этом он ссылается на весь Ветхий Завет (ср. Втор. 4:1-2, 6:1-2). Божьи откровения о Себе и о Своей воле были вверены евреям, и это дало им неизмеримо большие привилегии и огромную ответственность.

Трагично, что евреи сфокусировали свое внимание только на привилегиях и забыли об обязанностях. На протяжении одного периода своей истории они положили в неподходящее место и потеряли письменное свидетельство Божьего закона. Только когда во время восстановления храма книга была найдена Хелкией, первосвященником, евреи снова, на короткое время царствования благочестивого царя Иосии, начали почитать Божьи заповеди и соблюдать Его обычаи (см. 2 Пар. 34:14-33).

За много столетий до Павла, начиная с периода Вавилонского пленения, почитание евреями созданных людьми раввинских преданий и толкований намного превосходило их почитание Слова, написанного Господом.

Религиозные лидеры в дни Иисуса были преисполнены гордости, считая себя знатоками Св. Писания. Но когда саддукеи пытались поставить Иисуса в тупик, задав гипотетический вопрос о браке на небесах, Он ответил им с упреком: "Этим ли приводитесь вы в заблуждение, не зная Писаний, ни силы Божией?" (Марк 12:24).

Господь заявил толпе неверующих евреев в Иерусалиме: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). В притче о богаче и Лазаре богатый человек умирает и попадает в ад. Оттуда он взывает к Аврааму, прося послать специального гонца, чтобы сообщить его братьям путь к спасению. Но Авраам отвечает: "У них есть Моисей и пророки; пусть слушают их" (Лук. 16:29). Другими словами, Ветхий Завет содержит все истины, в которых нуждается любой еврей (или любой язычник), чтобы спастись. Иудеи, которые истинно веруют в Св. Писание, признают Иисуса Сыном Божьим, поскольку Он - центр как Ветхого, так и Нового Заветов, но большинство иудеев предпочитали следовать традициям раввинов и старейшин, а не Св. Писаниям, "которые могут умудрить... во спасение верою во Христа Иисуса" (2 Тим. 3:15).

Подобный подход на протяжении всей истории характерен для многих христиан. Учения и нормы конфессий, групп или сект часто умаляют значение или даже совершенно противоречат Божьему откровению, содержащемуся в Библии.

Принадлежность к христианской церкви подобна положению еврея по Ветхому Завету. Внешнее отождествление себя с теми, кто считает себя Божьим народом, даже если они искренние верующие, сама по себе не дает неверующему преимущества. Но такой человек имеет преимущество перед другими неверующими, если в церкви он слышит Слово Божье. И если он не использует это преимущество, он усугубляет свою вину и наказание в сравнении с тем случаем, если бы он никогда не слышал Благую весть. "Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда" (Евр. 10:26-27; ср. 4:2-3).

Обвинение в нападках на Божии обетования

Ибо что же? если некоторые и неверны были, неверность их уничтожит ли верность Божию? Никак. Бог верен, а всякий человек лжив, как написано: Ты праведен в словах Твоих и победишь в суде Твоем (3:3-4)

Следующее обвинение, которое предвидел Павел, состояло в том, что его учение упраздняет Божьи обещания Израилю. Как известно каждому изучающему Ветхий Завет, Бог дал много обетовании Своему избранному народу. Но как же тогда может Павел утверждать, что еврей не может быть уверенным в этих обещаниях?

В ответе Павла отражен и явный, и неявный смысл учения, содержащегося в еврейских Св. Писаниях. Бог никогда не обещал, что любой еврей, даже самой чистой линии наследования, происходящей от Авраама или от любого другого великого святого Ветхого Завета, может претендовать на выполнение обещаний без покаяния и веры в Бога, выражающейся в покорности, исходящей из сердца.

Исайя в 55:6-7 дает очень хорошую иллюстрацию призыву к такой смиренной вере: "Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко. Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив".

Также как и в упомянутом выше тексте Ам. 3:2, многие самые важные Божьи обетования сопровождались очень строгими предостережениями. И большинство обетовании содержали условия, состоявшие в вере и покорности Его народа. А те немногие обетования, которые не содержали условия, относились к Израилю в целом, а не к отдельным иудеям (см., например, Быт. 12:3; Ис. 44:1-5; Зах. 12:10).

Следовательно, апостол частично соглашается с критиками, говоря: "Ибо что же? если некоторые и неверны были, неверность их уничтожит ли верность Божию?" Его оппоненты были абсолютно правы, защищая правдивость Господа. Независимо от того, как люди реагируют на Его обещания, Он совершенно последователен в выполнении Своего слова.

Имеющаяся в богословии завета идея о том, что Церковь заменила Израиль в Божьем замысле искупления, ненамеренно предполагает несоблюдение Господом Его безусловных обещаний, данных Израилю. Из-за отказа Израиля признать Иисуса Христа Мессией Бог отложил выполнение Своих обещаний об искуплении и восстановлении Израиля как народа. Но Он не отказался (и в силу Своей Божественной природы не мог отказаться) от этого обещания. Например, Его предсказание о том, что однажды "на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили" (Зах. 12:10), не относится к Церкви. И поскольку такого возрождения никогда не случалось в истории Израиля, то либо ложно предсказание, либо оно еще будет выполнено.

Далее в послании Павел подтверждает, что Бог не отверг Свой народ Израиль (Рим. 11:1). А несколькими стихами позже он провозглашает: "Ибо не хочу оставить вас, братия, в неведении о тайне сей, - чтобы вы не мечтали о себе, - что ожесточение произошло в Израиле отчасти, до времени, пока войдет полное число язычников; и так весь Израиль спасется, как написано: придет от Сиона Избавитель, и отвратит нечестие от Иакова. И сей завет им от Меня, когда сниму с них грехи их" (Рим. 11:25-27). Чтобы его правильно поняли, когда он называет Церковь новым Израилем, Павел прибавляет: "В отношении к благовестию, они враги ради вас; а в отношении к избранию, возлюбленные Божий ради отцов. Ибо дары и призвание Божий непреложны" (ст. 25-29).

Национальное спасение Израиля неизбежно настолько, насколько непреложны Божьи обещания. Но такая определенность будущего дает каждому иудею не больше гарантий спастись, чем большинству язычников.

Ошибка критиков Павла заключалась в том, что они верили: Божьи безусловные обещания Израилю прилагаются ко всем иудеям во все времена. Но Павел объяснил в 6-ом и 7-ом стихах 9-ой главы: "Но не то, чтобы слово Божие не сбылось. Ибо не все те Израильтяне, которые от Израиля, и не все те дети Авраама, которые от семени его; но (сказано): "В Исааке наречется тебе семя".

Критики были правы, утверждая, что Бог не может взять обратно данное однажды слово. И если благословенные обещания не реализовались, то это произошло потому, что Его народ не был верен и не соблюдал условия обещаний. Но их неверность не может помешать спасению, которое Бог в конце концов даст нации, которой Он это обещал.

Но еще более глубокая истина заключается в том, что вопреки надеждам большинства иудеев Бог никогда не предлагал спасения на основании наследия, обрядов, добрых дел или чего-нибудь другого, кроме веры. Поэтому Павел ставит риторический вопрос: "Тот факт, что евреи, которые были неверны, лишились права на обетованные Богом благословения и на наследование Божьего царства, не уничтожит ли верность Божию?" Его спасение придет однажды к Израилю, когда весь Израиль спасется.

Отвечая на свой собственный вопрос, он восклицает: "Никак". Выражение "мегеноито" (никак) было самой сильной греческой фразой, передающей отрицательное значение и обычно обозначающей невозможность чего-либо. Павел говорит: "Конечно же, Бог не может быть неверным Своим обещаниям или любым другим обязательствам".

Бог правдив, а всякий человек лжив. И если кто-либо из живущих заявляет, что Бог неверен, то Бог окажется правдив, а этот человек лжив.

Обращаясь как всегда к Св. Писанию, Павел цитирует псалом великого покаяния, написанный Давидом, наиболее прославленным и любимым царем, с престола которого однажды будет править Мессия. Как написано: "Ты праведен в словах Твоих и победишь в суде Твоем" (см. Пс. 50:6). Поскольку Бог совершенен и Сам мерило добродетели и истины, то Его Слово правдиво само по себе и Его наказание праведно. Глупо ожидать, что Господь неба и земли может не выступить против греха или искаженного представления о Нем людей или сатаны.

Обвинение в нападках на святость Бога

Если же наша неправда открывает правду Божию, то что скажем? не будет ли Бог несправедлив, когда изъявляет гнев? (говорю по человеческому рассуждению). Никак. Ибо иначе как Богу судить мир? Ибо, если верность Божия возвышается моею неверностью к славе Божией, за что еще меня же судить, как грешника? И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро, как некоторые злословят нас и говорят, будто мы так учим? Праведен суд на таковых (3:5-8)

Третье обвинение, которое предвидел Павел, состояло в том, что его учение якобы посягало на чистоту и святость Бога. Аргументы его критиков могли быть такими:

"Если Бог прославляется грехами Израиля, будучи верным Себе вопреки неверности Его избранного народа, то тогда грех прославляет Бога. Иными словами, Павел, ты говоришь, что то, что Бог строго запрещает, на самом деле приносит Ему славу. Ты говоришь, что Бог подобен торговцу, который кладет дорогое золотое украшение на кусок черного бархата так, что контраст заставляет золото казаться еще более изящным и прекрасным. Ты утверждаешь, что Бог использует человеческие грехи, чтобы принести славу Себе, а это богохульство. Ты ставишь под сомнение праведную чистоту Бога. Но не только это. Если человеческая неправда открывает правду Божию, то что скажем о Божьем наказании? Если то, что ты говоришь, правда, то почему Бог наказывает грех? Не будет ли Бог несправедлив, когда проявляет гнев?"

И снова, чтобы его читатели не решили, что он выражает свою собственную точку зрения, Павел немедленно прибавляет: "Говорю по человеческому рассуждению", то есть в соответствии с логикой обыкновенного человека. В действительности он говорил: "Не подумайте, что я верю в такие глупости. Я лишь перефразирую обвинения, которые часто выдвигают против меня".

Чтобы усилить отрицание, он снова повторяет: "Никак". Ясно, что Бог не поощряет и не мирится с грехом, чтобы прославить Себя, ибо "иначе как Богу судить мир?"

Если евреи и знали что-то о Боге, так это то, что Он совершенный судья. С самого начала Ветхого Завета Его называют "судия всей земли" (Быт. 18:25). Псалмопевцы многократно называли Его судьей (см., например, Пс. 49:6; 57:12; 93:2). Главной темой фактически всех пророков было Божье наказание в прошлом и настоящем, близкое и находящееся в далеком будущем. Точка зрения Павла состоит в том, что Бог не имел бы возможности для справедливого, праведного наказания, если бы Он смотрел на грех сквозь пальцы.

В ст. 7 и 8 апостол снова говорит о ложных обвинениях в его адрес, правда в несколько иной форме. "Вы утверждаете, что я говорю: "Если верность Божия возвышается моею неверностью к славе Божией, за что еще меня же судить, как грешника?"

Это ясное обвинение в антиномизме (пренебрежении Божьего закона) в самом худшем виде. Критики обвиняли Павла в том, что он учит, что человек тем греховнее, чем более он прославляет Бога; что человек тем более неверен, чем более верным кажется; тем более лжет, чем более он восхваляет Божью правдивость.

Это не были какие-то гипотетические искажения, как Павел поясняет далее: "И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро, как некоторые злословят нас и говорят, будто мы так учим?" Очевидно, враги Павла многократно обвиняли его в том, что его благовествование о спасении по благодати через веру не только подрывает закон Божий, но дает право безнаказанно грешить. Фактически, они обвиняли его в том, что он говорит, будто в глазах Бога грех так же приемлем, как и праведность, если не больше.

Хотя книжники и фарисеи были грешны и лицемерны до мозга костей, они любили осуждать других даже за самые незначительные нарушения закона Моисея и раввинских традиций.

Их религией было фарисейство, и идея о Божьей благодати была для них проклятием, поскольку в корне подрывала веру в праведное поведение, на котором основывалась их надежда.

Подобное фарисейство характерно и для иудействующих, евреев, обратившихся в христианство и утверждавших, что христиане должны придерживаться всех законов Моисея и всех обрядов. Их обвинения против Благой вести Павла о благодати фактически совпадали с теми, которые предъявляли книжники и фарисеи. Следовательно, апостол подвергался сходным нападкам и в церкви, и извне. По-видимому, Павел адресовал свои объяснения как иудейским начальникам (вовне), так и иудействующим (вовнутрь).

Одна из наиболее характерных черт падшей человеческой натуры - это удивительная способность оправдывать грех. Даже маленькие дети очень сообразительны, когда объясняют причины, побудившие их совершить плохой поступок. В сущности, именно в этом критики обвиняли Павла - оправдание греха, потому что он якобы прославляет Бога.

Позже в послании Павел детально рассматривает подобную проблему. Сказав, "когда умножился грех, стала преизобиловать благодать", он сразу же делает замечание, чтобы предотвратить неправильные выводы, к которым могли бы прийти многие люди. "Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак" (Рим. 5:20-6:1-2). Со всей силой, на которую он только был способен, апостол отверг обвинения в том, что он смотрит сквозь пальцы на любой грех. Менее всего он был склонен оправдывать грех при помощи ложных и мерзких аргументов, что это будто бы приносит славу Господу.

Возможно, некоторые критики Павла ошибочно связывали его учение, например, с такими бесчинниками, которые запятнали церковь в Коринфе. Ап. Иуда писал, что "вкрались некоторые люди, издревле предназначенные к сему осуждению, нечестивые, обращающие благодать Бога нашего в повод к распутству и отвергающиеся единого Владыки Бога и Господа нашего Иисуса Христа" (Иуд. 4).

Для христианина жить в постоянном нераскаянном грехе - это явный признак того, что он не спасен. Быть христианином значит находиться под властью Иисуса Христа и искренне желать служить Ему. Как неоспоримо доказал Ап. Иуда, человек, который пытается оправдать свой грех, злоупотребляя Божьей милостью, нечестив и отрицает Христа (ст. 4).

Заключительный ответ Павла своим клеветникам-критикам был кратким, но острым. Хотя Павел ни в коей мере не был виновен в проповеди антиномий, он полностью согласился с тем, что делающие это заслуживают наказания. Павел сказал: "Праведен суд на таковых".

14. Все под грехом

Итак, что же? имеем ли мы преимущество? Нисколько. Ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом, как написано: нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. Гортань их - открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия перед глазами их. Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом, потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех (3:9-20)

Люди склонны думать о себе хорошо, и это мнение постоянно поддерживается психологами, консультантами и большим количеством религиозных деятелей.

Но в глубине своей души каждый осознает: что-то не так. Независимо от того, на кого или на что человек возлагает вину за это чувство, он не может от него избавиться. Человек испытывает вину не только за то, что он совершил или за какой-то непорядок, но и за то, каков он внутри.

Одна популярная газетная обозревательница давала такой совет: "Одна из наиболее болезненных, требующих времени и энергии черт человеческого существования - это чувство вины... Оно может испортить целый день, целую неделю или целую жизнь, если вы ему позволите. Оно появляется тогда, когда вы менее всего хотите этого, когда вы делаете что-нибудь нечестное, вредное, плохое, поступаете эгоистично и отвратительно... Пусть даже это результат незнания, глупости, лености, беспечности, слабости или каких-то недостатков. Вы поступили неправильно, и вина убивает вас. Скверно. Но будьте уверены, - заключает она, - муки, которые вы испытываете - это нормально... Помните, грех - это грязь, а ее и так хватает в этом мире" ("The Ann Landers Encyclopedia" [New York: Doubleday, 1978], стр. 514-17). После этого она переходит к другой теме.

Древнеримский философ Сенека писал, что каждый грешник - палач самого себя. Независимо от того, как часто человек говорит себе, что он хороший, он неизбежно видит, что это не так, поскольку думая, говоря и делая неправедные вещи, он испытывает за них чувство вины. Чувство вины толкает людей к алкоголю, наркотикам, отчаянию, умопомешательству и все чаще и чаще к самоубийству. Даже перекладывая ответственность на окружение или общество, человек не может избежать чувства собственной виновности. Фактически, общество с изощренными психологическими службами кажется даже более подверженным чувству вины. Люди хотят освободиться от этого чувства, но они не знают, как это сделать. И чем больше они ищут решений, тем виновнее себя чувствуют.

Люди чувствуют себя виновными, поскольку они виновны. Это чувство вины - лишь симптом настоящей проблемы, которая заключается в грехе. Все психологические консультации мира не могут освободить человека от его вины. И самое большее, что может сделать человек, чтобы чувствовать себя лучше, хотя это будут поверхностные и временные улучшения, - это переложить вину на кого-то или на что-то. Но это, конечно же, только усиливает вину, поскольку подразумевает нечестность в отношении греха, а ведь именно грех вызывает чувство вины.

Человеческая вина имеет только одну причину - человеческий грех, и пока существует грех, существует чувство вины. Вот почему первый элемент Благой вести - это указание людям на их грех. Евангелие означает "добрая весть". Но добрая весть, которую предлагает Евангелие - это путь спасения от греха, а до тех пор, пока человек не признает себя виновным в своем грехе, Благой вести нечего ему предложить. Поэтому Благая весть начинается с заявления, что все люди в основе своей грешны и что величайшая необходимость их жизни - устранить грех через веру в Господа Иисуса Христа.

Как уже убедительно рассказал Павел в первых двух главах Послания к Римлянам, как язычники, так и религиозные иудеи греховны и несут наказание перед святым Богом. Но человеческая натура сильно сопротивляется этой истине. Д-р Дональд Грей Барнхауз говорил: "Лишь упрямая гордость удерживает человека от исповеди Богу, а это принесло бы облегчение, но человек отказывается идти этим путем. Человек стоит сегодня перед Богом, как маленький мальчик, который клянется, крича и плача, что его и близко не было около банки с вареньем, и который с видом оскорбленной невинности защищает свою позицию, абсолютно не зная, что большая ложка варенья попала на рубашку чуть пониже его подбородка и отлично видна всем, кроме него самого" ("God's Wrath: Romans 2-3:1-20" [Grand Rapids: Eerdmans, 1953], стр. 191).

An. Павел прекрасно знал, что люди склонны отрицать свой грех. Поэтому Павел уже представил убедительные доказательства человеческой греховности, опираясь на свидетельство творения, историю, доводы, логику и совесть. Теперь он приводит наивысшее свидетельство - свидетельство из Св. Писания. Начиная со ст. 10 и до ст. 18, Павел как бы представляет суду доказательства Божьего Слова, как об этом сказано в Ветхом Завете. Ст. 9-20 подытоживают Божий совершенный взгляд на человека, и стихи эти расположены в порядке судебного рассмотрения: привлечение к суду (ст. 9), предъявление обвинения (ст. 10-17), мотив (ст. 18), приговор (ст. 19-20).

Привлечение к суду

Итак что же? имеем ли мы преимущество? Нисколько; ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом (3:9)

Заключительная речь судьи начинается с двух вопросов. Первый - это просто: "Итак, что же?". Имеется в виду: "Так, какие еще есть доказательства?" Павел уже осудил, как безнравственных язычников, так и высоконравственных; как высоконравственных иудеев, так и безнравственных. Предвосхищая возможную мысль его слушателей, второй вопрос Павла звучит риторически: "Имеем ли мы преимущество?" Этот вопрос означает: "Лучше ли мы тех, кого только что осудили? Сделаны ли мы по другим чертежам и из другого теста?"

Не совсем ясно, к кому относится местоимение "мы". Некоторые толкователи полагают, что Павел говорит о своих собратьях-иудеях. Но он уже ответил в ст. 1-8 на вопрос, который могли бы задать большинство иудеев. Он сказал, что они в самом деле имеют духовное преимущество над язычниками, потому "что им вверено слово Божие", имеются в виду писания Ветхого Завета. Перед этим он, однако, уже указал на то, что их большее преимущество налагает на них большую ответственность (2:17-25). Нигде больше в послании Павел не отождествляет себя со своими собратьями-иудеями, используя местоимение "мы".

Кажется, что лучше относить это "мы" к самому Павлу и к его собратьям по вере в Риме - и евреям, и язычникам. В этом случае вопрос будет означать: "Мы, христиане, сами по себе имеем ли преимущество перед другими группами людей, о которых уже было сказано, что они виновны перед Богом? Действительно ли мы внутренне лучше этих других? Спасены ли мы из-за того, что наша основополагающая натура находится на более высоком уровне, чем их?"

Павел немедленно отвечает на этот вопрос. Он однозначно говорит: "Нисколько". "Нет, мы нисколько не лучше других", - говорит он. Павел уже указывал на осуждение всех: от наиболее безнравственного, порочного язычника до самого внешне высоконравственного, правильного иудея. Другими словами, весь род человеческий без единого исключения обвиняется в Божьем суде справедливости: "Ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом".

Слово "проаитиаомаи" (уже доказали) часто использовалось как юридический термин, указывающий на вину человека, которому ранее предъявили обвинение в данном проступке. "Хупо" (под) - распространенное греческое слово, которое часто обозначало не просто "находиться под", но быть всецело во власти и под управлением чего-либо или кого-либо. Очевидно, что именно в этом смысле Павел употребил здесь это слово: все люди, как иудеи, так и еллины - все под грехом (то есть в абсолютном подчинении, в рабстве, во власти греха).

Такая мысль для большинства иудеев казалась абсурдной. Упрекая Петра за уступки иудействующим, Павел ссылался на распространенное среди евреев мнение, что они праведны перед Богом только лишь из-за того, что они евреи, то есть принадлежат к избранному народу. С другой стороны, иудеи так же сильно были уверены, что язычники, обычно называемые еллинами из-за преобладания у них греческой культуры и языка даже при римском правлении, были по природе грешны из-за того, что были неевреями (см. Гал. 3:15).

Если еврей был бедным, инвалидом или серьезно страдал от чего-то другого, предполагалось, что либо он, либо его родители совершили какой-то очень отвратительный грех, за который на целое поколение они утратили свое высокое положение перед Богом. Пример подобного отношения видим и в истории о слепом, которого Иисус и Его ученики однажды увидели, проходя мимо храма. Указывая на состояние человека, ученики спросили Господа: "Равви! кто согрешил, он или родители его, что родился слепым?" (Иоан. 9:2). Иисус опроверг ложные предположения учеников и исцелил человека, восстановив ему зрение. Когда этот человек разговаривал вскоре после этого с фарисеями, они неистово выкрикивали то же самое ложное предположение, что и Двенадцать. Когда же человек сказал им об Иисусе: "Если бы Он не был от Бога, не мог бы творить ничего", то фарисеи были очень возмущены и ответили: "Во грехах ты весь родился, и ты ли нас учишь?" (ст. 33-34).

Люди, которые очень религиозны, склонны думать, что они от рождения лучше других и угодны Богу вследствие их добродетельности и религиозности. Даже христиане иногда склонны думать, что Бог спас их потому, что они заслуживали спасения больше, чем другие. И если человек становится чист перед Богом, то это никогда не происходит из-за того, что он от рождения лучше других или из-за того, что ему удалось подняться до Божьих норм праведности, или потому что он ревностно соблюдает определенные религиозные традиции. Это происходит только тогда, когда он признал свой грех и беспомощность и пал ниц в смиренной вере перед Господом Иисусом Христом для прощения и очищения.

Несмотря на большие различия во внешнем поведении и внутреннем состоянии, каждый неверующий по своей природе греховен и находится во власти и под управлением сатаны. Ап. Иоанн заявляет, что весь неискупленный мир "лежит во зле" (1 Иоан. 5:19) и поэтому как бы стоит перед Божьим судом справедливости.

Предъявление обвинения

как написано: нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. Гортань их - открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира (3:10-17)

Теперь Павел предъявляет павшему человечеству ужасное обвинение из тринадцати пунктов. Чтобы подчеркнуть всеобъемлемость обвинения, он повторяет тот факт, что все павшее человечество, как иудеи, так и еллины, под грехом (см. ст. 9). В ст. 10-18 он шесть раз использует слово "нет" и его эквивалент "никто", указывая на полное отсутствие у людей праведности перед Богом.

Это обвинение прямо следует из писаний Ветхого Завета, на что указывает выражение "как написано". И Иисус, и сатана используют это выражение, предваряя им цитаты из Ветхого Завета во время искушения в пустыне (Матф. 4:4, 6-7,10). "Как написано" передает греческое совершенное время, обозначая непрерывность и постоянство того, что написано, и подразумевая Божью власть, которую признает каждый верный иудей и каждый верный христианин, независимо от того, еврей он или не еврей.

Тринадцать обвинений распределены по трем категориям: первая касается характера обвиняемого (ст. 10-12), вторая - его речи (ст. 13-14), а третья - поведения (ст. 15-17).

Характер обвиняемых

как написано: нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного (3:10-12)

К свойствам характера Павел относит первые шесть из тринадцати пунктов, содержащихся в обвинении. Вследствие своей падшей натуры люди порочны (ст. 10), духовно слепы (ст. На), непослушны (ст. 116), они сбились с пути (ст. 12а), духовно негодны (ст. 126) и морально разложены (ст. 12б).

Первое, человечество порочно и нет абсолютно никаких исключений. Цитируя Псалтырь, Павел провозглашает: "Нет праведного ни одного". Вот полный текст Пс. 13:1 - "Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога". Они развратились, совершили гнусные дела; нет делающего добро".

Праведность - основная тема Послания к Римлянам. В том или ином виде эта тема затронута в послании более тридцати раз. Другие термины, имеющие тот же греческий корень, обычно переводятся как "оправданный", "оправдание" или близкими по смыслу словами. Все вместе эти термины используются в послании более шестидесяти раз. Поэтому неудивительно, что первое обвинение, которое выдвигает Павел, - это обвинение человечества в неправедности.

Павел использует термин "праведный" в самом основном значении - "чистый перед Богом", такой, каким должен быть созданный Богом человек. Конечно же, люди способны совершать много праведных в нравственном отношении поступков. Даже наиболее низкий человек может иногда совершить что-то хорошее. Но апостол говорит не об отдельных поступках или даже общей модели поведения, а о внутреннем характере. Точка зрения Павла состоит в том, что нет ни одного человека, который бы жил без безгрешного Господа Иисуса Христа (ср. 2 Кор. 5:21) и чье внутреннее состояние можно было бы при этом по Божьим нормам охарактеризовать, как праведное. И чтобы предупредить некоторых людей, которые могут думать, что они исключение из правила, Павел прибавляет: "ни одного".

Как уже отмечалось, люди очень отличаются по своей доброте, любви, щедрости, честности, верности и т.п. Но ни один человек, кроме Христа, и отдаленно не достиг праведного совершенства, которое лишь одно принимается Богом. Божий критерий праведности для людей - это праведность, которой обладает Он Сам и которая нашла проявление в Иисусе Христе. "Итак будьте совершенны, - говорил Иисус, - как совершенен Отец ваш Небесный" (Матф. 5:48).

Другими словами, человек, который не так добр, как Бог - неприемлем Ему. Как объясняет Павел далее в послании, и как учит Новый Завет, люди могут стать совершенно праведными, когда им вменяется праведность Христа. Истина, которая делает Евангелие благой вестью, заключается в том, что Бог дал человеку способ достичь совершенства, Божественного совершенства. Но это совершенство всецело зависит от Божьей милости, которая проявляется в ответ на веру в Его Сына Иисуса Христа.

Павел тут говорит о людях, обо всех тех, кто не с Христом. Когда речь идет о спасении, для Бога не существует уровней праведности. Есть либо совершенная праведность в Христе, либо абсолютная греховность без Него.

Как упоминалось выше, с точки зрения человека, среди людей существуют огромные моральные и духовные различия. Но попытку людей достичь Божьих норм праведности своими собственными силами можно сравнить с попыткой перепрыгнуть в Соединенные Штаты с берега какого-нибудь острова в южных морях. Хороший спортсмен может прыгнуть на 8 метров или даже дальше. Многие люди могут прыгнуть на 3 или 5 метров, некоторые находятся в такой плохой форме, что едва могут перепрыгнуть 1,5 м. Соизмеряя их усилия друг с другом, мы видим, что они значительно отличаются. Но в сравнении с расстоянием до Соединенных Штатов разница между ними столь мала, что ее невозможно определить, а их усилия одинаково бесполезны. Слова, произносимые Павлом несколькими стихами ниже - "Все согрешили и лишены славы Божией" (3:23) - звучат почти как комментарий к подобным соревнованиям.

Второе, человек не только ожесточен, но еще и духовно несведущ. Снова цитируя Псалтырь, Павел говорит: "Нет разумеющего" (ср. Пс. 13:2; 52:3). Даже если бы люди имели способность достичь Божьей совершенной праведности, то не знали бы, что она собой представляет или как ее достичь. Используя снова пример с островом, можно сказать, что они не знали бы, в каком направлении прыгать.

Люди не имеют природной способности полностью понимать Божью истину и Его нормы праведности. Благодаря изумительному Божьему творению, человек имел достаточно свидетельств - "Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы" - чтобы каждый не был "безответным" из-за того, что не почитает и не прославляет Бога (Рим. 1:20). Но за исключением способности видеть это общее откровение о Его силе и величии, человек не имеет духовной способности, чтобы узнать или понять Бога, поскольку "человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).

В своем Послании к Ефесянам апостол указывает, что духовное невежество людей объясняется не неблагоприятными внешними обстоятельствами или недостатком возможностей. Оно связано лишь с их врожденной грешной натурой, которая не хочет знать и понимать Бога, а еще меньше хочет повиноваться и служить Ему. Неспасенные люди, "будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией, по причине их невежества и ожесточения сердца их" (Ефес. 4:18). Люди грешны и ожесточены против Бога не потому, что несведущи о Нем, а напротив, они несведущи о Нем из-за своей греховности и ожесточенности. Как уже отмечалось, люди имеют некоторые знания о Боге через свидетельство творения, а также через свидетельство своей совести (Рим. 2:15). Но упрямая, греховная природа блокирует эти свидетельства и доказательства. Следовательно, обыкновенный человек ожесточен в своем сердце и помрачен в разуме. Он не только не понимает Бога, но и не имеет к этому склонности.

Несколько лет тому назад в течение нескольких дней с газетных полос не сходила интересная, но трагическая история об утке в Торонтском парке (Toronto Star, Nov. 4-13, 1971). Утка, которую назвали Ринга, жила на озере на территории парка. Однажды она просунула клюв в кольцо от открытой консервной банки и не могла освободиться своими силами. Конечно же, она не могла есть и должна была вскоре умереть от голода. Когда случившееся заметили некоторые из посетителей, то утка стала чем-то вроде знаменитости. Персонал парка и специалисты, изучающие животных, предпринимали многочисленные попытки поймать Рингу, чтобы помочь ей. Они даже пригласили лучшего подражателя утиного кряканья. Люди пытались приманить ее едой, но безуспешно.

К сожалению, напуганная Ринга неправильно понимала все попытки помочь ей, она воспринимала их как угрозу. Спасатели потеряли ее из виду и так и не поймали ее. Неизвестно, смогла ли Ринга в конце концов снять кольцо или так и погибла с ним.

Павшие и осужденные люди, пойманные грехом, совершают подобную ошибку. Они готовы на любые усилия, чтобы избежать Благой вести, которую так милостиво послал Господь для их спасения, поскольку они воспринимают ее как угрозу своему образу жизни, а не как вечное благословение.

Третье, вдобавок к тому, что они злые и духовно темные, павшие люди еще и мятежны. "Никто не ищет Бога", - говорит Павел, снова обращаясь к Пс. 13:2. Судя по огромному числу существующих в мире религиозных течений и миллионам ревностных их приверженцев, можно прийти к выводу, что очень многие люди усердно ищут Бога. Но Св. Писание ясно говорит в этом месте и во многих других, что все эти религиозные системы и усилия в сущности - попытка уйти от истинного Бога и открыть или создать ложных богов по своему собственному усмотрению.

Бог дал абсолютную гарантию, что каждый, кто ищет Его всем сердцем, найдет Его (Иер. 29:13). Иисус дает Божественное обещание, что всякий, кто искренне просит - получит, каждый, кто искренне ищет Его - найдет, и каждому, кто искренне стучится в небесные двери - откроют (Матф. 7:8). Но Господь знает о человеческой греховной склонности не искать Его и потому Он ищет людей, чтобы привести к Себе.

Во время Собора в Иерусалиме в начале становления Церкви Ап. Иаков напомнил собравшимся апостолам и старейшинам о давних обетованиях Божьих, в которых говорилось: "Потом обращусь и воссоздам скинию Давидову падшую, и то, что в ней разрушено, воссоздам, и исправлю ее, чтобы взыскали Господа прочие человеки и все народы" (Деян. 15:16-17). Ап. Петр также высказывает заверение и делает это самым ясным образом, что Господь не желает, "чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9).

Но созданные человеком религии - это результат вдохновляемых дьяволом усилий уйти от Бога, а не найти Его. Каждый человек, идущий к Иисусу Христу за спасением, послан к Нему по Божественной инициативе Бога Отца (Иоан. 6:37). "Никто не может придти ко Мне, - продолжает Иисус, - если не привлечет его Отец, пославший Меня" (ст. 44). И, следовательно, тот ищет Бога, кто откликнулся на Божьи поиски.

Человек, который искренне ищет Бога, подобен Давиду, провозгласившему: "Всегда видел я пред собой Господа" (Пс. 15:8). Такой человек ищет прежде Царства Божьего и правды Его (см. Матф. 6:33). Бог становится центром всего, источником всего, началом и концом всего. Искренне искать Бога - значит почитать Его и поклоняться Его владыческому величию и питаться истиной Его Слова. Это означает придерживаться Его заповедей, обращаться к Нему в молитве, жить, осознавая Его присутствие и желая быть угодным Ему. Никто не может делать это просто так, а лишь при помощи Божьего Духа. Естественная же склонность людей - искать своего, своей выгоды (Фил. 2:21).

Четвертое, Павел обвиняет людей в том, что они непостоянны; снова обращаясь к Псалтырю (Пс. 13:3), он говорит, что все совратились с пути, то есть отвернулись от Бога. Человек, который по природе своей зол, по природе своей несведущ о Божьей истине и по природе своей мятежен против Бога, будет неизбежно жить в противлении воле Божьей.

"Совратились с пути" это перевод слова "екклино", имеющего значение "отклониться от верного направления". В военном деле это слово употреблялось по отношению к солдату, бегущему в неверном направлении во время битвы, то есть дезертиру.

Говоря о всеобщей человеческой склонности не идти Божьими путями, Исайя писал: "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу" (Ис. 53:6). В раннехристианской церкви Благую весть иногда называли "путь" (в русском переводе Библии этот смысл передан словом "учение", см. Деян. 9:2), а христиан часто называли "последователями пути" (учения). Иисус говорил о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь" (Иоан. 14:6). Даже демон, который дал одной служанке способность прорицать, признал через нее, что Павел и его спутники - "рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения" (Деян. 16:17). Лука называл некоторых еврейских оппонентов Павла, которые выступали против него во время его служения в Ефесе, людьми, злословящими путь Господень (см. Деян. 19:9), и вследствие этого противодействия "произошел не малый мятеж против пути Господня" (ст. 23). Защищаясь перед правителем Феликсом, Павел сказал: "Но в том признаюсь тебе, что по учению, которое они называют ересью, я действительно служу Богу отцов моих, веруя всему написанному в законе и пророках" (Деян. 24:14). Послание к Евреям говорит об искупительном труде Христа, как о новом и живом пути, "который Он вновь открыл нам" (Евр. 10:20). Ап. Петр говорил о лжеучителях, проникших в церковь, как об оставивших прямой путь истинной Благой вести, который есть путь правды (см. 2 Пет. 2:15, 21).

С другой стороны, образ жизни обыкновенного человека характеризуется как "злой путь" (Прит. 8:13). Люди идут путями, "которые кажутся... прямыми; но конец их - путь к смерти" (Прит. 14:12).

Великий проповедник Евангелия Дуайт Л. Муди рассказывал, что начальник большой тюрьмы в Нью-Йорке попросил его обратиться к заключенным. Из-за отсутствия часовни или какого-либо другого подходящего места для проповеди он был вынужден говорить с мостика, находящегося в конце огромного ряда камер и потому не мог видеть лиц заключенных. После проповеди он попросил разрешения поговорить без посторонних с некоторыми из осужденных через решетки их камер. Скоро Муди обнаружил, что большинство из заключенных даже не слушали проповедь. Когда он спрашивал их, как они попали в тюрьму, то в ответ почти всегда слышал, что они абсолютно невиновны. Заключенные говорили о ложных свидетельствах против них, о том, что их подставили другие люди, которые в действительности совершили преступление, о том, что судья или присяжные отнеслись к ним предвзято, или давали еще какое-нибудь объяснение тому, что их несправедливо осудили. "Я был обескуражен, - говорит Муди, - но когда я обошел почти всех, то увидел одного человека, из глаз которого текли слезы. Я заглянул в маленькое оконце и сказал: "Друг мой, в чем твоя беда?" Он посмотрел на меня с отчаянием и раскаянием и сказал: "Мои грехи превышают то, что я могу вынести". Я ответил: "Благодарение Богу за это". Проповедник сказал так, поскольку он знал, что ни один человек не откроется для Божьего пути, прежде чем не оставит свой собственный, что человек не будет искать спасения, пока не признает, что пал.

Пятое, Павел указывает на духовную никчемность человека: "До одного", то есть все павшее человечество, "не годны". Еврейский эквивалент греческого слова, переведенного здесь как "негодный" часто использовался, чтобы дать характеристику прокисшему и прогоркшему молоку, непригодному для питья, приготовления масла, сыра и т.д. В древнегреческой литературе это слово часто использовалось как характеристика бессмысленного смеха идиота.

Без спасительных отношений с Иисусом Христом человек - как духовно мертвая ветвь, абсолютно неспособная дать плод. А раз так, раз он безжизненный и никчемный, то подходит только для того, чтобы быть брошенным в огонь и сгореть (Иоан. 15:6).

В письме Павла к Титу также обращается внимание на абсолютную неспособность к добрым делам даже религиозных людей (Тит. 1:16). Обыкновенный человек бесполезен для Божьих целей и, подобно безжизненной ветви дерева, предназначен для адского огня.

Шестое, человек обвиняется в испорченности и развращенности, что представляется как повторением первых пяти обвинений, так и в чем-то таким, что подводит им итог. "Нет делающего добро, - говорит Павел, - нет ни одного".

"Хрестотес" (делающий добро) относится к тому, что честно, а в особенности к тому, что нравственно. Обычный человек не имеет способности совершить что-либо праведное или честное, если измерять эту способность Божьими совершенными критериями праведности. Как уже отмечалось, некоторые люди ведут себя лучше других. Но ни один человек не имеет внутреннего желания и способности для добра, которое свято, совершенно и славит Бога согласно Божественным требованиям.

Рассказывают историю об одном человеке в Шотландии, который субботним днем шел через парк и нес маленький Новый Завет в кожаном футляре. Думая, что в футляре находится фотоаппарат, группа молодых людей попросила его сделать снимок. Но человек ответил: "Он уже есть у меня". Когда же они удивленно спросили, где и когда он сделал снимок, человек достал Новый Завет и прочел им Рим. 3:9-23, сказав им: "Вот ваше изображение", а потом он свидетельствовал им об Иисусе Христе.

Речь обвиняемых

Гортань их - открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи (3:13-14)

Характер человека неизбежно проявляется в его речи. Иисус говорил, что "от избытка сердца говорят уста. Добрый человек из доброго сокровища выносит доброе; а злой человек из злого сокровища выносит злое" (Матф. 12:34-35). В другом случае Он учил той же истине, выражая ее чуть иначе:".. .исходящее из уст - из сердца исходит" (15:18). В книге Притчи сказано: "Уста праведника источают мудрость, а язык зловредный отсечется. Уста праведного знают благоприятное, а уста нечестивых - развращенное" (Прит. 10:31-32). Он также писал: "Язык мудрых сообщает добрые знания, а уста глупых изрыгают глупость... Сердце праведного обдумывает ответ, а уста нечестивых изрыгают зло" (Прит. 15:2, 28).

Продолжая цитировать Псалтырь, Павел говорит о том, как характер человека отражается в его речи. И делая это, он прибавляет еще четыре пункта к Божьему обвинению против неисправимых людей.

Комментируя использование Павлом анатомии для показа того, как проявляется злой характер человека, один писатель перефразирует псалмопевца и слова апостола: "На его языке обман, губы его заражены злобой, его рот полон желчи [горечи]... его язык - меч, убивающий людей, а его горло - могила, в которой их хоронят".

Седьмой пункт обвинения, выдвигаемого Павлом, состоящий в том, что по природе своей павшее человечество духовно мертво, выражается в метафоре: "гортань их - открытый гроб..." (ср. Пс. 5:10). Духовно мертвое сердце может порождать лишь духовно мертвые слова.

Горло для сердца - как открытая могила для трупа. Там, где недоступно бальзамирование, труп помещают в землю и затем покрывают землей не только, чтобы выразить уважение к покойному, но и чтобы защитить проходящих мимо от вида разложения и зловония. Но у обыкновенного человека рот всегда широко открыт и глупость его слов постоянно свидетельствует о его духовной смерти.

Восьмое обвинение - обвинение в том, что по природе своей павшее человечество лживо: "Языком своим обманывают". "Долио", от которого происходит слово "обманывать" имеет основное значение "завлекать" и обозначало наживление на крючок маленького кусочка пищи с целью скрыть его опасность. Когда рыба берет еду, надеясь покушать, она вместо этого сама становится едой для рыбака. Несовершенное время греческого глагола указывает на постоянный, повторяющийся обман. Для человека ложь и другие виды обмана - привычная и обыкновенная часть его жизни.

В Пс. 5:10 описываются льстецы, в чьих устах слова молитвы - это средство служения себе, а не Тому, Кому они молятся. И поскольку молитва обращена к человеку, она ведет льстящего к гордыне и ложной самоуверенности. Следовательно, льстец использует других людей и оскорбляет их.

Давид говорил, что человеческая греховность приводит к самообману и лести себе. "Нечестие беззаконного говорит в сердце моем: нет страха Божия пред глазами его. Ибо он льстит себе в глазах своих, будто отыскивает беззаконие свое, чтобы возненавидеть его; слова уст его - неправда и лукавство" (Пс. 35:2-4).

Исайя писал: "Вот, рука Господа не сократилась на то, чтобы спасать, и ухо Его не отяжелело для того, чтобы слышать". Но он сопровождает эти утешительные слова устрашающим заявлением: "Но беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице Его от вас, чтобы не слышать. Ибо руки ваши осквернены кровью и персты ваши - беззаконием; уста ваши говорят ложь, язык ваш произносит неправду" (Ис. 59:2-3).

Иеремия также указывал на присущую человеку лживость, говоря о злых: "Как лук, напрягают язык свой для лжи, усиливаются на земле неправдою; ибо переходят от одного зла к другому, и Меня не знают, говорит Господь. Берегитесь каждый своего друга, и не доверяйте ни одному из своих братьев; ибо всякий брат ставит преткновение другому, и всякий друг разносит клеветы. Каждый обманывает своего друга, и правды не говорят: приучили язык свой говорить ложь, лукавствуют до усталости" (Иер. 9:3-5).

Девятый пункт обвинения необращенного человека тесно связан с предыдущим. Опираясь на Пс. 139:4, Павел говорит о безбожных людях, что "яд аспидов на губах их". Псалмопевец предваряет это же самое обвинение наблюдением над таким человеком, что тот "изощряет язык свой как змея". Из-за вызывающих осуждение ложных духовных учений и лживого характера большинства религиозных вождей во времена Иисуса Христа, и Он, и Иоанн Креститель называли их порождениями ехидны (Матф. 3:7; 12:34).

Вот как описывает аспидов один писатель: "Ядовитые зубы таких смертоносных змей обычно спрятаны в верхней челюсти, но когда змея бросается, чтобы укусить, эти полые зубы высовываются, и когда змея кусает, зубы давят на полость с ядом, спрятанную за губами, и впрыскивают яд в жертву".

Помню, я читал когда-то о человеке, который нашел маленькую гремучую змейку и решил взять ее к себе домой. Он около недели играл с ней дома, а затем она на несколько месяцев исчезла, и ее не могли найти. Однажды он засунул руку за мебель, чтобы достать какой-то упавший предмет. Он ощутил страшную боль и когда выдернул руку, гремучая змея висела на ней, держась ядовитыми зубами. Точно так же греховная человеческая натура не поддается приручению.

Даже те, кто принадлежит Господу, могут совершить ужасный обман. Давид, Богом помазанный царь Израиля, человек по сердцу Бога, был очарован Вирсавией, когда случайно увидел, как она купается. И хотя ему сказали, что она замужем, он взял ее во дворец и спал с нею. Когда же она забеременела и известила об этом Давида, царь выставил ядовитые зубы обмана, пригласив ее мужа Урию на роскошный банкет, создавая впечатление, что этот человек - важный друг. Но целью Давида было сделать Вирсавию своей женой, и на следующее утро он отсылает ее мужа на битву, сопроводив письмом к командиру, в котором требует поставить Урию на такое место в битве, где он обязательно погибнет (см. 2 Цар. 11:1-15).

Десятое обвинение продолжает эту тему, описывая безбожников словами: "Уста их полны злословия и горечи" (ср. Пс. 9:28).

"Ара" (злословие) передает значение сильного проклятия, желание наихудшего для человека, которое произносится публично. "Пиркиа" (горечь) как правило использовалось не для обозначения вкуса, а чтобы описать высказанную открыто враждебность. Таково и значение этого слова в данном тексте.

Давид описывал ожесточенно бранящихся людей как тех, "которые изострили язык свой, как меч; напрягли лук свой - язвительное слово, чтобы втайне стрелять в непорочного; они внезапно стреляют в него, и не боятся" (Пс. 63:4-5). Во все времена существовали люди, которые использовали свой язык как ужасное оружие. Они обрушивались с нападками не только на тех, кого хорошо знали, но часто, как и Давид, обрушивались на чужих просто ради извращенного удовольствия, давая выход своему гневу и ненависти.

Поведение обвиняемых

Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира (3:15-17)

Последние три обвинения Павла касаются поведения людей. Одиннадцатое обвинение состоит в том, что безбожники по природе своей склонны к убийству: "Ноги их быстры на пролитие крови".

У некоторых примитивных племен все еще существует людоедство, а массовые истребления невинных граждан имели место во многих "развитых" странах
в нашем веке, но это лишь крайние проявления природной расположенности
павшего человечества к разрушению. Шотландский проповедник Евангелия
19-го столетия Роберт Холдейн писал: "Самые свирепые звери не уничтожают
так много других животных для утоления своего голода, как это делает человек,
уничтожая своих соплеменников, чтобы удовлетворить свои амбиции, жажду
мщения, свою жадность" ("An Exposition of the Epistle to the Romans" [Mac Dill
AFB, Fla.: Mac Donald, 1958], стр. 120).

Даже в такой стране, как Соединенные Штаты с ее христианской культурой с начала 20-го века жертвами убийств стало в два раза больше людей, чем было убито во всех войнах за всю историю США. По расчетам Арнольда Барнетта из Массачусетского технологического института, для ребенка, рожденного сегодня в одном из пятидесяти самых крупных городов Соединенных Штатов шанс быть убитым составляет 1:50. Д-р Барнетт подсчитал, что для ребенка, рожденного в 80-х годах нашего столетия вероятность быть убитым выше, чем для американского солдата был риск погибнуть во время второй мировой войны.

И в мирное время, и на войне люди убивают людей. Массовые убийства, совершенные нацистами и марксистами в этом столетии имеют аналоги в предыдущей истории. Печально известный в Китае террорист Чанг Сэнь-Чанг в 17-ом столетии уничтожил практически всех людей в провинции Сычуань. В том же столетии в Венгрии одна графиня систематически издевалась над молодыми девушками, убив более шестисот.

Конечно же, большинству людей очень далеко до такой вопиющей жестокости. Но Св. Писание говорит, что семя убийства - одно из многих злых семян, которые находятся в человеческом сердце и до некоторой степени неизбежно прорастает и дает плоды.

Двенадцатый пункт во всеобщем обвинении и второй, касающийся поведения человека, - это обвинение в общей разрушительности. "Разрушение и пагуба на путях их". "Сантримма" (разрушение) - это составное слово, обозначающее "разбивающий на куски, абсолютно разрушающий, вызывающий общее разорение".

Случаи безумного разрушения все чаще и чаще встречаются в современном обществе. Жертвы часто подвергаются ограблению и насилию, а затем избиваются и убиваются абсолютно немотивированно, лишь из-за жестокости. Выражения "издевательство над детьми" и "издевательство над женами" стало обычным в современной речи. Специальные подразделения во многих полицейских департаментах и агентства социальной службы занимаются подобными преступлениями и их жертвами.

"Пагуба" - общий термин, обозначающий результат зла, которое всегда преследует человека, зла уничтожения, направленного на соплеменников. Эта разрушительность непременно оставляет за собой след боли и отчаяния.

Тринадцатое и последнее обвинение - обвинение в воинственности: "Они не знают пути мира". Апостол говорит не об отсутствии внутреннего мира, хотя, конечно же, это характерно для безбожников, а о важной человеческой склонности - не стремиться к миру, это обвинение - дополнение к предыдущему.

Никогда еще так не превозносили мир, как в наши дни. Но лишь немногие станут утверждать, что наше время действительно характеризуется миром внутри страны или между народами. Тем не менее, как и во времена Иеремии, многие современные руководители стараются лечить разобщенность своих народов поверхностно, просто выкрикивая: "Мир! мир!", хотя в действительности никакого мира нет (см. Иер. 6:14).

Слово Божье дает много советов относительно того, что необходимо для мира. Те люди и те народы, которые решили следовать Его руководству, имели довольно длительные периоды мира. Но Св. Писание ясно говорит, что мир никогда не будет доминировать в человеческом обществе до тех пор, пока Князь Мира не возвратится, чтобы установить Свое царство на земле.

Обратите внимание на следующее описание греха:

"Это долг, тяжесть, воровство, болезнь, проказа, чума, яд, коварство, муки; это все, что человек ненавидит; груз проклятий и бедствий, под которыми все рушится, все трещит...

Так кто же седой могильщик, копающий человеку яму? Кто эта крашенная искусительница, крадущая его добродетели? Кто же убийца, разрушающий его жизнь? Кто этот колдун, сначала обманывающий, а затем проклинающий его душу? Это грех.

Кто леденящим дыханием отравляет чистое цветение юности? Кто разбивает сердца родителей? Кто ведет человека к могиле? Это грех.

Кто еще более ужасными метаморфозами, чем мог вообразить Овидий, превращает добрых детей в змей, нежных матерей в монстров, а их отцов делает хуже Ирода - убийцами своих собственных младенцев? Это грех.

Кто сеет раздор в душах домочадцев? Кто зажигает факел войны и держит его над содрогающимися землями и не дает ему погаснуть? Кто, разделяя церковь, рвет цельные Христовы одежды? Это грех.

Кто та Далида, которая подала знак, что назорей спит, и отдала Богом данную силу в руки язычников? Кто с победной улыбкой на лице, со сладкой лестью на языке стоит в дверях, чтобы предложить священные традиции гостеприимства и, когда подозрение уснет, предательски пронзить наши виски гвоздем? Что за белокурая сирена сидит на скале у смертельного бассейна, улыбается, чтобы обмануть, поет, чтобы завлечь, целует, чтобы соблазнить, хватает рукой нашу шею, чтобы погубить? Это грех.

Кто обращает в камень мягкое и нежное сердце? Кто свергает разум с его величественного трона и побуждает грешников безумно, как гадаринские свиньи, увлекаться вниз, в пропасть, в море огня? Это грех". (Цитата из "New Encyclopedia of Prose Illustration" Елон Фостер, [New York: T.Y. Crowell, 1877], стр. 696)

Побуждение

Нет страха Божия пред глазами их (3:18)

Побуждением человеческой греховности служит свойственное человеку безбожие. О греховности и духовной смерти неспасенных говорит то, что "нет страха Божия пред глазами их". Вот полный текст стиха Пс. 35:2, который приводит Павел: "Нечестие беззаконного говорит в сердце моем: нет страха Божия пред глазами его". Поскольку уши людей настроены на ложь греха, а не на истину праведности, они не беспокоятся об этом или у них нет страха перед Богом.

Страх перед Богом имеет свои положительные и отрицательные стороны. Положительно то, что каждый истинный верующий имеет благоговейный страх перед Богом, внушающее страх знание о Его силе, Его святости и Его славе. Истинное поклонение всегда подразумевает такой страх перед Господом. Благоговейный страх перед Богом - начало духовной мудрости (Прит. 9:10). Такой страх - необходимый элемент для того, чтобы идти к спасению, как это было с Корнилием (Деян. 10:2), такой страх побуждает новообращенных к духовному росту.

Отрицательный аспект страха перед Богом касается ужаса и трепета. Даже верующие должны испытывать такой страх. Это будет защищать их от совершения грехов. В книге Притчи говорится: "Страх Господень отводит от зла" (16:6). Поскольку верующие - дети Господа, то подвергаются Его наказанию (см. Евр. 12:5-11). Иногда Он поступает строго с ослушавшимися верующими, как это было с Ананием и Сапфирой, которые погибли, потому что солгали Св. Духу. Бог использовал наказание, чтобы вызвать благочестивый страх и послушание в раннехристианской церкви (см. Деян. 5:1-11). Некоторые верующие в Коринфской церкви также погибли или заболели в результате Божьего наказания за их грехи (1 Кор. 11:30).

В идеале христиане должны жить праведной жизнью в любви к Богу и благодарности за Его милость и благословение. Но часто необходимы посылаемые Богом трудности и страдания, чтобы отвратить верующих от греха. Перспектива наказания предотвращает его.

Неверующие, однако, должны иметь страх перед Богом в его самом сильном ужасающем смысле. Ветхий Завет изобилует историями о посланных Господом разрушениях и смерти в качестве наказания за всевозможные грехи. Он разрушил Содом и Гоморру за их неописуемую развращенность и обратил жену Лота в соляной столб за то, что она, ослушавшись, посмотрела назад на эту ужасную сцену. Бог уничтожил весь род человеческий во время потопа из-за его неисправимой греховности и спас лишь восьмерых людей. Он утопил всю египетскую армию, когда она пыталась догнать детей Израиля, чтобы возвратить их в рабство. Господь собирался убить три тысячи израильских мужчин, которые воздвигли золотого тельца и поклонялись ему, в то время как Моисей на горе получал скрижали с законом Божьим.

Однажды группа евреев спросила Иисуса, почему же Бог позволил Пилату убить некоторых галилеян и смешать их кровь с жертвами их, и почему восемнадцать человек были убиты, когда на них упала башня Силоамская. Он ответил им, что эти люди были не более грешны, чем другие, и затем предупредил спрашивавших: "Но если не покаетесь, все также погибнете" (Лук. 13:1-5).

Однажды я слышал о священнике, который был известен тем, что придавал большое значение поклонению Богу и даже написал об этом книгу. Однажды, когда некоторые из его прихожан помогали ему переехать в другое место, они обнаружили огромную коробку, наполненную порнографическими журналами. Кто-то может удивиться, как же такой человек мог быть христианином; но очевидно, что он имел мало настоящего страха перед Божьим праведным наказанием и мало почтения к Его чести и славе.

Роберт Холдейн, о котором мы уже упоминали выше, писал:

"Удивительно, что люди, зная о существовании Бога, поступают, не боясь вызвать Его неудовольствия. Но это их характер. Они боятся подобных себе - червяков в прахе, но игнорируют Всевышнего... Больше, чем Бога они боятся людей, их гнева, их презрения, их насмешек. Страх перед людьми не дает им делать многое такое, от чего их не сдерживает страх перед Богом... Они не любят Его и не воздают Ему должного почтения; они не уважают Его власть. Таково состояние человеческой натуры, когда молчит душа" ("Exposition of Romans", стр. 121).

Вынесение приговора

Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом, потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех (3:19-20)

В этом месте Павел объявляет Божий приговор павшему нераскаявшемуся человечеству.

"Оида" (знать) относится к полному, совершенному знанию. Мы знаем абсолютно точно, говорит Павел, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста и весь мир становится виновен перед Богом. Это заявление не подразумевает исключений. Каждый неискупленный человек, еврей или не еврей, состоит под законом и виновен перед Богом.

Как уже говорил Павел, евреи находятся под писанным Божьим законом, данным через Моисея, а язычники - под данным Богом законом, написанным в их сердцах (Рим. 2:11-15). Бог - Создатель, Хранитель и Господь всей вселенной, и, следовательно, невозможно, чтобы кто-то или что-то было вне Его управления и власти.

Заключительный приговор состоит в том, что неискупленное человечество не имеет оправданий и виновно по всем пунктам. Защите нечего делать, поскольку всесведущий и премудрый Бог неопровержимо доказал, что нет никаких оснований для оправдания.

Абсолютное молчание - единственно возможный ответ, так же, как наступит безмолвие на небесах, когда Господь Иисус Христос однажды снимет седьмую печать (см. Откр. 8:1-6).

Предвосхищая возражения, что небольшое количество исключительно усердных людей могут жить в соответствии с совершенными установлениями Божьего закона, апостол прибавляет: "Делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть". Спасение невозможно через соблюдение Божьего закона, поскольку грешный человек абсолютно неспособен совершить это. Он не имеет ни внутренней способности, ни склонности совершенно повиноваться Богу.

Но далее Павел говорит, что спасение и вечная жизнь стали возможны независимо от закона. Но по милости Божьей, проявившейся в жертвоприношении Его Сына, стало возможным спасение и вечная жизнь (Рим. 3:21-22). По закону не может быть никакого приговора, кроме смертного.

15. Как оправдаться перед Богом

Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия, о которой свидетельствуют закон и пророки, правда Божия через веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих, ибо нет различия, потому что все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру (3:21-25а)

Иов задал самый важный из всех возможных вопросов: "...но как оправдается человек пред Богом?" (Иов. 9:2). Затем он сказал:

"Если захочет вступить в прение с Ним, то не ответит Ему ни на одно из тысячи. Премудр сердцем и могущ силою; кто восставал против Него и оставался в покое? Он передвигает горы, и не узнают их: Он превращает их в гневе Своем; сдвигает землю с места ее, и столбы ее дрожат; скажет солнцу, - и не взойдет, и на звезды налагает печать. Он один распростирает небеса и ходит по высотам моря; сотворил Ас, Кесиль и Хима и тайники юга; делает великое, неисследимое и чудное без числа!

Вот, Он пройдет предо мною, и не увижу Его; пронесется и не замечу Его. Возьмет, и кто возбранит Ему? кто скажет Ему: что Ты делаешь? Бог не отвратит гнева Своего; пред Ним падут поборники гордыни. Тем более могу ли я отвечать Ему и приискивать себе слова пред Ним? Хотя бы я и прав был, но не буду отвечать, а буду умолять Судию моего.

Если бы я воззвал, и Он ответил мне, - я не поверил бы, что голос мой услышал Тот, Кто в вихре разит меня и умножает безвинно мои раны, не дает мне перевести духа, но пресыщает меня горестями. Если [действовать] силою, то Он могуществен; если судом, кто сведет меня с Ним? Если я буду оправдываться, то мои же уста обвинят меня; [если] я невинен, то Он признает меня виновным" (Иов. 9:3-20).

Поскольку Бог есть Бог, то Иов удивляется, как человек может надеяться приблизиться к Нему, не говоря уже о том, чтобы оправдаться и стать угодным Богу. Может ли простой человек иметь правильные взаимоотношения с Богом, Который совершенно святой, бесконечный и могущественный? Вилдад вторит Иову, спрашивая: "И как человеку быть правым пред Богом?" (Иов. 25:4).

Выслушав устрашающее предупреждение Иоанна Крестителя о Божьем наказании, народ спросил его: "Что же нам делать? (Лук. 3:10). Люди, которых за день до этого Иисус чудесным образом накормил, спросили Его: "Что нам делать, чтобы творить дела Божий?" (Иоан. 6:27-28). Богатый молодой начальник спросил Иисуса: "Учитель Благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?" (Матф. 19:16). Выслушав отрезвляющее обращение Петра в Пятидесятницу, некоторые из слушателей сказали ему и другим апостолам: "Что нам делать, мужи братия?" (Деян. 2:37). Савл, повергнутый и ослепленный на дороге в Дамаск, обратился к Иисусу: "Господи! что же мне делать?" (Деян. 22:10). Филиппийский страж спросил Павла и Силу: "Государи мои! что же мне делать, чтобы спастись?" (Деян. 16:30).

Во все времена люди много раз задавали подобные вопросы. И тот факт, что религия распространена во всем мире, свидетельствует о попытках людей найти ответы на эти вопросы. Как отмечалось в предыдущей главе, люди не могут уйти от чувства вины не только потому, что сознательно совершают предосудительные поступки, но и из-за самой своей природы. Испытываемое людьми чувство потерянности, одиночества, пустоты и бессмысленности, нашло отображение в литературных и археологических памятниках каждой цивилизации. Люди боятся смерти, существования вне могилы, если такое возможно, боятся Божьего наказания. Почти каждое религиозное учение - это ответ на подобные страхи. Почти каждое старается предложить путь к Богу и способы угождения Богу. Но все религии, за исключением христианства, придуманы людьми. В них внимание направлено на поступки, и по этой причине ни одна из них не ведет человека к Богу.

Св. Писание говорит, что путь к Богу действительно существует, но сам человек не в силах найти его. Человек может быть оправдан перед Богом, но не своей собственной силой и не на своих условиях. В этом основополагающее отличие христианства от всех других религий. Если предмет рассмотрения - путь к спасению, то существуют всего лишь две религии - религия Божьего свершения, то есть Библейское христианство, и религия человеческих достижений, включающая все остальные виды религий, как бы они ни назывались.

Испуганные свирепостью и силой вавилонян иудеи попросили Иеремию заступиться за них перед Богом, "чтобы Господь Бог... указал... путь, по которому... идти, и то, что... делать". Чтобы подчеркнуть их кажущуюся искренность, "они сказали Иеремии: "Господь да будет между нами свидетелем верным и истинным в том, что мы точно выполним все то, с чем пришлет тебя к нам Господь Бог твой: хорошо ли, худо ли то будет, но гласа Господа Бога нашего, к Которому посылаем тебя, послушаемся, чтобы нам было хорошо, когда будем послушны гласу Господа Бога нашего". Но когда Иеремия принес им ответ Бога, гласивший, что следует остаться в их земле и верить, что Он спасет их, они отвергли Его слово и пошли в Египет (Иер. 42:1-43:7).

Их ответ типичен для бесчисленного множества людей, которые спрашивают, как им оправдаться перед Богом. Они кажутся абсолютно искренними, но когда они слышат о единственном истинном пути - вере в Иисуса Христа, то не хотят идти этим путем. Их реакция ясно показывает, что они ищут спасения со своей точки зрения, а не с Божьей.

Все люди в равной степени неспособны прийти к Богу своими собственными силами. Они могут быть спасены только по Божьей милости. Со времени грехопадения Адама и Евы вера как ответ на предложенную Богом милость - это единственное средство спастись и стать праведным перед Богом. Человек не может быть спасен даже Божьим законом, данным через Моисея. Этот закон никогда не был средством спасения ни по заветам, ни по провидению. Его целью было показать, что не в силах человека соответствовать Божьим требованиям. Нравственные нормы и обряды, предписываемые заветом с Моисеем, никогда не предназначались для спасения и никогда не были способны спасти. Искреннее желание соблюдать закон и точное выполнение обрядов были приятны Богу, но лишь как отражение веры в Него.

Одна из основных и часто повторяемых тем Послания к Римлянам - это праведность. Как упоминалось в предыдущей главе, греческие слова, имеющие общий корень с такими словами, как "праведность", "оправдание", встречаются в Послании к Римлянам более шестидесяти раз. Настоящий отрывок (3:21-25а) - один из многих в послании, где внимание сосредоточено на Божьей праведности, которой измеряется любая праведность.

Единственная праведность, которой обладает человек и которой он добивается сам - это неправедность, поскольку таков характер и сущность его падшей натуры. Исайя говорит, что человеческая праведность, "как запачканная одежда" (Ис. 64:6).

Свет праведности идет только свыше. Захарий, отец Иоанна Крестителя, пророчествовал об Иисусе, Который придет, чтобы "просветить сидящих во тьме и тени смертной, направить ноги наши на путь мира (Лук. 1:78-79). Когда благочестивый Симеон держал на руках младенца Иисуса, то сказал: "Видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля" (Лук. 2:30-32). Иоанн описывает Господа Иисуса Христа как "Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1:9). Иисус Христос - воплощение Бога, неся в Себе Самом свет спасения мира.

Древнегреческие и римские поэты любили писать чрезвычайно драматические трагедии, в которых героя или героиню, находящихся в невероятной ситуации, спасало в последнюю минуту вмешательство бога (литературный прием "деус экс махина"). Однако самые достойные среди них предпочитали не выводить бога на подмостки, если проблема не заслуживала того, чтобы ее решал бог.

Глубочайшая человеческая трагедия - это грех, и только истинный Бог может найти выход. Лишь абсолютно праведный Бог может дать праведность, в которой нуждаются люди, чтобы стать угодными Ему.

Божья праведность во многом отличается от всех других видов праведности. Прежде всего, она отличается своим источником, которым есть Сам Бог. "Кропите, небеса, свыше, и облака да проливают правду; да раскроется земля и приносит спасение, и да произрастает вместе правда. Я, Господь, говорю это" (Ис. 45:8).

Во-вторых, Божья праведность отличается своей природой. Это всеобъемлющая праведность, которая выполняет как предписания, так и наказания Божьего закона, по которому судимы все люди. Предписание Божьего закона состоит в совершенном исполнении его, иными словами, в безгрешном совершенстве, которого достиг лишь Иисус Христос. Он соблюдал все требования Божьего закона, не позволяя Себе даже малейшего отклонения от него и малейшего проступка. Хотя Он подвергался всем искушениям, которым подвергается обычный человек, Он был абсолютно без греха (Евр. 4:15). Тем не менее, чтобы совершить наказание грешного человечества по закону, Бог сделал Его, "не знавшего греха... жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5:21). "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды" (1 Пет. 2:24; ср. Евр. 9:28).

В-третьих, Божья праведность уникальна своей продолжительностью. Его праведность - вечная праведность, существующая от вечности до вечности. Повсюду в Св. Писании Его праведность называется вечной (см., например, Пс. 118:142; Ис. 51:8; Дан. 9:24). Следовательно, человек, получивший Божью праведность, получил вечную праведность.

В "Илиаде" Гомера описано, как великий троянский воин Гектор готовился к битве с Ахиллесом и войне с греками. Перед тем как покинуть дом, Гектор захотел подержать на руках своего маленького сына Астианакта и попрощаться с ним, как оказалось, в последний раз. Но доспехи Гектора так напугали ребенка, что он отпрянул под защиту своей няни. Отец, громко смеясь, снял свой бронзовый шлем и взял маленького ребенка на руки. Мальчик обнаружил, что под всеми этими доспехами скрывался его любимый отец.

Это похоже на то, что делает Павел в Послании к Римлянам, начиная с 3:21. После того как он показал Бога в качестве судьи и исполнителя наказания, он теперь говорит о Боге любви, Который протягивает Свои руки к грешному человечеству в надежде, что оно придет к Нему и спасется.

В 3:21-25а Павел сообщает о семи дополнительных составляющих праведности, которые Бог дарует тем, кто верит в Его Сына Иисуса Христа. Праведность не зависит от закона (ст. 21а), основана на откровении (ст. 21б), дана через веру (ст. 22а), дана для всех (ст. 22б-23), даруется по благодати (ст. 24а), достигается искуплением (ст. 24б); за праведность была заплачена искупительная жертва (ст. 25а).

Праведность не зависит от закона

Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия (3:21 а)

"Но" передает противоположность, указывая на контраст, в данном случае на удивительный и чудесный контраст между всеобщей человеческой греховностью и неспособностью угождать Богу и указанием Самим Богом пути к Нему. За исключением вступления (1:1-18), послание рисует мрачную картину человеческой греховности и безнадежности без Бога. В этом вступлении Павел дал короткий проблеск света, когда говорил о благовествовании Христовом, которое есть "сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "Праведный верою жив будет" (1:16-17).

Теперь, загнав все грешное человечество - как иудеев, так и еллинов - в темный угол Божьего гнева, из которого, кажется, нет выхода (1:18-3:20), Павел начинает открывать окно Божьей милости, через которое льется чудесный свет спасения через праведность, которую дает Сам Бог.

Прежде всего Павел говорит, что праведность, которую Бог дает верующим, не зависит от закона. Слово "номос" (закон) используется в Новом Завете в различных значениях. В отрицательном смысле оно иногда означает законничество - строгую, самонадеянную веру в то, что своими собственными силами можно достичь уровня благочестивой нравственности (см. Лук. 18:9). Иногда оно обозначает заповеди и обряды, предписанные Богом по Ветхому Завету через Моисея. Иногда оно обозначает просто Божественные установления. Иногда оно относится ко всему Св. Писанию, открытому Богом до Христа, то есть к тому, что мы теперь называем Ветхим Заветом. Иногда это синоним общего принципа или правила. Следовательно, при толковании Нового Завета правильное значение должно определяться по контексту.

В американском тексте Библии слово "закон" в данном месте пишется с большой буквы. Очевидно переводчики новой американской стандартной Библии считали, что слово "номос" обозначает либо Божье откровение, либо, в более узком смысле, закон Моисея, либо, в более широком смысле, имеется в виду весь Ветхий Завет. Но я полагаю, что в этом месте Павел прежде всего имел в виду законничество, человеческую попытку стать угодным Богу при помощи своих собственных усилий.

Но основная мысль апостола остается неизменной, какой бы смысл он ни вкладывал здесь в слово "закон". Он заявляет, что Бог дает праведность верующим абсолютно независимо от следования любому закону, даже открытому Богом. Божья праведность никоим образом не основывается на человеческих достижениях, на том, что человек способен совершить своими собственными силами.

Еврейские Писания не учат спасению через покорность Божьему закону, а тем более через покорность созданным людьми законам и традициям, изобретенным раввинами и старейшинами на протяжении нескольких сотен лет до Христа. Тем не менее, члены еврейского большинства во времена Иисуса и Павла основывали свою веру на этих созданных человеком предписаниях. Фактически, многие из них больше верили в раввинские традиции, чем в открытый Богом в Св. Писании закон. До своего обращения сам Павел был примером еврейского фарисейства (см. Фил. 3:4-6).

Дух фарисейства был привнесен в церковь многими евреями, которые использовали имя Христа. Их называли иудействующими, поскольку они пытались присоединить к Евангелию такие законнические требования Ветхого Завета, как обрезание и соблюдение закона о субботе. Павел убеждал верующих в Колоссах: "Итак, никто да не осуждает вас за пищу, или питие, или за какой-нибудь праздник, или новомесячие, или субботу" (Кол. 2:16). Он напоминал верующим в Галатии, что "человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа... ибо делами закона не оправдается никакая плоть" (Гал. 2:16). Ниже в этом же послании он писал: "Итак стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства. Вот, я Павел говорю вам: если вы обрезываетесь, не будет вам никакой пользы от Христа... Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание" (Гал. 5:1-2, 6). Римлянам он говорил: "Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона" (Рим. 3:28).

Даже по Ветхому Завету добрые дела, основанные на Божьих стандартах, не имели значения с точки зрения спасения. Павел говорит: "Так и Давид называет блаженным человека, которому Бог вменяет праведность независимо от дел" (Рим. 4:6) и затем продолжает цитировать Пс. 31:1-2.

Бог являет людям установления Своей праведности, чтобы показать невозможность придерживаться их при помощи человеческих усилий. Из-за этой неспособности "закон производит гнев" (Рим. 4:15), Божье наказание человеческого греха. "А все, утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою... А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет" (Гал. 3:10-11). "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, - говорил Павел ефесянам, - и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9). Невозможно подсчитать все остальные места в Новом Завете (см., например, Фил. 3:9; 2 Тим. 1:9; Тит. 3:5), в которых повторяется основополагающая истина Благой вести о том, что праведность перед Богом никогда не может быть достигнута при помощи человеческих усилий.

О каком бы Божьем законе ни шла речь: законе Моисея для иудеев или законе, написанном в сердцах и совести всех людей, включая язычников (Рим. 2:11-15), послушание ему никогда не бывает совершенным и, следовательно, никак не может спасти. Это опустошающая истина для тех, кто пытается быть угодным Богу, основываясь на своем собственном понимании и своих собственных силах. Вот почему Евангельская весть так отвратительна для обыкновенного человека.

Теперь, однако, Павел заявляет, что была явлена правда Божия, Божественная и вечная праведность, которой люди могут быть оправданы перед Богом. Как он объяснит в следующем стихе, эта праведность явлена "чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих" (ст. 22).

Праведность основана на откровении

о которой свидетельствуют закон и пророки (3:21б)

Перед тем как рассказать о средствах, которыми люди могут получить явленную Богом правду, Павел говорит, что она не только независима от закона, но также и Божественно явлена: "Явилась правда Божия, о которой свидетельствует закон и пророки".

Эта истина, очевидно, первоначально была направлена иудеям, вся религия которых заключена в законе и пророках. Эта фраза обычно используется для обозначения всего написанного Божьего Слова, которое мы теперь называем Ветхим Заветом. Другими словами, апостол говорил не о каком-то новом виде праведности, а о Божественной праведности, о которой идет речь повсюду в еврейском Св. Писании.

Закон и пророки не только провозглашают Божью совершенную праведность, но и подтверждают то, что только что высказал Павел: все без исключения люди не способны достичь праведности сами, своими собственными силами.

Иудеи благоговели перед Св. Писанием, но большинство из них не смогли понять, что хотя Св. Писание явлено Богом, оно само по себе спасти не может. "Исследуйте Писания, - говорил Иисус группе еврейских слушателей, - ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). Другими словами, закон и пророки не показывают людям, как достичь праведности, но говорят о пришествии Мессии, Спасителя и Сына Божьего, Который Сам даст праведность, требуемую Богом у людей. И хотя в Ветхом Завете не было дано полное откровение о спасении через Иисуса Христа, в нем был всегда указан именно этот путь спасения.

Законы Моисея были даны не как средство достижения праведности, а как описание Божьей праведности и доказательство невозможности для людей соответствовать ей. Жертвоприношения по закону Моисея были предписаны не как средство искупления греха, а как символическое указание на Иисуса Христа, который Сам стал жертвой за грехи всего мира. Заповеди, обряды, жертвоприношения и благочестивые принципы, которым учил Ветхий Завет, были и все еще составляют часть Его Божественно ниспосланного Слова. Но они никогда не могли устранить грех, простить грех, искупить грех или дать новую и праведную жизнь грешнику, независимо о того, насколько усердно и искренне он старался придерживаться их.

Праведность приобретается через веру

правда Божия чрез веру в Иисуса Христа (3:22а)

Чтобы избежать любых недоразумений, Павел снова говорит, что речь идет об абсолютной и совершенной правде Бога, а не об относительной и несовершенной праведности, достигнутой человеком.

Павел указывает здесь, что совершенная, спасительная праведность Бога не только дается независимо от закона и явлена в откровении, но и приобретается только через веру. Для человека это всегда был единственный путь к спасению. Суть 11-ой главы Послания к Евреям заключается в том, что никогда не было другого средства спасения, кроме как через веру в истинного Бога.

Эта тема часто возникает в послании Ал. Павла к римлянам. В 4-ой главе он говорит: "А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (ст. 5), и, "ибо не законом даровано Аврааму, или семени его, обетование - быть наследником мира, но праведностью веры" (ст. 13; ср. ст. 20). Он начинает 5-ю главу с заявления о том, что "оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа".

Существует, конечно, такая вещь, как ложная вера, даже во имя Христа. Иоанн сообщает, что многие люди, имеющие поверхностную веру в Иисуса Христа, не имеют спасительной веры. "Тогда сказал Иисус к уверовавшим в Него Иудеям: если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики" (Иоан. 8:31). Другими словами, покорность Его Слову - это свидетельство истинной веры, тогда как постоянное непослушание - свидетельство ложной веры. "Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе", - говорил Иаков (Иак. 2:17). То есть вера без послушания - ложная вера. Она "сама по себе", то есть не имеет отношения к истинной вере в Бога. Ложная вера может быть верой в добрые дела, верой в обряды, верой в религиозные познания или систему, верой в свою собственную добродетельность или просто смутной верой в веру, что так распространено в наши дни.

Человек спасается только через веру в Иисуса Христа и ни во что другое. Но Св. Писание ясно говорит, что спасительная вера неизмеримо больше, чем просто словесное заявление о вере в Него.

А. Тозер точно заметил:

"Что-то произошло с доктриной оправдания... Вера Павла и Лютера была революционной. Она изменяла всю жизнь индивидуума и делала его абсолютно другим человеком. Она подчиняла себе жизнь человека и приводила к покорности Христу. Она принимала свой крест и следовала за Иисусом с твердым намерением идти до конца. Она расставалась со старыми друзьями и подобно Илии ступала в огненную колесницу, уходя в вихрь. Она несла смысл законченности. Она захватывала сердце человека, как капкан, она увлекала человека и делала его с этого момента и навсегда счастливым, любящим слугой его Господа" (The Root of the Righteous [Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1955], стр. 45-46).

Спасающая вера в Иисуса Христа, которой учит Новый Завет, - это много больше, чем простое провозглашение определенных истин о Нем. Даже демоны признавали многие факты, касающиеся Него. Один одержимый нечистым духом человек из Гадара сказал Иисусу: "...что тебе до меня, Иисус, Сын Бога Всевышнего?" (Марк 5:7). Вот как описывал Павла и его друзей демон, давший служанке силу предсказания: "Рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь к спасению" (Деян. 16:17).

Спасающая вера зиждется на абсолютном подчинении Господу Иисусу Христу, она требует некоторых обязательных элементов, о которых ясно говорит Новый Завет.

Спасающая вера в Иисуса Христа требует применения воли. Павел говорил римским верующим: "Благодарение Богу, что вы, бывши прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому предали себя" (Рим. 6:17). Спасение начинается (с человеческой точки зрения), когда человек в послушании по собственной воле отворачивается от греха, чтобы следовать за Господом Иисусом Христом.

Спасающая вера подразумевает также и чувства, поскольку, как уже сказано в предыдущем стихе, она должна исходить от сердца и от разума. Человек не может быть спасен из-за его хорошего отношения к Иисусу Христу, но многие люди во все времена и в наши дни приходили к спасительной вере в Иисуса Христа через доброе отношение к Нему. С другой стороны, человек, чья жизнь изменилась благодаря Иисусу Христу, испытывает самые глубокие чувства.

Спасающая вера также требует участия разума. Никто не может знать свой путь к небу, но никто не может принять Иисуса Христа как Господа и Спасителя без понимания истины Благой вести (см. Рим. 10:17 и далее).

Иисус Христос - истинное воплощение Божьей праведности, и поэтому Он может давать праведность тем, кто верит в Него. Во время своего земного воплощения Иисус показал Божью праведность, живя безгрешной жизнью. Своей смертью Христос также показал Божью праведность, понеся наказание за неправедную жизнь каждого человека.

Английский проповедник 17-го столетия Джозеф Аллейн писал:

"Каждый христианин принимается по искренности его обращения; он любит не только плату, но и Христову работу; не только выгоды, но и ношу Христову; он готов не только сеять семена, но и тянуть плуг; он принимает не только заповедь, но и крест Христа. Грешник имеет двойственное отношение к Христу: он полностью за спасение Христом, но против очищающего освящения; он за привилегии, но против особого отношения к Христу; он разделяет обязанности перед Христом и получаемые от Него блага. И это в корне своем ошибочно. Кто любит жизнь, пусть остережется здесь; это неисправимая ошибка, о которой часто предупреждают, и которая, тем не менее, все чаще встречается.

Иисус - ласковое имя, но люди неискренне любят Господа Иисуса. Они не почитают Его - по Божьему определению - Богом, Царем и Спасителем. Они разделяют то, что Бог соединил - Царственность и Священство; более того, они не принимают спасение Христово так, как Он предназначил; они разделяют.

Голос каждого человека - за спасение от страданий; но люди не хотят быть спасенными от согрешения, они хотели бы спастись, но все же предаваться вожделениям похоти. Более того, многие проявляют двойственность и здесь: они были бы рады избавиться от части грехов, но они не могут оставить лоно Далилы или разойтись с возлюбленной Иродиадой, но они не могут быть твердыми с тем, у кого острый глаз и твердая рука; Господь должен простить им все это. Но будьте очень щепетильны здесь. От этого зависит, что будет с вашей душой.

Истинный обращенный принимает всего Христа и принимает Его во всех отношениях, без исключений, без ограничений и без остатка. Он ставит Христа выше всего остального, в нем господствует Христос, но он и освобожден Христом; он говорит вместе с Павлом: "Господи, что сделать для Тебя? Что угодно, Господи". Он посылает Христу чистый лист, а не выдвигает условия" ("The Alarm to Unconverted Sinners" [Grand Rapids: Baker, 1980 reprint], стр. 46-48).

Праведность дана для всех

во всех и на всех верующих; ибо нет различия, потому что все согрешили и лишены славы Божией (3:22б-23)

Обеспечение спасения и праведность, которую оно дает, предназначены для всех верующих. Каждый, кто верит в Иисуса Христа как Господа и Спасителя, будет спасен, "ибо нет различия".

Проповедуя в синагоге в Антиохии Писидийской, Павел заявил: "И во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им [Христом] всякий верующий" (Деян. 13:39). В своем письме к церкви в Галатии апостол сказал: "Человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа" (Гал. 2:16).

Сам Иисус сказал: "И приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37). Каждый, кто верит в Иисуса Христа, даже убийца, блудница, вор, насильник, мужеложник, религиозный лицемер, лжеучитель, язычник или кто-нибудь еще, будет спасен. Точно так же, как никто не настолько хорош, чтобы быть спасенным, никто не настолько греховен, чтобы не быть спасенным.

Это замечательная черта Рим. 3:22. Всех верующих ожидает спасение, поскольку с точки зрения Бога нет различия. Как каждый, кто без Христа, в равной степени греховен и отвергается Богом, так и каждый, кто в Христе, в равной степени праведный и принимается Им. Даже первый из грешников, как Павел называл себя (1 Тим. 1:15), не был настолько грешен, чтобы не быть спасенным.

Нет различия между теми, кто спасен, поскольку нет различия между теми, кто погиб, "потому что все согрешили и лишены славы Божией". "Хустерео" (лишенный) имеет основное значение "быть последним или низшим". Каждый человек низок, если речь идет о славе Божьей.

Праведность даруется по благодати

получая оправдание даром, по благодати Его (3:24а)

Точно так же все равны, когда речь идет о спасении. Выражение "получая оправдание" имеет отношение к слову "все" в двух предыдущих стихах - все, кто поверил из тех всех, кто был грешен. Точно так же, как нет различия между теми, кто нуждается в спасении, нет различия и среди тех, кто получает его, поскольку все они получают "оправдание даром, по благодати Его".

"Дикайо" (оправданный) означает "заявить о правоте чего-либо или кого-либо. Оправдание - это заявление Бога, что все требования закона выполнены от имени верующего грешника через праведность Иисуса Христа. Оправдание - это полное судебное (или законное) урегулирование. Оно изменяет положение грешника перед Богом. Оправдывая, Бог вменяет верующему совершенную праведность Христа, а затем провозглашает искупленного абсолютно праведным. Оправдание следует отличать от очистительного освящения, когда Бог фактически дает грешнику праведность Христа. И хотя следует различать оправдание и освящение, эти два понятия невозможно разделить. Бог не оправдывает того, кого Он не освятил.

Бог оправдывает верующих "даром, по благодати Его", а не из-за каких-то хороших свойств в том, кого Он оправдывает.

По своей сущности дар - это что-то, что дается бесплатно, что не заработано и не заслужено получателем. Наибольший Божий дар - это дар спасения через Его Сына, даваемый только по Его Божественной благодати. "А если законом оправдание, - говорит Павел (то есть посредством человеческого выполнения Божьих установлений), - то Христос напрасно умер" (Гал. 2:21).

Закон открывает Божью праведность и выставляет напоказ человеческую греховность. Благодать же, напротив, не только открывает Божью праведность, но фактически дает Его праведность тем, кто верит в Его Сына. Этот дар по благодати стоил Богу страданий и смерти Его Единородного Сына на кресте, так что верующим нечего больше платить.

Праведность достигается искуплением

искуплением во Христе Иисусе (3:24б)

"Аполутросис" (искупление) - это усиленная форма слова "лутросис", имеющего значение "освобождать", особенно за определенную цену. Оно обычно обозначало освобождение заключенного через выкуп или внесение денег за освобождение раба.

Ввиду крайней греховности человека и неспособности привести себя в соответствие с Божьими установлениями праведности, искупление грешника может произойти только в Христе Иисусе. Лишь безгрешный Спаситель может заплатить цену, чтобы искупить грешных людей.

За праведность заплачена искупительная жертва

Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру (3:25а)

Поскольку человек не может сам стать праведным, Бог милостиво дал ему спасение через искупительную жертву Своего Сына Иисуса Христа.

Эта жертва была принесена не в темноте и даже не в скрытом потайном месте священного храма, а открыто - на Голгофском холме, чтобы видел весь мир. Бог принес Своего Сына "в жертву умилостивления".

"Хиластерион" (умилостивление) означает умиротворение, удовлетворение. В древних языческих религиях, а также во многих религиях сегодня, очень распространена идея об умилостивлении божества человеком при помощи многочисленных даров и жертвоприношений. Но в Новом Завете умилостивление всегда относится к труду Бога, а не человека. Человек абсолютно неспособен соответствовать Божьей справедливости, за исключением того, чтобы провести вечность в аду.

Единственное угождение или умилостивление, которое может быть принято Богом и которое может примирить Его с человеком, должно быть сотворен Богом. По этой причине Бог в человеческой плоти, Иисус Христос, предал "Себя для искупления всех" (1 Тим. 2:6). Он умиротворил гнев Божий.

Искупительное умилостивление, совершенное Христом, было оплачено Его Собственной Божественной кровью. Обращаясь к верующим, разбросанным повсюду в Римской империи, Ап. Петр писал: "Не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца" (1 Пет. 1:18-19).

Еврейский эквивалент слова "хиластерион" используется в Ветхом Завете, чтобы выразить почтение к Ковчегу Завета в Святая Святых, куда раз в год приходит первосвященник в день Очищения, чтобы принести жертву за свой народ. Он кропит кровью Ковчег Завета, что символизирует плату за его собственные грехи и за грехи его народа.

Но это ежегодное действие, хотя оно разрешено и Божественно предписано, не имело силы, чтобы устранить или искупить единичный грех. Оно лишь указывало на истинное и имеющее силу принесение в жертву тела Иисуса Христа. "Ибо Он одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых" (Евр. 10:14).

Те, кто очищается жертвой Христа, - это те, кто получает очищение через веру в Него. Павел писал колосским верующим:

В Нем вы и обрезаны обрезанием нерукотворенным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым; быв погребены с Ним в крещении, в Нем вы и совоскресли верою в силу Бога, Который воскресил Его из мертвых, и вас, которые были мертвы во грехах и в необрезании плоти вашей, оживил вместе с Ним, простив нам все грехи, истребив учением бывшее о нас рукописание, которое было против нас, и Он взял его от среды и пригвоздил ко кресту. (Кол. 2:11-14)

16. Как Христос умер за Бога

Для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса. Где же то, чем бы хвалиться? уничтожено. Каким законом? законом дел? Нет, но законом веры. Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона. Неужели Бог есть Бог Иудеев только, а не и язычников? Конечно, и язычников, потому что один Бог, Который оправдает обрезанных по вере и необрезанных через веру. Итак, мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем (3:25б-31)

Среди наиболее очевидных черт современного общества - себялюбие, выраженное в сосредоточенности на самом себе, эгоизме, самодовольстве и стремлении угодить себе. Люди поглощены своими собственными чувствами, своими собственными желаниями, своим имуществом и благосостоянием.

Печально, но себялюбие нашло свое воплощение в христианстве и почти стало отличительным признаком некоторых якобы евангельских церквей и организаций. Христа представляют, как ответ на все вопросы, источник мира и наслаждения, успеха и счастья, как Единственного, Кто делает жизнь ценной и спасает от ада.

С истинно Библейской точки, зрения Христос - ответ на человеческие нужды, первая из которых - спасение от греха. И это несомненная истина. Конечно же, жизнь в Христе - единственный способ избежать ада. Конечно же, спасение касается человека. Также очевидно и то, что это наибольшее благословение, которое может быть получено человеком, единственное великое благословение, без которого все остальные не имеют никакого значения.

Но в соответствии со Св. Писанием, спасение сосредоточивает внимание не на человеке, а на Боге. Божье Слово ясно говорит, что главная цель спасения - прославить Бога. "Все Им и для Него создано", - напоминает нам Павел (Кол. 1:16). Псалмопевец восклицал: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей" (Пс. 113:9). Вот что постоянно должно быть криком сердца каждого верующего.

Поскольку Бог - единственный и истинный Бог, Создатель и Вседержитель вселенной, источник и мера всего, то лишь Он Один имеет право быть прославленным. Лишь Ему Одному люди имеют право поклоняться и лишь Им восторгаться.

Через Исайю Бог сказал: "Я Господь, и нет иного; нет Бога кроме Меня; ...нет иного Бога кроме Меня, - Бога праведного и спасающего нет кроме Меня. Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли; ибо Я Бог, и нет иного. Мною клянусь: из уст Моих исходит правда, слово неизменное, что предо Мною преклонится всякое колено, Мною будет клясться всякий язык" (Ис. 45:5, 21-23).

Поскольку Бог - наш Владыка Господь, Павел убеждает верующих почитать и прославлять Его даже в самых маленьких и самых земных делах. "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" (1 Кор. 10:31). Истинная цель нашего существования - прославлять Бога. Вместо того чтобы быть снедаемыми нашими собственными интересами, чувствами и благосостоянием, нам следует посвятить себя удивительной привилегии жить, молясь Богу и восхваляя Его. Во всем, что мы делаем, мы прежде всего должны искать Царство Божье и Его праведность (см. Матф. 6:33).

В своей книге "Наше преступное молчание" Джон Стотт рассказывает, что наилучшим известным ему примером человека, целиком поглощенного восхвалением Бога, был Генри Мартин:

"Хотя он был лауреатом Кембриджского университета в области математики, а затем стипендиатом колледжа Св. Иоанна, он оставил свою академическую карьеру и принял духовный сан. Два года спустя 16 июля 1805 года он отплыл в Индию. "Дайте мне сгореть за Бога", - восклицал он в Калькутте, где он жил в покинутом индусском храме. И когда он видел людей, распростершихся перед своими идолами, он писал: "Они вселили в меня больше ужаса, чем я могу выразить".

Позже он переехал в Ширас и целиком ушел в перевод Нового Завета на персидский язык. Многие мусульманские посетители приходили, чтобы увидеть его и увлечь религиозным разговором. Его традиционная безмятежность нарушалась лишь тогда, когда кто-нибудь оскорблял его Господа. Однажды было высказано мнение, что "принц Абба Мирза убил так много христиан, что Христос с четвертого неба тянул за подол Магомета, чтобы упросить его прекратить это". Это была поражающая воображение выдумка. Христос преклонил колени перед Магометом. Как будет реагировать Мартин? "Это богохульство задело меня до глубины души". Видя его замешательство посетитель спросил, что же его так оскорбило. Мартин ответил: "Я не мог бы вынести существования, если бы не прославлял Иисуса; если бы Его всегда так оскорбляли, то это было бы для меня адом". Его мусульманский посетитель снова удивился и снова спросил, почему. "Если бы кто-нибудь выколол тебе глаза, - ответил Мартин, - то не нужно было бы говорить, почему ты ощущаешь боль, - это чувство. Поскольку я с Христом, твои слова очень ранят меня" ([Grand Rapids: Eerdmans, 1969], стр. 21-22).

Здесь мы видим человека, который мог безропотно жить в самых неподходящих условиях, но сердцу которого приносило боль языческое окружение, поносящее его Господа.

Вне сомнения, Давид ставил Господа выше всего, поскольку он мог правдиво заявить: "Всегда видел я пред собою Господа" (Пс. 15:8). Несмотря на его грехи и проступки, Бог всегда был главным в его жизни.

Дух мирского себялюбия - это, пожалуй, главная причина того, что христиане ненастойчивы в свидетельстве погибающим. Это потому, что церковь большей частью не идет в мир с Благой вестью Иисуса Христа. Христианин, который озабочен прежде всего своим собственным комфортом и благословениями, даже если это духовные благословения, не ставит Бога на первое место. Следовательно, его жизнь не направлена на выполнение Великого Божьего Повеления.

Летом 1865 года Хадсон Тейлор был очень озабочен судьбой Китая. Его биограф сообщает, что он был также очень обеспокоен церковью в Брайтоне, в Англии. Оглядывая собравшихся в церкви прихожан, он видел ряды процветающих бородатых торговцев, лавочников, гостей; притворно застенчивых жен в капорах и кринолине, вычищенных детей, приученных скрывать свое нетерпение; атмосфера самодовольной набожности вызывала у него отвращение. Он схватил свою шляпу и вышел.

"Будучи не в состоянии видеть собрание тысячи или даже более христиан, наслаждающихся своей собственной безопасностью, в то время как миллионы людей погибали от недостатка знания, я, испытывая сильное духовное страдание, один бродил по песку". И там на берегу он молился о "двадцати четырех добровольных умелых тружениках" (Stott, стр. 24).

Благодаря этой молитве, в конце концов, появилась "Китайская внутренняя миссия". Благодаря этой и подобным ей миссиям, сегодня в Китае насчитывается от двадцати пяти до, возможно, пятидесяти миллионов верующих и это несмотря на официально атеистическое правительство страны.

Бог мог употребить таких людей, как Генри Мартин и Хадсон Тейлор, поскольку их внимание было направлено на Божьи интересы, а не на свои собственные.

Спасение - это первый и главный способ прославления Бога. То, что оно избавляет людей от ада и дает вечную жизнь, - удивительный и замечательный сам по себе факт. Кроме того, оно прославляет Бога. Крест Иисуса Христа имел самое глубокое влияние на человечество, давая путь искупления. Но Бога прославляет прежде всего смерть Иисуса на кресте. Он прославлял Бога во время Своего земного служения, что дало Ему возможность сказать Своему небесному Отцу: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" (Иоан. 17:4).

Ап. Павел пишет, обращаясь к каждому верующему:

"Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" (Фил. 2:5-11).

Даже когда мы думаем о небесах, то имеем склонность акцентировать внимание на тех великих благословениях и радости, которые мы будем иметь там. Но Господь впускает верующих на небо прежде всего для того, чтобы они могли славить Его вечно. С этой целью человек был создан, и это будет вечной целью всех, кто воссоздан Божьей милостью через веру в Его Сына.

Умирая, Девид Брейнерд сказал: "Мое небо - это угождать Богу и прославлять Его, отдавать Ему все и быть абсолютно преданным Его славе. Я иду на небо не для того, чтобы быть выше, а чтобы воздавать славу Богу. Важно не то, какое место буду я иметь на небесах - высокое ли, низкое ли - но важно жить, принося радость Богу и прославляя Его" (Jonathan Edwards, "The Life of David Brainerd" [Grand Rapids: Baker, 1980 reprint], стр. 330-31).

Конечно же, на небе будет неописуемое блаженство, но даже это блаженство будет вечным свидетельством милости и славы Бога.

Тема Послания к Римлянам и сущность Евангелия - это учение об оправдании исключительно через веру, как ответ на Божью милость. Это учение знало периоды заката, но снова и снова возрождалось на протяжении всей истории Церкви. Оно страдало от преуменьшения и преувеличения, а возможно, наиболее часто его просто отвергали. Оно было в центре учения раннехристианской Церкви, занимало центральное место в протестантской Реформации, возглавляемой такими праведными вождями, как Мартин Лютер и Жан Кальвин. И сегодня эта доктрина занимает центральное место в учении каждой церкви, которая верна Божьему Слову. Церковь может истинно представлять Благую весть Иисуса Христа, когда она понимает и провозглашает оправдание через веру.

Рассматриваемый отрывок (Рим. 3:25б-31) - один из наиболее значительных текстов, который учит этой истине. При первом чтении этот текст кажется ужасно запутанным, сложным и трудным. Но его основная мысль проста, хотя в то же время это наиболее глубокая мысль всего Св. Писания: оправдание для грешного человечества стало возможным благодаря Божьей милости через смерть Его Сына Иисуса Христа на кресте, и оно дается людям, когда они верят в Него как Господа и Спасителя.

Крест влияет на тех, кто верит в Иисуса, давая им вечную жизнь. Через Свою смерть и воскресение Господь избавляет нас от грядущего гнева (1 Фес. 1:10). Позже в Послании к Римлянам Павел свидетельствует, что "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его спасемся Им от гнева" (5:8-9, ср. 2 Кор. 5:18; Тит. 2:14).

Распятие повлияло и на сатану, разрушив его силу и власть над землей. В Послании к Евреям указывается, что Своей смертью Иисус Христос лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола (Евр. 2:14). Сделав это, Иисус избавил нас от власти тьмы и ввел в Царство возлюбленного Божьего Сына, "в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов" (Кол. 1:13-14).

Распятие, конечно же, повлияло и на Самого Иисуса Христа. Выполняя волю Своего Отца, Он в страданиях принял на Себя грех, заплатил смертное наказание и воскрес, чтобы вернуться к никогда не прекращающемуся общению со Своим небесным Отцом (Иоан. 14:28).

Распятие также повлияло на Бога Отца и Святого Духа, вследствие Их совершенного единства с Сыном.

В Рим. 3:25б-31 Павел особо направляет наше внимание на четыре стороны того, как распятие Иисуса Христа прославляет Бога, являя Божью праведность (ст. 25б-26), превознося Божью милость (ст. 27-28), являя Божью всеобщность (ст. 29-30) и подтверждая Божий закон (ст. 31).

Крест открывает Божью праведность

для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса. (3:25б-26)

Как было объяснено в предыдущей главе, слова "праведность", "оправдание" и производные от них имеют общий греческий корень. И, как указывают эти два слова, их производные формы обозначают все правильное, справедливое.

Достаточно обратиться к этнологии и истории религии, чтобы выяснить, что все без исключения языческие боги были и есть подобны людям. Единственное отличие от последних заключается в предполагаемом могуществе богов. Но боги имели те же моральные недостатки и были так же морально неустойчивы, как и люди. Они капризны, непоследовательны и абсолютно непредсказуемы. В греческом и римском пантеонах выдуманные божества постоянно соревновались между собой и завидовали не только друг другу, но и людям, если те проявляли необыкновенный ум, мастерство или силу. Некоторые из богов требовали от людей высоких норм поведения, но сами были капризны и часто ужасно безнравственны.

И этого следовало ожидать. Созданные человеком боги не могут быть ничем большим, кроме как возвеличенными образами людей. В действительности многие древние мужчины и женщины жили намного более нравственной жизнью, чем их боги. Люди часто обвиняли какого-нибудь из богов в несправедливости и греховности и обращались к другому богу или богам, чтобы исправить зло, нанесенное заблудшим божеством.

Но даже с истинным Богом люди часто обходятся подобным образом. Неверующие часто указывают на то, что, на их взгляд, кажется капризами, несправедливостью или даже жестокостью со стороны Бога. "Если ваш Бог так свят и справедлив, - спрашивают они, - почему же Он позволяет Своему собственному народу так сильно страдать и позволяет злым людям, включая врагов и преследователей Его народа, жить после совершения ужасных грехов? И почему Он позволяет невинным людям страдать из-за греховности других? "

Многие поступки, совершенные Богом, и о которых рассказано в Св. Писании, кажутся с точки зрения человека несправедливыми и неправедными. Почему, например, Бог не дал Аврааму на деле унаследовать землю, обещанную Им? Почему Он позволил, чтобы Его народ оставался в Египте и так долго страдал, прежде чем Он освободил его? Евреи, освобожденные из рабства, не были лучше своих предков, попавших в него. Более того, они были намного хуже, поскольку переняли многие языческие верования и обычаи от своих египетских хозяев. Почему Бог, дав во владение Израилю землю обетованную, часто использовал безбожных, свирепых, греховных язычников, чтобы завоевывать, преследовать и рассеивать Свой избранный народ? Исполнители наказания были хуже, чем те, кого они наказывали.

В человеческой системе правосудия судья или другое высокопоставленное официальное лицо, совершившее преступление, часто получает большее наказание, чем получил бы обычный гражданин. Их высокое положение подразумевает высокие нормы поведения. "Почему тогда, - удивились люди, - наивысший из богов не считает Себя ответственным за соблюдение человеком наивысших стандартов праведности и справедливости?"

Пророк Аввакум без сомнения понимал вместе с Моисеем, что Господь "твердыня; совершенны дела Его, и все пути Его праведны. Бог верен, и нет неправды в Нем; Он праведен и истинен" (Втор. 32:4). Однако глубоко верующий Аввакум не мог понять, почему Бог позволяет Его собственному народу страдать, в то время как язычники процветают. "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь, - молился он. - Для чего же Ты смотришь на злодеев и безмолвствуешь, когда нечестивец поглощает того, кто праведнее его?" (Авв. 1:13).

Некоторые евреи во времена Малахии также были озабочены подобными вопросами, но в отличие от смиренного Аввакума они осмелились судить Бога, безбожно говоря, что "всякий, делающий зло, хорош пред очами Господа, и к таким Он благоволит". Другие спрашивали: "Где Бог правосудия?" (Мал. 2:17).

Предвидя подобные вопросы, Дух Святой побудил Павла заявить, что через распятие Бог не только допустил возможность, но и предусмотрел прежде основания мира, что самым неправедным действием, которое только может совершить человек, будет предание смерти Его собственного безгрешного Сына. Но через это ужасное действие со стороны людей Бог не только проявил Свою Божественную праведность, принося в жертву Своего собственного Сына, но и использовал это действие Божественной милости, чтобы показать Свою правду. Через эту беспримерную жертву Бог воздал за грех наказание, достаточное, чтобы простить и загладить любой грех, который когда-либо был совершен падшим человечеством, включая самый тяжкий грех - распятие Его собственного Сына, за который несет ответственность каждый духовно падший человек (Евр. 6:6).

Величайшее из всех действий Божьей милости нашло дальнейшее проявление в Его Божественном прощении грехов, совершенных прежде. Бог знает обо всех, даже самых малых грехах и не забывает о них. Его прощение, следовательно, не признак Его несправедливости, а терпения и любящей милости. "Не медлит Господь исполнением обетования, - уверяет нас Ап. Петр, - но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9).

Божья справедливость и милость безграничны и совершенны, и человеческая мудрость не может постичь и охватить их. Вследствие Его справедливости ни один грех не останется без наказания; однако вследствие Его милости любой грех может быть прощен. Следовательно, за каждый грех грешник либо будет платить сам вечной смертью и наказанием в аду, либо же будет выкуплен, поскольку он основывал свою веру на жертве Иисуса Христа, принесенную за него.

Слово "паресис" (пройти мимо) передает не идею прощения, отпущения грехов, а обозначает "оставлять без внимания" или "пропускать". Следовательно, в контексте Божьего долготерпения имеется в виду временное прощение греха и отсрочка наказания до определенного момента времени. После грехопадения, когда Бог мог вполне обоснованно уничтожить Адама и Еву, а следовательно и род человеческий, Он простил грехи падшего человечества. Даже во время потопа Господь спас восьмерых человек не потому, что они были совершенно праведны, а потому что они верили в Него. Подобным образом, многие последующие наказания, о которых идет речь в Св. Писании, не были всеобщими, а налагались на отдельных людей, группы или народы.

Псалмопевец Асаф имел понимание о том, почему Бог позволяет многим злым людям жить и процветать часто за счет тех, кто менее грешен. Он писал, что Бог - "милостивый, прощал грех, и не истреблял их; многократно отвращал гнев Свой, и не возбуждал всей ярости Своей. Он помнил, что они плоть, дыхание, которое уходит и не возвращается" (Пс. 77:38-39).

В речи перед эпикурейцами и стоиками на Ареопаге (Марсовом холме) близ Афин Павел сказал: "Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться; ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Деян. 17:30-31).

С самого начала Бог показал "вечную силу Его и Божество", чтобы все видели (Рим. 1:20). Через воплощение, смерть и воскресение Христа Бог дал человечеству основное откровение о Себе, явление "правды Его в настоящее время".

Вот почему Бог совершенной святости может быть и праведным, и оправдывающим грешников и недостойных, если они верят в Иисуса. Хотя древний псалмопевец и не мог знать полностью то, что описывал, он превосходно изобразил жертву Иисуса на кресте: "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются" (Пс. 84:11).

Существует как бы "проблема" спасения, состоящая не в том, как привести грешных людей к святому Богу, а как святому Богу принять грешных людей, не нарушив Своей праведности. И только через Распятие Бог может дать искупление за грешных людей. Но неизмеримо более важно было то, что Крест раз и навсегда показал, что Бог в высшей степени справедлив и в высшей степени милостив. Христос умер прежде всего для того, чтобы мир смог увидеть, что ни Божья святость, ни Его правосудие не упраздняется. Бог обладает совершенной и абсолютной справедливостью. Распятие было окончательным подтверждением Божьего правосудия и Его праведности. Одна из наиболее непостижимых духовных тайн - это тайна о святом и справедливом Боге, приносящем искупление за грешное человечество и не нарушающем в этом милостивом действии ни единого свойства Своей природы, но стяжающем Себе наивысшую славу.

Наряду с прославлением Бога, главнейшая цель спасения - признание греха теми, кто спасается. Когда Бог очищает Своих детей, и они признают свои грехи, то они свидетельствуют о справедливости и праведности своего небесного Отца и, следовательно, о Его славе. Это подобно ситуации, когда человек видит отца, шлепающего своего ребенка, а затем ребенок говорит смотрящему, что был справедливо наказан за неверный поступок. Подобно тому, как признание человеческого ребенка воздает честь отцу и подтверждает его права, исповедание греха Божьими детьми воздает честь, подтверждает права и прославляет их небесного Отца.

Иисус Навин понимал это, и когда был обнаружен грех Ахана, он сказал ему: "Сын мой! воздай славу Господу Богу Израилеву, и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал; не скрой от меня" (И. Нав. 7:19).

На кресте превозносится Божья милость

Где же то, чем бы хвалиться? уничтожено. Каким законом? законом дел? Нет, но законом веры. Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона (3:27-28)

Крест Христа доказывает абсолютную невозможность человека прийти к Богу своими путями и своими собственными силами. "Где же то, чем люди хвалятся?" - спрашивает Павел. И отвечая на свой собственный вопрос он недвусмысленно заявляет: "уничтожено".

Поскольку сила спасения заключена в Кресте Христа, люди не имеют причин для самодовольства и еще меньше для самовозвеличивания, что теперь так часто происходит под видом провозглашения Благой вести.

Павел напомнил верующим в Коринфе: "Посмотрите, братия, кто вы призванные: немного из вас мудрых по плоти, немного сильных, немного благородных" (1 Кор. 1:26). Павел конечно же использовал эти определения исключительно на человеческом уровне, поскольку с точки зрения Бога и по Его стандартам никто не мудр, сильный или благородный. Павел продолжает: "но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее, - для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом" (1Кор. 1:27-29).

"Каким законом уничтожено то, чем хвалиться? - спрашивает Павел, - законом дел?" И снова, отвечая на свой собственный вопрос, он заявляет: "Нет, но законом веры". Даже Авраам, отец избранного Богом народа, не был оправдан по делам (Рим. 4:2). "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, - говорил Павел, обращаясь к церкви в Ефесе, - и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9).

Мытарь в храме, который "не смел даже поднять глаз на небо; но ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику!" являет собой пример истинной веры (см. Лук. 18:13).

Величайшей ложью в мире, ложью общей для всех лжерелигий и культов, есть утверждение, что конкретными делами человек способен сделаться угодным Богу. Наибольшая ошибка подобного убеждения - абсолютная невозможность подобного. А наибольшее зло подобного убеждения - это то, что оно лишает Бога Его славы.

Ап. Павел полностью опровергает мнение о праведности по делам, говоря: "Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона", даже добрые дела делаются в ответ на собственный закон Бога.

Что же тогда являет собой спасительная вера, которая абсолютно независима от дел? Прежде всего мы рассмотрим несколько признаков, которые ни удостоверяют, ни опровергают истинную веру. Хотя в той или иной степени они будут характерны для истинных верующих, они могут также присутствовать, иногда проявляясь в высокой степени, и у неверующих.

Первое - это видимая нравственность. Человек может быть внешне моральным и все же не быть спасенным. Некоторые язычники и члены культов могут посрамить многих христиан высокими нормами поведения. Когда один молодой человек пришел к Иисусу и спросил: "Учитель Благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?" Иисус сказал, чтобы он соблюдал заповеди, и затем перечислил главные из них. Когда человек ответил: "Все это сохранил я от юности моей", то Иисус не подверг сомнению его искренность. С точки зрения внешних проявлений и человеческого восприятия человек, пожалуй, говорил правду. Но когда Иисус сказал, чтобы он продал все имущество и раздал нищим и затем пришел и следовал за Ним, то юноша "отошел с печалью, потому что у него было большое имение" (Матф. 19:16-22). Своим отказом повиноваться Христу этот человек показал, что его видимая покорность закону происходит не от любви к Богу и не имеет целью воздать Ему славу, а происходит от любви к себе и преследует его собственные интересы. Он отказался отдать все свое имущество и всего себя Христу. И вследствие этого отказа даже его, на первый взгляд, добрые дела оказались духовно бесполезными, поскольку совершались из эгоистических соображений.

Второе, знание Божьей истины - не обязательно доказательство спасающей веры. Возможен случай, когда человек имеет знание Божьего Слова и все же не спасен. Как книжники и фарисеи во времена Иисуса, многие ученые на протяжении столетий посвящали себя тщательному изучению Св. Писания. Но поскольку они не верили в истины, которые изучали, или не повиновались им, то эти истины стали наказанием для них, и они остались такими же погибшими, как и первобытные люди, которые не знали о существовании Св. Писания. Своим самоуверенным братьям во плоти Павел сказал: "Ты называешься Иудеем, и успокаиваешь себя законом, и хвалишься Богом... а преступлением закона бесчестишь Бога? Ибо ради вас, как написано, имя Божие хулится у язычников" (Рим. 2:17, 23-24; ср. Иез. 36:20-23).

Третье, участие в религиозной деятельности - не обязательно доказательство спасительной веры. В Ветхом Завете Господь многократно порицал израильтян за их внешнее щепетильное соблюдение законов и обрядов Моисея и в то же время отсутствие веры в Него. Десять дев в притче Иисуса внешне имели одинаковые платья и несли одинаковые лампы. Тот факт, что все десять названы девами, означает, что внешне все они были морально чисты и религиозно верны. Но пять из них не имели масла в своих лампах, и поскольку у них не было масла спасительной веры, они были лишены права встретить жениха, который символизировал Христа (см. Матф. 25:1-13).

Четвертое, активное служение во имя Христа - не обязательно доказательство спасительной веры. Внешне Иуда был таким же активным, как и остальные ученики, о чем свидетельствует тот факт, что он служил в качестве их казначея.

И он, очевидно, считал себя последователем Христа. Но Иисус сурово предупреждал: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Матф. 7:21-23).

Пятое, даже признание себя виновным в грехе - не обязательно свидетельствует о спасающей вере. Психиатрические лечебницы по всему миру переполнены людьми, которые так отягощены осознанием своей греховности, что не могут существовать в обществе. Чувство вины стало у них настолько непреодолимым, что привело к умопомешательству, но оно не привело их и Иисусу Христу. Другие люди, признав свой грех, решают изменить себя. Многие люди, которые длительное время и глубоко были порабощены каким-нибудь грехом, способны иногда, используя силу воли, освободить себя от него. Но успешное освобождение от конкретного греха своими собственными силами делает их еще более подверженными другим грехам, особенно гордыне. Но спустя некоторое время дух возвращается и находит свой прежний дом - жизнь человека - "незанятым, выметенным и убранным. Тогда идет и берет с собою семь других духов, злейших себя, и вошедши живут там; и бывает для человека того последнее хуже первого" (Матф. 12:43-45). Самоправедность отдаляет человека от Божьей милости и, следовательно, отдаляет его от спасения.

Шестое, уверенность в спасении не может быть верным признаком спасающей веры. Мир переполнен людьми, которые искренне убеждены, что они праведны перед Богом и что им гарантировано место на небесах. Если бы убеждение в том, что мы - христиане, делало нас в самом деле христианами, мы бы не нуждались в предостережениях об опасности быть обманутыми ложными надеждами. Если бы была невозможна ситуация, когда человек верит в то, что спасен, хотя на самом деле это не так, то сатана не мог бы обманывать людей в отношении их спасения. Тем не менее, Св. Писание изобилует предостережениями неспасенным людям, думающим, что они спасены (Матф. 7:21-23; Иак. 1:22).

Седьмое, принятое когда-то "решение" о Христе - не обязательно доказательство спасающей веры. Если за этим событием не следуют благочестивые результаты в жизни человека, то неважно, насколько сильным и искренним казалось заявление, - это не доказательство спасения.

Существуют, однако, надежные доказательства спасительной веры. Бог не оставляет Своих детей в неведении об их взаимоотношениях с Ним.

Первое надежное свидетельство спасительной веры - любовь к Богу. "Потому что плотские помышления суть вражда против Бога", - говорит Павел (Рим. 8:7). Неспасенный человек не может любить Бога и не имеет желания любить Его. Истинное дитя Божье, однако, несмотря на то, что часто обманывает ожидания своего небесного Отца, будет жить жизнью, для которой характерно восхищение Богом и Его Словом (Пс. 1:2). "Как лань желает к потокам воды", так его душа желает к Богу (Пс. 41:2-3). Иисус провозгласил: "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, недостоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, недостоин Меня" (Матф. 10:37). Истинный верующий провозгласит вместе с Асафом: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25). Любовь к Богу будет направляющей в жизни истинного верующего, если не высшим проявлением ее. Петр заявляет: "Он для вас, верующих, драгоценность" (1 Пет. 2:7).

Второе надежное свидетельство спасительной веры - раскаяние в грехах и ненависть к ним, что всегда сопровождает истинное раскаяние. Этот второй признак спасительной веры - обратная сторона первого признака. Человек, который искренне любит Бога, имеет внутреннюю ненависть к греху. Невозможно любить две вещи, которые находятся в противоречии друг с другом. "Никто не может служить двум господам, - категорично заявил Иисус, - ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а другому нерадеть" (Матф. 6:24). Любовь к святому и праведному Богу в сущности означает испытывать глубокое отвращение к греху.

"Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха, - заявляет автор Притч, - а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован" (Прит. 28:13). Этот стих связывает две неразделимые части истинного раскаяния: признание греха и оставление греха.

Давид, уличенный Нафаном в грехах прелюбодеяния с Вирсавией и убийстве ее мужа Урии, искренне раскаялся. Это раскаяние отражено в Пс. 50. "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои, - молился он. - Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня, ибо беззакония мои я осознаю, и грех мой всегда предо мною. Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал" (ст. 3-6).

Истинный верующий часто ненавидит грех, когда совершает его и всегда ненавидит его после того, как совершил, поскольку грех совершенно противоречит его новому естеству в Христе. Хотя человеческая природа верующего иногда ведет его к греху и, как Павел, он совершает дела, которые, как ему известно, ему не следует совершать (Рим. 7:16), его совесть не будет спокойна до тех пор, пока он не покается в грехе.

Истинное раскаяние - это больше, чем просто печаль о грехе. Иуда был настолько опечален своим грехом предательства Иисуса, что совершил самоубийство; но он не раскаялся в своем предательстве и не просил прощения у Иисуса. Павел радовался тому, что коринфские верующие опечалились, поскольку они "опечалились к покаянию; ибо опечалились ради Бога" (2 Кор. 7:9). Истинное раскаяние всегда включает благочестивую печаль, сожаление о том, что ослушался и оскорбил Господа.

Ни один христианин не становится абсолютно безгрешным до тех пор, пока он не пойдет навстречу Господу. "Если говорим, что не имеем греха, - говорит Ал. Иоанн, - обманываем самих себя, и истины нет в нас". Далее он произносит замечательные ободряющие сло